Natufisk kultur

Sammanfattning

Natufian är en arkeologisk kultur från epipaleolitikum som har dokumenterats i Levanten mellan 14500 och 11500 f.Kr. (12550-9550 f.Kr.). Den kännetecknas av de första försöken med sedentarisering och därmed av de första byarna. Den har sitt namn från Wadi en-Natouf-dalen på Västbanken där den identifierades (i Shuqba-grottan) av den brittiska arkeologen Dorothy Garrod 1928.

Natufiska fyndplatser har upptäckts i de regioner som gränsar till Medelhavskusten i Främre Orienten, särskilt nära berget Karmel och i Galiléen, i vad som verkar vara hjärtat av denna kultur och den region där sedentaliseringen är som mest avancerad. Mer allmänt sett sträcker sig de platser som på något sätt förknippas med natufier från Sinai till mellersta Eufrat i dagens Syrien.

Natufian delas vanligen in i två huvudperioder. Under en tidig period, som sammanfaller med ett varmare och fuktigare klimat än tidigare, minskar rörligheten och jägar- och samlarbyar uppstår, som förlitar sig på ett brett spektrum av resurser för sin försörjning och använder en mängd olika stenverktyg. Under en nyare period, som äger rum under en nedkylningsfas, sker en ökning av det sedentära livet, som är mycket tydlig i södra Levanten, medan fler viktiga platser utvecklas vid mellersta Eufrat.

Såvitt vi vet finns det inga bevis för att natufierna var jordbrukare, men det är möjligt att de experimenterade med att tämja växter.

Natufian upptäcktes av den brittiska arkeologen Dorothy Garrod, som kom till Mellanöstern i syfte att identifiera förhistoriska kulturer (hon är också upphovsman till zarzianen i Zagros). År 1928 började hon gräva i en grotta nära byn Shuqba i Wadi en-Natouf-dalen i västra Judéen, där olika förhistoriska föremål tidigare hade hittats. Hon identifierade en grupp mesolitiska mikroliter mellan de övre paleolitiska nivåerna och bronsåldern. Under de följande åren genomförde hon andra utgrävningar för att klargöra egenskaperna hos stenindustrin under denna period i Wadi el-Mughara, en dal som ligger på Karmelbergets västra sida (särskilt grottan el-Wad). År 1929 föreslog hon att denna industri skulle kallas ”natufisk”, efter namnet på den första platsen där den identifierades: ”Eftersom det är lämpligt att ha ett namn på denna kultur föreslår jag att den kallas natufisk, efter Wadi en-Natouf vid Shuqba, där vi först hittade den” (D. Garrod).

Under samma år ledde fransmannen René Neuvilles utgrävningar i olika grottor till ett första förslag till periodisering av denna stenindustri. Natufierna definierades sedan successivt som mesolitiska jägar-samlare som odlade spannmål (med tanke på de siklar som hittades på platserna) och även började tälja djur, men täljandet sågs snarare som en orsak till sedentariseringen och därför före eller samtidigt med den. På 1950-talet omkullkastade israeliska utgrävningar vid Nahal Oren och franska utgrävningar vid Mallaha (eller Eynan) denna uppfattning. Upptäckten av husen gjorde det möjligt att identifiera natufierna som de äldsta kända sedentära samhällena. Jean Perrot framhåller att jordbruk och djurhållning inte är kända under denna period. Han föreslår att perioden kallas ”epipaleolitisk” för att markera kontinuiteten med de tidigare faserna. Denna tolkning av en period av sedentarisering utan domesticering, som alltså föregår neolitikum (som i egentlig mening markerar övergången mellan jägar-samlares ”rovdjursekonomi” och jordbrukarnas ”produktiva” ekonomi), ligger fortfarande till grund för de nuvarande förslagen.

Studiet av denna period är grundläggande för förståelsen av neolitiseringen i Främre Orienten, eftersom den lägger grunden för den, eftersom det sedentära livet vanligtvis ses som ett nödvändigt villkor för jordbrukets utveckling. Forskningen har sedan dess förtydligat kunskapen om natufier tack vare nya utgrävningar och ny forskning som inleddes på 1970-talet och som framför allt vidgade den geografiska horisonten för natufier (arbeten av israelerna O. Bar-Yosef, A. Belfer-Cohen, A. N. Goring-Morris, fransmännen F. Valla, amerikanerna D. O. Henry och A. E. Märken). Dessa studier har gjort Natufian, och mer allmänt Epipaleolitikum i Levanten (ca 22000-11500 e.Kr.), till en viktig fas för att förstå neolitiseringen av Främre Orienten. Neolitikum i sig markerar inte början på övergången till det neolitiska levnadssättet i denna region av världen, utan måste snarare ses som ”ett nytt skede eller en slutpunkt i en större omvandling av den kulturella dynamiken som började under epipaleolitikum” (N. Munro och L. Grosman).

Natufian är en kultur som anses tillhöra den sena epipaleolitiska perioden, som i närösterns sammanhang motsvarar den sista fasen av den övre paleolitikum, före början av neolitikum, eller en övergångsfas mellan de två perioderna. Vissa har föreslagit att termen ”protonaeolitisk” bör användas för att bättre beskriva Natufiska kulturer och angränsande kulturer från samma period.

I sitt geografiska område efterträder den Kebarian (tidig epipaleolitikum, ca 21000-18000 e.Kr.) och den geometriska Kebarian (medelepipaleolitikum, ca 18000-14500 e.Kr.).

Natufian är i allmänhet uppdelad i två underperioder, ibland tre eftersom vissa lägger in en slutfas. Datumen anges före den nuvarande kalibreringen:

Natufian efterföljs av en grupp kulturer som befinner sig mellan slutet av epipaleolitikum och början av neolitikum: Harifian, som identifierats på platser i Negev, och framför allt Khiamian, som ofta räknas till den prekeramiska neolitikum A.

Natufianen utvecklas i södra delen av Levanten, vilket idag motsvarar territorierna Israel och Palestina samt den västra delen av Jordanien. Det är en region som är uppdelad mellan flera olika geoklimatiska zoner i nord-sydlig riktning: i väster en smal kustslätt, sedan en kedja av berg och platåer, inklusive Övre Galiléen, sedan en sänka (Jordandalen) och slutligen ytterligare en bergskedja. I väster är klimatet för närvarande medelhavsklimat och blir mer torrt (stäpp) i öster. Natufierna utvecklade sina byar huvudsakligen i Medelhavsområdet, särskilt kring Karmelberget och Galileen, som verkar vara fokus för den tidiga natufiska tiden. Under den sena natufiska perioden utvidgades den geografiska horisonten i alla möjliga riktningar, inklusive ökenområdena, även om dessa bara var tillfälliga platser.

Det har diskuterats om de nordlevantinska platserna hör till det natufiska geografiska området. De forntida platser som upptäckts i mellersta Eufrat under den senaste tiden, särskilt Abu Hureyra, uppvisar tydligt liknande drag som de natufiska platserna. Upptäckten av platserna Jeftelik i Libanon och Dederiyeh-grottan i centrala Syrien (som är samtida med den tidiga natufiska kulturen) har bidragit till att erkänna en utvidgning av den natufiska kulturen till norra Levanten, eller åtminstone till att leta efter en regional variant (en ”nordlig natufisk”?).

Natufianerna är samtida med följande grannkulturer:

Arkeologerna är överens om att det finns kopplingar mellan den natufiska utvecklingen och klimatfluktuationer, men det råder inte nödvändigtvis konsensus om hur dessa kopplingar ska tolkas.

Natoufian började i slutet av den senaste istiden, som kännetecknades av ett kallt och torrt klimat, och början på en mildare fas med mer nederbörd, känd som Bölling-Alleröd, som varade från cirka 14500 till 13000 BP. Dessa klimatförhållanden sammanfaller med den tidiga natufiska tiden och kan förklara uppkomsten av ett sedentärt liv, vilket möjliggjordes av en mer generös miljö när det gäller livsmedelsresurser, eftersom nomadism inte längre nödvändigtvis var det enda livssättet.

Den sena natufianen sammanfaller med en fas av plötslig nedkylning, den sena torrperioden, som inleddes omkring 13000-12800 BP, dvs. strax efter början av den sena natufianen, och som varade i lite mer än ett årtusende. Dessa nya klimatförhållanden verkar ha haft stor betydelse och anses allmänt ha utlöst början på den neolitiska processen. O. Bar-Yosef menar att tillgången på växt- och djurresurser blev mer osäker, vilket ledde till att de dåtida samhällena tvingades göra ett val: antingen att bli mer rörliga för att få tag på dessa resurser, även om det innebar att man sökte konfrontation med andra grupper, eller att bosätta sig permanent i ett område där dessa resurser fanns tillgängliga och att försvara det. Dessa två lösningar skulle vara synliga i den arkeologiska samlingen från denna tid. Det ökade stillasittande livet för vissa kan vara ursprunget till de första försöken med att domesticera växter och djur. Andra författare har tvärtom ansett att den arkeologiska dokumentationen endast talar för ökad rörlighet och att förhållandena var mycket ogynnsamma för jordbrukets utveckling. F. Valla är mer skeptisk till klimatets inflytande och vägrar att se det som den enda eller viktigaste förklaringsfaktorn.

Forskning från 2016 visade dock att den sena torrperioden i södra Levanten, även om den motsvarade ett kallare klimat, inte var torrare än Bölling-Alleröd. Medan sedentära samhällen klarade sig sämre i Medelhavsregionen verkar de i Jordandalen, där klimatet är mer gynnsamt, ha klarat sig bättre.

Stillasittande livsstil

”Det stillasittande livet, som förutsätter en permanent livsmiljö, står på denna punkt i motsats till rörlighet, som förutsätter en tillfällig eller säsongsbetonad livsmiljö. Denna karaktär, som förvärvades så tidigt som under natufiska perioden, skiljer Främre Orienten från de omgivande regionerna och återspeglas i förekomsten av byar, centrum för territorier som också kan omfatta tillfälliga livsmiljöer (läger)” (O. Aurenche och S. Kozlowski). Sedan Jean Perrots arbete i Mallaha har det sedentära livets utseende blivit en central fråga i studier av natufier och mer allmänt av den neolitiska perioden i Främre Orienten. Det återstår dock mycket att göra för att fullt ut förstå processen, dess orsaker och metoder.

En grupps stillasittande karaktär kan fastställas utifrån en grupp konvergerande ledtrådar som hittas på en viss plats, utan att någon ledtråd anses avgörande om den tas isolerad. Flerårig arkitektur, förekomsten av tunga möbler (murbruk) eller begravningsmetoder (förekomst av en kyrkogård) är faktorer som ofta beaktas. Det finns också ledtrådar i förekomsten på platserna av djur som är ”människans kommensaler” och som lockas av utsikten att roffa åt sig av bybornas reserver eller matrester: möss med egenskaper som liknar den ”tama” arten (Mus musculus) har identifierats i Hayonim, medan de saknas på tidigare platser i Främre Orienten; närvaron av den tama hunden går i samma riktning, liksom av sparven.

Uppkomsten av sedentaritet beror på en utveckling som har sitt ursprung i uppkomsten av halvpermanenta platser, som till exempel Ohalo II (plats daterad till början av epipaleolitikum ca 23000 AP cal.), som består av cirkulära, halvt underjordiska hyddor, på sätt och vis förfäder till hyddor och hus från Natufianperioden, som ockuperas under flera år och som motsvarar flera på varandra följande byggnadsfaser. Under den tidiga natufiska perioden uppträder spår av en mer permanent arkitektur och andra kännetecken som anses vara tecken på ett sedentärt liv, eller åtminstone en mer varaktig ockupation av platserna. Övergången till stillasittande (eller åtminstone den markanta minskningen av rörligheten) tillskrivs i allmänhet människogruppernas förmåga att försörja sig själva på ett mindre område än tidigare, antingen för att de utvecklade strategier för att försörja sig själva som gjorde det möjligt för dem att stanna på en plats längre utan att uttömma dess resurser (som ett svar på den ökande befolkningen, som skulle göra äldre metoder mindre livskraftiga), eller för att de kan dra nytta av en mer resursrik miljö (på grund av klimatförbättringar), eller för att de har försökt säkra och försvara resurser i svårare tider genom att bosätta sig på en plats.

I vilket fall som helst bör man inte tänka på ett generellt stillasittande liv i Natoufian. Å ena sidan finns det små områden på mellan 15 och 100 m2 , förmodligen tillfälliga bosättningar utan permanenta konstruktioner, och å andra sidan ”byar” eller ”hammarbyar” på omkring 1 000 m2 eller mer, med permanenta konstruktioner; däremellan finns det mellanliggande områden som ibland har permanenta konstruktioner. Det anses i allmänhet att bosättningen för samma grupp kombinerar en permanent by, som därför kan beskrivas som sedentär, och en rad läger eller ”stationer” som bebos tillfälligt och säsongsmässigt. I ett samhälle som experimenterat med stillasittande kunde det alltså å ena sidan finnas stillasittande människor som levde året runt på samma plats, medan andra medlemmar var tvungna att lämna baslägret säsongsvis, i form av grupper, för att skaffa resurser. Andra grupper förblev helt rörliga, utan ett stillasittande läger. Det natufiska samhället var därför mindre rörligt än de föregående och introducerade de första experimenten med stillasittande, men det var inte helt stillasittande och kan beskrivas som ”halvsittande”. Det är en period av experimenterande och flytande strukturer i bostadsområdet (och mer allmänt i samhället), med olika reaktioner beroende på plats och tid. Denna flexibilitet i anpassningen förklarar också varför man ibland återgår till en mer mobil livsstil.

T. Hardy-Smith och P. C. Edwards har ifrågasatt förekomsten av en verkligt stillasittande livsstil och platser, särskilt på grund av bristen på synliga metoder för att säkerställa hygien och sanitet i natufiska hus. De anser att det vore bättre att betrakta de större platserna som huvudsakliga basläger, som beboddes på lång sikt men med tillfälliga faser av övergivande. B. Boyd föreslår att man ska nyansera och ompröva användningen av begreppet stillasittande, som förflyttas till den tidiga natufiska perioden från den modell som tillhandahålls av de senare perioderna och som fungerar som en referens eftersom det är det levnadssätt som kommer att segra senare under neolitikum (en semantisk fördom som också återspeglas i det faktum att man föredrar att tala om ett ”halvsittande” samhälle snarare än ett ”halvt rörligt” samhälle), eftersom man under den sena natufiska perioden kan observera en fas av ”återgång till rörlighet”.

Forntida natufiska platser

Den tidiga natufiska perioden är den fas då de första och viktigaste byarna uppstod under denna period, alltså ”ett blomstrande semisedentärt samhälle” enligt O. Bar-Yosef.

Natufierna bosätter sig på platser som är gynnsamma för utvecklingen av jägar- och samlarsamhällen, där olika terroirs möts (dalar, platåer och berg, skogar, myrar osv.). De gynnas av förekomsten av fleråriga källor och till och med en sjö i fallet Mallaha. Platserna för bosättning inrättades utomhus eller på terrasser som gränsar till ett naturligt skydd eller vid ingången till en grotta (som i Hayonim), vilket redan var fallet i den övre paleolitikum.

Husen som byggs är runda eller halvrunda och halvt nedgrävda. Deras diameter är i allmänhet mellan 5 och 7 meter och de täcker cirka 25 m2 på marken. Den nedre delen av väggarna vilar i en bassäng som ibland är fodrad med ett lager sten. Dessa stenar tjänar som grund för de överbyggnader vars väggar är gjorda av organiskt material (växter, skinn). Ibland är taket stöttat av trästolpar. Husen har en eldstad, men vanligtvis ingen annan inredning. De byggs ofta om på samma plats av efterföljande generationer. I Mallaha ligger de i linje med varandra, medan de i platser som Hayonim ligger i grupp tillsammans. Mindre konstruktioner med en diameter på 1,5 till 4 meter samt spår av stencirklar som kan vara mobila strukturer observerades och har troligen andra funktioner än bostäder. Andra strukturer som kan ha haft rituella användningsområden (troligen blandade med de ”nyttobyggnader”) är unika till sin storlek och andra aspekter. Detta är fallet med hus 131 i Mallaha, som hade väggar täckta med röd puts, stolpar som stödde taket, tre eldstäder och innehöll djurrester och ett fragment av en mänsklig skalle, vilket är ovanliga element som gör att vi kan se det som en konstruktion för rituellt bruk. Detsamma gäller den jordanska platsen Wadi Hammeh 27 där det finns två stora strukturer med spår av stolpar, den större (15 meter lång) med bänkar och en ingraverad monolit. Det är komplicerat att uppskatta befolkningen på dessa platser, eftersom man inte vet exakt hur mycket mark som beboddes (ingen av dem har grävts ut helt) eller hur många människor som bodde i de utgrävda strukturerna. Uppskattningarna är fortfarande mycket vaga: i den tidens byar måste det ha funnits ett fåtal familjer, mellan 45 och 200 personer, och man har föreslagit i genomsnitt 59 personer per plats.

Situationen är annorlunda i Beidha, i södra Jordanien, som är en tillfällig ockupationsplats, en jägarstation, som upprepade gånger ockuperas under tidig natufiansk tid, men utan att en permanent livsmiljö byggs. Platsen innehåller endast eldstäder, eldgropar och många brända ben, och har huvudsakligen gett upphov till stenmaterial.

Platser från slutet av Natufian

Under den senaste natufiska perioden har trenden ändrats och rörligheten har ökat. Tomterna är mindre, liksom husen (cirka 10 m2 i Mallaha). Shuqba-grottan härstammar från den här perioden, där man har hittat många siklar och eldstäder, men mycket lite slipmaterial. Grottan kan ha fungerat som en tillfällig plats där man samlade in spannmål på medelhög höjd innan man förde det tillbaka till ett basläger i dalens botten. En ovoid struktur på Jericho-plattformen (Tell es-Sultan), som påminner om de tidiga natufiska strukturerna i Wadi Hammeh 27 och Mallaha, kan dateras till slutet av perioden.

Längre söderut finns Rosh Horesha-Saflulim i Negev som täcker ett stort område (4 000-5 000 m2) men har få permanenta strukturer. Den kan ha fungerat som en tillfällig samlingsplats för mobila band som spreds under resten av året. Den närliggande platsen Rosh Zin består av små hus (3 till 5 meter i diameter) som ligger samlade och bildar ett slags ”bikupa”. Det här mönstret återfinns också i de harifiska fyndplatserna, en kultur som senare utvecklades i samma region.

Generellt sett verkar det som om det stillasittande livet i södra Levanten håller på att minska och att grupperna återigen blir mer rörliga över ett större område. Detta kan vara kopplat till att klimatet kyldes av (senaste Dryas) eller till att de sedentära samhällena i den tidiga Natoufian utnyttjade miljön alltför intensivt, vilket tvingade deras efterföljare att ändra sin sociala och ekonomiska organisation. De viktigaste byarna ligger nu längre norrut, i området kring mellersta Eufrat, ett område vars ”natufiska” karaktär är omdiskuterad, med Mureybet och Abu Hureyra, där den sistnämnda kan ha 100-300 invånare.

Insamling och konsumtion av spannmål

Natufierna är jägare och samlare och därför i vidaste bemärkelse ”samlare”. Deras kost baserades främst på att samla in växter som växte runt deras byar och läger, vilket varierade mycket beroende på säsong. Eftersom det finns få arkeologiska spår av detta på platserna bygger detta uttalande till stor del på kunskap från platser från tidigare perioder (Ohalo II) och från samtida norra Levanten under Natufiernas slutskede (Abu Hureyra och Mureybet). De som bodde där åt spannmål och andra gräs, baljväxter, frukter, nötter och eventuellt ekollon. Förekomsten av siklars blad tyder på att man samlar in vild spannmål (och även skördar halm för byggnadsändamål).

Fall av intensiv växtinsamling har identifierats, baserat på bevis som förekomsten av många siklar, kvarnutrustning och strukturer som identifierats som ”silos” (vilket förmodligen inte är fallet för många av dem). Men de arkeologiska fynden ger inga belägg för domesticering under den här perioden. Även här kan vi observera mycket selektiva och intensiva avverkningsmetoder som i bästa fall kan betraktas som ”pre-domesticering”. Det verkar dock som om experiment med växtodling hade ägt rum redan tidigare i Ohalo II, i början av epipaleolitikum.

Jakt och fiske

Jakten omfattar också en mängd olika djur: hjortar, nötkreatur, getter, hästar, vildsvin, gaseller, hjortar, harar, rävar, sköldpaddor, fåglar etc. Fiske finns också i Mallaha, som ligger nära en sjö, eller i Hayonim, som ligger nära havet. Det finns också vittnesbörd om fiske i Mallaha, som ligger nära en sjö, och i Hayonim, som ligger nära havet. Med tanke på denna mångfald är natufiernas strategi för försörjning ”bred”.

Utveckling och anpassning

Livsmedelsmetoder betraktas inte på ett statiskt sätt, utan utvecklas som svar på olika faktorer, inklusive deras egna överdrifter och begränsningar.

Frågan om de sedentära bysamhällenas ”överexploatering” av miljön under de två årtusenden som denna period omfattar, vars höjdpunkt var under den tidiga natufiska perioden, har tagits upp. F. Valla anser att samhällenas ekonomiska organisation inte längre var hållbar, eftersom resurserna förbrukades snabbare än de förnyades, och att detta ledde till en förändring i organisationen av försörjningsstrategierna (vilket återspeglas i förändringen av bosättningen). Under den senaste perioden har man kunnat konstatera att det i större utsträckning förekommer jakt på småvilt på bekostnad av den tidigare majoriteten av storvilt, vilket troligen är ett svar på en större stress på grund av kosten, vilket har tvingat fram en diversifiering av födokällorna. Detta kan vara ett svar på större stress i kosten, vilket kräver en större mångfald av livsmedelskällor, vilket också kan ha ett samband med rörlighet.

I Abu Hureyra, under den sena torrperioden, motsvarar dessa förändringar en minskad mångfald av växter som konsumeras, med en ökad betoning på frön. I detta sammanhang identifierades tre rågkorn med en morfologi som liknar den inhemska rågkornen och daterades till ca. 13

N. Munro anser att Natufier, och mer allmänt den sena epipaleolitiska perioden i Främre Orienten (ca 23000-12000 BP), är en experimentell period, där förändringar i jaktmetoderna återspeglar försök att bättre kontrollera resurserna, framför allt eftersom den mänskliga befolkningen hade blivit för stor i förhållande till den som traditionellt sett mest jagade storviltet. Förändringar i jaktmetoderna visar på ett urval eller försök att kontrollera vissa arter, ibland med misslyckanden (försöket att domesticera gasellen är det mest uppenbara, eftersom detta djur uppenbarligen inte lämpar sig för domesticering). Valet att i större utsträckning använda spannmål, även om det är tidskrävande och mindre ”lönsamt” än andra resurser att samla in samma mängd mat, skulle följa samma logik som syftar till en bättre resursförvaltning: spannmål förnyas snabbare än andra resurser (särskilt djur) och möjliggör därför mer hållbara försörjningsstrategier. Efter denna förberedande fas och så snart klimatförhållandena blev mer gynnsamma utvecklades domesticeringen på flera platser i Främre Orienten.

Bioarkeologiska studier av skelett som hittats på natufiska platser (som har gett kvarlevor från cirka 400 individer) visar få tecken på våldsamma trauman och få sjukdomar eller funktionshinder. Den vanligaste patologin är artrit. Tänderna är ganska friska. I många avseenden skulle natufierna ha haft bättre hälsa än sina motsvarigheter i tidiga neolitiska samhällen. Det (begränsade) urvalet från Abu Hureyra visar dock tecken på missbildningar som kan tillskrivas malning av spannmål, främst hos kvinnor och oftare än hos neolitiska befolkningar. Det verkar också som om dödligheten är högre under de tidiga faserna av neolitikum för individer mellan 20 och 40 år och att fenomenet berör fler natufier än natufiska kvinnor. De senare verkar också ha haft en längre förväntad livslängd.

Fynd från natufiska gravar (Mallaha, Hayonim) och från andra platser i Europa och Asien tyder på att hunden har domesticerats före den neolitiska perioden och före får, getter, grisar och kor. Det faktum att dessa natufiska hundar har en tam (och inte vild) morfologi och att de är begravda tillsammans med människor tyder på en sådan närhet att den verkar vara relaterad till förtrogenhet och sällskap. Eftersom hunden inte, eller endast mycket sällan, är en källa till föda, måste dess plats i domesticeringsprocessen för djur betraktas separat (tillsammans med kattens, som kom senare): den är framför allt ett hjälpmedel för säkerhet och jakt (och, med den senare utvecklingen av avel, för att vakta flockar). Den ökade användningen av den för jakt på platser från sen natufier och under de efterföljande tidigneolitiska perioderna är förmodligen kopplad till den större förekomsten av små, snabbgående vilda djur som harar.

Tämjningsprocessen skulle ha inletts genom ett närmande mellan vargar och mänskliga jägar- och samlargrupper, kanske på initiativ av de förstnämnda (en ”självdomesticering”), innan de tämjdes och sedan integrerades fullt ut genom domesticering (vilket innebär att människan kontrollerar reproduktionen). I vilket fall som helst är denna domesticering äldre än Natoufian. Genetiska analyser av fossila exemplar har visat att hunden domesticerades i ett tidigt skede av den övre paleolitikum, i allmänhet mellan 20000 och 40000 BP. Även om den exakta platsen och tidsperioden är okända och fortfarande diskuteras, verkar det troligt att det finns två oberoende episoder i domesticeringen av hunden.

Natufianska platser har gett upphov till ett brett utbud av stenverktyg. Råmaterialet är lokalt, även om man ibland har hittat obsidian från Anatolien.

Den natufiska stenindustrin definieras, enligt D. Garrods förslag, av redskap som skärs genom indirekt slagning, så att man får fram blad med rätlinjiga eller icke rätlinjiga kanter, framför allt mikroliter i form av halvcirklar eller halvmåner, så kallade lunater (som faktiskt finns i ett stort område från Taurusbergen till Sinai), och flingor med mer rätlinjiga kanter. Den halvt avbrutna bifaciala retusch som kallas ”Helwan” är ett kännetecken för den tidiga perioden; andra retuscher används för att göra tänder och skåror på bladen. I fortsättningen av den kebariska perioden är mikrostenar överlägset mest belagda och har ofta geometriska former (trianglar, halvcirklar), men vi hittar också större föremål: spetsar, mejslar, perforatorer, skrapor, flingor, hackor, adzes, etc. Med tiden finns det en tendens att minska storleken på mikroliterna i form av cirkelsegment, liksom en ökning av de geometriska formerna, och regionala varianter uppträder, som t.ex. förekomsten av knivar med böjd rygg i södra Levanten och massiva spetsar och adzes i mellersta Eufrat. Däremot är de projektilspetsar som användes under denna period inte tydligt identifierade, även om detta är en karakteristisk markör för de senare historiska faserna. Några av mikroliterna måste ha använts för att spänna pilar och det är uppenbart att de monterades på mikroliterna i grupper om två eller tre. Några av knivarna har en glänsande yta på kanten, vilket verkar bero på att de används för att skära kiselrika växtstammar, och därför skulle de ha passat till siklar.

Den polerade stenen omfattar siklar, polerare och slipverktyg: platta och räfflade hjul, pistiller och mortlar. Dessa tunga möbler är karakteristiska för Natoufianperioden, särskilt de stora djupa murbruken (50-60 cm) och de ”bassänger” på cirka 30 cm som grävts ner i klippor och som ibland är fastgjorda. Stengods är också vanligt i södra Levanten: basaltvaser, 15 cm i diameter, ibland med inskuren eller skälld dekor. Grooved stones”, platta ovala stenar med ett stort spår på sidan, är också karakteristiska för platser från den här perioden, men deras användning är obestämd (används de som pilspetsar?).

Benföremål är mycket vanliga under den natufiska perioden efter att ha varit ganska försummade under den kebarianska perioden. Benverktygen är mycket varierande, förmodligen för att de används för olika ändamål: spetsar (varav vissa är taggiga), stansar, knivar, krokar (taggiga eller böjda), handtag (ibland dekorerade med djurfigurer), verktyg för sömnad, jakt eller fiske. Pärlor av ben och genomborrade tänder används för att göra smycken. De ben som bearbetades kom från både storvilt (gaseller, aurokser, hjortar) och småvilt (rävar, harar, fåglar). De tekniker som användes för att bearbeta benet varierade (skrapning, slipning, räffling, sågning, slagning etc.) och perforering utvecklades.

De avlidna begravs ibland med smycken gjorda av dentale, snäckor. Skallarna används för att skapa halsband, bälten, pannband osv., ibland i kombination med benpärlor. Dessa prydnadsföremål är helt klart prestigevaror. Dessa föremål hittas ibland på platser som ligger långt inåt landet, vilket tyder på ett utbyte över långa avstånd och även på en form av kulturell gemenskap mellan alla dessa regioner. Däremot verkar användningen av rävkäppar i Hayonim och hjortspett i El-Wad vara lokala särdrag.

Vissa verktyg är dekorerade, vanligtvis med snitt som bildar enkla geometriska mönster. På vissa objekt resulterar arbetet dock i riktiga skulpturer, i ben eller kalksten. På de natufiska platserna hittade man de första kända djurfigurerna i Levanten: ändarna på siklars och knivskaft i form av idisslare, som föreställer huvudet eller hela kroppen. Varför valde de att dekorera föremål som i princip har en nyttofunktion på detta sätt? Kanske var de föremålen föremål för handel, avsedda för speciella tillfällen eller för att användas som gravföremål. Snitten kan ha använts för att identifiera vissa personer.

Det är sällsynt med mänskliga representationer. I runda slängar är de mer schematiska än djurrepresentationer. De kan vara ett människohuvud eller en kvinnofigur, varav den mest originella är en föreställning av en man och en kvinna som håller på att para sig och som hittades i Ain Sakhri.

Gravar är vanliga på natufiska platser och särskilt på byplatser. Dessa gravar, som otvivelaktigt är kopplade till stillasittande, återspeglar åtminstone en varaktig bosättning på platsen, kanske också ett sätt att förknippa de levande med sina avlidna förfäder och bekräfta samhällets kontinuitet. För B. Boyd tror att förekomsten av gravar och kyrkogårdar föregick etableringen av bosättningsplatser och att det var anledningen till att man valde att bosätta sig där.

Ett sextiotal gravar har upptäckts i Mallaha, ett femtontal i Hayonim, ett tjugotal i El-Wad och ett fyrtiotal i Nahal Oren. Däremot är de mindre talrika på de ”perifera” platserna som ligger utanför Natufi-härden. Sammanlagt har mer än 400 skelett hittats. Praktiken varierar mycket beroende på plats och tid. Gravar ligger sällan under husen, eller så har de placerats där före eller efter det att bostaden användes; annars ligger de snarare i utkanten av byarna eller på platser som verkar vara avsedda för begravningsverksamhet, alltså riktiga kyrkogårdar, som verkar vara ganska karakteristiska för den senaste tiden. Under den tidiga natufiska tiden är de flesta Hayonim-begravningar flerfaldiga, men i Mallaha är de individuella. Kropparna är i allmänhet placerade i ett mer eller mindre böjt läge, men i olika ställningar. Under den sena natufiska perioden är kollektiva gravar vanligast i Mallaha, men i slutfasen blir individuella gravar vanliga. I vissa fall (Hayonim) avlägsnades till och med skallar, vilket var en början till en praxis för hantering av lik som skulle bli vanlig under den nära österländska neolitikumperioden. I en kollektiv grav i Azraq från den sena tidiga Natufiska perioden togs kranier bort, pigmenterades med ockra och lades sedan tillbaka i graven. Ibland finns smycken eller djurrester i samband med kropparna. En eldstad omgiven av stolphål på kyrkogården i Nahal Oren kan vara ett tecken på rituella sedvänjor. Det finns uppenbarligen en symbolisk innebörd bakom dessa metoder, men den förblir gåtfull.

Olika förslag har lagts fram om den sociala organisationen under den natufiska perioden.

Familje- och grupporganisation

Det är svårt att fastställa platsernas demografiska storlek och hur banden mellan invånarna på samma plats ser ut. Var det en uppsättning kärnfamiljer, utvidgade familjer eller någon annan form av mellanliggande social organisation? Analysen av kvarlevorna av 17 personer som begravdes på Hayonim-kyrkogården visade att 8 av dem saknade en tredje kindtand (visdomstand): om detta genetiska drag upprepas kan det tyda på att unionerna tillhörde en begränsad grupp. Men det är svårt att generalisera från detta isolerade fall. Den utvidgade familjeorganisationen anses vanligen vara säkrare i ett sammanhang där man försörjer sig själv, eftersom det är troligare att den organiserar delning av mat och förnödenheter, vilket måste ha spelat en viktig social roll, kanske under festliga riter. För K. Flannery och J. Marcus verkar de vanligaste husen vara avsedda för kärnfamiljer, de mindre för isolerade individer (änkor, änklingar, andra fruar). När det gäller de större konstruktionerna i Mallaha och Wadi Hammeh 27 föreslår de att man ser dem som ”ungkarlshus”, som i vissa samhällen som studerats genom etnografi fungerar som bostäder för ogifta unga män eller som platser där de genomgår initiationsritualer.

I vilket fall som helst uppträder många sociala förändringar under Natufian. I och med utvecklingen av permanenta byar uppstår de första samhällsbyggnaderna. Delar av ockupationsplatserna är avsedda för särskilda funktioner, särskilt kyrkogårdarna, och de öppna ytorna med slipmöbler tycks tyda på en kollektiv form av arbetsorganisation. De variationer som observerats mellan olika dödshuspraktiker och mångfalden i utformningen av ornament, figurer och graverade föremål tycks återspegla både bekräftelsen av en känsla av kollektivitet och framträdandet av olika statusar. Sedentariseringen kan ha lett till att gruppernas territorialitet och identitet har bekräftats i högre grad. Bygrupperna måste också ha varit förbundna med varandra genom äktenskapliga nätverk. Det finns dock knappast några spår av våld som skulle kunna tyda på spänningar mellan grupperna.

Det finns även andra fall av särskiljning av särskilda individer, t.ex. i hundgravarna för Mallaha och Hayonim. Den mest spektakulära begravningen hittades vid Hilazon Tachtit, en gravplats från den sena natufiska tiden cirka tio kilometer från Hayonim. Den består av kroppen av en kvinna som vid sin död var cirka 45 år gammal, omgiven av olika gravföremål som placerats nära kroppen i ett uppenbart mycket välstuderat arrangemang: ett femtiotal kompletta sköldpaddsskal och delar av kropparna av ett vildsvin, en örn, en ko, en leopard och två mårdhundar, samt en komplett människofot, en stöt och en mortel. Denna för tiden ovanliga ansamling visar att kvinnan hade en viktig social ställning. Upptäckarna av begravningen har föreslagit att hon ska identifieras som en shaman.

Övergången från gruppbegravningar till individuella begravningar, som sker mellan den forntida och den senaste perioden, har också gett upphov till motstridiga hypoteser. Det skulle kunna vara ett tecken på en övergång från en jämlik samhällsorganisation till en organisation där individernas rangordning är mer markerad, eller tvärtom, det skulle kunna vara ett tecken på en starkare social sammanhållning. O. Bar-Yosef anser i sin analys av övergången från ett stillasittande till ett mer rörligt samhälle under den sena natufiska perioden att det första samhället är mer ojämlikt än det senare.

B. Hayden hör till dem som tolkar begravningar med mer material än vad som är brukligt som ett bevis på en önskan att särskilja individers status genom att begrava dem med prestigeföremål (obsidian, basaltserviser, fjädrar, snäckor). Han identifierar några av skeletten från de kollektiva begravningarna och de kranier som togs som bevis på medföljande offer eller antropofagi, avsedda att särskilja den huvudsakliga avlidne. Närvaron av många djurrester i anslutning till eldstäderna kan också vittna om festmåltider som anordnades av den sociala eliten, och därmed om att det fanns mer uttalade ojämlikheter. För honom är det natufiska samhället ett ”hussamhälle”, enligt Claude Lévi-Strauss” begrepp, som styrs av dominerande familjer medan andra ägnar sig åt arbete. Idén att festliga riter används av enskilda personer för personliga ändamål för att hävda sin sociala förtur försvaras av andra forskare.

Jämställdhet och verksamhet

Analysen av skeletten och deras patologier har också lett till förslag om arbetsfördelningen mellan natufier och natufier. Enligt J. Peterson är den inte särskilt markerad. Även om kvinnornas muskulatur tyder på att de utförde bilaterala rörelser i samband med slipning, och männens en mer vanlig jaktövning, utförde båda mödosamma uppgifter.

De ryska lingvisterna Alexander Militarev och Viktor Aleksandrovich Shnirelman anser att natufierna är bland de tidigaste talarna av protoafroasiatiska. Om man följer detta förslag skulle deras ättlingar ha spridit sig till resten av Mellanöstern och till Nord- och Östafrika under de följande årtusendena, tillsammans med det neolitiska levnadssätt som utvecklades i Mellanöstern. De flesta forskare som undersöker ursprunget till afroasiatiska språktalande befolkningar placerar dem dock på den afrikanska kontinenten.

Källor

  1. Natoufien
  2. Natufisk kultur
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.