Emmeline Pankhurst

Sammanfattning

Emmeline Pankhurst, född Goulden (Moss Side, 15 juli 1858 – Hampstead, 14 juni 1928), var en brittisk aktivist och politiker som ledde den brittiska rösträttsrörelsen och hjälpte kvinnor att få rösträtt.

1999 utnämnde den amerikanska tidningen Time Pankhurst till en av ”1900-talets viktigaste personer” och förklarade att hon ”formade en kvinnosyn för vår tid och skakade om samhället till ett nytt mönster som det inte fanns någon återvändo från”. Hon kritiserades vid tiden för sin aggressiva militanta taktik och historiker är fortfarande oense om hur effektiva och omfattande de var, men hennes arbete anses vara avgörande för att uppnå kvinnlig rösträtt i Storbritannien.

Pankhurst föddes i Moss Side i Manchester Ward av politiskt aktiva föräldrar och introducerades till kvinnornas rösträttsrörelse vid 14 års ålder. Den 18 december 1879 gifte hon sig med Richard Pankhurst, en 25-årig advokat som stödde kvinnors rösträtt. De fick fem barn under de följande tio åren. Hon stödde hans verksamhet utanför hemmet genom att grunda Franchise Woman”s League 1898 och lyckades engagera ett stort antal kvinnor i den och förespråkade rösträtt för både gifta och ogifta kvinnor.

När denna första organisation bröt upp 1903 försökte hon gå med i Independent Labour Party genom sin vänskap med socialisten Keir Hardie, men vägrades till en början medlemskap av partiets lokalavdelning på grund av att hon var kvinna. När hon arbetade som en Board of Guardians (juridisk administrativ förmyndare för de fattigare klasserna) chockades hon av de hårda förhållanden hon mötte i arbetshusen i Manchesterområdet.

År 1903, fem år efter sin mans död, grundade hon Women”s Social and Political Union (WSPU), en förening för främjande av kvinnlig rösträtt med inriktning på ”handling, inte ord”. Gruppen identifierade sig själv som oberoende av – och ofta i opposition till – existerande politiska partier och blev snart känd för sin strävan efter fysiska konfrontationer: medlemmarna krossade fönster och attackerade offentliga tjänstemän. Pankhurst, hans tre döttrar och andra WSPU-aktivister fick upprepade fängelsedomar och hungerstrejkade i protest.

När den äldsta av döttrarna, Christabel Pankhurst, tog över som verkställande direktör för WSPU blev motsättningarna mellan gruppen och regeringen ännu större. Till slut antog gruppen till och med bränning som ett tecken på protest, vilket fick mer moderata organisationer att tala illa om familjen Pankhurst.

År 1913 uteslöts ett antal framstående medlemmar av Society, däribland Pankhursts döttrar Adela Pankhurst och Sylvia Pankhurst. Emmeline blev så upprörd över detta att hon gav Adela en 20-pundssedel och ett introduktionsbrev adresserat till några australiska suffragetter och insisterade på att hon skulle emigrera. Adela respekterade hennes önskemål och brytningen med familjen läktes aldrig.

Sylvia gick mot socialismen.

När första världskriget bröt ut förklarade Emmeline och Christabel omedelbart ett tillfälligt stopp för den militanta aktivismen genom att stödja Hennes Majestäts regerings hållning mot den ”tyska faran”. Båda började uppmana kvinnor att stödja industriell produktion och uppmuntra unga män att slåss och blev ledande personer inom den patriotiska rörelsen med ”vita fjädrar”.

År 1918 gav lagen om folkrepresentation (Representation of the People Act 1918) alla män över 21 år och kvinnor över 30 år rösträtt. Syftet med denna skillnad var att se till att männen inte skulle bli minoritetsväljare till följd av det stora antalet dödsfall under första världskriget.

I november 1917 omvandlade Pankhurst WSPU:s organisatoriska maskineri till Women”s Party, vars syfte var att främja kvinnors jämlikhet i det offentliga livet. Under de följande åren blev hon bekymrad över vad hon uppfattade som det överhängande hotet från bolsjevismen och gick därför med i det konservativa partiet. Hon valdes till konservativ kandidat för London Borough of Stepney 1927.

Hon dog den 14 juni 1928, bara några veckor innan den konservativa regeringens lag ”Representation of the People (Equal Franchise) Act 1928” utvidgade rösträtten till alla kvinnor över 21 år den 2 juli. Två år senare hedrades hon med en staty i Victoria Tower Gardens.

Emmeline Goulden föddes den 15 juli 1858 i förorten Moss Side i Manchester. Även om det står något annat i hennes födelseattest, hävdade hon att hennes födelsedag inföll en dag tidigare, på årsdagen av stormningen av Bastiljen. De flesta biografier om henne, även de som skrivits av hennes döttrar, upprepar detta uttalande.

Hon kände ett starkt andligt släktskap med kvinnorna i den franska revolutionen som attackerade Bastiljen och förklarade 1908: ”Jag har alltid trott att det faktum att jag föddes den dagen hade ett visst inflytande på mitt liv”. Orsaken till denna diskrepans är fortfarande oklar.

Familjen där han föddes hade i flera generationer varit involverad i politisk oro. Hennes mor, Sophia Jane Craine (1833 eller 37-1910), tillhörde den etniska gruppen ”Manx” från Isle of Man och räknade bland sina förfäder män som anklagades för social oro och förtal. År 1881 var ön det första landet som gav kvinnor rösträtt i nationella val.

Hans far, Robert Goulden (född 1830), kom från en blygsam köpmannafamilj i Manchester med en egen bakgrund av politisk aktivitet; hans mor var aktiv i Anti-Corn Law League, medan hans far var närvarande vid Peterloo-massakern när kavalleriet stormade in i folkmassan som krävde en valfrihetsreform och orsakade elva dödsfall. (en rörelse som syftade till att avskaffa impopulära spannmålslagar), medan hans far var närvarande vid Peterloo-massakern när kavalleriet gick till attack mot folkmassan som krävde en valfrihetsreform, vilket resulterade i 11 dödsfall bland demonstranterna.

Deras första barn dog vid två års ålder, men familjen Goulden födde ytterligare tio barn, varav Emmeline var den äldsta av de fem systrarna och Eva Gertrude Goulden (född 1874) var den yngsta. Kort efter Emmelines födelse flyttade familjen till Seedley, Pendleton (Greater Manchester), i utkanten av Salforddistriktet, där hennes far hade startat ett litet företag. Goulden var aktiv i den lokala politiken och satt i kommunfullmäktige i flera år. Han var också en entusiastisk anhängare av organisationer som Manchester Athenaeum och Dramatic Reading Society. Under flera år ägde hon en teater i Salford där hon spelade huvudrollerna i flera av William Shakespeares pjäser. Emmeline tog till sig sin fars uppskattning av teaterdramatik och använde den senare i sin sociala aktivism.

Gouldens öppnade snart dörrarna för social aktivism för sina barn; som medlem av den abolitionistiska rörelsen i USA välkomnade Goulden den amerikanska abolitionisten Henry Ward Beecher när han besökte Manchester. Sophia Jane Goulden använde romanen Onkel Toms stuga – skriven 1852 av Beechers syster Harriet Beecher Stowe – som en regelbunden källa till historier och berättelser på sina söners och döttrars fester. I sin självbiografi från 1914, My Own Story, minns Emmeline att hon som ung besökte en basar som samlade in pengar till de nyligen frigivna slavarna i Amerikas konfedererade stater.

Emmeline började läsa böcker tidigt, enligt en källa från tre års ålder. Hon läste Odyssey i sin helhet vid nio års ålder och gillade John Bunyans verk, särskilt hans historia The Christian”s Pilgrimage från 1678. En annan av hans favoritböcker var Thomas Carlyles trevolymiga avhandling ”The French Revolution: A History”, som han senare sade om: ”Den har varit en källa till inspiration för mig hela mitt liv”.

Trots att hon var en ivrig bokslukare fick Emmeline inte de utbildningsmässiga fördelar som hennes manliga syskon hade. Föräldrarna ansåg att flickorna hade störst behov av att lära sig konsten att ”göra hemmet attraktivt” tillsammans med andra färdigheter som potentiella män vill ha. Familjen Goulden funderade noga på hur de skulle planera sina barns utbildning, men de förväntade sig att deras döttrar snart skulle gifta sig med rika unga män som skulle befria dem från betalt arbete.

Även om de stödde kvinnlig rösträtt och kvinnors allmänna framsteg i det civila samhället, trodde familjen Goulden att deras döttrar var helt oförmögna att uppnå samma mål som sina manliga jämnåriga kamrater. En kväll när hennes far gick in i sitt sovrum hörde Emmeline, som var febrig och sömnlös, honom stanna upp och säga: ”Synd att jag inte föddes som pojke”.

Det var genom föräldrarnas intresse för kvinnlig rösträtt som Emmeline först kom i kontakt med ämnet. Hennes mor fick och läste regelbundet Women”s Suffrage Journal och Emmeline blev en hängiven beundrare av redaktören Lydia Becker. När hon var 14 år gammal kom hon hem tidigt från skolan för att kunna följa med sin mor till ett offentligt möte om kvinnors rösträtt och när hon fick veta att Becker var närvarande insisterade hon på att få delta. Emmeline blev bokstavligen fängslad av Beckers tal och skrev senare: ”Jag lämnade mötet som en medveten och inbiten suffragette”.

Ett år senare åkte hon till Paris för att gå på École normale supérieure i Neuilly-sur-Seine, som erbjöd kurser i kemi och bokföring samt traditionell kvinnokonst som broderi. Hennes rumskamrat var Noémie, dotter till markis Henri Rochefort, som satt fängslad i Nya Kaledonien för sitt stöd till Pariskommunen. Flickorna delade föräldrarnas berättelser om politisk exploatering och hade en stark vänskap som varade i många år.

Emmeline var så förtjust i skolan och vänskapen med Noémie att hon efter sin examen (1877) återvände till skolan med sin lillasyster Mary som sin personliga handledare. Noémie gifte sig med en schweizisk målare och hittade snabbt en lämplig fransk make till sin kära engelska vän; när Robert Goulden vägrade att erbjuda en hemgift till sin dotter drog mannen snabbt tillbaka sitt erbjudande om giftermål och Emmeline återvände till Manchester deprimerad och olycklig.

Hösten 1878, vid 20 års ålder, träffade Emmeline Goulden Richard Pankhurst, en advokat som i åratal hade stött kvinnors rösträtt och andra frågor, bland annat yttrandefrihet och utbildningsreformer, och inledde ett frieri med honom. Richard var 44 år när de träffades och hade hittills valt att förbli akademiker för att bättre kunna tjäna sina klienter. Deras kärlek till varandra var stark, men parets lycka undergrävdes av hans mors död året därpå. Sophia Jane Goulden försökte förebrå sin dotter för att hon kastade sig i Richards armar för snabbt och uppmanade henne – utan resultat – att visa större likgiltighet.

Emmeline föreslog för Richard att han skulle undvika de juridiska formaliteterna i ett äktenskap genom att ingå en ”fri union” (ett samboförhållande), men han motsatte sig detta med motiveringen att hon skulle uteslutas från det politiska livet som ogift kvinna. Han noterade att hans kollega Elizabeth Wolstenholme hade mött samhällets fördömande innan hon formaliserade sitt äktenskap med Ben Elmy. Emmeline verkade hålla med och de gifte sig i St Luke”s Church i Pendleton den 18 december 1879.

Under 1880-talet bodde Emmeline Pankhurst på Goulden Cottage i Seedley med sina föräldrar och tog hand om sin man och sina barn, men lyckades ändå ägna sig åt politisk verksamhet. Trots att hon födde fem barn på tio år ansåg både hon och Richard alltid att de inte var ”hushållsmaskiner”. Faktum är att en amma anställdes när Pankhurst började engagera sig i Women”s Suffrage Society.

Den äldsta dottern Christabel Pankhurst föddes den 22 september 1880, mindre än ett år efter giftermålet. Estelle Silvia Pankhurst föddes den 5 maj 1882 och Francis Henry, med smeknamnet Frank, föddes 1884. Kort därefter lämnade Richard det liberala partiet, började uttrycka mer radikala och socialistiska åsikter och gick till och med så långt som att föra talan i domstol mot rika affärsmän. Dessa handlingar väckte Robert Gouldens vrede och stämningen i hemmet blev spänd. År 1885 beslöt familjen Pankhurst att flytta till Chorlton-on-Medlock där Adela Pankhurst föddes den 19 juni 1885. Året därpå flyttade de till London där Richard ställde upp i parlamentsvalet i Storbritannien utan framgång och öppnade en liten textilbutik vid namn Emerson and Company.

År 1888 drabbades Francis av difteri och dog den 11 september vid fyra års ålder. Pankhurst blev överväldigad av sorg och beställde två porträtt av barnet, men kunde inte titta på dem och gömde dem i ett sovrumsskåp. Familjen kom fram till att ett avloppsfel på baksidan av huset hade orsakat sonens sjukdom; Pankhurst skyllde på de dåliga förhållandena i grannskapet och familjen flyttade återigen till ett rikare medelklassdistrikt vid Russell Square. Snart var hon gravid igen och förklarade att barnet skulle bli en ”återvändande Frank”: den 7 juli 1889 födde hon Henry Francis, uppkallad efter sin avlidne bror.

Pankhurst gjorde huset vid Russell Square till en mötesplats som lockade aktivister av alla slag. Hon njöt av att inreda huset enligt sin egen smak, särskilt med möbler från den asiatiska kontinenten och genom att låta alla familjemedlemmar bära fina kläder. Hennes dotter Sylvia skrev: ”skönhet och lämplighet i klädsel och familjeutseende har alltid varit en oumbärlig del av ett gott offentligt arbete för henne”.

Pankhursts tog emot ett antal personligheter, däribland den amerikanske abolitionisten William Lloyd Garrison, den indiske kongressledamoten Dadabhai Naoroji, de socialistiska aktivisterna Herbert Burrows och Annie Besant (grundare av Mystic Order of the Rosicrucian Temple) och den franska anarkisten Louise Michel.

År 1888 splittrades den första rikstäckande koalitionen av grupper som stödde kvinnors rösträtt, National Society for Women”s Suffrage (NSWS), efter att en majoritet av medlemmarna hade beslutat att acceptera organisationer som var anslutna till politiska partier. Som svar på detta beslut bröt sig några av gruppens ledare, däribland Lydia Becker och Millicent Garrett Fawcett, ut ur föreningen och bildade en ny organisation som var engagerad i de ”gamla metoderna” och som de kallade ”Great College Street Society” som sitt högkvarter. Pankhurst anslöt sig istället till den ”nya ordningens” grupp som kallades Parliament Street Society (PSS) i Whitehall.

En del SDP-medlemmar föredrog en fragmentarisk strategi för att få rösterna. Eftersom det ofta antogs att gifta kvinnor inte behövde rösta eftersom deras män ”röstade för dem”, ansåg vissa SDP-medlemmar att röstning för ensamstående kvinnor och änkor var det första steget på vägen mot full rösträtt. När SDP:s motvilja mot att främja rösträtt för gifta kvinnor blev tydlig, hjälpte Pankhurst och hennes man till att organisera en ny grupp för rösträtt för alla kvinnor, gifta och ogifta.

Det första mötet för Women”s Franchise League (WFL) hölls den 25 juli 1889 i Pankhursts hus på Russell Square. (WFL) hölls den 25 juli 1889 i Pankhursts hem i Russell Square. William Lloyd Garrison talade och varnade publiken för att den abolitionistiska rörelsen i Förenta staterna hindrades. Bland de tidiga WFL-medlemmarna fanns Josephine Butler, ledare för Ladies National Association for the Repeal of the Contagious Diseases Acts, Richards vän Elizabeth Wolstenholme och Harriot Eaton Stanton Blatch, dotter till den amerikanska rösträttskämpen Elizabeth Cady Stanton.

WFL kom snart att betraktas som en radikal organisation eftersom den förutom kvinnlig rösträtt även förespråkade lika rättigheter för kvinnor i fråga om skilsmässa och arv (social jämlikhet). Organisationen stödde också fackföreningsrörelsen och skapade allianser med befintliga socialistiska organisationer. Den mer konservativa grupp som uppstod genom NSWS:s delning kallade WFL för rörelsens ”yttersta vänsterflygel”.

WFL reagerade genom att förlöjliga ”Spinster Suffrage Party” och insisterade på ett bredare angrepp mot social ojämlikhet. Gruppens radikalism tvingade en del av dess medlemmar att lämna den; både Blatch och Wolstenholme avgick snart från WFL. Gruppen splittrades bara ett år efter starten.

Under tiden gick det dåligt i Richards butik och han hade stora problem med sin verksamhet. Familjens ekonomi minskade och Richard var tvungen att regelbundet resa till nordvästra delen av landet där de flesta av hans kunder fanns. År 1893 stängde familjen Pankhurst sin butik och återvände till Manchester. De stannade några månader i kuststaden Southport (Merseyside) och flyttade sedan kortvarigt till byn Disley. Till slut bosatte de sig i ett hus mittemot Victoria Park i Manchester. Flickorna var inskrivna i Manchester Girls” High School, där de blev åsidosatta av de flesta av eleverna och utestängda från en vanlig läroplan.

Pankhurst började arbeta med olika politiska organisationer, och för första gången blev hon en egen aktivist och vann respekt i samhället. En biograf beskriver den här perioden som en period då han ”kom ut ur Richards skugga”. Förutom sitt arbete för kvinnlig rösträtt blev hon aktiv i Women”s Liberal Federation (WLF), en hjälporganisation till det liberala partiet. Emmeline blev snart besviken på gruppens moderata åsikter, men främst på grund av hennes ovilja att stödja den irländska Home Rule-rörelsen och det aristokratiska ledarskapet av Archibald Primrose, 5th Earl of Rosebery.

År 1888 träffade Pankhurst Keir Hardie, en socialist från Skottland, och blev förälskad i honom. Keir valdes in i parlamentet 1891 och två år senare hjälpte han till att skapa Independent Labour Party (ILP). Pankhurst blev uppmuntrad av de många problem som ILP hade åtagit sig att ta itu med och avgick från WLF och ansökte om att gå med i ILP. Den lokala sektionen vägrade att släppa in henne på grund av att hon var kvinna, men till slut lyckades hon gå med i partiet på nationell nivå. Christabel skrev senare om sin mors entusiasm för partiet och dess organisatoriska ansträngningar: ”I denna rörelse hoppades hon äntligen finna ett sätt att rätta till alla politiska och sociala fel”.

En av hennes första aktiviteter inom ILP var att Pankhurst engagerade sig i att dela ut mat till fattiga människor genom ”Unemployed Relief Committee”. I december 1894 valdes hon till ”Legal Guardian” vid arbetshuset i Chorlton-on-Medlock. Nedan följer de ord som gjorde henne chockad av de levnadsförhållanden som hon själv bevittnade i Manchester Workhouse:

Pankhurst mobiliserade sig för att förändra saker och ting och var en ledande röst för reformer i Council of Guardians. Hans huvudmotståndare var en passionerad man vid namn Mainwaring som var känd för sin oförskämdhet. Han erkände för sig själv att hans dåliga humör skulle skada Pankhursts möjligheter att övertyga sina allierade och brukade bära med sig en lapp där det stod: ”Håll dig lugn!”

Efter att ha hjälpt sin man i ännu en misslyckad parlamentskampanj fick Emmeline rättsliga problem 1886 när hon och två andra män bröt mot ett domstolsbeslut mot ILP-möten i Boggart Hole Clough. Richard erbjöd sig som juridisk rådgivare på sin fritid och vägrade att betala böterna, och de två männen dömdes till en månads fängelse. Pankhurst avtjänade aldrig sitt straff, kanske av rädsla för effekten av att fängsla en så respekterad kvinna i samhället. På frågan från en ILP-reporter om hon skulle vara villig att sitta i fängelse svarade Pankhurst: ”Ja, det skulle inte vara så illa och det skulle vara en värdefull erfarenhet”. ILP-mötena tilläts senare, men händelsen var ett hårt slag mot Richards hälsa och orsakade en betydande inkomstförlust för familjen.

Richards död

Under slagsmålet vid Boggart Hole Clough började Richard Pankhurst få svåra buksmärtor; han fick senare magsår och hans hälsa försämrades snabbt under 1897. Familjen flyttade kortvarigt till Mobberley i hopp om att den rena luften i byn skulle hjälpa Richards hälsa. När han återhämtade sig kort därefter återvände familjen till Manchester, men sommaren 1898 drabbades Richard av ett plötsligt återfall. Pankhurst tog med sig sin äldsta dotter Christabel till Corsier i Schweiz för att besöka sin gamla vän Noémie. När hon var i Schweiz kom ett telegram från Richard med följande text: ”Jag mår inte så bra, kom hem, min älskade”. Emmeline lämnade Christabel hos Noémie och återvände omedelbart till England. Den 5 juli, när hon åkte tåg från London till Manchester, såg hon en tidning där det stod att Richard Pankhurst hade dött.

Förlusten av sin make gav Pankhurst nya ansvarsområden och en betydande skuldsättning. Hon flyttade med sin familj till ett mindre hus på 62 Nelson Street, tog avsked från ”Board of Guardians” och fick ett stipendium för att registrera födslar och dödsfall i Chorlton. Detta arbete gjorde det möjligt för henne att lära sig mer om kvinnors villkor i regionen. I hennes självbiografi står det: ”De berättade sina historier för mig, fruktansvärda historier och gripande historier om tålamod, som förklarar fattigdomens patos”.

Hennes iakttagelser om skillnaderna mellan män och kvinnor, till exempel när det gäller illegitimitet, stärkte hennes övertygelse om att kvinnor först måste få rösträtt för att deras ställning ska kunna förbättras. År 1900 valdes hon in i skolstyrelsen i Manchester och såg att kvinnor inte behandlades lika och att deras möjligheter var begränsade. Samtidigt bestämde hon sig för att öppna butiken igen i hopp om att få en extra inkomst för familjen.

Pankhurst-barnens individuella identiteter började framträda strax efter faderns död. Vid den här tiden hade de alla engagerat sig i kampen för kvinnlig rösträtt; Christabel hade en privilegierad ställning bland döttrarna, vilket Sylvia konstaterade 1931: ”Hon var vår mammas favorit, det visste vi alla och jag har aldrig tagit illa vid mig av det”. Christabel delade inte sin mors glöd för politiskt engagemang, åtminstone inte förrän hon blev vän med suffragetteaktivisterna Esther Roper och Eva Gore-Booth. Snart engagerade hon sig i rörelsen för rösträtt och deltog tillsammans med sin mor i evenemang och demonstrationer som organiserades av henne.

Sylvia tog lektioner av en respekterad lokal konstnär och fick snart ett stipendium till konstskolan vid Manchester Metropolitan University. Hon fortsatte att studera konsthistoria först i Florens och sedan i Venedig. De yngre barnen, Adela och Harry, hade svårare att hitta en lämplig utbildning. Adela gick på en lokal internatskola där hon blev avstängd från sina vänner, delvis på grund av att hon fick löss i huvudet. Harry hade också svårigheter i skolan och led av mässling och synproblem.

1903 var Pankhurst övertygad om att parlamentsledamöternas tal och löften om kvinnlig rösträtt i åratal inte hade lett till någonting. Även om de ”rösträttslagar” som lades fram 1870, 1886 respektive 1897 delvis bekräftade löftena åtminstone på lokal nivå, kände sig båda sidor något besegrade. Emmeline tvivlade på att de politiska partierna med sina många punkter på dagordningen någonsin skulle prioritera frågan om att utvidga rösträtten.

Han bröt också med ILP när partiet vägrade fokusera på kvinnors rösträtt. Det föreföll därför nödvändigt att överge de befintliga påverkansgruppernas taktik till förmån för mer militanta åtgärder. Så den 10 oktober 1903 grundade Pankhurst tillsammans med andra kvinnliga kollegor Women”s Social and Political Union (WSPU), en organisation som endast var öppen för kvinnor och som fokuserade på direkta aktioner för att få rösträtt. ”Demonstrativ handling”, skrev hon senare, ”inte ord, skulle vara vårt ständiga motto”.

Gruppens första militans tog formen av icke-våld. Förutom att hålla tal och samla in namnunderskrifter för petitioner organiserade WSPU demonstrationer och gav ut tidningen ”Votes for Women”. Gruppen sammankallade också en rad ”kvinnoparlament” som sammanföll med officiella regeringssammanträden.

När ett lagförslag om kvinnlig rösträtt lades ner på grund av obstruktion den 12 maj 1905, organiserade Pankhurst och andra WSPU-medlemmar en protest utanför det brittiska parlamentet. Polisen tvingade dem att omedelbart lämna platsen där de hade samlats för att kräva att förslaget skulle godkännas. Även om lagförslaget aldrig återinfördes, ansåg Pankhurst att det var en lyckad demonstration av den militanta kraften för att fånga den allmänna opinionen. Pankhurst förklarade 1906: ”Vi är äntligen erkända som ett politiskt parti, vi befinner oss nu mitt i politiken och är ett vapen i den”.

Hans tre döttrar blev aktiva medlemmar i WSPU. Christabel Pankhurst arresterades efter att ha spottat på en polis under ett möte med Liberala partiet i oktober 1905, och Adela Pankhurst och Sylvia Pankhurst arresterades ett år senare under en protest utanför parlamentet.

Emmeline själv arresterades första gången i februari 1908 när hon försökte bryta sig in i parlamentet för att lägga fram en protestresolution till premiärminister Herbert Henry Asquith. Hon anklagades för att ha hindrat ett offentligt arbete och dömdes till sex veckors fängelse. Hon talade senare om villkoren för hennes fängelsevistelse, bland annat bristen på pengar, dålig mat och den ”civila tortyren i form av isolering i absolut tystnad” som hon och andra aktivister tvingades till.

Pankhurst såg fängelsestraffet som en möjlighet att informera om hur brådskande det var med kvinnlig rösträtt; i juni 1909 slog hon en polis två gånger i ansiktet för att säkra sin arrestering. Pankhurst arresterades sju gånger innan kvinnors rösträtt antogs. Under sitt vittnesmål den 21 oktober 1908 förklarade hon i rätten: ”Vi är inte här för att vi bryter mot lagen, vi är här för att bli lagstiftare”.

WSPU:s exklusiva fokus på kvinnors rösträtt blev ett annat kännetecken för dess militans. Medan andra organisationer gick med på att samarbeta med enskilda politiska partier insisterade WSPU på att skilja sig från de politiska partierna i regeringen och i många fall även från oppositionen, som inte var för kvinnlig rösträtt.

Gruppen protesterade mot alla kandidater som tillhörde regeringspartiet eftersom det vägrade att införa kvinnlig rösträtt i sin lagstiftning. Detta förde gruppen in i en ständig konflikt med det liberala partiets ledning. En av WSPU:s första måltavlor var den blivande premiärministern Winston Churchill, vars politiska motståndare tillskrev Churchills nederlag till ”de kvinnor som ibland är så hånfulla”.

WSPU-medlemmar anklagades och hånades ibland för att ha stört liberala kandidater i valen. Den 18 januari 1908 attackerades Pankhurst och hans medarbetare Nellie Martel av en mobb av manliga liberala anhängare som anklagade WSPU för att ha lett dem till nederlag i ett nyligen genomfört val mot den konservativa kandidaten. Männen kastade jord, ruttna ägg och stenar blandade i snön, några av kvinnorna blev slagna och Pankhurst skadade sin fotled.

Liknande spänningar uppstod senare i Labourpartiet. Tills partiledarna beviljade kvinnor rösträtt bedrev WSPU militant aktivism. Pankhurst och andra medlemmar av fackföreningen ansåg att de verkliga politiska partiernas officiella politik distraherade från det primära målet att uppnå kvinnlig rösträtt och kritiserade liknande organisationer för att de prioriterade partilojalitet framför att rösta för kvinnor.

När WSPU fick erkännande och rykte om sig för sina aktioner, motsatte sig Pankhurst försök att demokratisera själva organisationen. År 1907 krävde en liten grupp medlemmar under ledning av Teresa Billington-Greig att suffragetter med lägre rang skulle delta mer i unionens årsmöten. Som svar på detta meddelade Pankhurst vid ett möte att beslutsdelarna i organisationens stadgar var ogiltiga och ställde in de årliga mötena. Han insisterade också på att en liten kommitté, som väljs av de närvarande medlemmarna, ska få tillstånd att samordna föreningens alla aktiviteter.

Pankhurst och hennes dotter Christabel valdes (tillsammans med Mabel Tuke och Emmeline Pethick Lawrence) till verkställande medlemmar i den nya kommittén. Frustrerade lämnade flera medlemmar, däribland Billington-Greig och Charlotte Despard, föreningen för att bilda en egen, helt ny organisation, ”Women”s Freedom League”. I sin självbiografi från 1914 avvisade Pankhurst all kritik av WSPU:s ledarskapsstruktur:

Intensifiering av taktiken

Den 21 juni 1908 samlades en halv miljon kvinnliga aktivister i Hyde Park för att kräva kvinnors rösträtt. Herbert Henry Asquith och de stora parlamentariska ledarna reagerade med illa dold likgiltighet. Med förakt för denna oförsonlighet och närvaron av civilklädda poliser trappade några av WSPU-medlemmarna upp allvaret i sina aktioner; kort efter att demonstrationen avslutats samlades tolv kvinnor på Parliament Square för att försöka hålla tal för kvinnlig rösträtt.

Poliser arresterade flera kvinnliga talare och knuffade dem mot en folkmassa av motståndare som hade samlats i närheten. Frustrerade gick två WSPU-medlemmar – Edith New och Mary Leigh – mot Downing Street 10 och kastade stenar genom fönstren till den brittiska premiärministerns hus. De insisterade senare på att deras handling var oberoende av WSPU:s order, men Pankhurst misslyckades inte med att uttrycka sitt godkännande av aktionen.

När en domare dömde New och Leigh till två månaders fängelse påminde Pankhurst domstolen om hur olika manliga politiska agitatorer genom hela den brittiska historien hade krossat fönster för att få lagliga och medborgerliga rättigheter.

År 1909 lades hungerstrejken till WSPU:s repertoar av motståndsmetoder. Den 24 juni arresterades Marion Dunlop för att ha klottrat ett utdrag ur Bill of Rights på en vägg i underhuset. Upprörd över de dåliga förhållandena i fängelset började Dunlop hungerstrejka. När detta visade sig vara effektivt (Dunlop släpptes) började fjorton kvinnor som fängslats för att ha krossat fönster också att fasta.

WSPU-medlemmar blev snart kända i hela landet för att de höll utdragna hungerstrejker för att protestera mot sitt fängelsestraff. Fängelsemyndigheterna tvångsmatade ofta kvinnorna med hjälp av slangar som fördes in genom näsan eller munnen. De smärtsamma metoderna (som i fallet med munnen krävde att man använde stålkrokar för att hålla munnen öppen) fördömdes av både suffragetter och sjukvårdspersonal.

Denna taktik orsakade vissa spänningar mellan WSPU och de mer moderata organisationerna som ingick i National Union of Women”s Suffrage Societies-NUWSS. Gruppens ledare, Millicent Fawcett, berömde till en början WSPU-medlemmarna för deras mod och hängivenhet. År 1912 förklarade hon dock att hungerstrejkerna bara var ett PR-stunt och att militanta kvinnliga aktivister var ”de största hindren för rösträttsrörelsens framgång i underhuset”.

NUWSS vägrade att delta i en marsch med kvinnliga rösträttsgrupper efter att utan framgång ha krävt att WSPU skulle sluta stödja egendomsförstörare. Fawcetts syster, Elizabeth Garrett Anderson, lämnade WSPU av liknande skäl.

Pressens bevakning av händelserna var blandad; många journalister noterade att mängder av kvinnor reagerade positivt på Pankhursts tal, medan andra fördömde hennes radikala inställning till frågan. Daily News uppmanade dem att hålla sig till en mer moderat hållning, medan andra fördömde WSPU-medlemmarnas fönsterkrossning. År 1906 hänvisade journalisten Charles Hands för första gången till militanta kvinnor genom att använda termen ”suffragettes” (i stället för den vanliga termen ”suffragists”). Pankhurst och hennes allierade tog tillbaka termen som sin egen och använde den för att skilja sig från mer moderata grupper.

Den sista halvan av det första decenniet av århundradet var en tid av smärta, ensamhet och ständigt arbete för Pankhurst. År 1907 sålde hon sitt hus i Manchester och började vandra runt och flyttade från plats till plats när hon talade och demonstrerade för kvinnors rösträtt. Hon bodde hos vänner och på hotell och bar sina få ägodelar i resväskor. Även om hon alltid var motiverad att fortsätta kampen – och fann glädje i att motivera andra – innebar hennes ständiga vandring också att hon skiljdes från sina barn, särskilt Christabel Pankhurst, som nu hade blivit WSPU:s nationella samordnare.

År 1909, när Pankhurst planerade en talarturné i USA, blev hennes son Harry förlamad till följd av en ryggmärgsinflammation. Hon tvekade att lämna landet medan pojken låg sjuk i sängen, men hon behövde pengar för att betala hans vård och turnén lovade att bli lukrativ. När hon återvände, efter en verklig offentlig triumf, fann hon sig själv vid Harrys säng när han dog den 5 januari 1910.

Fem dagar senare begravde hon sin son och talade inför 5 000 personer i Manchester. Liberalpartiets anhängare som hade kommit för att besegra henne stod i perfekt tystnad när hon ensam mötte publiken.

Förlikning, tvångsmatning, skadegörelse på offentliga och privata byggnader och mordbrand.

Efter liberalernas nederlag i valet i januari 1910 hjälpte ILP-medlemmen och journalisten Henry Brailsford till att organisera en ”förlikningskommitté för kvinnors rösträtt”, som samlade 54 parlamentsledamöter från olika politiska partier. Förlikningsgruppen verkade vara en snävt definierad men ändå viktig möjlighet att få kvinnors rösträtt. WSPU gick därför med på att avbryta sitt stöd för krossade fönster och hungerstrejker under förhandlingarna.

När det stod klart att lagförslaget inte skulle gå igenom den här gången förklarade Pankhurst: ”Om lagförslaget, trots våra ansträngningar, dödas av regeringen, då … måste jag säga att det finns en möjlighet att vapenvilan upphör”.

När förslaget röstades ned ledde Pankhurst en protestmarsch med 300 kvinnor till Parliament Square den 18 november. De möttes av ett aggressivt svar från polisen, ledd av statssekreterare Winston Churchill: poliserna slog våldsamt mot de marscherande kvinnorna, slet ner deras vapensköldar och flaggor och släpade bort dem. Trots att Pankhurst hade fått tillträde till parlamentet vägrade premiärminister Asquith att träffa henne. Händelsen blev senare känd som ”Black Friday”.

När ”Conciliation Bills” sedan infördes förespråkade WSPU:s ledare att den militanta taktiken skulle upphöra. I mars 1912 var det andra förlikningsförslaget i fara och Pankhurst anslöt sig till en ny grupp aktivister som gick runt i staden och krossade fönster. Brottet med omfattande skador på privat egendom ledde till att polisen genomsökte WSPU:s kontor. Pankhurst och Emmeline Pethick-Lawrence ställdes inför rätta i Old Bailey och dömdes för konspiration och anstiftan till skadegörelse.

Christabel Pankhurst, som var organisationens främsta samordnare 1912, var också efterlyst av polisen, men lyckades fly till Paris där hon ledde WSPU:s strategi i exil. I Holloway-fängelset genomförde Emmeline sin första hungerstrejk för att förbättra förhållandena för andra suffragetter i intilliggande celler och följdes snabbt av Pethick-Lawrence och andra WSPU-medlemmar.

I sin självbiografi beskrev han det trauma som tvångsmatningen orsakade under strejkperioden: ”Holloway blev en plats för skräck och plåga. Äckliga våldsscener ägde rum där nästan varje timme på dagen, när läkarna gick från cell till cell för att utföra sitt hemska arbete”.

När fängelsepersonal försökte ta sig in i hans cell höjde Pankhurst en lerkruka över huvudet och meddelade: ”Om någon av er försöker ta ett steg in i den här cellen kommer jag att försvara mig”.

Pankhurst slapp ytterligare försök att äta efter denna incident, men hon fortsatte att bryta mot lagen och när hon återigen fängslades började hon hungerstrejka i protest. Under de följande två åren arresterades hon flera gånger, men släpptes ofta bara efter några dagar på grund av sin sjukdom.

Senare utfärdade Herbert Henry Asquiths regering Prisoners (Temporary Discharge for Ill Health) Act 1913, som gjorde liknande tillstånd tillgängliga för andra suffragetter som drabbades av sjukdomar till följd av hungerstrejker. Fängelsetjänstemännen insåg den potentiella PR-katastrof som skulle kunna inträffa om WSPU:s mest populära ledare var tvångsmatad eller om hon till och med tilläts lida allvarligt i fängelset.

Poliser arresterade henne dock under öppna förhandlingar med regeringen och när hon marscherade i spetsen för de två suffragetterna. Hon försökte undvika polisens trakasserier genom att bära förklädnader och till slut inrättade WSPU ett team av kvinnliga livvakter som var skickliga i Jūjutsu för att fysiskt skydda henne från polisattacker. Hon och andra av hennes följeslagare vände sig mot poliserna, vilket resulterade i våldsamma konfrontationer när poliserna försökte gripa Pankhurst.

År 1912 använde medlemmarna i WSPU mordbrand som ytterligare en våldsam taktik för att försöka få rösträtt. Efter att premiärminister Asquith hade besökt Theatre Royal i Dublin försökte rösträttsaktivisterna Gladys Evans, Mary Leigh, Lizzie Baker och Mabel Capper på Oxford Road i Manchester att orsaka en explosion med krut och bensin, vilket orsakade minimal skada. Samma kväll kastade Leigh en isyxa mot bilen med den irländske nationalisten John Redmond, borgmästaren och premiärminister Asquith i bilen.

Under de följande två åren satte kvinnorna eld på en fritidsbyggnad i Regent”s Park, ett orkidéväxthus i Kew Gardens, en brevlåda och en järnvägsvagn. Även om Pankhurst hävdade att dessa kvinnor aldrig fick direkta order av henne eller Christabel, hävdade båda ändå inför vittnen att de stödde suffragettebrännarna. Andra liknande händelser inträffade i hela landet.

En medlem av WSPU körde till exempel in en liten yxa i premiärministerns bil med frasen ”Votes for Women” ingraverad på den, medan andra suffragetter använde syra för att bränna samma slogan skriven på kartong på golfbanor som används av parlamentsledamöter. År 1914 förstörde Mary Richardson Diego Velázquez målning Venus Rokeby i protest mot Pankhursts fängelsevistelse.

Avhopp och uppsägningar

WSPU:s uttryckliga godkännande av förstörelse av egendom ledde också till att flera viktiga medlemmar lämnade organisationen. Den första var Emmeline Pethick-Lawrence och hennes man, Labourpartiets baron Frederick Pethick-Lawrence. De hade länge varit en integrerad del av gruppens ledarskap, men hamnade alltmer i konflikt med Christabel Pankhurst när det gällde om det var klokt och förutseende med en sådan våldsam taktik. Efter att ha återvänt från en semester i Kanada upptäckte de två att Pankhurst hade uteslutit dem ur WSPU.

Paret tyckte att beslutet var förfärligt, men för att undvika en splittring inom rörelsen fortsatte de att berömma Pankhurst och organisationen offentligt. Ungefär samtidigt lämnade Emmelines yngsta dotter Adela Pankhurst föreningen. Hon ogillade WSPU:s stöd för förstörelse av egendom och ansåg att det behövdes en större betoning på socialismen. Adelas relation till sin familj, särskilt Christabel, började bli alltmer ansträngd.

Den djupaste sprickan i familjen Pankhurst uppstod dock i november 1913 när Sylvia höll ett tal vid ett möte med socialister och fackföreningsmedlemmar till stöd för den irländska Labour-aktivisten James Larkin. Han hade redan arbetat med Workers” Socialist Federation i dess undergrupp East London Federation of Suffragettes (ELFS), en lokalavdelning av WSPU som hade nära förbindelser med socialister och arbetarrörelsen.

Denna nära koppling till Labourgrupperna och Sylvias framträdande på scenen tillsammans med Frederick Pethick-Lawrence, som hon också mötte publiken med, övertygade Christabel om att hennes syster organiserade en grupp som öppet kunde utmana WSPU inom kvinnornas rösträttsrörelse. Kontroversen blev snart offentlig och medlemmar av ett antal grupper, däribland WSPU, ILP och ELFS, förberedde sig för en uppgörelse.

I januari kallades Sylvia till Paris, där Emmeline och Christabel väntade på henne. Deras mamma hade just återvänt från en ny föreläsningsturné i USA och Sylvia hade just släppts från fängelset. Alla tre kvinnorna var utmattade och stressade, vilket bidrog till den redan laddade spänningen. I sin bok The Suffrage Movement från 1931 beskriver Sylvia Christabel som en orimlig person som attackerade henne för att hon höll ett högtidligt tal där hon förkastade sig själv och satte fötterna på jorden för att upprätthålla WSPU:s officiella linje:

Med sin mors fulla godkännande beordrade Christabel den grupp som leddes av Sylvia att ta avstånd från WSPU. Pankhurst försökte övertala ELFS att ta bort ordet ”suffragetter” från sitt namn eftersom det var oupplösligt kopplat till WSPU. När Sylvia vägrade blev hennes mamma rasande och uttryckte sin ilska i ett brev:

Adela, som var arbetslös och osäker på sin framtid, började också oroa sig för sin mammas hälsa, men bestämde sig för att flytta till Australien och betalade flytten ur egen ficka. De träffades aldrig mer.

När första världskriget började i augusti 1914 ansåg Emmeline och Christabel att hotet från det tyska imperiet var en verklig fara för hela mänskligheten och att den brittiska regeringen behövde alla medborgares stöd. De övertalade därför WSPU att upphöra med all militant verksamhet tills konflikten var över.

Christabel skrev senare: ”Detta var nationell militans: hur suffragetterna aldrig kunde vara pacifister till varje pris”. En vapenvila upprättades med regeringen, alla WSPU-fångar släpptes och Christabel kunde återvända till London. Emmeline och Christabel gav genom en motion WSPU befogenhet att engagera sig i krigsarbetet.

I sitt första tal efter att ha återvänt till Storbritannien varnade Christabel sin publik för den ”tyska faran”; hon uppmanade de församlade kvinnorna att följa sina franska systrars exempel som, medan männen stred vid fronten, ”kan hålla landet igång, sköta skörden, hålla industrin igång”. Emmeline uppmanade alla män att anmäla sig frivilligt för att skickas till fronten och deltog i kampanjen för att dela ut vita fjädrar för att skämma ut män som inte bar uniform.

Pankhurst ansåg att den fara som under första världskriget utgjordes av vad hon kallade ”den tyska faran” vida övervägde behovet av kvinnlig rösträtt: ”När tiden är inne kommer vi att ta upp den kampen igen”, sade hon, ”men nu måste vi göra allt vi kan för att kämpa och vinna mot en gemensam fiende”.

Sylvia och Adela delade inte sin mammas entusiasm för kriget. Som övertygade pacifister förkastade de WSPU:s beslut att stödja regeringen. Sylvias socialistiska perspektiv övertygade henne snart om att kriget bara var ännu ett exempel på en kapitalistisk oligarki som utnyttjade de fattiga genom att sälja ut arbetarna. Adela började tala mot kriget i Australien och offentliggjorde sitt motstånd mot allmän värnplikt. I ett kort brev till Sylvia sade Emmeline: ”Jag skäms över att ha fått veta var du och Adela står”.

Han hade en liknande otålighet och intolerans mot interna meningsskiljaktigheter inom WSPU; när den mångåriga medlemmen Mary Leigh vågade uttrycka ett tvivel vid ett möte i oktober 1915 svarade Pankhurst: ”Kvinnan i hatten är tyska och måste lämna detta rum omedelbart”. Jag fördömer dig som tyskvänlig och vill glömma att en sådan person någonsin har funnits”.

En del WSPU-medlemmar blev upprörda över denna plötsliga hängivenhet till regeringen, uppfattningen att ledningen helt och hållet hade övergivit ansträngningarna att ge kvinnor rösträtt, och frågor om hur medel som samlats in för rösträtten i stället användes för att finansiera organisationens nya politiska engagemang för kriget. Två grupper splittrades från WSPU: ”Suffragettes of the Women”s Social and Political Union” (SWSPU) och ”Independent Women”s Social and Political Union” (IWSPU), som var och en av dem hade som mål att upprätthålla trycket för kvinnors rösträtt.

Pankhurst använde samma energi och beslutsamhet som hon tidigare hade använt för kvinnlig rösträtt till att patriotiskt försvara krigsansträngningarna; hon organiserade sammankomster och möten, var i ständig kampanjanda och främjade den regering som försökte få kvinnor att komma in i arbetslivet medan männen stred utomlands. En annan fråga som intresserade henne mycket vid den här tiden var situationen för de så kallade krigsbarnen, dvs. barn som föddes av ogifta mödrar (dvs. enföräldersfamiljer) och vars fäder var engagerade på västfronten.

Pankhurst inrättade ett ”adoptionshem” i Campden Hill som skulle använda Montessorimetoden för barnuppfostran. Vissa kvinnor kritiserade dock Pankhurst för att hon erbjöd hjälp till föräldrar till barn som fötts utanför äktenskapet, men hon förklarade indignerat att hon bara brydde sig om barnens välbefinnande, vars lidande hon hade sett med egna ögon i egenskap av förmyndare många år tidigare. På grund av bristande medel måste huset dock snart säljas till prinsessan Alice av Albany.

Pankhurst kunde adoptera fyra barn, som hon kallade Kathleen King, Flora Mary Gordon, Joan Pembridge och Elizabeth Tudor. De bodde alla tillsammans i London där han för första gången på många år hade ett permanent hem nära Holland Park. På frågan hur han vid 57 års ålder och utan någon fast inkomst kunde ta på sig bördan att uppfostra ytterligare fyra barn svarade Pankhurst: ”Min käre vän, jag undrar varför han inte adopterade fyrtio”.

Delegation till Ryssland

Pankhurst besökte Nordamerika i början av 1916 tillsammans med den tidigare serbiske ”statssekreteraren” Čedomilj Mijatović, vars nation stod i centrum för striderna i början av kriget. De reste runt i USA och Kanada för att samla in pengar och uppmana den amerikanska regeringen att stödja Storbritannien och dess allierade i första världskriget.

Efter mindre än två år gick USA in i kriget, så Pankhurst återvände till kriget och uppmuntrade suffragetterna – som inte hade avbrutit sin kampvilja – att stödja krigsinsatsen genom att omedelbart upphöra med all röstningsrelaterad verksamhet. Han talade också om sin rädsla för faran för kommunismens uppror, som han alltid såg som ett allvarligt hot mot demokratin.

I juni 1917 hade februarirevolutionen stärkt bolsjevismen, som krävde ett slut på krigföring. Pankhursts självbiografi översattes och lästes flitigt i hela Ryssland, och hon såg i detta en enorm möjlighet att sätta press på det ryska folket. Hon hoppades kunna övertala dem att inte acceptera det tyska imperiets fredsvillkor, som hon såg som ett potentiellt nederlag även för Storbritannien.

Storbritanniens premiärminister David Lloyd George gick med på att sponsra hans resa till Ryssland, som inleddes i juni. Han förklarade inför en jublande folkmassa: ”Jag har kommit hela vägen till Petrograd med en bön från den brittiska nationen till den ryska nationen om att ni får fortsätta det krig som civilisationens och frihetens framtida öde hänger på”.

Pressens reaktioner var delade mellan den politiska vänstern och högern; den förra framställde den som ett verktyg för kapitalismen, medan den senare inte underlät att hylla dess hängivna patriotism.

I augusti träffade hon Aleksandr Fjodorovitj Kerenskij, den dåvarande ryske premiärministern. Även om hon tidigare hade varit aktiv i det socialistiskt orienterade ILP hade Pankhurst börjat se vänsterpolitik som ytterst osmaklig, en attityd som intensifierades när hon befann sig på rysk mark.

Mötet var mycket obekvämt för båda parter; hon kände att hon inte kunde förstå den klasskonflikt som den ryska politiken vid den här tiden byggde på. Hon avslutade med att säga till honom att engelska kvinnor inte hade något att lära ryska kvinnor. Senare förklarade hon i New York Times att kommunismen var den ”största bluffen i modern tid” och att hennes regering kunde ”förstöra hela den västerländska civilisationen”.

När hon återvände från den socialistiska federala sovjetrepubliken Ryssland var Pankhurst glad över att upptäcka att kvinnors rösträtt äntligen var på väg att bli verklighet. Genom Representation of the People Act 1918 togs de egendomsrelaterade begränsningarna för manlig rösträtt bort och kvinnor över 30 år fick rösta (med olika begränsningar).

När suffragetter och suffragetter firade och förberedde sig för sin förestående valresa, uppstod en ny splittring om huruvida kvinnors politiska organisationer skulle ansluta sig till de organisationer som hade bildats av män. Många socialister och moderater stödde en gemensam könstillhörighet i politiken, men Emmeline och Christabel Pankhurst ansåg att det var en bättre idé att förbli åtskilda. De återupprättade WSPU som ”Women”s Party”, som fortfarande var öppet endast för kvinnor.

De sa att ”de kan tjäna nationen bättre genom att hålla oss borta från det manliga partiets apparat och politiska traditioner som, med allmänt samtycke, alltid har lämnat så mycket att önska”. Partiet förespråkade rättslig jämlikhet i äktenskapsavtal, lika lön för lika arbete och lika möjligheter till arbete för kvinnor. Alla dessa frågor var dock föremål för debatt under efterkrigstiden.

Medan striderna fortsatte krävde ”kvinnopartiet” att ingen kompromiss skulle göras när det gällde att besegra det tyska imperiet, att alla som hade familjeband till tyskarna eller pacifistiska attityder skulle avlägsnas från regeringen och slutligen krävde de kortare arbetstider för att förhindra fackliga strejker. Detta sista förslag i partiprogrammet var avsett att avskräcka potentiella intressenter från bolsjevismen, något som Pankhurst visade sig vara alltmer orolig och bekymrad över.

Under åren efter vapenstilleståndet i Compiegne 1918 fortsatte Pankhurst att främja sin nationalistiska vision om brittisk enighet. Hon fortsatte att fokusera på kvinnors egenmakt, men hennes dagar av kamp mot regeringen tog officiellt slut: hon försvarade det brittiska imperiets närvaro och betydelse vid denna tidpunkt:

I flera år reste han runt i England och Nordamerika och stödde alltid det brittiska imperiet och varnade allmänheten för bolsjevismens faror.

Emmeline Pankhurst blev också åter aktiv i valkampanjen efter att ett lagförslag hade antagits som gjorde det möjligt för kvinnor att kandidera till underhuset. Många medlemmar av ”Women”s Party” uppmanade Pankhurst att ställa upp i valet, men hon insisterade på att Christabel Pankhurst var det bättre valet. Hon kämpade outtröttligt för sin dotter och bildade en påtryckningsgrupp för att stödja premiärminister David Lloyd George och höll vid ett tillfälle ett passionerat tal i regnet. Christabel förlorade med mycket liten marginal mot Labourpartiets kandidat, med en skillnad på bara 775 röster. En biograf kallade det för ”den bittraste besvikelsen i Emmelines liv”. Kvinnopartiet försvann strax därefter.

Som ett resultat av sina många resor till Nordamerika blev Pankhurst en beundrare av Kanada och sade i en intervju att ”det verkar vara mer jämlikhet mellan män och kvinnor än i något annat land jag känner till”. År 1922 ansökte hon om kanadensiskt tillstånd att äga egendom (en förutsättning för att få status som ”brittisk medborgare med kanadensisk hemvist”) och hyrde ett hus i Toronto där hon flyttade in med sina fyra adopterade barn.

Hon blev aktiv i Canadian National Council for Combating Venereal Diseases (CNCCVD) och arbetade mot den sexuella dubbelmoralen, som Pankhurst alltid ansåg vara särskilt skadlig för kvinnor. Under en rundtur i Bathurst visade borgmästaren henne en ny byggnad som skulle bli ”Home for Fallen Women”. Pankhurst svarade: ”Ah, men var finns ert hem för stupade män?”. Han tröttnade dock snart på de långa kanadensiska vintrarna och fick slut på pengar. Han återvände till England i slutet av 1925.

Tillbaka i London fick Emmeline besök av Sylvia Pankhurst, som inte hade träffat sin mor på senare år. Deras politiska åsikter hade nu blivit mycket olika och Sylvia levde ogift med en ledande anarkist i Italien. Sylvia beskrev ett ögonblick av familjär kärlek när de träffades, följt av ett sorgligt avstånd mellan dem. Emmelines adoptivdotter Mary mindes dock mötet på ett annat sätt; enligt hennes berättelse ställde Emmeline ner sitt te och gick tyst ut ur rummet och lämnade Sylvia i tårar. Christabel Pankhurst hade under tiden konverterat till adventismen och ägnade mycket av sin tid åt kyrkan. Den brittiska pressen kastade ibland ljus över de olika vägar som den en gång så gott som odelade familjen tog.

1926 gick Pankhurst med i det konservativa partiet och två år senare kandiderade hon till en plats i det brittiska parlamentet i Whitechapel och St George”s. Hennes förvandling från en eldig ILP-anhängare av en avslöjande radikalism till en officiell medlem av det brittiska konservativa partiet överraskade många. Hon svarade kortfattat: ”Min krigserfarenhet och min erfarenhet på andra sidan Atlanten har förändrat mina åsikter avsevärt”.

Hennes biografer insisterar på att det var något mer komplicerat; hon ägnade sig åt ett program för kvinnlig självbestämmande och en häftig antikommunism. Både det liberala partiet och Labourpartiet var upprörda över hennes arbete mot dem i WSPU, medan det konservativa partiet hade en rekordstor seger efter första världskriget och en betydande majoritet 1924. Pankhursts medlemskap i det konservativa partiet kan ha haft lika mycket att göra med hennes mål att få kvinnor att rösta som med ideologi.

Emmeline Pankhursts kampanj för en plats i det brittiska parlamentet föregicks av hennes sjukdom och en sista skandal med Sylvia Pankhurst. År av resor, föreläsningar, fängelse och hungerstrejker tog ut sin rätt; trötthet och sjukdom blev en vanlig del av Pankhursts liv.

Ännu mer smärtsamt var dock nyheten i april 1928 att Sylvia hade fött barn utanför äktenskapet. Hon hade döpt sin son till Richard Keir Pethick Pankhurst, till minne av sin far, sin ILP-partner och sin WSPU-kollega. Emmeline blev dessutom chockad när hon såg en amerikansk tidningsrapport där det stod att ”Miss Pankhurst” – en titel som normalt var reserverad för Christabel Pankhurst – skrytade om sin son som en eugenisk triumf, eftersom båda föräldrarna var friska och intelligenta.

I samma artikel talade Sylvia också om sin övertygelse att ”äktenskap utan laglig förening” var det bästa alternativet för frigjorda kvinnor. Dessa brott mot den sociala värdighet som Pankhurst alltid hade värderat förödde den gamla kvinnan; till råga på allt trodde många att den ”miss Pankhurst” som nämndes i rubrikerna syftade på Christabel. När Emmeline fick höra nyheten tillbringade hon en hel dag med att gråta; hennes kampanj för parlamentet hade slutat i en skandal.

När hennes hälsa fortsatte att försämras flyttade Emmeline Pankhurst till ett vårdhem i Hampstead och bad om att bli behandlad av samma läkare som hade hjälpt henne under hungerstrejkerna: hennes användning av magpumpen hade hjälpt henne att må bättre när hon satt i fängelse och hon krävde det nu.

Hennes sköterskor verkade vara säkra på att chocken av en sådan behandling skulle skada henne allvarligt, men Christabel kände sig tvungen att få sin mors önskan tillgodosedd. Innan ingreppet kunde utföras föll hon dock i ett kritiskt tillstånd som ingen förväntade sig att hon skulle återhämta sig från. Torsdagen den 14 juni 1928 dog Pankhurst, 69 år gammal. Hon begravdes på Brompton Cemetery i Kensington och Chelsea.

Nyheten om Emmeline Pankhursts död tillkännagavs över hela landet och fick stor spridning i Nordamerika. Hennes begravningsgudstjänst den 18 juni var fylld av hennes tidigare WSPU-kollegor och alla de som hade arbetat tillsammans med henne vid olika tillfällen. Daily Mail beskrev processionen som ”en död general i mitten av sin sörjande armé”.

Kvinnorna bar WSPU:s skärp och band och organisationens flagga bars tillsammans med den brittiska flaggan. Christabel och Sylvia dök upp tillsammans vid gudstjänsten, den senare med sin son. Adela deltog inte. Pressbevakningen nådde hela världen och uppmärksammade hennes outtröttliga arbete för att främja kvinnors rösträtt, även om de var oense om värdet av hennes faktiska insatser. New York Herald Tribune kallade henne ”den mest anmärkningsvärda politiska och sociala agitatorn i början av 1900-talet och den främsta huvudpersonen i kampanjen för kvinnors valbarhet”.

Kort efter begravningen började en av hans livvakter från hans tid i WSPU, Katherine Marshall, samla in pengar för att en minnesstaty skulle kunna uppföras. Våren 1930 bar dessa ansträngningar frukt och den 6 mars avtäcktes statyn i Victoria Tower Gardens. En skara radikaler, före detta Sufragettes och nationella dignitärer samlades runt det, till exempel Storbritanniens tidigare premiärminister Stanley Baldwin som presenterade minnesmärket för allmänheten. I sitt tal förklarade Baldwin: ”Jag säger utan rädsla för motsägelse att hur man än ser på saken har fru Pankhurst fått ett minnesmärke i berömmelsens tempel som varar för evigt”.

Sylvia var den enda Pankhurst-dottern som deltog; Christabel, som reste i Nordamerika, skickade ett telegram som lästes upp. När Marshall planerade ceremonin uteslöt han medvetet Sylvia, som han ansåg hade påskyndat sin mors död.

Under hela 1900-talet diskuterades Emmeline Pankhursts bidrag till kvinnornas rösträttsrörelse passionerat, men ingen enhällig överenskommelse nåddes någonsin. Hennes döttrar Sylvia och Christabel väger in betydelsen av den tid de tillbringade i kampen i sina respektive böcker, som är både svidande och smickrande. I Sylvias bok The Suffrage Movement från 1931 beskrivs hennes mors politiska förändring i början av första världskriget som början på ett svek mot familjen (särskilt mot hennes far) och mot rörelsen som helhet.

Hon satte tonen genom att skriva om WSPU och genom att låta mycket av sin egen historia om socialism och aktivism komma till uttryck och framför allt befäste hon Emmeline Pankhursts rykte som en oresonlig autokrat. Christabel i ”Unshackled: The Story of How We Won the Vote”, som publicerades 1959, beskrev den generösa och osjälviska mamman som dock plågas av en svaghet, nämligen att hon inte kan erbjuda sig själv helt och hållet för de ädlaste av ändamål. Den gav en sympatisk motsvarighet till Sylvias attacker och fortsatte den nu polariserade diskussionen; en objektiv bedömning var sällan en del av det vetenskapliga arbetet om Pankhurst.

De senaste biografierna visar att även historiker har olika åsikter om huruvida Emmeline Pankhursts militans hjälpte eller skadade rörelsen, men det råder allmän enighet om att WSPU ökade allmänhetens medvetenhet om rörelsen på ett sätt som visade sig vara viktigt. Baldwin har jämfört henne med Martin Luther och Jean-Jacques Rousseau: personer som inte stod i toppen av de rörelser de deltog i, men som ändå spelade en avgörande roll i kampen för sociala och politiska reformer. I Pankhursts fall skedde denna reform både avsiktligt och oavsiktligt. Genom att ifrågasätta rollen som hustru och mor som fogliga följeslagare banade Pankhurst väg för feminister som skulle fördöma deras stöd för först det brittiska imperiet och sedan hållbarhetens sociala värderingar.

Emmeline Pankhursts betydelse för Storbritannien visade sig återigen 1929 när ett porträtt av henne lades till i National Portrait Gallery. 1987 öppnades ett av hennes hus i Manchester som ”Pankhurst Centre”, en plats för alla kvinnor från rörelsen och ett tillhörande museum. År 2002 rankades Pankhurst på 27:e plats i BBC:s omröstning om de 100 viktigaste britterna i historien (se 100 Greatest Britons).

I januari 2016 tillkännagavs det efter en offentlig omröstning att en staty av Emmeline Pankhurst skulle avtäckas i Manchester senast 2019, vilket skulle bli den första kvinnan som hedrades med en staty i staden sedan drottning Victoria i Storbritannien för över 100 år sedan.

Helen Pankhurst, som är barnbarn till Emmeline Pankhurst och barnbarn till Sylvia Pankhurst, arbetar fortfarande för kvinnors rättigheter. Tillsammans med sin dotter grundade hon ”Olympic Suffragettes”, som arbetar med många frågor om kvinnors rättigheter.

Pankhurst nämns i texten till ”Sister Suffragette” som Mrs Banks sjunger i Disneyfilmen Mary Poppins. Filmen utspelar sig i Edwardian London runt 1910, vilket är samtida med suffragetterörelsen.

BBC dramatiserade Emmeline Pankhursts liv i sex delar i serien Shoulder to Shoulder 1974, med den walesiska skådespelerskan Siân Phillips i huvudrollen.

I filmen Suffragette från 2015 är Pankhurst, spelad av Meryl Streep, med i flera scener.

Emmeline och Christabel Pankhurst skildras som WSPU:s flyktingledare i den grafiska trilogin Suffrajitsu: Mrs. Pankhurst”s Amazons från 2015.

Källor

  1. Emmeline Pankhurst
  2. Emmeline Pankhurst
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.