Wilhelm von Humboldt

Sammanfattning

Friedrich Wilhelm Christian Karl Ferdinand Freiherr von Humboldt, mer känd som Wilhelm von Humboldt, född den 22 juni 1767 i Potsdam, död den 8 april 1835 i Tegel, var en preussisk filosof, lingvist och högre tjänsteman. Han tog initiativ till och deltog i grundandet av universitetet i Berlin som en del av sitt projekt för liberal reform av tysk och europeisk utbildning.

Förutom sina viktiga bidrag till språkfilosofin är han en av pionjärerna inom utbildningsvetenskapen. Han var den viktigaste arkitekten bakom det preussiska utbildningssystemet, som starkt inspirerade utbildningssystemen i länder som USA och Japan.

Ungdom

Wilhelm von Humboldt föddes den 22 juni 1767 i Potsdam och var son till den preussiske kammarherren och generalmajoren Alexander Georg von Humboldt (de) (1720-1779) och Marie-Elisabeth von Humboldt, som organiserade hans utbildning genom att anlita ett stort antal lärare. Hans utbildning, liksom hans yngre bror Alexanders, anförtroddes Joachim Heinrich Campe, en av de senaste representanterna för den tyska filantropismen, och från 1777 till 1788 Gottlob Johann Christian Kunth (de).

Hans far dog 1779.

Studier

Efter att ha studerat naturvetenskap samt grekiska och franska fick han en introduktion till filosofi och administration. Han studerade först vid Brandenburgs universitet i Frankfurt, som han lämnade efter en termin, och studerade sedan tre terminer filologi och naturvetenskap vid universitetet i Göttingen tillsammans med Georg Christoph Lichtenberg.

Resande och högre tjänsteman

I januari 1789 började Wilhelm von Humboldt i preussisk statstjänst som juridisk rådgivare vid Berlins appellationsdomstol, men slutade efter ett år.

Omedelbart efter stormningen av Bastiljen i juli 1789 reste han med J.H. Campe till Paris.

Från 1797 till 1799 bodde Humboldt i Paris.

Från och med 1802 var Humboldt diplomat (preussisk minister i Rom), därefter ambassadör i Wien (1812) och deltagare i Pragkongressen 1813. Han representerade Preussen tillsammans med Hardenberg vid Wienkongressen och intog en ganska hård linje mot det besegrade Frankrike. Tillsammans med Heinrich Friedrich Karl vom Stein hade han en avgörande roll i regeringen fram till 1819, då han slutligen drog sig tillbaka på grund av sitt motstånd mot de rådande reaktionära idéerna.

Som preussisk undervisningsminister (1809-1810) reformerade han skolsystemet utifrån Johann Heinrich Pestalozzis idéer – han skickade preussiska lärare till Schweiz för att studera hans metoder.

År 1810 grundade Humboldt Alma Mater Berolinensis i Berlin, det universitet som bär hans namn i dag.

Mellan 1817 och 1818 skickades han från Preussen till London som diplomat.

Senaste åren

Från och med 1819 ägnade han sig huvudsakligen åt språkstudier, vilket gjorde att en annan författare och diplomat, Chateaubriand, hånade honom.

Han valdes till utländsk ledamot av Académie des inscriptions et belles-lettres 1825.

Han dog den 8 april 1835 vid 67 års ålder i slottet Tegel (Humboldt Schlösschen), som hade varit i familjen Humboldts ägo sedan slutet av 1700-talet.

Inom filosofin

Humboldt avvisade systematisk filosofi, men var intresserad av en mängd olika områden, från sexualitet till historia och religion.

Immanuel Kants Kritik av det rena förnuftet inspirerade hans grammatiska tänkande, den andra och tredje kritiken hans antropologi och estetik. Humboldt var vän med Goethe och särskilt med Friedrich von Schiller: dessa två poeter inspirerade hans estetiska reflektioner.

Han skrev 1791-92 About the Limits of State Action, som publicerades först 1850 (efter hans död) och som var en plädering för upplysningens friheter. Den påverkade John Stuart Mills uppsats About Liberty, genom vilken Humboldts idéer trängde in i den brittiska världen. Förutom att försvara de grundläggande friheterna (som endast bör beviljas efter en noggrann undersökning av människans situation och mognadsgrad) ger The Limits of State Action dock inget exakt svar på frågan om hur man ska utarbeta en ”idealisk” konstitution som är lämplig för människans optimala utveckling.

Humboldt är uppfinnaren av begrepp som hör till humaniora. Paradoxalt nog har detta lett till att han har försummat sitt eget tänkande. På så sätt har han reducerats till en enkel föregångare till det samtida tänkandet, vare sig det gäller Martin Heidegger, Jürgen Habermas, Ernst Cassirer, Eric Weil eller Noam Chomsky. På senare tid (2006) har fransmannen Alexis Philonenko fört Humboldt närmare Bergson, samtidigt som han hävdar att Humboldt, till skillnad från Bergson, förblev fångad i skolastiken och Aristoteles. Den liberala dimensionen i hans politiska tänkande och historiefilosofi bör också noteras.

Pedagogik

Som preussisk utbildningsminister övervakade han systemet med ”Technische Hochschulen” och ”Gymnasien”.

Hans planer för reformen av den preussiska skolan publicerades inte förrän långt efter hans död, tillsammans med ett fragment av hans avhandling om ”Human Theory of Education” som skrevs omkring 1793. Humboldt konstaterar där att ”vår tillvarons yttersta uppgift är att ge begreppet mänsklighet största möjliga plats i vår egen person (…) genom att påverka våra handlingar i våra liv”. En uppgift som ”endast kan uppnås genom de förbindelser som vi skapar med varandra som individer och med världen omkring oss”. Han insisterar på att ”den individuella utbildningen bara kan fortsätta i ett större sammanhang av världsutveckling”.

Med andra ord: individen har inte bara rätt utan också skyldighet att delta i utvecklingen av sin omvärld.

I sin Theory of Human Education undersöker han de ”krav som ställs på nationen och på en epok av mänskligheten”. Utbildningens sanning och dygd måste spridas så att begreppet mänsklighet förverkligas på ett brett och värdigt sätt i varje individ. Detta måste dock göras av varje individ som måste ”absorbera en stor del av de element som presenteras för honom av världen runt omkring honom, liksom av hans egen existens, med hjälp av alla sina mottagningsförmågor”. Dessa måste han sedan bearbeta med all den energi han kan uppbringa och använda dem på ett sådant sätt att han skapar ett samspel mellan sig själv och naturen i den bredaste, mest aktiva och harmoniska formen”.

Hans utbildningsideal är starkt präglat av sociala överväganden. Han trodde aldrig att ”människosläktet kan uppnå någon allmän perfektion, abstrakt sett”. Skapandet av Berlins universitet gjorde honom till en visionär inom forskning och pedagogik, som kunde förstå varför det är nödvändigt att konfrontera discipliner för att kunna utveckla kunskapen utan fördomar. Universitetet återspeglar inget filosofiskt system, utan bygger på studenters och lärares fria forskning och samarbete.

Lingvistik

Lucien Tesnière själv ansåg att Humboldt var ”en lingvist av stor klass, med genialiska insikter”.

An Introduction to Humboldt”s Thought on Language är tillgänglig online genom en serie föredrag av Jurgen Trabant inom ramen för Rouen Ethnolinguistics Project. Dessa föreläsningar ger en både analytisk och syntetisk inblick i de centrala frågorna i Humboldts tänkande (etnolingvistik, världsåskådning, Bildung, konceptualisering och översättning).

Mellan 1797 och 1799 bodde Humboldt i Paris, där han såg klyftan mellan den kantianska filosofin och ideologernas franska filosofi. I slutet av sin vistelse i Paris reste han till Spanien och särskilt till Baskien. Han upptäckte det baskiska språket och den baskiska kulturen. Detta var ett tillfälle för honom att, 150 år i förväg, fastställa principerna för den moderna språkbeskrivningen: studier av språk i synkronicitet, beskrivande och inte normativa studier, vikten av korpus och informanter samt vikten av grammatiska kategorier som exakt beskriver de fenomen som är specifika för det studerade språket, vilket ledde till att han förkastade relevansen av den latinska grammatikens kategorier för ett språk som baskiska. Senare (1827-1829) försökte han ompröva den universella grammatiken i all dess allmängiltighet.

Kulturens betydelse

Trots denna karriär som statstjänare ansåg Humboldt, till skillnad från andra historiefilosofer på sin tid, under hela sitt liv att självkultivering, Bildung (de), var viktigare än att tjäna staten. Individen kan inte reduceras till sin roll på historiens scen. Det är denna unika liberalism, som inte är mindre än ekonomisk, som får Humboldt att intressera sig för politisk filosofi, estetik, historiefilosofi, men också för religion, i ett perspektiv som är mindre kristet än platonskt, eller till och med hinduiskt (kommentar till Bhagavad Gita). Den skapande kraft som utgör grunden för det kulturella och antropologiska universumet manifesteras i både individuella och kollektiva verkligheter.

Språkens mångfald och språkets universalitet

Hans arbete är främst känt för sin språkfilosofi, som framför allt Ernst Cassirer har framfört i sin filosofi om symboliska former, men också, mer allmänt och vagt, för det som har kallats den humboldtska hypotesen, senare kompletterad med Sapir-Whorf-hypotesen, enligt vilken kategorierna i det talade språket förutbestämmer våra tankekategorier. Varje språk skulle innehålla en irreducerbar världsbild.

Detta innebär att Humboldts intresse för språkets universella dimension förbises. Endast i språket kan tänkandet bli medvetet om sig självt, gå från formlös rörelse till definierade kategorier. Meningen utgör en syntes av känslighet och tankekategori. Ordet ger tanken objektivitet, utan att för den skull skilja sig från subjektivitetens krafter, eftersom ordet existerar endast i den mån det förstås. Andra ger dem en ökad objektivitet genom att upprepa mina ord. Den krets som leder från fonation till hörsel måste närma sig denna dialektik som utgörs av objektifieringen av tanken i uttrycket och av återupptagandet av uttalandet i subjektiviteten (inledningen till arbetet om kavi).

Hans språktypologi betonas också ofta. Humboldt förlorade dock aldrig sökandet efter språkliga universaler ur sikte. Han använde sig av kategoriseringen i böjningsspråk (sanskrit, grekiska, latin, ryska, tyska), agglutinativa språk (baskiska, turkiska, finska, ungerska), polysyntetiska språk (nahuatl) och isolativa språk (kinesiska). När det gäller kinesiskan, efter att ha försvarat tesen att det var ett språk utan egen formalitet, fick han den franske sinologen Abel-Rémusat att revidera sin ståndpunkt.

Begreppet språkform motsvarar dock en strävan att tänka på språket som en autonom verklighet, bortom mångfalden av lexikala och grammatiska former. Språket är alltså inte bara en återspegling av nationell psykologi, och ännu mindre en arsenal av former som talarna använder. Det måste erkännas att det har sin egen stil och kreativitet, därav de ofta missförstådda begreppen karaktär eller språkets inre form (referens: H. Dilberman, ”W. von Humboldt et l”invention de la forme de la langue”, i Revue philosophique de la France et de l”étranger, nr 2, 2006).

Det är fortfarande svårt att ta emot Humboldt. Trabant och Thouard har bidragit till att reda ut en förvirring mellan Weltanschauung och Weltansicht på franska. Det är det sistnämnda begreppet som är grundläggande för Humboldt. Det förstnämnda är förknippat med en ideologi och det sistnämnda hänvisar till den världsbild som finns inbäddad i språket. Samma förvirring kan observeras på engelska. Därför föreslår Underhill att man skiljer mellan fem former av världsåskådning: världsuppfattning, världsuppfattning, kulturellt tänkande, personlig värld och perspektiv. På engelska begränsar bristen på en tydlig distinktion, och bristen på diskursforskning inom flerspråkiga studier, i viss mån räckvidden för Humboldts etnolingvistiska projekt. Kanske är det därför som Humboldt inte nämns bland influenserna på den språkliga antropologin. Anna Wierzbicka och Underhill (2011 och 2012) arbetar på engelska för att främja ett mer Humboldt-liknande projekt inom språkvetenskapen i engelskspråkiga länder.

År 1834 kallade han familjen austronesiska språk, som utvidgats till Påskön, för ”malayo-polynesiska” i Über die Kawi-Sprache auf der Insel Java (1836-39, postumt publicerad). Kawi är ett gammalt litterärt språk som talas på Java. Detta arbete anses nu vara ett föredöme i språkligt hänseende.

Det var hans bror Alexander von Humboldt som bland annat publicerade sitt postuma verk Om mångfalden i språkens uppbyggnad och deras inflytande på utvecklingen av det mänskliga tänkandet, som fortfarande är känt som Introduktion till arbetet om kavi. Pierre Caussat översatte den till franska. Den franske hermeneutikforskaren Denis Thouard publicerade 2016 en bok om Humboldt som lyfter fram både de universella ambitionerna i hans studie av språkkunskapen och hur språkgemenskaper och individer formar och omformulerar sina gemensamma språkliga resurser. På engelska 2017 redigerade och publicerade Marko Pajević och David Nolwell Smith en bok med essäer om Humboldts bidrag till det språkliga tänkandet i anglosfären, till översättningsvetenskap och till respekten för annorlundahet i dialog, tänkande och etik.

Den samtida återupptäckten av Humboldt

Redan på 1800-talet uppskattade den franske filosofen Antoine Augustin Cournot bröderna Humboldts arbete, som han citerar. Särskilt hans teori om slumpen som mötet mellan flera oberoende orsaksserier kan spåras tillbaka till ett fragment av den unge Humboldt som skrevs 1791, On the Laws of the Development of Human Forces (Om lagarna för utvecklingen av mänskliga krafter), där Humboldt jämförde de framtida humana vetenskaperna med den fysikaliska modellen för kausalitet. Det är sant att Cournot inte kan ha känt till detta utkast, som då inte var publicerat. På samma sätt kan man närma sig den unge Humboldts filosofi och hans många arbeten om historia och historieskrivning närma sig idén att den historiska ordningen existerar, men att den inte är deterministisk, att den befinner sig mellan slumpmässiga serier och fysikaliska lagar, att den uttrycker strukturella effekter, en funktion av en vitalism som går bortom det individuella förnuftet.

I den tysktalande världen var det framför allt Cassirer och Heidegger som före Jürgen Habermas betonade den grundläggande karaktären hos det humboldtska tänkandet, inte så mycket hos den unge Humboldt som hos lingvisten. Psykologen och lingvisten Karl Bühler citerar också Humboldt utförligt. Men var och en av dessa författare lyfter fram mycket olika aspekter av det humboldtska tänkandet. Bühler analyserar språkens djupa grammatik genom att åberopa föreställningen om en inre form som på olika sätt vägleder förståelsen av sakernas tillstånd; till exempel uttrycker de indoeuropeiska språken verkligheten med utgångspunkt i händelsen (verbet) och bestämmer sedan händelsen genom att ange vem som agerar och på vem eller vad. Cassirer höll fast vid kantianismen, idén att kulturen uttrycker funktioner och strukturer som inte är en produkt av det abstrakta intellektet utan av den symboliska fantasin. Heidegger för det humboldtska begreppet om en aktivitet som överskrider tiden och uttrycker sig på ett otidsenligt sätt närmare sin uppfattning om Varande och tid. Slutligen uppskattar Habermas Humboldts språkvetenskap inte så mycket hans förstrukturalism som hans dialogiska hermeneutik, som är oskiljaktig från Bildungsetiken.

I Sovjetunionen ville Gustav G. Chpet (1927) rensa den humboldtska språkfilosofin från dess metafysiska dimension. Tänkandet sker i uttryck, subjektiviteten är i sig själv symbolisk och social, det är en poetik. Det finns ett djupt släktskap mellan poetiken och språkets uppkomst. Dikten som sjunger lokomotivet visslar och kippar som ett lokomotiv. I slutändan är den inre form som fungerar på språket ett mellanting mellan den logiska formen och själva objektets form. Det är en kraft som är tung med möjlig mening, intuitiv, men som ger upphov till en form som alltid är uttrycksfull och poetisk. Detta syns tydligare i ordets genus än i syntaxen.

Den amerikanske lingvisten Noam Chomsky å sin sida föredrog Humboldts rationalism och hävdade att alla språk uttrycker samma universella förståelse i till synes olika grammatiska strukturer, vilket skulle göra Humboldt till en… cartesiansk lingvist. Å andra sidan förkastade han, i likhet med Cassirer, den romantiska dimensionen i sitt tänkande.

John Stuart Mill inspirerades också av den på 1800-talet som drivkraft för sin bok On Liberty, där han visar på vikten av Humboldts princip, ”den absoluta och väsentliga betydelsen av mänsklig utveckling i dess rikaste mångfald”, och förutsättningarna för att förverkliga den. Mill, som tog avstånd från utilitarismen, talade sedan till förmån för Humboldts politiska tänkande, för en politisk utbildning av alla för att bevara individens frihet från staten.

Humboldt håller nu på att återupptäckas och hans produktiva och innovativa språkliga arbete omvärderas.

I Frankrike är Humboldt fortfarande föga känd, trots två monumentala avhandlingar av germanisten Robert Leroux (Guillaume de Humboldt, la Formation de sa pensée jusqu”en 1794, 1932) och filosofen Jean Quillien (L”Anthropologie philosophique de G. de Humboldt, 1991). På senare tid har Henri Dilberman också skrivit en filosofisk avhandling om honom, L”Interprétation métaphysique et anthropologique du langage dans l”œuvre de W. von Humboldt.

Låt oss också nämna det viktiga arbete som utförts av lingvisten och poeten Henri Meschonnic, som vill vara så nära Humboldts autentiska tänkande som möjligt, hans egen rörelse, som är främmande för den akademiska filosofin.

År 2006 tillägnade den berömda kommentatorn av Kant, Alexis Philonenko, honom en essä med titeln Humboldt i lingvistikens gryning. I den visar han på Humboldts betydelse som föregångare inom språkvetenskapen och vissa andra humanistiska vetenskaper. Philonenko, ungefär som Jean Quillien före honom, presenterar sig i detta verk som den första samtida franska filosofen som har lyckats återupptäcka Humboldt och placera honom på hans exakta plats i idéhistorien. Liksom Dilberman före honom är han känslig för analogierna mellan Humboldts och Henri Bergsons tänkande. Men det är för att understryka den franska filosofens filosofiska överlägsenhet. Det är beklagligt att Philonenko har en tendens att, i likhet med Hegel och Heidegger före honom, understryka Humboldts filosofiska begränsningar i stället för att visa vilka hans konceptuella bidrag och huvudsakliga intuitioner var. Pierre Bange 2014 följer en exakt motsatt väg: han insisterar på den otroliga rikedomen i Humboldts tänkande, vars metod redan skulle vara den komplexa tanke som Edgar Morin är förtjust i och som låter delen föregå helheten (t.ex. sidan 16 i hans bok Wilhelm von Humboldts språkfilosofi). I själva verket sker allting som om filosofer och lingvister med jämna mellanrum trodde att de återupptäckte Humboldt och att de i hans verk läste de obskyra början på sina egna filosofiska eller språkliga uppfattningar eller alternativ. Humboldts tankar, som sällan har förståtts i sin originalitet, utgör en reserv av betydelse för framtidens filosofi. ”Humboldt, mer framtid än förflutet”, sade Henri Meschonnic en gång.

Humboldts begrepp ”språkform” har jämförts med strukturalismen, hans dynamiska syn på språket med språkvetenskapen och den roll som han tillskriver dialogen mellan individer och kulturer med den samtida hermeneutiken (Habermas). Dessa bedömningar är ofta motsägelsefulla, vilket speglar Humboldts tankesätt, inte så mycket dess oklarhet som dess rikedom. Som filosofen Jean Quillien har visat är det idag nödvändigt att placera Humboldts upptäckter inom ramen för hans egen filosofiska antropologi, hans vägran att ställa individ och kollektiv mot varandra, men också att upplösa individen, eller ordet, i en nations eller ett språks helhet.

Bland lingvisterna har Presses universitaires de Nancy publicerat ett nummer av tidskriften Verbum som helt ägnas åt Humboldt. Författarna ger en mycket exakt bild av Humboldts bidrag, så nära källorna som möjligt. Anne-Marie Chabrolle-Cerretini, redaktör för detta nummer, publicerade 2008 Wilhelm von Humboldts världsbild. Ett språkligt begrepps historia. Humboldts kommentatorer hade knappast insett före henne att det var Humboldt som myntade begreppet ”världsåskådning”, ”Weltansicht”, som hade en så ljus framtid.

Externa länkar

Källor

  1. Wilhelm von Humboldt
  2. Wilhelm von Humboldt
  3. Jean Quillien, L”Anthropologie philosophique de G. de Humboldt, Villeneuve-d”Ascq, Presses universitaires de Lille, 1991, p. 14 : « la Logique de la philosophie d”E. Weil est, après la tentative non réussie de Cassirer, un achèvement – provisoire – de ce dont Humboldt est l”origine la plus directe. »
  4. GS. I p. 283. Gesammelte Schriften (c”est-à-dire : Écrits collectés) : Ausgabe Der Preussichen Akademie Der Wissenschaften, Berlin 1903-36.
  5. GS. VII, p. 33.
  6. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9 Ανακτήθηκε στις 23  Ιουνίου 2022.
  7. 2,0 2,1 2,2 Εθνική Βιβλιοθήκη της Γερμανίας, Κρατική Βιβλιοθήκη του Βερολίνου, Βαυαρική Κρατική Βιβλιοθήκη, Εθνική Βιβλιοθήκη της Αυστρίας: Gemeinsame Normdatei. Ανακτήθηκε στις 9  Απριλίου 2014.
  8. 4,0 4,1 4,2 (Αγγλικά) SNAC. w6w68bp3. Ανακτήθηκε στις 9  Οκτωβρίου 2017.
  9. 09155015.
  10. Humboldt, Wilhelm Von. Sobre a natureza da língua em geral. [S.l.: s.n.]
  11. ^ Helmut Thielicke, Modern Faith and Thought, William B. Eerdmans Publishing, 1990, p. 174.
  12. ^ Philip A. Luelsdorff, Jarmila Panevová, Petr Sgall (eds.), Praguiana, 1945–1990, John Benjamins Publishing, 1994, p. 150: ”Humboldt himself (Humboldt was one of the leading spirits of romantic linguistics; he died in 1834) emphasized that speaking was permanent creation.”
  13. ^ David Kenosian: ”Fichtean Elements in Wilhelm von Humboldt”s Philosophy of Language”, in: Daniel Breazeale, Tom Rockmore (ed.), Fichte, German Idealism, and Early Romanticism, Rodopi, 2010, p. 357.
  14. ^ a b Jürgen Georg Backhaus (ed.), The University According to Humboldt: History, Policy, and Future Possibilities, Springer, 2015, p. 58.
  15. ^ Michael N. Forster, After Herder: Philosophy of Language in the German Tradition, Oxford University Press, 2010, p. 9.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.