Francisco Vázquez de Coronado

Sammanfattning

Francisco Vázquez de Coronado y Luján (1510-22 september 1554) var en spansk conquistador och upptäcktsresande som ledde en stor expedition från nuvarande Mexiko till nuvarande Kansas genom delar av sydvästra USA mellan 1540 och 1542. Vázquez de Coronado hade hoppats nå Cíbola-städerna, som nu ofta kallas de mytomspunna sju guldstäderna. På hans expedition såg européerna för första gången bland annat Grand Canyon och Coloradofloden. Hans namn är ofta anglifierat som ”Vasquez de Coronado” eller bara Coronado.

Vázquez de Coronado föddes 1510 i en adlig familj i Salamanca som andra son till Juan Vázquez de Coronado y Sosa de Ulloa och Isabel de Luján. Juan Vázquez hade olika befattningar i förvaltningen av det nyligen erövrade emiratet Granada under Íñigo López de Mendoza, dess första kristna guvernör.

Francisco Vázquez de Coronado reste till Nya Spanien (nuvarande Mexiko) 1535, omkring 25 år gammal, i följe med dess första vicekung Antonio de Mendoza, son till sin fars beskyddare och Vázquez de Coronados personliga vän. I Nya Spanien gifte han sig med den tolvåriga Beatriz de Estrada, kallad ”den heliga” (la Santa), syster till Leonor de Estrada, förfader till familjen de Alvarado och dotter till skattmästaren och guvernören Alonso de Estrada y Hidalgo, herre av Picón, och dennes hustru Marina Flores Gutiérrez de la Caballería, från en judisk familj av converso. Vázquez de Coronado ärvde en stor del av ett mexikanskt encomendero gods genom Beatriz och fick åtta barn med henne.

Förberedelse

Vázquez de Coronado var guvernör för kungariket Nueva Galicia (Nya Galicien), en provins i Nya Spanien som låg nordväst om Mexiko och som omfattar de nuvarande mexikanska delstaterna Jalisco, Sinaloa och Nayarit. År 1539 skickade han ut broder Marcos de Niza och Estevanico (mer korrekt känd som Estevan), en överlevande från Narváez-expeditionen, på en expedition norrut från Compostela mot nuvarande Nya Mexiko. När de Niza återvände berättade han om en stad med enorma rikedomar, en gyllene stad som kallades Cíbola, vars Zuni-invånare antogs ha mördat Estevan. Även om han inte hävdade att han hade gått in i staden Cíbola, nämnde han att den stod på en hög kulle och att den verkade rik och lika stor som Mexico City.

Vázquez de Coronado satte ihop en expedition som bestod av två delar. Den ena komponenten transporterade huvuddelen av expeditionens förnödenheter via Guadalupefloden och Kaliforniabukten under ledning av Hernando de Alarcón. Den andra komponenten reste landvägen, längs det spår som broder Marcos de Niza hade följt Esteban på. Vázquez de Coronado och vicekung Antonio de Mendoza investerade stora summor av sina egna pengar i företaget. Mendoza utsåg Vázquez de Coronado till expeditionens befälhavare med uppdrag att hitta de mytomspunna sju guldstäderna. Detta är anledningen till att han pantsatte sin frus egendomar och fick låna 70 000 pesos.

På hösten 1539 beordrade Mendoza Melchior Díaz, befälhavare för den spanska utposten i San Miguel de Culiacán, att undersöka vad broder de Niza hade kommit fram till, och den 17 november 1539 gav sig Díaz iväg till Cíbola med femton ryttare. Vid Chichilticalli-ruinerna vände han om på grund av ”snö och hårda vindar från andra sidan ödemarken”. Díaz hade träffat Vázquez de Coronado innan han hade lämnat San Miguel de Culiacán, och rapporterade att de första undersökningarna av broder de Nizas rapport motbevisade att det rikliga land som han hade beskrivit existerade. Díaz rapport överlämnades till vicekung Mendoza den 20 mars 1540.

Expedition

Vázquez de Coronado gav sig iväg från Compostela den 23 februari 1540 i spetsen för en mycket större expedition som bestod av cirka 400 europeiska män i vapen (mestadels spanjorer), 1 300 till 2 000 mexikanska indianer, fyra franciskanermunkar (varav de mest anmärkningsvärda var Juan de Padilla och den nyutnämnde provinsiella överordnad för franciskanerna i Nya världen, Marcos de Niza) och flera slavar, både infödda och afrikaner. Många andra familjemedlemmar och tjänare anslöt sig också till sällskapet.

Han följde Sinalokusten norrut och höll Kaliforniabukten till vänster i väster tills han nådde den nordligaste spanska bosättningen i Mexiko, San Miguel de Culiacán, omkring den 28 mars 1540, varpå han vilade sin expedition innan de började vandra inåt landet. Förutom sitt uppdrag att verifiera broder de Nizas rapport hade Melchior Díaz också uppmärksammat foder- och livsmedelssituationen längs leden och rapporterat att marken längs leden inte skulle kunna försörja en stor koncentrerad grupp soldater och djur. Vázquez de Coronado beslutade därför att dela upp sin expedition i små grupper och att tidigarelägga sina avgångar så att betesmarkerna och vattenhålen längs leden kunde återhämta sig. Med jämna mellanrum längs leden upprättade Vázquez de Coronado läger och stationerade garnisoner av soldater för att hålla försörjningsvägen öppen. I september 1540 stannade till exempel Melchior Díaz tillsammans med ”sjuttio eller åttio av de svagaste och minst pålitliga männen” i Vázquez de Coronados armé kvar i staden San Hieronimo i Corazones, eller Hjärtats, dal. När rekognosering och planering var gjorda ledde Vázquez de Coronado den första gruppen soldater upp på stigen. De var ryttare och fotsoldater som kunde resa snabbt, medan huvuddelen av expeditionen skulle ge sig iväg senare.

Efter att ha lämnat Culiacan den 22 april 1540 följde Vázquez de Coronado kusten, ”till vänster”, som Mota Padilla säger, på en mycket grov väg till Sinaloa-floden. Landets utformning gjorde det nödvändigt att följa floddalen tills han kunde hitta en passage över bergen till Yaquiflodens lopp. Han färdades längs denna ström en bit, och gick sedan över till Rio Sonora, som han följde nästan till dess källa innan ett pass (nu känt som Montezuma-passet) upptäcktes. På den södra sidan av Huachuca-bergen fann han en ström som han kallade Nexpa, som kan ha varit antingen Santa Cruz eller San Pedro i det moderna Arizona på moderna kartor, troligen den norrut strömmande San Pedro-floden. Sällskapet följde denna floddal tills de nådde utkanten av vildmarken, där de fann Chichilticalli, så som broder Marcos hade beskrivit den för dem. Chichilticalli ligger i södra Arizona i Sulphur Springs-dalen, inom böjningen av Dos Cabezas- och Chiricahuabergen. Detta passar in på beskrivningen i Laus Deos krönika, som rapporterar att ”vid Chichilticalli ändrar landet återigen karaktär och den taggiga vegetationen upphör. Orsaken är att … bergskedjan ändrar riktning samtidigt som kusten gör det. Här var de tvungna att korsa och passera bergen för att komma in i det plana landet”. Där mötte Vázquez de Coronado en förkrossande besvikelse: Cíbola liknade inte alls den stora gyllene stad som de Niza hade beskrivit. Istället var det bara en by av obestämda pueblos som byggts av zunierna. Soldaterna var upprörda över de Niza för hans lögnaktiga fantasi, så Vázquez de Coronado skickade tillbaka honom söderut till Nya Spanien i vanära.

Trots vad som visas på den bifogade kartan visade Nugent Brashers undersökningar på plats från 2005 att Vázquez de Coronado reste norrut mellan Chichilticalli och Zuni främst på den framtida New Mexico-sidan av delstatsgränsen, och inte på Arizonasidan som historiker har trott sedan 1940-talet. De flesta forskare anser också att Quivira låg ungefär 30 miles öster om Arkansasflodens stora krök och slutade ungefär 20 miles västsydväst om den plats som visas på kartan, med Quivira huvudsakligen vid bifloder till Arkansasfloden i stället för direkt vid Kansasfloden. För mer information, se rubriken nedan, ”Quivira….”.

Vázquez de Coronado reste norrut på den ena eller andra sidan av den nuvarande delstatsgränsen mellan Arizona och New Mexico, och från Little Coloradoflodens källflöde fortsatte han tills han kom till Zuni-floden. Han följde floden tills han kom in i det område som kontrolleras av Zuni. Expeditionens medlemmar var nästan utsvultna och krävde att få komma in i Hawikuh-samhället (vars föredragna zuni-ord är Hawikku). Invånarna vägrade och nekade expeditionen tillträde till samhället. Vázquez de Coronado och hans expeditionärer attackerade zunierna. Den efterföljande skärmytslingen utgjorde den största delen av det som kan kallas den spanska erövringen av Cíbola. Han ledde aldrig personligen sina män i några efterföljande strider. Under slaget skadades Vázquez de Coronado. Under de veckor som expeditionen stannade i Zuni skickade han ut flera spaningsexpeditioner.

Den första spaningsexpeditionen leddes av Pedro de Tovar. Expeditionen begav sig nordväst till de hopisamhällen som de registrerade som Tusayan. Vid ankomsten nekades spanjorerna också tillträde till den by som de stötte på och återigen fick de använda våld för att komma in. Materiellt sett var Hopis territorium lika fattigt på ädelmetaller som Zunis, men spanjorerna fick veta att en stor flod (Colorado) låg i väster.

Tre ledare som tillhörde Vázquez de Coronados expedition lyckades nå Coloradofloden. Den första var Hernando de Alarcón, sedan Melchior Díaz och sist Garcia Lopez de Cárdenas. Alarcóns flotta fick i uppdrag att transportera förnödenheter och upprätta kontakt med huvuddelen av Vázquez de Coronados expedition, men kunde inte göra det på grund av det extrema avståndet till Cibola. Han reste upp längs Cortés hav och sedan längs Coloradofloden. Under denna utforskning släpade han med sig en del förnödenheter till Vázquez de Coronado, men så småningom begravde han dem tillsammans med en lapp i en flaska. Melchior Díaz skickades ner från Cíbola av Vázquez de Coronado för att ta hand om lägret i Corazones och etablera kontakt med flottan. Strax efter att ha anlänt till lägret gav han sig iväg från Corazones-dalen i Sonora och reste över land i nordnordvästlig riktning tills han kom fram till korsningen mellan Coloradofloden och Gila-floden. Där berättade inhemska informanter, troligen Cocomaricopa (se Seymour 2007b), för honom att Alarcóns sjömän hade begravt förnödenheter och lämnat en lapp i en flaska. Förråden återfanns och i meddelandet stod det att Alarcóns män hade rott uppför floden så långt de kunde och förgäves sökt efter Vázquez de Coronados expedition. De hade gett upp och bestämt sig för att återvända till sin utgångspunkt eftersom maskar åt hål i deras båtar. Díaz döpte floden till ”Tizón-floden” eftersom ursprungsbefolkningen i området använde eldslingor för att hålla sina kroppar varma på vintern. Díaz dog på resan tillbaka till lägret i Corazonernas dal.

Medan han befann sig i Hawikuh skickade Vázquez de Coronado en ny rekognoseringsexpedition över land för att hitta Coloradofloden, ledd av Don Garcia López de Cárdenas. Expeditionen återvände till Hopi-området för att skaffa spanare och förnödenheter. Medlemmarna i Cárdenas grupp nådde så småningom fram till Grand Canyons södra kant, där de kunde se Coloradofloden tusentals meter nedanför, och blev de första icke-amerikanska indianer som gjorde det. Efter att ha försökt och misslyckats med att klättra ner i kanjonen för att nå floden rapporterade expeditionen att de inte skulle kunna använda Coloradofloden för att ansluta sig till Hernando de Alarcóns flotta. Efter detta började expeditionens huvuddel sin resa till nästa befolkade centrum av pueblos, längs en annan stor flod i öster, Rio Grande i New Mexico.

Hernando de Alvarado skickades österut och fann flera byar runt Rio Grande. Vázquez de Coronado fick en av dessa byar beslagtagen för sitt vinterkvarter, Coofor, som ligger på andra sidan floden från nuvarande Bernalillo nära Albuquerque i New Mexico. Under vintern 1540-41 hamnade hans armé i konflikt med Rio Grandes urinvånare, vilket ledde till det brutala Tiguexkriget. Detta krig resulterade i att Tiguex pueblos förstördes och att hundratals indianer dog.

Vázquez de Coronado hörde från en infödd informatör som spanjorerna kallade ”turken” (el turco) att det fanns ett rikt land som kallades Quivira långt österut. Våren 1541 ledde han sin armé, sina präster och sina allierade från ursprungsbefolkningen till de stora slätterna för att söka efter Quivira. Turken var förmodligen antingen Wichita eller Pawnee och hans avsikt verkar ha varit att leda Vázquez de Coronado vilse och hoppas att han gick vilse på de stora slätterna.

Med turken som guide kunde Vázquez de Coronado och hans armé ha korsat den platta och karaktärslösa stäpp som kallas Llano Estacado i Texas Panhandle och östra New Mexico, och passerat genom de nuvarande samhällena Hereford och Canadian. Spanjorerna blev imponerade av Llano. ”Landet de färdades över var så slätt att om man tittade på dem kunde man se himlen mellan deras ben.” Män och hästar gick vilse i den karaktärslösa slätten och Vázquez de Coronado kände att han hade blivit uppslukad av havet.

På Llano stötte Vázquez de Coronado på stora bisonhjordar, den amerikanska buffelstammen. ”Jag hittade en sådan mängd kor … att det är omöjligt att räkna dem, för medan jag färdades genom dessa slätter … fanns det inte en dag då jag förlorade dem ur sikte.”

Vázquez de Coronado fann ett samhälle med människor som han kallade Querechos. Querechos var inte imponerade av spanjorerna, deras vapen och deras ”stora hundar” (hästar). ”De gjorde inget ovanligt när de såg vår armé, förutom att de kom ut ur sina tält för att titta på oss, varefter de kom för att prata med förtruppen och frågade vilka vi var.” Som Vázquez de Coronado beskrev dem var querechoerna nomader som följde buffalohjordarna på slätterna. Querechoerna var många. Krönikörer nämnde en bosättning med tvåhundra tipis – vilket innebär att mer än tusen personer levde tillsammans åtminstone en del av året. Myndigheterna är överens om att querechoerna (Becquerel”s) var apacheindianer.

Vázquez de Coronado lämnade Querechos bakom sig och fortsatte mot sydost i den riktning som turken berättade för honom att Quivira låg. Han och hans armé gick ner från Llano Estacado till bergsklyftorna. Han mötte snart en annan grupp indianer, Teyas, som var fiender till Querechos.

Teyas, liksom Querechos, var många och var buffalojägare, även om de hade ytterligare resurser. I de raviner de bebodde fanns träd och rinnande vattendrag och de odlade eller letade efter bönor, men inte majs. Spanjorerna noterade dock förekomsten av mullbär, rosor, vindruvor, valnötter och plommon.

En fascinerande händelse var när Vázquez de Coronado träffade en gammal blind och skäggig man bland Teyas som sa att han hade träffat ”fyra andra som oss” flera dagar tidigare. Han talade förmodligen om Cabeza de Vaca, som tillsammans med Esteban och två andra spanska överlevare från Narváez expedition till Florida tog sig fram genom södra Texas sex år före Vázquez de Coronado.

Forskarna har olika åsikter om vilken historisk indianergrupp som var teyas. Många anser att de var Caddoan-talare och besläktade med Wichita. Platsen där Vázquez de Coronado hittade teyorna har också diskuterats. Mysteriet kan ha lösts – till vissas belåtenhet – genom upptäckten av en trolig lägerplats för Vázquez de Coronado. Medan Vázquez de Coronado befann sig i canyonområdet drabbades hans armé av en av de våldsamma klimathändelser som är så vanliga på slätterna. ”Ett oväder kom upp en eftermiddag med mycket kraftig vind och hagel … Haglet krossade många tält och rev sönder många hjälmar, sårade många av hästarna och slog sönder allt arméns porslin och kalebasserna, vilket inte var någon liten förlust.”

1993 hittade Jimmy Owens armborstspetsar i Blanco Canyon i Crosby County, Texas, nära staden Floydada i Floyd County. Arkeologer undersökte därefter platsen och hittade keramikskärvor, mer än fyrtio armborstspetsar och dussintals hästskosniglar av spansk tillverkning samt ett stenblad av mexikansk stil. Detta fynd stärker bevisen för att Vázquez de Coronado hittade teyorna i Blanco Canyon.

En annan guide, troligen Pawnee som hette Ysopete och förmodligen också Teyas, berättade för Vázquez de Coronado att han var på väg i fel riktning och att Quivira låg i norr. Vid den här tiden verkar Vázquez de Coronado ha förlorat sin tilltro till att lyckan väntade honom. Han skickade tillbaka större delen av sin expedition till New Mexico och fortsatte med endast fyrtio spanska soldater och präster och ett okänt antal indianska soldater, tjänare och guider. Vázquez de Coronado ägnade sig alltså åt en rekognoscering snarare än ett erövringsuppdrag.

Efter mer än trettio dagars resa hittade Vázquez de Coronado en flod som var större än någon annan han sett tidigare. Detta var Arkansas, troligen några kilometer öster om nuvarande Dodge City, Kansas. Spanjorerna och deras indianska allierade följde Arkansas nordost i tre dagar och fann Quiviraner som jagade buffel. Indianerna välkomnade spanjorerna med förvåning och rädsla men lugnade sig när en av Vázquez de Coronados guider tilltalade dem på deras eget språk.

Vázquez de Coronado nådde Quivira efter ytterligare några dagars resa. Han fann Quivira ”väl bebyggt … längs bra flodbottnar, även om de inte har mycket vatten, och bra bäckar som rinner ut i varandra”. Vázquez de Coronado trodde att det fanns tjugofem bosättningar i Quivira. Både män och kvinnor i Quiviran var nästan nakna. Vázquez de Coronado var imponerad av Quiviranernas storlek och alla andra indianer han mötte. De var ”stora människor med mycket god kroppsbyggnad”. Vázquez de Coronado tillbringade tjugofem dagar bland quiviranerna och försökte få reda på att det fanns rikare riken strax bakom horisonten. Han hittade ingenting annat än halmklädda byar med upp till tvåhundra hus och fält som innehöll majs, bönor och squash. Ett kopparhänge var det enda bevis på rikedom som han upptäckte. Quiviranerna var med största sannolikhet Wichita-folkets förfäder.

Vázquez de Coronado eskorterades till den yttersta kanten av Quivira, kallad Tabas, där grannlandet Harahey började. Han tillkallade ”Lord of Harahey” som med tvåhundra anhängare kom för att möta spanjorerna. Han blev besviken. Haraheyindianerna var ”alla nakna – med bågar och något slags saker på huvudet, och deras privata delar var lätt täckta”. De var inte det rika folk som Vázquez de Coronado sökte. Besviken återvände han till New Mexico. Innan han lämnade Quivira beordrade Vázquez de Coronado att turken skulle garrotteras (avrättas). Turken betraktas som en indiansk hjälte i en utställning i Albuquerques indianska pueblo Cultural Center eftersom hans desinformation ledde Vázquez de Coronado till de stora slätterna och på så sätt befriade de belägrade pueblos från spanska plundringar under åtminstone några månader.

Platsen för Quivira, Tabas och Harahey

Arkeologiska bevis tyder på att Quivira låg i centrala Kansas med den västligaste byn nära den lilla staden Lyons vid Cow Creek, som sträckte sig 20 miles österut till Little Arkansas River och ytterligare 20 miles norrut till staden Lindsborg vid en biflod till Smoky Hill River. Tabas låg troligen vid Smoky Hill River. Arkeologer har hittat många 1500-talsplatser i dessa områden som troligen innefattar några av de bosättningar som besöktes av Vázquez de Coronado.

Vid Harahey ”fanns en flod med mer vatten och fler invånare än den andra”. Detta låter som om Vázquez de Coronado kan ha nått Smoky Hill River nära Salina eller Abilene. Det är en större flod än antingen Cow Creek eller Little Arkansas och ligger ungefär på det avstånd på 25 liga från Lyons som Vázquez de Coronado sade sig ha rest i Quivira. Folket i Harahey verkar vara caddoanska, eftersom ”det var samma sorts plats, med bosättningar som dessa, och av ungefär samma storlek” som Quivira. De var förmodligen Pawnees förfäder.

Expeditionens slut

Vázquez de Coronado återvände till Tiguexprovinsen i Nya Mexiko från Quivira och skadades svårt i ett fall från sin häst ”efter vinterns slut”, enligt krönikören Castañeda – troligen i mars 1542. Under en lång konvalescens beslutade han och hans expeditionärer att återvända till Nya Spanien (Mexiko). Vázquez de Coronado och hans expedition lämnade Nya Mexiko i början av april 1542 och lämnade kvar två bröder. Hans expedition hade varit ett misslyckande. Även om han förblev guvernör i Nueva Galicia fram till 1544 tvingade expeditionen honom i konkurs och ledde till att anklagelser om krigsförbrytelser riktades mot honom och hans fältmästare Cárdenas. Vázquez de Coronado friades av sina vänner i Audiencia, men Cárdenas dömdes i Spanien för i princip samma anklagelser av Indiens råd. Vázquez de Coronado stannade kvar i Mexico City, där han dog av en infektionssjukdom den 22 september 1554. Han begravdes under altaret i kyrkan Santo Domingo i Mexico City.

Vázquez de Coronado orsakade en stor förlust av liv bland puebloerna, både på grund av de strider han utkämpade med dem i Tiguexkriget och på grund av de krav på mat och kläder som han ställde på deras bräckliga ekonomier. När spanjorerna trettionio år senare återigen besökte sydvästra USA fann de dock få bevis för att Vázquez de Coronado hade haft något bestående kulturellt inflytande på indianerna, förutom att de var förvånade över att de såg flera puebloaner med ljus hudfärg och ljust hår. Se: Chamuscados och Rodriguez expedition och Antonio de Espejo.

1952 inrättade USA Coronado National Memorial nära Sierra Vista i Arizona för att hedra minnet av hans expedition. Den närliggande Coronado National Forest är också uppkallad efter honom.

År 1908 fick Coronado Butte, en topp i Grand Canyon, ett officiellt namn till hans minne.

I Indiana Jones och det sista korståget hänvisas det till ”Coronados kors”. Enligt filmen gav Hernán Cortés Vázquez de Coronado detta guldkors, som upptäcktes i ett grottsystem i Utah, till Vázquez de Coronado år 1521. En sådan händelse har aldrig inträffat eftersom Vázquez de Coronado skulle ha varit 11 eller 12 år gammal 1521 och fortfarande levde i Spanien. När Indy fångar korset från rånare ombord på ett fartyg utanför Portugals kust kan man dessutom se att fartyget heter Coronado.

1992 gjorde den underjordiska filmmakaren Craig Baldwin filmen O No Coronado! som beskriver Vázquez de Coronados expedition med hjälp av återvunna bilder från westernfilmer, filmer om erövringar och TV-serien The Lone Ranger.

Låten ”Hitchin” to Quivira” från den oberoende singer-songwritern Tyler Jakes album Mojo Suicide från 2016 är baserad på berättelsen om Vázquez de Coronados expedition.

Låten ”Coronado And The Turk” från Steve Tilstons album Of Moor And Mesa från 1992 bygger på berättelsen om Vázquez de Coronados expedition.

Det finns en stor kulle strax nordväst om Lindsborg, Kansas, som kallas Coronado Heights. Den tidigare ägaren av marken byggde ett litet slott på toppen av kullen till minne av Vázquez de Coronados besök i området 1541. Slottet och området runt omkring är nu ett offentligt camping- och rekreationsområde. De mjuka sandstensklipporna på kullens topp är täckta av namn från tidigare besökare i området.

Coronado High Schools i Lubbock, Texas, El Paso, Texas, Colorado Springs, Colorado och Scottsdale, Arizona har fått sitt namn efter Vázquez de Coronado. Eftersom en don är ett namn på en spansk adelsman blev Coronado Don skolans maskot i Scottsdale.

Bernalillo, New Mexico, kallar sig ”Coronados stad” eftersom Coronado bodde där två vintrar.

Coronado Center, ett två våningar högt köpcentrum inomhus i Albuquerque, New Mexico, är uppkallat efter Vázquez de Coronado.

Coronado Road i Phoenix, Arizona, är uppkallad efter Vázquez de Coronado. På samma sätt har Interstate 40 genom Albuquerque fått namnet Coronado Freeway.

Coronado i Kalifornien är inte uppkallad efter Francisco Vázquez de Coronado, utan efter Coronado-öarna som 1602 namngavs av Sebastián Vizcaíno som kallade dem Los Cuatro Coronados (de fyra krönta) för att hedra fyra martyrer.

Mineralen coronadit är uppkallad efter honom.

Inom ett år efter ankomsten till Nya Spanien gifte han sig med Beatriz de Estrada, kallad ”helgonet”.

Beatriz var den andra dottern till Alonso de Estrada och Marina de la Caballería och systerdotter till Diego de Caballeria. Estrada-Coronado-föreningen var en noggrant beräknad politisk förening som Francisco och Marina iscensatte. Genom detta äktenskap blev Francisco en förmögen man. Beatriz förde med sig till äktenskapet encomiendan Tlapa, den tredje största encomiendan i Nya Spanien. Detta äktenskap var en viktig finansieringskälla för Franciscos expedition.

Beatriz och Francisco har enligt olika källor haft minst fyra söner (Gerónimo, Salvador, Juan och Alonso) och fem döttrar (Isabel, María, Luisa, Mariana och Mayor).

Efter Alonsos död såg Beatriz till att tre av deras döttrar gifte sig med framstående familjer i Nya Spanien. Hon gifte aldrig om sig.

Beatriz rapporterade att hennes make hade dött i stor fattigdom, eftersom deras encomiendas hade tagits ifrån dem på grund av de nya lagarna, och att hon och hennes döttrar också levde i misär, vilket var en skam för en änka efter en erövrare som hade gjort så värdefulla tjänster åt hans majestät. Detta, liksom de flesta rapporter från Nya Spaniens tidiga dagar, både positiva och negativa och om allting, har visat sig vara falska, en del av maktkampen mellan nybyggarna och försök att utnyttja det spirande nya systemet som försökte hitta ett sätt att skipa rättvisa i ett land som kungen inte kunde se och armén inte nå. Francisco, Beatriz och deras barn slutade faktiskt sina dagar bekvämt.

Källor

  1. Francisco Vázquez de Coronado
  2. Francisco Vázquez de Coronado