Olivia de Havilland

Sammanfattning

Olivia Mary de Havilland DBE – ONLH (Tokyo, 1 juli 1916 – Paris, 26 juli 2020) var en japanskfödd brittisk-amerikansk-fransk skådespelerska. Hon var en av de mest respekterade stjärnorna under den amerikanska filmens så kallade guldålder och var en av de få som tilldelades Oscar för bästa skådespelerska vid mer än ett tillfälle. Hennes yngre syster var skådespelerskan Joan Fontaine, som också hade vunnit en Oscar för bästa skådespelerska (båda är än i dag de enda syster-skådespelerskorna som fått priset).

De Havilland blev känd för sitt partnerskap med stjärnan Errol Flynn och medverkade i åtta filmer tillsammans med honom, varav den mest anmärkningsvärda var ”Robin Hoods äventyr” (1938), som anses vara en av de största klassikerna bland äventyrsfilmer. Hennes mest kända roll är dock kanske den som den välgörenhetsinriktade Melanie Hamilton i ”…Borta med vinden” (1939), för vilken hon fick den första av sina fem Oscarsnomineringar – den enda i kategorin bästa kvinnliga biroll. Två år senare fick hon en ny nominering, men som bästa skådespelerska, för sin roll som naiv skollärare i ”The Golden Door” (1941). Warner Bros, skapade för Olivia stereotypen av den naiva flickan, som med tiden lämnade henne frustrerad, eftersom hon försökte bevisa att hennes konstnärliga förmåga gjorde det möjligt för henne att gå längre än så – vilket bevisades efter år av kamp för att bryta denna stereotyp, (Dessa filmer markerade en gyllene fas i hennes lysande karriär, som innebar en rad nomineringar för bästa kvinnliga skådespelerska till Oscars – och två vinster, för ”There”s Only One Tear Left” och ”Too Late”, där den sistnämnda gav henne rykte om sig att vara ”drottning av filmdramatik”. Hon var också framgångsrik på scenen och i tv. De Havilland bodde i Paris från 1950-talet och tilldelades National Medal of Arts 2008 och National Order of the Legion of Honour 2010, samt tilldelades titeln Dame Commander of the Order of the British Empire 2017 vid 101 års ålder av drottning Elizabeth II för tjänster till förmån för konsten, vilket gjorde henne till den äldsta kvinnan att få denna utmärkelse.

Vid sidan av sin filmkarriär fortsatte de Havilland sitt arbete på teatern och medverkade tre gånger på Broadway i ”Romeo och Julia” (1951), ”Candida” (1952) och ”A Gift of Time” (1962). Hon arbetade också inom TV och medverkade i miniserien ”Roots: Next Generations” (1979) och i ”Anastasia: The Mystery of Anna” (1986), för vilken hon nominerades till en Emmy Award och vann en Golden Globe för bästa kvinnliga biroll i TV. Under sin filmkarriär fick de Havilland också två New York Film Critics Circle Awards för bästa skådespelerska och Coppa Volpi från Venedigs filmfestival.

De Havilland fick en stjärna på Hollywood Walk of Fame när den invigdes 1960. Hon blev också en banbrytande förespråkare för skådespelarnas rättigheter, och tack vare hennes insatser antogs en lag uppkallad efter henne för att ge den konstnärliga klassen mer autonomi och kreativ frihet. 1999 utsågs hon till en av de 500 stora filmlegenderna av American Film Institute.

Olivia Mary de Havilland föddes den 1 juli 1916 i Tokyo, Japan, av föräldrar från Storbritannien. Hennes far, Walter Augustus de Havilland (31 augusti 1872-23 maj 1968), var son till pastor Charles Richard de Havilland, som kom från en familj i Guernsey på Kanalöarna. Walter tog examen från Cambridge University och arbetade som lektor i engelska och franska vid Imperial University of Tokyo innan han blev patentadvokat med praktik i Japan. Olivias mor, Lilian Augusta de Havilland (11 juni 1886-20 februari 1975), studerade vid Royal Academy of Dramatic Arts i London och blev skådespelerska, men lämnade sin karriär efter att ha flyttat till Tokyo med sin man. Hennes mor återvände till arbetet under artistnamnet Lillian Fontaine på 1940-talet. De Havillands familj tillhörde en liten adelsfamilj med ursprung i Normandie.

Hennes lillasyster Joan de Beauvoir de Havilland (22 oktober 1917 – 15 december 2013), känd under artistnamnet Joan Fontaine, skulle liksom Olivia själv bli en av filmens mest beundrade stjärnor. Joan var regissören Alfred Hitchcocks musa och medverkade i filmer som ”Rebecca, den oförglömliga kvinnan” (1940) och ”Suspicion” (1941). Olivia de Havilland och Joan Fontaine är hittills de enda skådespelerskorna som är systrar och som har vunnit Academy of Motion Picture Arts and Sciences Academy Award för bästa skådespelerska. De var också kusiner till Sir Geoffrey de Havilland (27 juli 1882-21 maj 1965), som var son till en halvbror till deras far. Geoffrey blev en brittisk flygpionjär och flygplanskonstruktör, och han var ansvarig för skapandet av De Havilland Mosquito-flygplanet och grundare av det flygplansföretag som bar hans namn.

Hans mor hade lämnat England för Japan för att besöka en bror som arbetade som professor vid Tokyos universitet. Det var då han träffade sin far, som då var professor vid universitetet, och som han gifte sig med 1914. Men det var ingen lycklig förening på grund av Walters otrohet. I februari 1919 övertalade Lilian sin man att ta med familjen tillbaka till England, där de skulle hitta ett klimat som passade bättre för döttrarnas hälsa. Familjen stannade till i Kalifornien i USA för att behandla Olivia, vars hälsa var försvagad av bronkit. När Joan fick lunginflammation beslöt Lilian att stanna med sina döttrar i Kalifornien, där de bosatte sig i staden Saratoga, cirka 80 km söder om San Francisco. Hennes far övergav familjen och återvände till sin japanska älskarinna, som skulle bli hans andra fru. Föräldrarnas skilsmässa blev inte klar förrän i februari 1925.

Även om hon hade övergivit sin skådespelarkarriär lärde Lilian sina döttrar att uppskatta konsten och läste alltid Shakespeare för barnen (Olivias eget namn valdes på grund av karaktären Lady Olivia från pjäsen ”Kings Night”) och lärde dem även musik och recitation. Olivia gillade därför konst och tog balettlektioner från fyra års ålder och pianolektioner ett år senare. Hon lärde sig läsa innan hon var sex år gammal, och hennes mor, som ibland undervisade i drama, musik och taluppfattning, lät henne recitera delar av Shakespeare för att stärka sin diktion. Under denna period började hennes lillasyster Joan kalla henne ”Livvie”, ett smeknamn som skulle bestå hela hennes liv. De Havilland började på Saratoga Grammar School 1922 och klarade sig bra i sina studier. Hon tyckte om att läsa, skriva poesi och teckna och en gång representerade hon sin grundskola i en stavningstävling i länet och kom på andra plats. I april 1925, efter att skilsmässan från Walter hade slutförts, gifte Lilian om sig, denna gång med en varuhusägare vid namn George Milan Fontaine, som var en bra försörjare och en respektabel affärsman, även om hans stränga uppfostringsmetod skapade fientlighet och senare uppror hos båda hennes nya styvdöttrar. Lilian hade antagit Lilians efternamn i sitt andra äktenskap och Joan skulle använda det när hon blev skådespelerska och bestämde sig för att skapa ett artistnamn. Johanna och Olivias barndom skulle präglas av meningsskiljaktigheter och bråk som i sin tur skulle skapa en rivalitet mellan systrarna som skulle sträcka sig genom hela deras liv.

De Havilland gick på Saratoga Grammar School, Notre Dame Catholic Girls Convent i Belmont och Los Gatos High School i Los Gatos. Idag delar skolan i Los Gatos ut ett pris uppkallat efter Olivia till unga skådespelare. I gymnasiet utmärkte hon sig i talekonst och ishockey och deltog även i skolans drama- och teaterklubb. 1933 gjorde de Havilland sin debut på amatörteater i rollen som Alice i ”Alice i Underlandet”, en produktion av Saratoga Community Performers, inspirerad av Lewis Carrolls verk med samma namn. De Havilland mindes flera år senare sin första erfarenhet av att spela skådespeleri:

”För första gången hade jag den magiska upplevelsen att känna mig tagen av den roll jag spelade. Jag kände verkligen att jag var Alice och att jag när jag gick över scenen rörde mig in i Alice förtrollade underland. För första gången kände jag inte bara glädjen av att spela, utan också kärleken till att spela.”

Hon medverkade också i flera skolpjäser, bland annat ”The Merchant of Venice” och ”John and Mary”. Hennes passion för dramatik ledde så småningom till en konfrontation med hennes styvfar, som förbjöd henne att delta i andra aktiviteter utanför skolan. När han fick veta att hon hade vunnit huvudrollen som Elizabeth Bennet i en skolinsamlingsproduktion baserad på Jane Austens ”Stolthet och fördom” sa han till henne att hon måste välja mellan att stanna hos sin familj eller att medverka i produktionen och inte få komma hem. Eftersom hon inte ville göra skolan och klasskamraterna besvikna flyttade hon hemifrån och flyttade in hos en vän till familjen.

Efter att ha tagit examen från high school 1934 fick de Havilland ett stipendium till Mills College i Oakland för att fortsätta sin karriär som engelsklärare Hon vann också rollen som Puck i Saratoga Community Theatre produktion av ”A Midsummer Night”s Dream”, inspirerad av den Samma sommar kom den österrikiske regissören Max Reinhardt till Kalifornien för Hollywood Bowls uppsättning av samma pjäs. Efter att en av Reinhardts assistenter hade hjälpt Olivia i sitt framträdande erbjöds hon snart att bli inhoppare i rollen som Hermia, vilket de Havilland så småningom accepterade.En vecka före premiären lämnade skådespelerskan som skulle spela Hermia, Gloria Stuart, produktionen eftersom hon erbjöds en roll i en film, och de Havilland kunde därför ersätta henne. Efter att ha fått positiva recensioner beslutades det att hon skulle spela Hermia under hela turnén under de kommande fyra veckorna. Det var då som Reinhardt fick veta att Warner Bros. bad honom att regissera filmversionen av deras teaterföreställning, och han erbjöd de Havilland chansen att medverka i hans film, i den roll som hon hade spelat så bra på scenen. Eftersom de Havilland fortfarande ville bli lärare avvisade hon honom till en början, men till slut övertalade Reinhardt och den verkställande producenten Henry Blanke henne att skriva på ett femårskontrakt med Warner Bros. den 12 november 1934, med en ingångslön på 200 dollar per år och vecka, vilket var början på en yrkeskarriär som kom att sträcka sig över mer än 50 år.

1935-1937: Start i Hollywood

Filmatiseringen av ”En midsommarnattsdröm”, som spelades in i Warner Bros. studios från den 19 december 1934 till den 9 mars 1935, skulle innebära att nykomlingen Olivia de Havilland för första gången framträdde på vita duken. Intressant nog släpptes filmen inte förrän i slutet av 1935, efter att tre andra filmer som Olivia hade medverkat i hade släppts.

Olivia hade naturligtvis den finess och charm som är vanlig bland filmstjärnor och ett perfekt talspråk. Hennes skådespeleri var också känsligt och samtidigt djupt och sant, vilket bidrog till att göra ett mycket trevligt intryck och resulterade i ett sjuårskontrakt med produktionsbolaget. Det var efter detta kontrakt som hon började se sig själv som en filmskådespelerska. I sina första jobb fick hon chansen att spela mot Joe E. Brown i ”Alibi Ike” (”Tearing Lies”) och James Cagney i ”The Irish in Us” (”Mama”s Boy”), båda från 1935. I båda filmerna spelade hon den söta, charmiga kärleksintresset – en roll som hon skulle komma att bli en stereotyp. Efter denna erfarenhet kände sig de Havilland besviken över att få dessa rutinmässiga hjältinnoroller.

Även om Warner Bros. hade antagit att de många fantasifilmer som studior som MGM producerade inte skulle bli framgångsrika under den stora amerikanska depressionen, tog de en chansning och producerade ”Captain Blood” (1935), som blev en stor publik- och kritikersuccé. Filmen är en dramatisk actionfilm baserad på Rafael Sabatinis roman och regisserad av Michael Curtiz. I ”Captain Blood” spelade en då föga känd skådespelare och ex-extraordinär, Errol Flynn, tillsammans med den föga kända de Havilland. Enligt filmhistorikern Tony Thomas hade båda skådespelarna ”ett klassiskt utseende, kultiverade röster och en känsla av avlägsen aristokrati över sig”. Captain Blood spelades in mellan den 5 augusti och 29 oktober 1935 och gav de Havilland möjlighet att medverka i sin första fantasifulla historiska roman och äventyrsroman, en genre som hon passade bra för med tanke på sin skönhet och elegans. De Havillands prestation lyftes fram i New York Times och Variety Magazine. Filmen nominerades till fyra Oscars, bland annat för bästa film. Publiken kunde till slut inte motstå charmen hos den nödställda jungfrun som spelades av de Havilland i filmen och som väntade på att Flynn skulle rädda henne. Det nyaste paret på filmduken vann filmfansen, vilket fick Warner att bestämma sig för att återförena dem i sju andra produktioner: ”The Charge of the Light Brigade” (1936), ”The Adventures of Robin Hood” (1938), 1938 års ”Four”s a Crowd” (”Loving Without Knowing”), ”A Town That Rises” (1939), ”My Kingdom For A Love” (1939), ”The Santa Fe Road” (1940) och ”The Intrepid General Custer” (1941).

Av alla parets filmer var ”The Private Lives of Elizabeth and Essex” kanske Olivias minst anmärkningsvärda erfarenhet, eftersom hennes roll i den filmen kom som ett straff från Warner för att hon insisterade på att medverka i ”…Borta med vinden” (1939), något som till en början inte skulle ha godkänts av produktionsbolagets ordförande Jack Warner – Olivia var tvungen att be sin chefs fru att övertyga honom om att låta henne vara med i filmen. Efter att ha fått hans godkännande för att lånas ut till Selznick International Pictures exklusivt för ”Borta med vinden” började Olivia få det tufft när hon återvände till Warner, Hon bestraffades med roller vars profiler inte stämde överens med de roller hon ville spela – som exempel kan nämnas den biroll hon tvingades spela i ”The Private Lives of Elizabeth and Essex”, en film där hon var tvungen att spela tillsammans med Errol Flynn och med den tidens största stjärna, Bette Davis, som skulle bli en långvarig vän och ett stort stöd under Olivias kamp mot Warner Bros. för att få ett konstnärligt erkännande (Davis hade själv befunnit sig i en liknande situation några år tidigare i samma produktionsbolag). Hon och Davis skulle spela med i fler filmer tillsammans, de mest kända är Born To Evil (1942) och With Evil in Their Soul (1964).

De Havilland skulle fortfarande ha spelat med Errol Flynn i ”The Sea Hawk” (1940), men var inte tillgänglig för att spela in en annan film och ersattes av Brenda Marshall. Hon och Flynn skulle fortfarande träffas i musikalen ”Thanks to My Good Star” (1943), men de var inte ett romantiskt par. Denna musikalfilm, som spelades in i syfte att samla in pengar för att hjälpa de skadade från andra världskriget, återförenade henne med Bette Davis.

Under produktionen av filmen The Charge of the Light Brigade omförhandlade de Havilland sitt kontrakt med Warner Bros. och skrev under ett sjuårskontrakt den 14 april 1936, med en första veckolön på 500 dollar.

1938-1940: Stjärnor

I september 1937 valdes de Havilland av Warner Bros. studiochef Jack L. Warner att spela Lady Marian igen tillsammans med Errol Flynn i The Adventures of Robin Hood (1938). De huvudsakliga inspelningarna för denna produktion i tekniska färger ägde rum mellan den 26 september 1937 och den 14 januari 1938, bland annat i Bidwell Park, Busch Gardens i Pasadena och Lake Sherwood i Kalifornien. Enligt de Havillands definition är Marian en vacker sagohjältinna och en intelligent, kvick kvinna ”vars handlingar styrs av hennes sinne och hjärta”, enligt författaren Judith Kass. ”The Adventures of Robin Hood” släpptes den 14 maj 1938 och blev en omedelbar kommersiell och kritisk succé och fick en Oscarsnominering för bästa film. Den blev en av de mest populära äventyrsfilmerna från den klassiska Hollywood-eran.

Framgången med ”The Adventures of Robin Hood” höjde de Havillands status, men detta återspeglades inte i hennes efterföljande filmuppdrag hos Warner Bros. Hennes nästa roller var mer rutinmässiga och mindre utmanande. I den romantiska komedin Four”s a Crowd (”Loving Without Knowing”), också från 1938, spelade hon Lorri Dillingwell, en sprallig rik flicka som uppvaktades av en snärjig PR-man som försökte få ett konto hos hennes excentriska farfar. I Ray Enrights romantiska komedi Hard to Get från 1938 spelade hon en annan lättsinnig rik tjej, Margaret Richards, vars önskan att hämnas på en frontman leder till hennes eget straff. Sommaren 1938 spelade hon kärleksintresset mellan två pilotbröder från den amerikanska flottan i ”Wings of the Navy” (”Wings of the Fleet”), som släpptes i början av 1939. Även om de Havilland verkligen kunde spela dessa typer av karaktärer, var hennes personlighet bättre lämpad för starkare, mer dramatiska roller, enligt Judith Kass. Vid denna tidpunkt tvivlade de Havilland allvarligt på sin karriär hos Warner Bros. Variety beskrev filmen ”A Town That Rises” som ”en actionfylld vild västern”. För de Havilland, som spelade ännu ett kärleksintresse i en begränsad roll, var ”Dodge City” den känslomässiga bottennoteringen i hennes karriär fram till dess. Hon berättade senare: ”Jag var så deprimerad att jag knappt kunde komma ihåg mina egna repliker.

I ett brev till en kollega daterat den 18 november 1938 skrev filmproducenten David O. Selznick: ”Jag skulle ge vad som helst om vi hade Olivia de Havilland på kontrakt med oss så att vi kunde ge henne rollen som Melanie. Filmen han förberedde sig på att producera var den episka ”…Borta med vinden” (1939), och Jack L. Warner var ovillig att låna ut henne till projektet. De Havilland hade läst romanen och till skillnad från de flesta andra skådespelerskor som ville ha rollen som Scarlett O”Hara ville hon spela Melanie Hamilton – en karaktär vars lugna värdighet och inre styrka hon förstod och kände att hon kunde ge liv åt på film.

De Havilland bad Warners fru Anne om hjälp. Warner mindes senare: ”Olivia, som hade en hjärna som en dator gömd bakom sina bruna ögon, gick helt enkelt till min fru och de gick samman för att få mig att ändra mig.” Warner gav efter och de Havilland skrev på för projektet några veckor innan de första inspelningarna började den 26 januari 1939. Filmen utspelar sig i södra USA under inbördeskriget och återuppbyggnadstiden och handlar om Scarlett O”Hara, den egensinniga dottern till en bonde i Georgia, som är kär i sin svägerska Melanies man och vars godhet står i skarp kontrast till de människor som omger henne. Enligt filmhistorikern Tony Thomas presenterar de Havillands skickliga och subtila skådespeleri denna karaktär av osjälvisk kärlek och tyst styrka på ett effektivt sätt som gör att hon förblir vital och intressant under hela filmen. ”Borta med vinden” hade världspremiär i Atlanta, Georgia den 15 december 1939 och fick ett bra mottagande. Vid 22 års ålder spelade hon mästerligt rollen tillsammans med Vivien Leigh. De Havilland och Leigh hotade att dominera filmen så mycket att Clark Gable protesterade och regissören George Cukor fick sparken av denna anledning. Frank S. Nugent från New York Times skrev att Melanie de Havilland ”är en graciös, värdig och öm juvel i sin karaktärsbeskrivning”, och John C. Flinn Sr. från Variety kallade henne ”en höjdare”. De Havilland sade:

”Melanie var en annan person. Hon hade djupt kvinnliga egenskaper … som jag kände var mycket hotade vid den tiden, och det är de från generation till generation, och som på något sätt borde hållas vid liv, och … Det var därför jag ville spela henne. … Det viktigaste är att hon alltid tänkte på den andra personen, och det intressanta för mig är att hon var en lycklig person … kärleksfull, medmänsklig.”

I en intervju från 2009 om sin karaktär sa hon:

”Jag skulle säga att Melanie var den person som jag skulle vilja vara … men också den person som jag aldrig blev.”

För sin hyllade insats fick hon den första av sina fem Oscarsnomineringar – den enda i hennes karriär i kategorin bästa kvinnliga biroll – även om hon förlorade priset till sin vän Hattie McDaniel, som fick det för sin roll som Mammy i samma film. Av de fyra huvudrollsinnehavarna i filmen (de andra: Vivien Leigh, Clark Gable och Leslie Howard) var de Havilland den sista som gick bort i verkligheten.

I början av 1940 vägrade de Havilland att medverka i flera av de filmer som hon skulle ha varit med i, vilket inledde den första av hennes studioutstängningar. Hon gick med på att medverka i Curtis Bernhardts musikaliska dramatiska komedi My Love Came Back (1940) och med Jeffrey Lynn, Jane Wyman och Eddie Albert, som spelade en klassisk musikstudent som blev ledare för ett jazzswingband. De Havilland spelade violinisten Amelia Cornell, vars liv kompliceras av stödet från en rik mecenat. I sin recension för New York Times beskrev Bosley Crowther filmen som ”en lättsam, snurrig och härligt spetsig dumhet” och konstaterade att de Havilland ”spelar rollen med tempo och humor”.

Samma år återförenades de Havilland med Flynn i deras sjätte film tillsammans, Michael Curtiz västernäventyr The Santa Fe Road (1940), som utspelar sig mot bakgrund av abolitionisten John Browns fanatiska attacker mot slaveriet under dagarna före det amerikanska inbördeskriget. Den huvudsakligen fiktiva berättelsen följer West Point-kadetterna J. E. B. Stuart, spelad av Flynn, och George Armstrong Custer, spelad av Ronald Reagan, när de beger sig västerut och tävlar om Kit Carson Hallidays, de Havillands karaktär, kärlek. I rollen som Kit på ett provocerande och ironiskt sätt skapar de Havilland en karaktär med verklig substans och dimension, enligt Tony Thomas. Efter världspremiären den 13 december 1940 på Lensic Theatre i Santa Fe, New Mexico – med skådespelare och reportrar, guvernören och över 60 000 fans närvarande – blev ”Santa Fe Trail” en av de mest inkomstbringande filmerna 1940. De Havilland, som följde med Flynn på den uppmärksammade tågresan till Santa Fe, deltog inte i premiären, eftersom hon hade fått diagnosen blindtarmsinflammation på morgonen och fick opereras i all hast.

1941-1949: Krigsår och rättsfall

De Havilland återförenades med Flynn i deras åttonde film tillsammans i Raoul Walshs episka film ”The Intrepid General Custer” (1941). Filmen är löst baserad på George Armstrong Custers och Elizabeth ”Libbie” Bacons uppvaktning och äktenskap. Flynn och de Havilland hade bråkat året innan – främst om vilka roller hon fick – och hon hade inte för avsikt att arbeta med honom igen. Till och med Flynn erkände: ”Hon var trött på att spela ”flickan” och ville verkligen ha några bra roller för att visa sig själv och världen att hon var en bra skådespelerska.” När Warner berättade att Flynn hade kommit till hennes kontor och sagt att hon behövde henne i filmen, tackade de Havilland ja. Manusförfattaren Lenore Coffee togs in för att lägga till flera romantiska scener och förbättra dialogen. Resultatet är en film som innehåller några av deras bästa arbeten tillsammans. Deras sista framträdande på film är Custers farväl till sin fru. ”Errol var ganska känslig”, skulle de Havilland senare minnas, ”Jag tror att han visste att det skulle vara sista gången vi skulle arbeta tillsammans.” Flynns sista replik i den scenen skulle få en särskild betydelse för henne: ”Att gå igenom livet med dig, frun, var en mycket nådig sak.” ”They Died with Their Boots On” släpptes den 21 november 1941, och även om vissa kritiker kritiserade filmens historiska felaktigheter applåderade de flesta filmens actionsekvenser, filmfotografin och skådespeleriet. Thomas M. Pryor från New York Times tyckte att de Havilland var ”fullständigt fängslande”. Filmen spelade in 2 550 000 dollar och var Warner Bros. näst största inkomstkälla det året.

Den 28 november 1941 blev de Havilland naturaliserad medborgare i USA. Samma år spelade hon briljant i ”The Golden Door”, ett romantiskt drama där hon fick sin andra Oscarsnominering, den första i kategorin bästa kvinnliga huvudrollsinnehavare, för sin roll som den amerikanska lärarinnan Emmy Brown, som i filmen väcker intresset hos den rumänska gigolisten Georges Iscovescu, spelad av Charles Boyer, som letar efter en väg ut ur Mexiko och in i USA på laglig väg. Märkligt nog förlorade De Havilland Oscarn till sin syster, Joan Fontaine, som fick den för sin insats i Alfred Hitchcocks film ”Suspicion” (1941).

Enligt de Havilland var en av de få riktigt tillfredsställande rollerna hon spelade för Warner Bros. en av Norman Krasnas romantiska komedi ”Her Highness Wants to Marry” (1943), som hon spelade tillsammans med Robert Cummings. Filmen spelades in i juli och augusti 1942 och handlar om en europeisk prinsessa som besöker sin diplomatonkel i New York, som försöker hitta en amerikansk make åt henne. Med avsikt att gifta sig med en man som hon själv väljer går hon ombord på ett plan på väg västerut och blir förälskad i en amerikansk pilot som inte känner till hennes sanna identitet. Filmen släpptes den 23 oktober 1943 och Bosley Crowther kallade den ”en film som står i den bästa traditionen av amerikansk filmkomedi” och fann Havillands prestation ”förtjusande”. Olivia sa om rollen:

”Jag ville göra komplexa roller, som Melanie till exempel, och Jack Warner såg mig som naiv. Jag var verkligen sugen på att skildra mer utvecklade människor. Jack har aldrig förstått det, och Han gav mig roller som inte hade någon karaktär eller kvalitet. Jag visste att det inte ens skulle vara effektivt.”

Liksom alla andra Hollywoodskådespelare och -skådespelerskor på 1930- och 1940-talen var De Havilland en slav under studiosystemet, tvingad att göra vilken film som helst som studion beställde och utan rätt att vägra. Hennes prestationer hade börjat ge henne Oscarsnomineringar, vilket gjorde henne hoppfull om att Warner Bros. skulle ta hänsyn till hennes önskan att spela roller där hon kunde visa sin fulla konstnärliga potential. Olivia började dock bli alltmer frustrerad över de roller hon fick. Den söta Olivia var trött på att spela naiva och ödmjuka unga tjejer och jungfruroller och blev en rebellisk stjärna. Hon tackade nej till roller vars profiler inte stämde överens med vad hon ville spela och bad sin studio om roller som skulle ge henne chansen att utvecklas och förverkliga sig själv konstnärligt och professionellt. Producenten svarade med att upphäva hennes kontrakt i sex månader. Eftersom det var själva lagen som gjorde det möjligt för studiorna att upphäva kontraktet för skådespelare som vägrade att spela in filmer, kunde hon inte göra någonting under denna halvtid. I teorin gjorde denna order det möjligt för studiorna att behålla en obegränsad kontroll över ett kontrakt som inte var ett företags kontrakt. Många accepterade denna situation, medan få försökte förändra systemet (det mest anmärkningsvärda fallet är Bette Davis, som på 1930-talet förde en misslyckad rättsprocess mot Warner Bros.)

Hon var intresserad av att arbeta för andra produktionsbolag eftersom hon visste att hon skulle få bättre erbjudanden om roller utanför Warner”s. När detta slutligen skedde 1943 fick hon veta att hon skulle fortsätta att arbeta för produktionsbolaget i ytterligare sex månader för att kompensera för den tid hon varit avstängd. De Havilland, som hade en far som var jurist och hade juridiska föreställningar, visste att det inte var rätt att sådana avtal var längre än sju år. Därför var hon inte skyldig att betala för den tid hon var avstängd, eftersom hennes sjuårskontrakt med produktionsbolaget redan hade löpt ut. Den 23 augusti 1943, efter råd från sin advokat Martin Gang, stämde de Havilland Warner Bros. i Los Angeles County Superior Court och begärde en dom om att hon inte längre var bunden till företaget genom sitt kontrakt, eftersom en befintlig paragraf i Kaliforniens arbetsrätt förbjöd en arbetsgivare att tillämpa ett kontrakt mot en anställd i mer än sju år från den dag då kontraktet först tillämpades. I november 1943 dömde Superior Court till Havillands fördel och Warner Bros. överklagade omedelbart. Drygt ett år senare gav Kaliforniens appellationsdomstol honom rätt. Domen var ett av Hollywoods mest betydelsefulla och långtgående juridiska beslut, som minskade studiornas makt och gav konstnärerna större kreativ frihet. Den resulterande ”sjuårsregeln” i kalifornisk lag, som den uttrycktes av appellationsdomstolen vid analysen av Labor Code Section 2855 i ”Havilland-fallet”, är fortfarande känd som ”Havilland”s Law”. Hennes juridiska seger, som kostade henne 13 000 dollar i rättegångskostnader, gav de Havilland respekt och beundran från sina medarbetare, inklusive från hennes egen syster, Joan Fontaine, som vid ett tillfälle kommenterade:

”Hollywood är skyldig Olivia mycket”.

Warner Bros. reagerade på de Havillands stämningsansökan genom att skicka ut ett brev till andra studior som hade effekten av en ”virtuell svart lista”. (de Havilland anställdes inte av andra företag av rädsla för framtida stämningar.) Som en följd av detta arbetade de Havilland inte med film på nästan två år, så hon turnerade för att underhålla sårade soldater under andra världskriget. Hon förtjänade truppernas respekt och beundran genom att besöka isolerade öar och slagfält i Stilla havet. Hon överlevde flygningar med skadade flygplan och en attack av viral lunginflammation som krävde flera dagar på ett av öns kasernsjukhus. Hon minns senare: ”Jag älskade att göra turerna eftersom det var ett sätt att tjäna mitt land och bidra till krigsarbetet.”

Det var på grund av domstolsstriden som filmen ”Devotion”, en biografi om systrarna Brontë (Charlotte, Emily och Anne) och deras sista film för Warner, inte distribuerades förrän 1946, tre år för sent.

Kvaliteten och variationen på de roller som erbjöds henne började förbättras. Efter lanseringen av filmen ”Devotion” skrev de Havilland kontrakt med Paramount Pictures för tre andra filmer, nämligen ”Only One Tear Remains” (1946), ”Champagne For Two” (1946) och ”Too Late” (1949).

När de Havilland gick med på att arbeta med filmen ”To Each His Own” visade hon att hon verkligen ville ha något som skulle ge henne större möjligheter att glänsa som skådespelerska. I denna film spelar hon Josephine ”Jody” Norris, en flicka från en småstad under första världskriget som blir gravid med en flygplanspilot som dödas i strid. Hon är fast besluten att fortsätta sin graviditet, men vill inte bli offer för en skandal för att hon är en ogift mamma, och ger därför sitt barn till en familj som ska adoptera det. Med tiden följer hon barnets utveckling på avstånd och när hon börjar fästa sig vid barnet lider hon av det faktum att hon inte kan avslöja att hon är hans mamma. Ett stort drama från 1940-talet som gav skådespelerskan sin tredje Oscarsnominering och sin första vinst som bästa huvudrollsinnehavare. Vid prisutdelningen tackade hon 27 personer och blev därmed ägare till rekordet av namn som nämns i tackbrev efter att hon vunnit en Oscar.

James Agee hade noterat förändringen i Olivias roller, och i en recension av filmen ”Mirrors of the Soul” (1946) konstaterade han att ”de Havilland, som alltid har varit en av de vackraste kvinnorna på bio, har i sina senaste föreställningar bevisat sin skådespelarförmåga”. Han kommenterade också att ”hennes framträdande är genomtänkt, lugnt, detaljerat och väl underbyggt”. ”The Dark Mirror” är en psykologisk thriller som berättar historien om två vackra identiska tvillingsystrar som spelas av de Havilland: den ena är snäll och kärleksfull och den andra är grym och allvarligt störd. En läkare mördas och vittnen hävdar att de har sett ett slagsmål mellan en av systrarna och offret strax före mordet. En kriminalare som utreder fallet kan inte identifiera vem av dem som är ansvarig för brottet. Poliserna ber om hjälp av en läkare som studerar tvillingarna för att lösa fallet.

De Havilland fick också mycket beröm för ”The Serpent”s Den” (1948), som hon nämnde som sin favoritfilm, och som var en av de första som försökte visa en realistisk skildring av psykisk sjukdom. Hon fick beröm för sin vilja att spela en roll som var helt utan glamour, med ett sådant ämne som står inför kontroversiella frågor. Skådespelerskan genomförde sin forskning med sådan beslutsamhet att alla blev förvånade, och hon var noga med att uppmärksamma alla de förfaranden som tillämpades på psykiskt sjuka personer, såsom hydroterapi och elektrochockbehandlingar. När det var tillåtet deltog hon i långa individuella terapisessioner. Hon deltog i sociala tillställningar, bland annat middagar och främjade även danser. Efter filmens premiär ifrågasatte kolumnisten Florabel Muir om mentalsjukhusen verkligen ”tillåter dans och kontakt med intagna som kan bli våldsamma”. Till krönikörens förvåning ringde de Havilland själv upp henne och försäkrade henne om att hon hade tagit initiativ till att själv anordna middagar och baler för de intagna, utan att rådgöra med institutionernas chefer, just för att undvika att någon av dem inte skulle samtycka till det hon hade planerat.

Hennes insats i ”The Snake Pit” ansågs av många vara en av de bästa prestationerna i hennes karriär och belönades med ytterligare en Oscarsnominering. Även om hon förlorade priset till Jane Wyman, som fick det för sin insats i filmen ”Belinda” (1948), fick de Havilland de flesta priser hon någonsin skulle vinna för sin insats i en film. I denna film spelade hon Virginia Stuart-Cunningham, en författare som lider av nervös depression. Efter giftermålet drabbas den unga kvinnan av ett sammanbrott och läggs in på ett psykiatriskt sjukhus, men efter några dagar kan hon inte minnas varför hon är där. Under sin vistelse på institutionen blir hon vittne till den misshandel som de intagna utsätts för. Filmen, som var nyskapande för sin tid, blev en succé hos kritiker och publik och placerade sig bland de tio största kassasuccéerna under året, närmare bestämt på sjätte plats. Den var en av de första som visade samhällets syn på dem som lider av psykisk ohälsa och ledde till lagstiftning för att förbättra den psykiska hälsovården i USA.

Efter att ha sett pjäsen ”Washington Square” på Broadway berättade de Havilland för regissören William Wyler att historien skulle kunna bli en bra film. Han gick med på det och föreslog filmen för Paramount som snart försökte förvärva upphovsrätten till pjäsen. Därför var det inte förvånande att hon 1949 blev inbjuden att spela huvudrollen i filmversionen av pjäsen Too Late. Många sakkunniga kritiker anser att det är en utmärkt produktion. Berättelsen handlar om dramatiken kring en blyg ung kvinna vid namn Catherine Sloper, arvtagerska till en tyrannisk far, som slits när hon blir kär i en friare som i själva verket bara har ett öga på hennes förmögenhet. På sätt och vis kan man säga att de Havilland tog en risk genom att acceptera den oansenliga, blyga och klumpiga rollen. Men hans instinkt var rätt. Och med en inlevelsefull prestation blev hon återigen hyllad av både publik och kritiker, och i filmens trailer hyllades hon till och med som ”drottning av dramatik på skärmen”. Hon fick sin första Golden Globe för bästa skådespelerska i en dramafilm och belönades med sin andra Oscar för bästa skådespelerska, vilket gör henne till en av få skådespelare som har vunnit priset mer än en gång. Hennes sätt att gestalta karaktären, först en naiv och oattraktiv ung kvinna som blir en bitter och grym arvtagerska, blev minnesvärd tack vare hennes briljanta prestation, som sedan dess har kommit att betraktas som en av de bästa prestationerna bland Oscarsvinnarna. Katharine Hepburn, en skådespelerska som Olivia alltid har haft stor beundran för, svarade på frågan om vilket råd hon skulle ge en ung skådespelare eller skådespelerska:

”Överdriv inte; titta på Spencer Tracy, Humphrey Bogart … eller ännu bättre, titta på Olivia de Havilland i The Heiress och du kommer att se vad en överlägsen prestation är för något.”

1950-1988: Erkännanden

Efter att 1950 ha vunnit sin andra Oscar för bästa skådespelerska blev hon inbjuden att spela rollen som Blanche DuBois i filmen ”A Street Called Sin” (1951), med Marlon Brando, men tackade nej och rollen gick till Vivien Leigh (som de Havilland hade spelat med i ”Borta med vinden”). Filmen gav Leigh en andra Oscar för bästa skådespelerska. I en intervju 2006 förnekade de Havilland att hon tackade nej till jobbet på grund av att vissa delar av manuset var obehagliga, utan snarare för att hon hade en nyfödd son, Benjamin, som behövde hennes omsorg, och att detta gjorde att hon inte kunde relatera till materialet.

1952 spelade hon huvudrollen i ”I”ll Kill You, Baby!” tillsammans med Richard Burton. Filmen är en blandning av drama, romantik och mysterium där Olivia spelar en kvinna med tvivelaktig karaktär. Inspirerad av Daphne Du Mauriers originalbok med samma namn (”Min kusin Rachel” i Brasilien) var detta Burtons amerikanska filmdebut.

1953 reste skådespelerskan till Paris, den franska huvudstaden. Hon accepterade roller i filmer endast när hon var intresserad, och hennes framträdanden på vita duken blev alltmer sällsynta för att hennes barn skulle kunna växa upp.

1962 publicerade hon boken ”Every Frenchman Has One” om sina svårigheter och äventyr med att anpassa sig till livet i Frankrike, och samma år återvände hon till filmduken efter tre års frånvaro i rollen som mor till en 26-årig flicka som råkade ut för en olycka i sin barndom; till följd av olyckan har den unga flickan en mentalitet som en 10-åring och blir nu kär i en pojke hon vill gifta sig med, i filmen ”Light in the Square”.

När Bette Davis och Joan Crawford såg sina respektive karriärer återuppstå efter att ha spelat huvudrollerna i den gotiska skräckfilmen What Ever Happened to Baby Jane? De Havilland spelade huvudrollen i thrillern ”The Caged Lady” (1964), en kontroversiell och omdiskuterad film om en medelålders kvinna som är instängd i en hiss och plågas av ett psykotiskt gäng som stjäl varor från hennes herrgård. Filmen anses idag vara en klassiker, men när den släpptes var den mycket kritiserad av kritikerna på grund av de överdrivna våldsscenerna som chockade publiken och därför förbjöds den i England. De Havilland gjorde dock en mycket bra insats, liksom skådespelaren James Caan, som gjorde sin filmdebut i rollen som gängledare.

Robert Aldrich, regissören av ”What Ever Happened to Baby Jane?”, letade vid den här tiden efter en skådespelerska som tillsammans med Bette Davis kunde spela huvudrollen i thrillern ”With Evil in her Soul” (1964), i den roll som tidigare hade givits till Joan Crawford, som drog sig ur projektet med hänvisning till att hon var sjuk. Aldrich hade erbjudit rollen till skådespelerskor som Katharine Hepburn, Vivien Leigh, Barbara Stanwyck och Loretta Young, som dock tackade nej. För att övertyga de Havilland om att ta rollen var regissören tvungen att resa till Schweiz, där skådespelerskan då befann sig.

Olivia fick tillfälle att återigen och för sista gången agera tillsammans med sin väninna Bette Davis. Inspelningen av ”Hush… Hush, Sweet Charlotte” pågick i en fredlig atmosfär, för till skillnad från Joan Crawford och Bette Davis kom de Havilland och Davis som alltid mycket bra överens. När filmen släpptes uppmärksammades den framför allt för sin veteranrollbesättning, som även inkluderade Joseph Cotten och Agnes Moorehead, medspelare i ”Citizen Kane” (1941). Olivia de Havilland, i sin föreställning, ansågs till och med av många vara mer attraktiv än Bette Davis. I denna film spelar de Havilland Miriam Deering, den listiga kusinen till den märkliga och rika Charlotte Hollis (Miriam kallas in för att hjälpa Charlotte, som har levt i nästan 40 år i avskildhet i en gammal herrgård i Louisiana, besatt av idén att hennes älskares spöke vandrar runt i huset och att alla runt omkring henne är livrädda. Märkligt är att både Olivia och Bette i den här filmen spelar andra roller än de som de brukade spela: Bette, som är känd för sina roller som starka, beslutsamma, arroganta och till och med elaka kvinnor, spelar en lidande kvinna som är olycklig över sin älskares död, medan Olivia, som framför allt är känd för sina vänliga, godhjärtade karaktärer (en av anledningarna till att Bette Davis själv fick det kärleksfulla smeknamnet ”Sweet Olivia”), spelar en misstänksam kvinna. Filmen blev en succé och fick inte mindre än sju Oscarsnomineringar. År 1965 blev hon den första kvinnan att vara ordförande för juryn vid filmfestivalen i Cannes.

På 1980-talet arbetade hon bland annat med TV-filmen ”It”s Easy to Kill” (1982) om Agatha Christie, dramat ”The Royal Romance of Charles and Diana” (1982) där hon spelade Elizabeth, drottningmodern, och ABC:s miniserie ”North and South, Book II” (1986). Hennes insats i TV-filmen ”Anastasia: The Mystery of Anna” från 1986 som kejsarinnan Maria Feodorovna gav henne en Golden Globe för bästa kvinnliga biroll på TV. 1988 medverkade de Havilland i HTV:s romantiska drama ”The Woman He Loved” (detta var hennes sista filmframträdande).

1989-2017: Pensionering och hyllningar

Även efter sin pensionering förblev de Havilland aktiv i filmvärlden. 1998 reste hon till New York för att hjälpa till att marknadsföra en särskild visning av ”Gone with the Wins”. År 2003 var hon presentatör vid den 75:e Oscarsgalan och fick en lång stående ovation vid sin entré. År 2004 producerade Turner Classic Movies ett retrospektivt inslag kallat ”Melanie Remembers” där hon intervjuades i samband med 65-årsdagen av originalutgåvan av ”Borta med vinden”. I juni 2006 framträdde hon vid hyllningar för sin 90-årsdag vid Academy of Motion Picture Arts and Sciences och Los Angeles County Museum of Art.

Den 17 november 2008, vid 92 års ålder, mottog de Havilland National Medal of Arts, den högsta utmärkelsen som tilldelas en enskild konstnär på uppdrag av USA:s folk. Medaljen överlämnades av president George W. Bush, som berömde henne ”för hennes övertygande och övertygande skådespelartalang i hennes roller i Shakespeares Hermia och Margaret Mitchells Melanie”. Hennes oberoende, integritet och elegans gav henne och hennes filmskådespelarkollegor kreativ frihet.” Året därpå berättade de Havilland för dokumentären ”I Remember Better When I Paint” (2009), en film om konstens betydelse i behandlingen av Alzheimers sjukdom.

År 2010 var de Havilland nära att återvända till filmduken efter 22 års uppehåll med den planerade filmatiseringen ”The Aspern Papers”, regisserad av James Ivory, men projektet blev aldrig av. Den 9 september 2010, vid 94 års ålder, mottog de Havilland Frankrikes högsta utmärkelse, hederslegionen, en riddarorden som överlämnades av Frankrikes president Nicolas Sarkozy, som sa till skådespelerskan: ”Ni hedrar Frankrike för att ni valde oss.” I februari året därpå uppträdde hon vid César Awards i Frankrike, där hon fick stående ovationer. De Havilland firade sin 100-årsdag den 1 juli 2016.

I juni 2017, två veckor före sin 101-årsdag, utnämndes de Havilland av drottning Elizabeth II till Dame Commander of the Order of the British Empire för tjänster till förmån för konsten, vilket gjorde henne till den äldsta kvinnan att få denna utmärkelse. Hon reste inte till invigningsceremonin på Buckingham Palace utan fick sin utmärkelse av den brittiska ambassadören i Frankrike i sin lägenhet i Paris i mars 2018, fyra månader före sin 102:a födelsedag. Hennes dotter Gisèle var vid hennes sida.

Relationer

Även om de Havilland och Errol Flynn är kända som ett av Hollywoods mest kända par, hade de Havilland och Errol Flynn aldrig någon romans. När Flynn träffade henne för första gången på Warner Bros. i augusti 1935 blev han attraherad av den 19-åriga skådespelerskan med ”varma bruna ögon” och ”extraordinär charm”. De Havilland blev i sin tur förälskad i honom och sa i en intervju 2009: ”Ja, vi blev förälskade och jag tror att det är uppenbart i kemin mellan oss på filmduken. Men hennes omständigheter vid den tidpunkten gjorde att förhållandet inte kunde fortsätta. Jag talade inte mycket om det, men förhållandet var inte fullbordat. Kemin fanns dock där. Den fanns där.” Trots den enorma attraktionen höll han sina känslor tillbaka. Flynn skrev senare: ”När vi gjorde The Charge of the Light Brigade var jag säker på att jag var kär i henne.” Flynn erkände slutligen sin kärlek den 12 mars 1937 på kung George VI:s kröningsbal på Ambassador Hotel i Los Angeles, där de dansade långsamt och sedan dansade tillsammans till tonerna av ”Sweet Leilani” på hotellets nattklubb Coconut Grove. ”Jag blev djupt påverkad av honom”, minns hon senare, ”det var omöjligt för mig att inte bli det.” Kvällen avslutades dock med en nyktra ton, då de Havilland insisterade på att han trots sin separation från sin fru Lili Damita måste skilja sig från henne innan deras förhållande kunde fortsätta. Flynn återförenades med sin fru senare samma år, och de Havilland agerade aldrig på sina känslor för Flynn. Under inspelningen av ”Robin Hood” i november 1937 bestämde sig de Havilland lustigt nog för att retas med Flynn, som övervakades noga av sin fru på inspelningsplatsen. I en intervju från 2005 sa de Havilland: ”Och sedan hade vi en kyssscen, som jag såg fram emot med stor glädje. Jag minns att jag misslyckades med varje tagning, minst sex i rad, kanske sju, kanske åtta, och vi var tvungna att kyssas om igen. Och Errol Flynn var verkligen ganska obekväm, och han hade, om jag får säga så, lite problem med sina strumpor.” När De Havilland flera år senare mindes Errol Flynn sade hon:

”Jag har faktiskt varit intresserad av Errol Flynn ända sedan inspelningen av Captain Blood. Jag tyckte att han var helt sensationell i tre år i sträck, utan att han ens anade det. Han började uppvakta mig, men det ledde inte till något. Jag ångrar det inte, han kunde ha förstört mitt liv.”

I juli 1938 började de Havilland träffa affärsmagnaten, flygaren och filmskaparen Howard Hughes, som just hade genomfört sin rekordflygning runt jorden på 91 timmar. Han följde henne runt i staden och gav skådespelerskan sina första flyglektioner. Hon sa senare: ”Han var en ganska blyg man … Och ändå, i ett samhälle där män varje dag spelade hjältar på film och inte gjorde något hjältemodigt i livet, fanns den här mannen som var en riktig hjälte.”

I december 1939 inledde hon ett romantiskt förhållande med skådespelaren James Stewart. På begäran av Irene Mayer Selznick bad skådespelarens agent Stewart att eskortera de Havilland till New York-premiären av ”Borta med vinden” på Astor Theatre den 19 december 1939. Under de följande dagarna tog Stewart med henne flera gånger till teatern och 21 Club. De fortsatte att träffas i Los Angeles, där Stewart gav henne flyglektioner ibland. Enligt de Havilland friade Stewart till henne 1940, men hon kände att han inte var redo att slå sig till ro. Deras förhållande tog slut i slutet av 1941, då de Havilland inledde ett romantiskt förhållande med filmregissören John Huston under inspelningen av ”In This Our Life”. ”John var min stora kärlek”, skulle hon senare erkänna, ”Han var en man jag ville gifta mig med.” Den 29 april 1945, hemma hos producenten David O. Selznick, konfronterade Huston, som kände till de Havillands treåriga förälskelse i Flynn, den australiensiske skådespelaren – som led av tuberkulos – med att han inte tjänstgjorde i militären under kriget. När Flynn svarade med att anspela på sitt tidigare ”förhållande” med de Havilland, inledde Huston ett långvarigt slagsmål med den erfarne amatörboxaren som ledde till att de hamnade på sjukhus.

Äktenskap och barn

Den 26 augusti 1946 gifte hon sig med Marcus Goodrich, en veteran från den amerikanska flottan, journalist och författare till romanen ”Delilah” (1941). Äktenskapet slutade med skilsmässa 1953. De fick en son, Benjamin Goodrich, som föddes den 27 september 1949. Han fick diagnosen Hodgkins lymfom vid 19 års ålder och tog examen från University of Texas. Han arbetade som statistisk analytiker för Lockheed Missiles and Space Company i Sunnyvale och som internationell bankrepresentant för Commercial Bank of Texas i Houston. Han dog den 29 september 1991 i Paris, 42 år gammal, i en hjärtsjukdom orsakad av behandlingen för Hodgkins sjukdom, tre veckor före sin fars död.

Den 2 april 1955 gifte sig de Havilland med Pierre Galante, chefredaktör för tidningen Paris Match. Äktenskapet med Galante ledde till att hon flyttade till Paris. Paret separerade 1962, men fortsatte att bo i samma hus i ytterligare sex år för att uppfostra sin dotter tillsammans. Galante flyttade in på andra sidan gatan och de två förblev nära varandra även efter skilsmässan 1979. De Havilland tog hand om honom under hans sista kamp mot lungcancer innan han dog 1998. De fick en dotter, Gisèle Galante, som föddes den 18 juli 1956. Efter att ha studerat juridik vid den juridiska fakulteten vid Université de Nanterre arbetade han som journalist i Frankrike och USA. Sedan 1956 bodde de Havilland i ett trevåningshus nära Bois de Boulogne i Paris.

Religion och politisk positionering

De Havilland växte upp i den episkopala kyrkan och förblev episkopaliska under hela sitt liv. I en intervju från 2015 uppgav de Havilland att hennes religiösa tro hade gått förlorad i vuxen ålder, men att hon återfick sin tro när hennes son var sjuk. Hennes förnyade tro inspirerade hennes syster att återvända till den episkopala kyrkan. På 1970-talet blev hon en av de första kvinnliga läsarna vid den amerikanska katedralen i Paris, där hon regelbundet läste Skrifterna. År 2012 höll hon läsningar på de viktigaste högtiderna, inklusive jul och påsk. ”Det är en uppgift som jag älskar”, sa hon en gång. När hon beskrev hur hon förberedde sig för sina läsningar konstaterade hon en gång: ”Man måste förmedla den djupa innebörden, förstår du, och man måste börja med sin egen tro. Men först ber jag alltid, och jag ber också innan jag börjar förbereda mig. Faktum är att jag alltid bad en bön innan jag spelade in en scen, så det är inte så annorlunda på ett sätt.” De Havilland föredrog att använda den reviderade engelska bibeln för dess poetiska stil. Hon uppfostrade sin son Benjamin i den episkopala kyrkan och sin dotter Gisèle i den romersk-katolska kyrkan, som var deras faders tro.

Som medborgare i USA engagerade sig de Havilland i politiken för att utöva sitt medborgerliga ansvar. Hon kampanjade för den demokratiska presidenten Franklin D. Roosevelt 1944. Efter kriget gick hon med i ”Independent Citizens” Committee of the Arts, Sciences, and Professions”, en nationell grupp som förespråkade offentlig politik och som hade Bette Davis, Gregory Peck, Groucho Marx och Humphrey Bogart i sin Hollywoodavdelning. I juni 1946 bjöds hon in att hålla tal till kommittén som återspeglade kommunistpartiets linje – gruppen identifierades senare som en organisation inom Kommunistfronten. Hon blev störd av att en liten grupp kommunistiska medlemmar manipulerade kommittén och tog bort det prokommunistiska materialet från sina tal och skrev om dem så att de återspeglade den demokratiska presidenten Harry S. Trumans antikommunistiska plattform. Senare minns hon: ”Jag insåg att en kärngrupp av människor kontrollerade organisationen utan att de flesta styrelsemedlemmarna var medvetna om det. Jag visste att de måste vara kommunister.”

Hon organiserade en kamp för att återta kontrollen över kommittén från dess pro-sovjetiska ledning, men hennes reformförsök misslyckades. Hennes avgång från kommittén utlöste en våg av avhopp från 11 andra Hollywoodfigurer, inklusive den blivande presidenten Ronald Reagan. Reagan var en relativt ny medlem av styrelsen när han bjöds in till ett möte i de Havillands hem tillsammans med tio andra kollegor från filmindustrin, däribland MGM:s studiochef Dore Schary, där han för första gången fick veta att kommunister försökte få kontroll över kommittén. Under mötet vände han sig till de Havilland, som satt med i den verkställande kommittén, och viskade: ”Vet du, Olivia, jag har alltid trott att du skulle kunna vara en av dem.” Hon skrattade och svarade: ”Det är roligt. Jag trodde att ”du” skulle vara en av dem.” Reagan föreslog att de vid nästa möte skulle föreslå en resolution som bekräftade kommitténs ”tro på fri företagsamhet och det demokratiska systemet” och förkastade ”kommunismen som önskvärd för USA” – den verkställande kommittén röstade emot den veckan därpå. Kort därefter upplöstes kommittén för att sedan återuppstå som en nyutnämnd frontorganisation. Trots att de Havilland organiserade Hollywoods motstånd mot det sovjetiska inflytandet fördömdes hon senare samma år i tidskriftenTime för sin medverkan i kommittén. 1958 kallades hon i hemlighet till Committee on Anti-American Activities och berättade om sina erfarenheter från Independent Citizens Committee.

Rivalitet med Joan Fontaine

De Havilland och hennes syster Joan Fontaine är de enda syskonen som har vunnit en Oscar i en huvudrollskategori. Enligt biografen Charles Higham hade systrarna alltid haft ett svårt förhållande, vilket började redan i barndomen då Olivia hade svårt att acceptera tanken på att ha en yngre syster, och Joan ogillade att hennes mor alltid gynnade Olivia. Olivia slet sönder kläderna som hennes syster hade som begagnade och tvingade Joan att sy ihop dem igen. Denna spänning förvärrades av Fontaines frekventa sjukdomar under barndomen, vilket ledde till att hennes mor överbeskyddade uttrycket ”Livvie kan, Joan kan inte”. De Havilland var den första som blev skådespelerska, och under flera år stod Fontaine i skuggan av sin systers framgångar. När Mervyn LeRoy erbjöd Fontaine ett personligt kontrakt sa hennes mor till henne att Warner Bros. var ”Olivias studio” och att hon inte fick använda efternamnet ”de Havilland”. Så Joan tvingades leta efter ett namn och tog först Joan Burfield och senare Joan Fontaine.

1942 nominerades de Havilland och Fontaine båda till Oscars för bästa skådespelerska – de Havilland för ”The Golden Door” och Fontaine för ”Suspicion”. När Fontaine tillkännagavs som vinnare reagerade de Havilland vänligt och sa: ”Vi klarade det!” Enligt biografen Charles Higham avvisade Joan tydligt Olivias försök att hälsa och gratulera henne när hon ivrigt gick fram för att ta emot sitt pris, och Olivia blev i slutändan förolämpad av denna attityd, eftersom den fick henne att känna sig generad. Higham uppgav också att Joan efteråt kände sig skyldig till det som hände vid prisutdelningen.

Deras relation blev ännu mer ansträngd 1946 när Fontaine gjorde negativa kommentarer till en intervjuare om de Havillands nya make, Marcus Goodrich. När hon läste sin systers kommentarer blev de Havilland djupt sårad och väntade på en ursäkt som aldrig gavs. Året därpå, efter att ha fått sin första Oscar för ”To Each His Own”, blev de Havilland kontaktad bakom scenen av Fontaine, som sträckte ut sin hand för att gratulera henne; de Havilland vände sig bort från sin syster utan att ta emot komplimangen. De två talade inte med varandra under de följande fem åren efter händelsen. 1957, i den enda intervju där hon kommenterade sitt förhållande till sin syster, sa de Havilland till Associated Press: ”Joan är mycket smart och skarp och har en intelligens som kan vara skärande. Hon sa några saker om Marcus som sårade mig djupt. Hon var medveten om att det fanns ett avstånd mellan oss.” Detta kan ha orsakat en spricka mellan Fontaine och hennes egna döttrar, som hade ett hemligt förhållande med sin moster.

Efter skilsmässan från Goodrich återupptog de Havilland kontakten med sin syster, flyttade in i deras lägenhet i New York och tillbringade julen tillsammans 1961. Den slutliga brytningen mellan systrarna skedde 1975 på grund av oenighet om hennes mammas cancerbehandling – de Havilland ville rådfråga andra läkare och stödde en undersökande operation, men Fontaine var oenig. Fontaine hävdade senare att hennes syster inte informerade henne om moderns död när hon var på turné med en pjäs – Havilland skickade faktiskt ett telegram, som tog två veckor att nå systern. I en intervju från 1978 sa Fontaine: ”Jag gifte mig först, jag vann en Oscar före Olivia, och om jag dog först skulle hon säkert bli rasande, för jag skulle ha slagit henne i det också!” Fejden mellan systrarna slutade med Fontaines död den 15 december 2013. Dagen efter släppte de Havilland ett uttalande där hon sa: ”Jag är chockad och ledsen och tackar er för alla uttryck för sympati och vänlighet från fansen.” Ironiskt nog avled Joan samma dag som filmen ”Borta med vinden”, som gjorde de Havilland odödlig i den amerikanska filmen, firade 74-årsdagen av sin premiär.

de Havillands karriär sträckte sig över 53 år, från 1935 till 1988. Under denna tid medverkade hon i 49 långfilmer. Hon började sin karriär med att spela blyga ungkarlar tillsammans med manliga stjärnor som Errol Flynn, med vilken hon gjorde sin film ”Captain Blood” 1935. De skulle göra ytterligare åtta filmer tillsammans och blev ett av Hollywoods mest framgångsrika romantiska par på filmduken. De har spelat roller i de flesta stora filmgenrer. Efter sin filmdebut i Shakespeare-adaptionen ”En midsommarnattsdröm” blev de Havilland först populär i romantiska komedier, som i 1937 års ”The Great Garrick” (”The Great Garrick”), ”Hard to Get” (1938) och äventyrsvästernfilmer, som i ”Dodge City” (1939) och ”Santa Fe Trail” (1940). Under sin senare karriär var hon mer framgångsrik i dramafilmer, som i ”In This Our Life” och ”Light in the Piazza”, och i psykologiska dramer där hon spelade icke glamorösa karaktärer, som i ”The Dark Mirror”, ”The Snake Pit” och ”Hush… Hush, Sweet Charlotte”.

Under sin karriär har de Havilland vunnit två Oscars (”To Each His Own” och ”The Heiress”), två Golden Globes (”The Heiress” och ”Anastasia: The Mystery of Anna”), två New York Film Critics Circle Awards (”The Snake Pit” och ”The Heiress”), National Board of Review Award och Coppa Volpi vid Venedigs filmfestival (”The Snake Pit”), samt en Emmy-nominering (”Anastasia: The Mystery of Anna”).

För sina bidrag till filmindustrin fick de Havilland en stjärna på Hollywood Walk of Fame på 6762 Hollywood Boulevard den 8 februari 1960. Efter att hon gick i pension 1988 hedrades hennes livstids bidrag till konsten på två kontinenter. Hon fick en hedersdoktorsexamen från University of Hertfordshire 1998 och en annan från Mills College 2018. Hon var en av 500 stjärnor som utsågs till American Film Institutes lista över de 50 största filmlegenderna.

År 2006 blev hon invald i Film and Television Association Awards Hall of Fame.

Olivia de Havillands samling av rörliga bilder förvaras på Academy Film Archive, som har bevarat en nitratrulle med en provfilm för ”Danton”, den aldrig producerade uppföljaren till Max Reinhardts ”En midsommarnattsdröm” (1935).

De Havilland, som Bette Davis förtrogna och vän, är med i serien ”Feud: Bette and Joan”, spelad av Catherine Zeta-Jones. I serien reflekterar de Havilland över ursprunget till och djupet av Davis-Crawford-fejden och hur den påverkade samtida kvinnliga stjärnor i Hollywood. Den 30 juni 2017, dagen före sin 101:a födelsedag, stämde hon FX Networks och producenten Ryan Murphy för att ha porträtterat henne felaktigt och använt hennes bild utan tillstånd. Trots att FX försökte att beteckna stämningen som en strategisk stämning mot allmänhetens deltagande, avslog domaren Holly Kendig i Los Angeles County Superior Court motionen i september 2017, beviljade de Havillands begäran om att tidigarelägga rättegångsdatumet (en begäran om att få förtur) och fastställde rättegången till november 2017. Ett överklagande av domare Kendigs beslut anfördes i mars 2018. En panel med tre domare i Kaliforniens appellationsdomstol för andra distriktet avslog de Havillands stämningsansökan om förtal (dvs. genom att besluta att domstolen felaktigt avslog svarandenas yrkande om att stryka), i ett yttrande som publicerades av domare Anne Egerton, som bekräftade producenternas rätt att försköna den historiska historien och att sådana porträtt är skyddade av första tillägget till lagstadgan. De Havilland överklagade beslutet till Högsta domstolen i september 2018, som avböjde att granska fallet.

Hon porträtterades också av Ashlee Lollback i den australiska filmbiografin ”In Like Flynn” från 2018.

År 2021 öppnade Olivia de Havilland-teatern vid det amerikanska universitetet i Paris.

Källor

  1. Olivia de Havilland
  2. Olivia de Havilland
  3. De Havilland foi chamada de ”Dramatic Screen Queen” no trailer de ”The Heiress” (1949), filme que a coroou como tal, e que lhe rendeu um segundo Oscar de melhor atriz.
  4. «Cópia arquivada». Consultado em 1 de julho de 2016. Arquivado do original em 17 de setembro de 2016
  5. Após ser condecorada pela Rainha Elizabeth II com o título de Dama, De Havilland passou a ser carinhosamente referida por seus fãs nas redes sociais como Dame O.
  6. «Olivia de Havilland». Hollywood Walk of Fame. Consultado em 8 de novembro de 2020
  7. Filmlegende Olivia de Havilland im Alter von 104 Jahren gestorben. Spiegel Online, 26. Juli 2020.
  8. Hollywood trauert um eine Legende. FAZ.net, 27. Juli 2020.
  9. ^ a b c d e f https://walkoffame.com/olivia-de-havilland/, accesat în 6 august 2022  Lipsește sau este vid: |title= (ajutor)
  10. Louise Wessbecher, « Kirk Douglas n”est pas ”le dernier monstre sacré d”Hollywood”, Olivia de Havilland est toujours là », sur Le HuffPost.fr, 6 février 2020.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.