Licinius

Sammanfattning

Licinius, vars fullständiga namn var Imperator Caesar Caesar Flavius Galerius Valerius Licinianus Licinius Pius Felix Invictus Augustus, född under andra hälften av 300-talet och död i Thessaloniki år 325, var en romersk medkejsare som regerade från den 11 november 308 till september 324, huvudsakligen över den östra delen av riket.

Han var en militär som stod Galerius nära och som snabbt steg till de högsta positionerna i riket i hans kölvatten, han eliminerade sin kollega Maximin Daia och kom Konstantin I nära, vars halvsyster Constantia han gifte sig med, innan han inledde en kamp mot denne, som resulterade i Licinius definitiva nederlag i september 324 och hans avrättning på våren 325.

Tillgång till makt

Licinius föddes i Mesia under andra hälften av 300-talet – kanske runt 265 – i en bondfamilj av dakiskt ursprung. Han framstår i historien som en högt uppsatt militär, nära vän till Galerius, med vilken han hade ”sitt tält från början av sin militära karriär”, och deltog vid hans sida i fälttåget mot sassaniderna under de sista åren av 300-talet.

På initiativ av Galerius, som lyckades få Diocletianus att dra sig tillbaka för tillfället, hölls ett kejserligt möte den 11 november 308 i närvaro av Maximianus Hercules i Carnuntum i Pannonien för att försöka lösa den kris som uppstått efter Severus” död. Usurpatorn Konstantin erkändes som en legitim medlem av kejsarkollegiet som kejsare, medan Maximianus Herkules abdikerade och Licinius valdes till ny Augustus för väst utan att tidigare ha varit kejsare, antingen, som de antika källorna hävdar, av Galerius eller, enligt flera samtida historiker, av Diocletianus, som adopterade Licinius inom gens Valeria, som sedan tog namnet Valerius Licinianus Licinius. Licinius anförtroddes i alla fall de territorier som tidigare stått under Severus” överhöghet, nämligen Pannonien, Italien och Afrika, varav en del i själva verket kontrollerades av Maxentius, son till Maximianus Herkules.

I slutet av mötet i Carnuntum bildades ett nytt Tetrachy, med Galerius och Licinius som augustiner och Maximin Daia och Konstantin som sina respektive kejsare, utan två självutnämnda kejsare, Maxentius och Domitius Alexander. Detta ledde till protester från Maximin Daia, som var den äldsta Caesar efter Galerius i det kejserliga kollegiet och som av denne fick titeln ”son till Augustus” (filius Augustorum). Konstantin fortsatte däremot att använda titeln ”Augustus”, så att Galerius år 310 av ren frustration erkände titeln för alla medlemmar av det kejserliga kollegiet, utom Maxentius.

Licinius bekämpade Maxentius i Istrien, utan framgång, 309 och 310 innan han inledde ett segerrikt fälttåg mot sarmaterna, som han besegrade i strid den 27 juni samma år.

När Galerius dog i maj 311 hade tetrarkiet, som undergrävts av rivaliteter, tagit slut och fyra augustiner tävlade om kejsardömet: Maximin II Daia, Konstantin, Licinius och Maxentius, som hade utropat sig själv till Augustus efter att Konstantin hade avrättat sin far.

Så snart Galerius dog invaderade Maximin Mindre Asien och intog alla dess provinser, och vann lokalbefolkningen med hjälp av skattemässiga friheter. Licinius samlade då i all hast trupper för att motarbeta honom, men Licinius manövrerade snabbt för att hindra honom från att etablera ett brohuvud i Bithynia, och de två augustinerna slöt en bräcklig fred vid ett möte på Hellespont, vilket dock inte gjorde slut på deras ömsesidiga fientlighet.

Maxentius, vars trupper hade satt stopp för Domitius Alexanders usurpation redan år 310, utnyttjade dessa operationer i öster för att förstärka sina positioner i Italien för att skydda sig mot ett angrepp från Pannonien, en region som tillsammans med Dalmatien var i Licinius händer. Licinius å sin sida försäkrade sig om den illyriska arméns lojalitet genom att bevilja legionärer skatteavdrag. Konstantin, som misstrodde Maxentius, förberedde sig för ett krig mot honom genom att rekrytera trupper och söka neutralitet hos Licinius, som han lovade sin halvsyster Constantia i äktenskap. Hösten 312 inledde Konstantin ett italienskt fälttåg mot Maxentius” trupper, som slutade med att Maxentius besegrades och dog i Rom i slaget vid Milviusbron den 28 oktober.

Licinius och Konstantin

Under de första månaderna av år 313 träffade Licinius sin kollega Konstantin i Milano för att ingå en politisk allians mot Maximin II Daia – då herre över Mindre Asien, Syrien och Egypten – genom Licinius äktenskap med Constantia. Mötet gjorde det också möjligt att fastställa en rad åtgärder som fastställde kejsardömets allmänna politik i religiösa frågor, vars spår kan hittas i Licinius” cirkulärbrev som Lactantius rapporterar om eller i Konstantins och Licinius” kejserliga order enligt Eusebius av Caesarea. I historieskrivningen kallas dessa för ”Milano-ediktet” och utgör ett slags dekret som genomför Galerius toleransedikt snarare än en omskrivning av Licinius dekret från Nicomedia.

Maximin utnyttjade Licinius” avstånd till honom på grund av sitt äktenskap och lämnade Syrien med sina legioner, som han ledde segrande mot Bysans och sedan Heraklea, innan han begav sig till Andrinopel, där Licinius hastigt hade samlat sina trupper. Efter en misslyckad förhandling mellan de två härskarna och ett knappast mer övertygande försök av hans rival att köpa Licinius” soldater ägde konfrontationen rum i Thrakien, på Campus Ergenus, mellan Tzurulum och Drusipara den 30 april 313. Även om han var kraftigt underlägset i antal fick Licinius armé snabbt övertaget och Maximin flydde till Mindre Asien och sedan till Kappadokien där han, förföljd av Licinius trupper, tog sin tillflykt till Tarsus; omringad av sin motståndares armé dog han av frivillig förgiftning eller sjukdom i augusti 313.

Efter denna seger inledde Licinius en utrensning och dödade under de följande månaderna alla som kunde framstå som dynastiska rivaler, men också deras släktingar: han dödade Maximins två små barn samt Candidianus, son till Galerius, Flavius Severianus, son till Severus, och några månader senare Diocletianus änka Prisca, liksom hennes dotter Galeria Valeria, änka till Galerius, även om de två kvinnorna inte utgjorde någon fara. Rensningen omfattade även politisk personal som hade tjänat Maximin, bland annat Palestinas guvernör Firmilianus, Egyptens prefekt Culcianus, Antiochias finansförvaltare Theotecnos och Asiens prokonsul och vän till Maximin Peucetius.Licinius såg dock till att integrera Galerius och Maximins arméer i sina egna trupper.

Riket styrdes då av två medkejsare med lika rättigheter, särskilt att lagstifta, Konstantin styrde i väst och Licinius – som hade gett upp sina anspråk på Italien och erkänt en viss företrädesrätt för sin kollega – i öst. Den senare bosatte sig i Nicomedia och sedan i Antiokia innan han under de följande åren fick genomföra olika fälttåg i Adiabenien, Media och Armenien, där han kämpade mot perserna, och sedan vid Donau, där han segerrikt bekämpade goterna. Sommaren 315 födde Constantia Licinius son Flavius Valerius Constantinus Licinianus.

Det är troligt att var och en av de två augustinerna bakom denna fasad av försonande försökte återupprätta rikets enhet till sin egen fördel. Det relativa samförståndet mellan de två Augusta bröts alltså runt 316 – datumet är osäkert – av oklara skäl som involverade Bassianus, Konstantins svåger, som hade kontaktats av Konstantin för att bli kejsare och som kanske pressades av Licinius att konspirera mot honom innan han avrättades. I vilket fall som helst vittnar tidens myntning om en misstro mellan de två suveräna som låter den andre Augustus försvinna från de mynt de ger ut, och konfrontationen tar inte lång tid på sig: i oktober 316 intar Konstantin i spetsen för en armé på tjugotusen soldater huvudstaden i Pannonien Siscia innan han beger sig till staden Cibalis, där Licinius å sin sida har samlat nästan trettiofem tusen man. Striden började i gryningen mellan de två arméerna, som bestod av infanterister och kavallerister, och slutade vid mörkrets inbrott med Licinius” nederlag, som flydde till Sirmium och sedan till Sardique. Där utropade han generalen Aurelius Valerius Valens till Augustus och gav honom i uppdrag att samla ihop en ny armé och ansluta sig till honom i Andrinopel. Efter misslyckade förhandlingar drabbade de två arméerna samman i december på Arda-slätten, halvvägs mellan Andrinopel och Filippopolis, men slaget var oavgjort och huvudpersonerna skiljdes åt, med ett mycket stort antal döda på båda sidor.

Nya förhandlingar ägde rum från och med januari 317 i Sardique och ledde till en överenskommelse den 1 mars där Licinius erkände sitt nederlag och accepterade Konstantins villkor: acceptans av de konsuler som utsetts av denne, Aurelius Valens avlägsnande och sedan död och överlåtelse av Illyrien, varvid Licinius endast behöll Trakien, Mesien och Skytien i väster. Konstantin gjorde en försonande gest genom att döpa Licinius unga son till ”Nobilissima Caesar” tillsammans med sina egna söner Crispus och Konstantin II, men blev den ende som kunde stifta lagar i riket, vilket Licinius fick nöja sig med att tillämpa i de regioner han styrde. Då Konstantin hade gjort Sirmium och Sardikus till sina vanliga residens – han lär ha sagt ”mitt Rom är Sardikus” – upprättade Licinius sin huvudstad i Nicomedia.

Den försoning som rådde mellan augustinerna varade i några år, vilket framgår av de konsulat som tilldelades Crispus och Licinius år 318 och Konstantin och Licinius II året därpå. Men från 320 och framåt började ett nytt klimat av kallt krig att uppstå, vilket ledde till att Konstantin utnämnde två västliga konsuln, vilket Licinius reagerade på året därpå genom att utnämna två östliga konsuln. Spänningarna förvärrades snart när Konstantins trupper, i jakten på gotiska barbarer, gick in i Övre Mesia 323, i det område som Licinius styrde, kanske i avsikt att medvetet provocera fram ett casus belli. Licinius protesterade kraftfullt mot sin kollega, vilket väckte hans ilska och ledde till att den fred som uppnåtts 317 bröts.

Orsakerna till att kriget återupptogs anges både i den konstantinska propagandan och i den kristna litteraturen som, i likhet med Eusebius av Caesarea, framställer fakta inte som ett angrepp från Konstantins sida utan som en hjälp till de kristna i öst som var offer för Licinius” förföljelsepolitik, i en polemisk design som måste betraktas med försiktighet. Om Licinius efter 320 och i takt med att hans fientlighet mot Konstantin ökade verkar ha velat gynna den traditionella religionen och återuppliva Jupiterkulten, verkar de kristna samfundens besvär inte direkt tillskrivas honom, åtminstone inte när det gäller vissa av deras överdrifter: Konstantin förebrår för övrigt biskoparna i Bithynia, såsom Eusebius av Nikomedia, för deras närhet till hans rival. I andra källor finner vi anklagelser om otukt, bortförande av gifta kvinnor, våldtäkt, grymhet mot filosofer, okunnighet etc. mot Licinius, alla vanliga uttryck som brukar användas för att svartmåla vissa besegrade härskare, som också fick titeln tyrann, i likhet med sina föregångare Galerius, Maxentius och Maximin Daia.

Om författare som Eutropius eller Zosimus däremot ger Konstantin initiativet till angreppet, så samlade de två motståndarna i alla fall snart mycket stora arméer, var och en med infanteri, kavalleri och sjöstridskrafter, bestående av många barbariska element från Donauområdet. De första sammandrabbningarna ägde rum den 3 juli 324 i slaget vid Andrinopel där Licinius hade placerat sitt läger. Även om Konstantin blev lätt skadad under anfallet gick han segrande ur denna konfrontation, som lämnade 34 000 offer på fältet. Licinius förföljdes av Konstantin och drog sig tillbaka till Bysans, som västvärldens Augustus omedelbart belägrade. Dessutom mötte Licinius flotta, som leddes av Abantos, Konstantins flotta, som leddes av hans son Crispus, i Hellespont och sedan vid ingången till Propontides, där Abantos besegrades, vilket försvagade Bysans försvar och tvingade Licinius att retirera bortom Bosporen, På detta sätt försvagade Licinius Bysans försvar och tvingade honom att dra sig tillbaka bortom Bosporen, till Chalcedon, men inte utan att – som han hade gjort med Valerius Valens – ta hjälp av en ny Augustus i form av sin ämbetsmästare Martinian, som han upphöjde till denna titel och skickade till Lampsachia för att skydda sig mot en landstigning av Konstantiniska trupper.

Garnisonen i Bysans överlämnade sig till Konstantin, som sedan försökte få sina trupper till den asiatiska kusten: han lyckades landsätta dem 35 km norr om Chalcedon innan de gick söderut för att tillfoga Licinius” styrkor ett nytt förkrossande nederlag i slaget vid Chrysopolis, som den 18 september 324 återigen orsakade stora förluster och tvingade Licinius att ta sin tillflykt med resten av sina trupper till Nicomedia. Nästa dag skickade Licinius sin hustru Constantia och biskop Eusebius på en delegation till Konstantin för att erkänna sitt nederlag, erbjuda underkastelse och be om att hans sons och hans eget liv skulle skonas, vilket Konstantin gick med på: Licinius och Licinius II skickades till Thessaloniki och reducerades till privatpersoner, medan Martinianus fängslades i Kappadokien. Våren 325 ändrade sig dock den nu ende Augustus av riket och lät avrätta Licinius och Martinianus, som året därpå följdes av Licinius II.

Posterity

Även om Licinius legitimitet inte ifrågasattes, utsattes han ändå för en damnatio memoriae som resulterade i att hans inskriptioner och bilder förstördes och att hans handlingar ogiltigförklarades, precis som för Maxentius och Maximianus. Om den konstantinska propagandan och den kristna apologetiken till stor del har svärtat bilden av Licinius, där den förre framställs som en pervers, grym och okunnig tyrann och den senare som en förföljare, beskriver andra författare, som Epitome, honom som gynnsam mot bönderna, eller, som Aurelius Victor, betonar hans ekonomiska politik eller, som Libanios, hans måttfullhet mot städerna. Om Licinius, i likhet med många av historiens besegrade män, har lämnat ett dåligt rykte efter sig, är det nästan omöjligt att bedöma hans politik och lagstiftning på ett korrekt sätt.

Källor

  1. Licinius
  2. Licinius
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.