Lucille Ball

Sammanfattning

Lucille Désirée Ball (6 augusti 1911-26 april 1989) var en amerikansk skådespelerska, komiker och producent. Hon nominerades till 13 Primetime Emmy Awards, vann fem gånger och fick flera andra utmärkelser, såsom Golden Globe Cecil B. DeMille Award och två stjärnor på Hollywood Walk of Fame. Hon fick många utmärkelser, bland annat Women in Film Crystal Award, en intagning i Television Hall of Fame, Lifetime Achievement Award från Kennedy Center Honors och Governors Award från Academy of Television Arts & Sciences.

Balls karriär började 1929 när hon fick arbete som modell. Kort därefter inledde hon sin karriär på Broadway under artistnamnet Diane (eller Dianne) Belmont. Hon medverkade senare i filmer på 1930- och 1940-talen som kontraktsanställd för RKO Radio Pictures, där hon fick rollen som körflicka eller liknande roller, med huvudroller i B-filmer och biroller i A-filmer. Under denna tid träffade hon den kubanska bandledaren Desi Arnaz, och de gifte sig i november 1940. På 1950-talet vågade sig Ball in på tv, där hon och Arnaz skapade sitcomen I Love Lucy. Hon födde deras första barn, Lucie, 1951. De skilde sig i mars 1960, och hon gifte sig med komikern Gary Morton 1961.

Ball producerade och spelade huvudrollen i Broadway-musikalen Wildcat 1960-1961. 1962 blev hon den första kvinnan att leda en stor tv-studio, Desilu Productions, som producerade många populära tv-serier, bland annat Mission: Impossible och Star Trek. Efter Wildcat återförenades hon med Vivian Vance, som var med i I Love Lucy, i The Lucy Show, som Vance lämnade 1965. Showen fortsatte med Balls långvariga vän och seriemedlem Gale Gordon fram till 1968. Ball började genast medverka i en ny serie, Here”s Lucy, med Gordon, Mary Jane Croft, som ofta var gäst i programmet, och Lucie och Desi Jr.

Ball drog sig inte helt tillbaka från skådespeleriet och 1985 fick hon en dramatisk roll i TV-filmen Stone Pillow. Året därpå spelade hon huvudrollen i Life with Lucy, som till skillnad från hennes andra sitcoms inte fick något positivt mottagande; den lades ned efter tre månader. Hon uppträdde i film- och tv-roller under resten av sin karriär fram till sin död i april 1989 av ett bukaortaaneurysm och arteriosklerotisk hjärtsjukdom vid 77 års ålder.

Lucille Désirée Ball föddes den 6 augusti 1911 på 60 Stewart Avenue i Jamestown, New York, som dotter till Henry Durrell ”Had” Ball (1892-1977). Hennes familj tillhörde baptistkyrkan. Hennes förfäder var mestadels engelska, men några få var skotska, franska och irländska. Några var bland de tidigaste bosättarna i de tretton kolonierna, bland annat Elder John Crandall från Westerly, Rhode Island, och Edmund Rice, en tidig emigrant från England till Massachusetts Bay Colony.

Balls pappas karriär inom Bell Telephone gjorde att familjen ofta fick flytta under Lucys tidiga barndom. De flyttade från Jamestown, där Lucy föddes, till Anaconda i Montana och senare till Trenton i New Jersey. I februari 1915, när Lucy bodde i Wyandotte, Michigan, dog Lucys far i tyfus vid 27 års ålder när Lucy bara var tre år. DeDe Ball var då gravid med sitt andra barn, Fred Henry Ball (1915-2007). Ball mindes inte mycket från den dag då hennes far dog, förutom att en fågel fastnade i huset, vilket orsakade hennes livslånga ornitofobi.

Balls mamma återvände till New York, där morföräldrarna hjälpte Lucy och hennes bror Fred att växa upp i Celoron, en sommarstadsby vid Chautauqua Lake. Deras hem låg på 59 West 8th Street (senare omdöpt till 59 Lucy Lane). Ball älskade Celoron Park, som var ett populärt nöjesområde på den tiden. Strandpromenaden hade en ramp till sjön som fungerade som en barnrutschkana, Pier Ballroom, en berg- och dalbana, en orkestertribun och en scen där vaudevillekonserter och teaterpjäser presenterades.

Fyra år efter Henry Balls död gifte sig DeDe Ball med Edward Peterson. Medan de sökte arbete i en annan stad tog Petersons föräldrar hand om Lucy och Fred. Balls styvmorföräldrar var ett puritanskt svenskt par som bannlyste alla speglar från huset utom en över badrumshandfatet. När Lucy ertappades med att beundra sig själv i den blev hon strängt tuktad för att vara fåfäng. Hon sade senare att denna period påverkade henne så djupt att den varade i sju eller åtta år.

När Lucy var 12 år gammal uppmuntrade hennes styvfar henne att provspela för sin Shriner-organisation som behövde underhållare till kören i nästa föreställning. När Ball stod på scenen insåg hon att uppträdandet var ett bra sätt att få beröm. År 1927 tvingades hennes familj att flytta till en liten lägenhet i Jamestown efter att deras hus och inredning hade sålts för att betala en rättslig dom.

Tidig karriär

År 1925 började Ball, som då var 14 år gammal, träffa Johnny DeVita, en 21-årig lokal skurk. Hennes mamma var missnöjd med förhållandet och hoppades att romansen som hon inte kunde påverka skulle brinna ut. Efter ungefär ett år försökte hennes mor skilja dem åt genom att utnyttja Balls önskan att bli verksam i showbusiness. Trots familjens knappa ekonomi skrev hon 1926 in Ball i John Murray Anderson School for the Dramatic Arts, där Bette Davis var en av hennes studiekamrater. Ball sade senare om den tiden i sitt liv: ”Allt jag lärde mig i dramaskolan var att vara rädd”. Balls instruktörer ansåg att hon inte skulle bli framgångsrik i underhållningsbranschen och var inte rädda för att direkt säga detta till henne.

Trots den hårda kritiken var Ball fast besluten att bevisa att hennes lärare hade fel och återvände till New York 1928. Samma år började hon arbeta för Hattie Carnegie som intern modell. Carnegie beordrade Ball att bleka sitt bruna hår blont, vilket hon följde. Om denna tid i hennes liv sade Ball: ”Hattie lärde mig hur man slänger sig ordentligt i en handsydd paljettklänning för 1 000 dollar och hur man bär en 40 000-dollarszobelrock lika nonchalant som en kanin”.

Hennes skådespelarinsatser var ännu i ett tidigt skede när hon insjuknade i reumatisk feber och var oförmögen att arbeta i två år.

1930s

1932 flyttade hon tillbaka till New York för att återuppta sin skådespelarkarriär, där hon försörjde sig själv genom att återigen arbeta för Carnegie och som Chesterfields cigarettflicka. Under namnet Diane (ibland stavat Dianne) Belmont började hon få körjobb på Broadway, men det höll inte i längden. Ball anställdes – men fick snabbt sparken – av teaterimpresario Earl Carroll från hans Vanities och av Florenz Ziegfeld Jr. från ett turnerande kompani med Rio Rita.

Efter en oanmäld roll som Goldwyn Girl i Roman Scandals (1933), med Eddie Cantor och Gloria Stuart i huvudrollerna, flyttade Ball permanent till Hollywood för att medverka i filmer. Hon hade många små filmroller på 1930-talet som kontraktsanställd för RKO Radio Pictures, bland annat en kortfilm med två rullar med The Three Stooges (Three Little Pigskins, 1934) och en film med bröderna Marx (Room Service, 1938). Hennes första krediterade roll kom i Chatterbox 1936. Hon medverkade också i flera av Fred Astaires och Ginger Rogers RKO-musikaler: som en av de presenterade modellerna i Roberta (1935), som blomsterhandlare i Top Hat (1935) och i en kort biroll i början av Follow the Fleet (1936). Ball spelade en större roll som aspirerande skådespelerska tillsammans med Ginger Rogers, som var en avlägsen kusin till henne, och Katharine Hepburn i filmen Stage Door (1937).

1936 fick hon den roll hon hoppades skulle leda henne till Broadway, i Bartlett Cormacks pjäs Hey Diddle Diddle, en komedi som utspelar sig i en duplexlägenhet i Hollywood. Pjäsen hade premiär i Princeton, New Jersey, den 21 januari 1937 och Ball spelade rollen som Julie Tucker, ”en av tre rumskamrater som måste hantera neurotiska regissörer, förvirrade chefer och giriga stjärnor, som hindrar flickorna från att ta sig fram”. Pjäsen fick goda recensioner, men det fanns problem med stjärnan Conway Tearle, som var vid dålig hälsa. Cormack ville ersätta honom, men producenten Anne Nichols menade att felet låg hos karaktären och insisterade på att rollen måste skrivas om. Eftersom man inte kunde enas om en lösning stängdes pjäsen efter en vecka i Washington, D.C., då Tearle blev allvarligt sjuk.

1940s

1940 spelade Ball huvudrollen i musikalen Too Many Girls där hon träffade och blev förälskad i Desi Arnaz, som spelade en av hennes karaktärs fyra livvakter i filmen. Ball skrev kontrakt med Metro-Goldwyn-Mayer på 1940-talet, men uppnådde aldrig någon större stjärnstatus där. I Hollywoodkretsar var hon känd som ”Queen of the Bs” – en titel som tidigare innehades av Fay Wray och som senare förknippades närmare med Ida Lupino och Marie Windsor – och hon spelade med i ett antal B-filmer som Five Came Back (1939).

Liksom många andra skådespelerskor i början av sin karriär började Ball arbeta med radio för att komplettera sin inkomst och för att få exponering. År 1937 var hon regelbundet med i The Phil Baker Show. När programmet tog slut 1938 gick Ball med i The Wonder Show med Jack Haley i huvudrollen. Där började hennes 50-åriga yrkesmässiga relation med programledaren Gale Gordon. The Wonder Show varade i en säsong och det sista avsnittet sändes den 7 april 1939.

1942 spelade Lucy en huvudroll tillsammans med Henry Fonda i The Big Street. MGM-producenten Arthur Freed köpte Broadway-hitsen Du Barry Was a Lady (1943) speciellt för Ann Sothern, men när hon tackade nej till rollen gick rollen till Ball, Sotherns verkliga bästa vän. År 1943 spelade Ball sig själv i Best Foot Forward. År 1946 spelade Ball huvudrollen i Lover Come Back. År 1947 medverkade hon i mordgåtan Lured som Sandra Carpenter, en taxidansare i London. År 1948 fick Ball rollen som Liz Cooper, en knasig fru i My Favorite Husband, en radiokomedi för CBS Radio. (Detta ändrades på grund av förväxling med den riktiga bandledaren Xavier Cugat, som stämde).

1950s

My Favorite Husband var framgångsrik och CBS bad henne att utveckla den för tv. Hon gick med på det, men insisterade på att arbeta med sin riktiga make, den kubanska bandledaren Desi Arnaz. CBS-cheferna var tveksamma, eftersom de trodde att allmänheten inte skulle acceptera en angloamerikansk rödhårig kvinna och en kuban som par. CBS var till en början inte imponerad av pilotavsnittet, som producerades av parets företag Desilu Productions. Paret åkte på turné med ett vaudeville-nummer där Lucy spelade den galna hemmafrun och ville komma in i Arnaz show. Med tanke på turnéns stora framgång tog CBS in I Love Lucy i sitt program.

I Love Lucy var inte bara en stjärnbiljett för Lucille Ball, utan också ett potentiellt sätt för henne att rädda sitt äktenskap med Arnaz. Deras förhållande hade blivit svårt ansträngt, delvis på grund av deras hektiska spelscheman, som ofta höll dem åtskilda, men framför allt på grund av Desis dragning till andra kvinnor.

På vägen dit skapade Ball en tv-dynasti och gjorde flera första insatser. Hon var den första kvinnan att leda ett TV-produktionsbolag, Desilu, som hon hade bildat tillsammans med Arnaz. Efter deras skilsmässa 1960 köpte hon ut hans andel och blev en mycket aktivt engagerad studiochef. Desilu och I Love Lucy var pionjärer när det gäller ett antal metoder som fortfarande används i TV-produktion idag, t.ex. att filma inför en levande studiopublik med mer än en kamera och olika uppsättningar som ligger bredvid varandra. Under den här tiden undervisade Ball i en 32 veckor lång komediworkshop vid Brandeis-Bardin Institute. Hon citerades för att ha sagt: ”Man kan inte lära någon komedi; antingen har de den eller så har de den inte”.

Under tiden som I Love Lucy pågick ville Ball och Arnaz bo kvar i sitt hem i Los Angeles, men tidszonerna gjorde det svårt. Eftersom bästa sändningstid i Los Angeles var för sent för att sända en stor serie direkt på östkusten, skulle inspelning i Kalifornien ha inneburit att de flesta TV-tittarna skulle få en sämre kineskopisk bild, som var försenad med minst en dag.

Sponsorn Philip Morris pressade paret att flytta, eftersom han inte ville att daggamla kineskopior skulle sändas på de stora marknaderna på östkusten, och de ville inte heller betala den extra kostnad som inspelning, bearbetning och redigering skulle kräva. Paret erbjöd sig i stället att ta en löneavdrag för att finansiera inspelningen, som Arnaz gjorde på 35 mm-film av bättre kvalitet och på villkor att Desilu skulle behålla rättigheterna till varje avsnitt när det väl hade sänts. CBS gick med på att överlåta rättigheterna till Desilu efter den första sändningen, utan att inse att de gav upp en värdefull och bestående tillgång. År 1957 köpte CBS tillbaka rättigheterna för 1 000 000 dollar (9,65 miljoner dollar i dagens penningvärde), vilket gav Ball och Arnaz en förskottsbetalning för köpet av de tidigare RKO Pictures-studiorna, som de omvandlade till Desilu Studios.

I Love Lucy dominerade de amerikanska tittarsiffrorna under större delen av sin sändningstid. Ett försök gjordes att anpassa serien för radio med avsnittet ”Breaking the Lease” (där familjen Ricardo och Mertz bråkar och familjen Ricardo hotar att flytta, men fastnar i ett fast hyresavtal) som pilotavsnitt. Den provspelning som blev resultatet har överlevt, men den har aldrig sänts.

En scen där Lucy och Ricky övar tango i avsnittet ”Lucy Does The Tango” framkallade det längsta inspelade skrattet från studiopubliken i seriens historia – så långt att ljudredigeraren var tvungen att halvera det avsnittet av ljudspåret. Under seriens produktionsuppehåll medverkade Lucy och Desi tillsammans i två långfilmer: The Long, Long Trailer (1954) och Forever, Darling (1956). Efter att I Love Lucy avslutades 1957 fortsatte huvudrollsinnehavarna att uppträda i tillfälliga timslånga specialprogram under titeln The Lucy-Desi Comedy Hour fram till 1960.

Desilu producerade flera andra populära serier, som The Untouchables, Star Trek och Mission: Impossible. Lucy sålde sina andelar av studion till Gulf+Western 1967 för 17 000 000 dollar (138 miljoner dollar i dagens dollar) och studion döptes om till Paramount Television.

1960- och 1970-talen

Broadwaymusikalen Wildcat från 1960 slutade i förtid när producenten och stjärnan Ball inte kunde återhämta sig från ett virus och fortsätta föreställningen efter flera veckors återkommande biljettförsäljning. Föreställningen var källan till den låt hon gjorde känd, ”Hey, Look Me Over”, som hon framförde tillsammans med Paula Stewart i The Ed Sullivan Show. Ball var värd för en talkshow på CBS Radio med titeln Let”s Talk to Lucy 1964-65. Hon gjorde också några fler filmer, bland annat Yours, Mine, and Ours (1968) och musikalen Mame (1974), samt ytterligare två framgångsrika långkörare sitcoms för CBS: The Lucy Show (1962-68), där Vivian Vance och Gale Gordon medverkade, och Here”s Lucy (1968-74), där även Gordon medverkade, samt Lucys verkliga barn Lucie Arnaz och Desi Arnaz Jr. Hon medverkade i Dick Cavetts show 1974 och diskuterade sitt arbete med I Love Lucy, och mindes sin familjehistoria, de vänner hon saknade i showbusiness och hur hon lärde sig att vara lycklig när hon var gift. Hon berättade också en historia om hur hon hjälpte till att upptäcka en underjordisk japansk radiosignal efter att av misstag ha fångat upp signalen på sina tandfyllningar.

Balls nära vänner i branschen var bland annat Vivian Vance, en ständig medspelare, filmstjärnorna Judy Garland, Ann Sothern och Ginger Rogers samt de komiska TV-artisterna Jack Benny, Barbara Pepper, Ethel Merman, Mary Wickes och Mary Jane Croft; alla utom Garland medverkade minst en gång i hennes olika serier. De tidigare Broadwaykollegerna Keith Andes och Paula Stewart medverkade också minst en gång i hennes senare sitcoms, liksom Joan Blondell, Rich Little och Ann-Margret. Ball var mentor för skådespelerskan och sångerskan Carole Cook och blev vän med Barbara Eden när Eden medverkade i ett avsnitt av I Love Lucy. Ball övervägdes ursprungligen av Frank Sinatra för rollen som Mrs Iselin i thrillern om det kalla kriget The Manchurian Candidate. Regissör

Ball var huvudrollsinnehavare i ett antal komiska tv-program fram till omkring 1980, bland annat Lucy Calls the President, där Vivian Vance, Gale Gordon och Mary Jane Croft medverkade, och Lucy Moves to NBC, ett program som skildrade en fiktionalisering av hennes övergång till tv-nätverket NBC. År 1959 blev Ball vän och mentor till Carol Burnett. Hon gästade Burnett i hennes mycket framgångsrika CBS-TV special Carol + 2 och den yngre artisten gav tillbaka genom att medverka i The Lucy Show. Det ryktades att Ball hade erbjudit Burnett en chans att spela huvudrollen i sin egen sitcom, men i själva verket erbjöds (och avböjdes) Here”s Agnes av CBS-cheferna. Hon valde istället att skapa sin egen varietéshow på grund av ett villkor som fanns i ett befintligt kontrakt hon hade med CBS. De två kvinnorna förblev nära vänner fram till Balls död 1989. Ball skickade blommor varje år på Burnetts födelsedag.

Vid sidan av sin skådespelarkarriär blev hon 1979 biträdande professor vid California State University, Northridge.

1980s

Under 1980-talet försökte Ball återuppliva sin tv-karriär. År 1982 var hon värd för en retrospektiv tvådel av Three”s Company, där hon visade klipp från seriens första fem säsonger, sammanfattade minnesvärda handlingslinjer och kommenterade sin kärlek till serien.

1983 hade både Lucille Ball och Gary Morton gått samman för att starta ett film- och tv-produktionshus på 20th Century Fox, som omfattar alla film- och tv-produktioner och har planer på att producera teaterpjäser.

En dramatisk TV-film från 1985 om en äldre hemlös kvinna, Stone Pillow, fick blandade recensioner, men hade ett stort antal tittare. Hennes sitcom Comeback Life with Lucy från 1986, med hennes långvariga kollega Gale Gordon i huvudrollen och som samproducerades av Ball, Gary Morton och den produktive producenten Aaron Spelling, lades ned mindre än två månader efter att den hade startat av ABC. I februari 1988 utsågs Ball till Årets kvinna i Hasty Pudding.

I maj 1988 blev Ball inlagd på sjukhus efter att ha drabbats av en mild hjärtattack. Hennes sista offentliga framträdande, bara en månad före sin död, var på Oscarsgalan 1989, där hennes presentatörskollega Bob Hope och hon fick en stående ovation.

När Ball registrerade sig som röstberättigad 1936 angav hon sin partitillhörighet som kommunist, vilket även hennes bror och mor gjorde.

För att sponsra kommunistpartiets kandidat 1936 till Kaliforniens 57:e distrikt i delstatsförsamlingen skrev Ball under ett intyg där det stod: ”Jag är registrerad som ansluten till kommunistpartiet”. Samma år utsåg Kaliforniens kommunistparti henne till delstatens centralkommitté, enligt uppgifter från Kaliforniens statssekreterare. År 1937 deltog Hollywoodförfattaren Rena Vale, som själv identifierade sig som kommunist, i en kurs på en adress som hon identifierade som Balls hem enligt hennes vittnesmål inför representanthusets särskilda kommitté för oamerikanska aktiviteter (HUAC) den 22 juli 1940. Två år senare bekräftade Vale detta vittnesmål i ett svuret vittnesmål:

”Några dagar efter min tredje ansökan om att gå med i kommunistpartiet fick jag en kallelse till ett möte på North Ogden Drive i Hollywood; även om det var en maskinskriven, osignerad lapp, som bara bad mig vara på adressen klockan åtta på kvällen en viss dag, visste jag att det var den efterlängtade kallelsen till att delta i kommunistpartiets kurser för nya medlemmar. … när jag kom till adressen fann jag flera andra närvarande; en äldre man informerade oss om att vi var gäster till filmskådespelerskan Lucille Ball och visade oss olika bilder, böcker och andra föremål för att bevisa detta faktum, och förklarade att hon var glad att låna ut sitt hem för en kurs för nya medlemmar i kommunistpartiet.”

I en nyhetsfilm från Pathé News från 1944 med titeln ”Fund Raising for Roosevelt”, var Ball framträdande bland flera scen- och filmstjärnor vid evenemang till stöd för president Franklin D. Roosevelts insamlingskampanj för March of Dimes. Hon uppgav att hon i det amerikanska presidentvalet 1952 röstade på republikanen Dwight D. Eisenhower.

Den 4 september 1953 träffade Ball frivilligt HUAC:s utredare William A. Wheeler i Hollywood och gav honom ett förseglat vittnesmål. Hon uppgav att hon hade registrerat sig som kommunist ”eller tänkte rösta på kommunistpartiets valsedel” 1936 på sin socialistiska farfars uppmaning. Hon uppgav att hon ”inte vid något tillfälle hade för avsikt att rösta som kommunist”. Hennes vittnesmål vidarebefordrades till J. Edgar Hoover i ett FBI-memorandum:

Ball uppgav att hon aldrig har varit medlem i kommunistpartiet ”såvitt hon vet” … visste inte om det någonsin hölls några möten i hennes hem på 1344 North Ogden Drive; uppgav … att som delegat till Kaliforniens kommunistiska partis delstatscentralkommitté 1936 skedde det utan hennes vetskap eller samtycke; mindes inte att hon undertecknade dokumentet som sponsrade EMIL FREED för kommunistpartiets nominering till ledamot av församlingen för 57:e distriktet … En genomgång av den berörda personens akt visar att det inte finns någon aktivitet som skulle motivera att hon tas upp i säkerhetsregistret.

Omedelbart före inspelningen av avsnitt 68 (”The Girls Go Into Business”) av I Love Lucy berättade Desi Arnaz, i stället för sin vanliga uppvärmning av publiken, om Lucy och hennes farfar. Han återanvände den replik han först hade gett till Hedda Hopper i en intervju och skämtade:

”Det enda röda med Lucy är hennes hår, och inte ens det är legitimt.”

1940 träffade Ball den kubanskfödda bandledaren Desi Arnaz när han spelade in Rodgers och Harts scenhit Too Many Girls. De fick genast kontakt och gifte sig den 30 november 1940, två månader efter att filmen hade premiär. Arnaz blev inkallad till armén 1942, men han klassificerades för begränsad tjänstgöring på grund av en knäskada. Han stannade kvar i Los Angeles och organiserade och uppträdde i USO-shower för sårade soldater som återvände från Stilla havet.

Ball ansökte om skilsmässa 1944 och fick ett interimistiskt beslut, men hon och Arnaz försonades, vilket förhindrade ett slutgiltigt beslut.

Den 17 juli 1951, mindre än tre veckor före sin 40-årsdag, födde Ball dottern Lucie Désirée Arnaz. Ett och ett halvt år senare födde hon Desiderio Alberto Arnaz IV, känd som Desi Arnaz Jr. Innan han föddes var I Love Lucy en solid tittarsiffror, och Ball och Arnaz skrev in graviditeten i programmet. Balls nödvändiga och planerade kejsarsnitt i verkligheten var planerat till samma datum som hennes tv-figur födde.

CBS insisterade på att en gravid kvinna inte fick visas på tv och att ordet ”gravid” inte fick uttalas i sändning. Efter godkännande från flera religiösa personer tillät TV-bolaget att man tog upp graviditeten, men insisterade på att ordet ”förväntar sig” skulle användas i stället för ”gravid”. (Arnaz skrattade åt det när han medvetet uttalade det fel som ”spectin””.) Avsnittets officiella titel var ”Lucy Is Enceinte”, som lånar det franska ordet för gravid, men titlarna på avsnittet visades aldrig på skärmen.

Avsnittet sändes på kvällen den 19 januari 1953 och 44 miljoner tittare såg Lucy Ricardo ta emot lille Ricky, medan Ball i verkligheten födde sitt andra barn, Desi Jr, samma dag i Los Angeles. Födelsen gjorde omslaget till det första numret av TV Guide för veckan 3-9 april 1953.

I oktober 1956 medverkade Ball, Arnaz, Vance och William Frawley i en specialsändning av Bob Hope på NBC, med en parodi på I Love Lucy, vilket var den enda gången som alla fyra stjärnorna var tillsammans i en färgsändning. I slutet av 1950-talet hade Desilu blivit ett stort företag, vilket orsakade en hel del stress för både Ball och Arnaz.

Den 3 mars 1960, en dag efter Desis 43:e födelsedag (och en dag efter inspelningen av det sista avsnittet av The Lucy-Desi Comedy Hour), lämnade Ball in papper i Santa Monica Superior Court och hävdade att äktenskapet med Desi var ”en mardröm” och att det inte alls var så som det såg ut i I Love Lucy. Den 4 maj 1960 skilde de sig. Fram till hans död 1986 förblev Arnaz och Ball dock vänner och talade ofta om varandra. Hennes skilsmässa i det verkliga livet fick indirekt genomslag i hennes senare tv-serier, eftersom hon alltid fick rollen som ogift kvinna, varje gång som änka.

Året därpå spelade Ball huvudrollen i Broadwaymusikalen Wildcat med Keith Andes och Paula Stewart. Det var början på en 30-årig vänskap med Stewart, som introducerade Ball för sin andra make Gary Morton, en 13 år yngre komiker från Borscht Belt. Enligt Ball hävdade Morton att han aldrig hade sett ett avsnitt av I Love Lucy på grund av sitt hektiska arbetsschema. Hon placerade genast Morton i sitt produktionsbolag, lärde honom tv-verksamheten och befordrade honom så småningom till producent; han spelade också ibland småroller i hennes olika serier. De hade hem i Beverly Hills och Palm Springs i Kalifornien och i Snowmass Village i Colorado.

Ball var öppet emot det förhållande som hennes son hade med skådespelerskan Patty Duke. När hon senare kommenterade när hennes son dejtade Liza Minnelli sa hon: ”Jag saknar Liza, men man kan inte domesticera Liza”.

Den 18 april 1989 togs Ball in på Cedars-Sinai Medical Center i Los Angeles efter att ha fått smärtor i bröstet. Hon diagnostiserades med ett dissekerande aortaaneurysm och genomgick en operation för att reparera sin aorta och en framgångsrik sju timmars aortaklaffbyte.

Strax efter gryningen den 26 april vaknade Ball med svåra ryggsmärtor och förlorade sedan medvetandet. Hon dog kl. 5.47 PDT vid 77 års ålder. Läkarna konstaterade att Ball hade dött av ett brustet bukaortaaneurysm som inte hade någon direkt koppling till hennes operation. Aortaaneurysm förekommer oftare hos cigarettrökare och Ball hade varit storrökare under större delen av sitt liv.

Tre minnesgudstjänster hölls för Ball. Hon kremerades och askan begravdes först på Forest Lawn – Hollywood Hills Cemetery i Los Angeles, där hennes mor också var begravd. År 2002 begravdes Ball och hennes mors kvarlevor på nytt på Hunt-familjens gravplats på Lake View Cemetery i Jamestown, i enlighet med Balls önskan att bli begravd nära sin mor. Hennes brors kvarlevor begravdes också där 2007.

Ball fick många hyllningar, hedersbetygelser och utmärkelser under hela sin karriär och även postumt. Den 8 februari 1960 fick hon två stjärnor på Hollywood Walk of Fame: 6436 Hollywood Boulevard för sina bidrag till filmen och 6100 Hollywood Boulevard för sitt bidrag till televisionens konst och vetenskap.

Efter råd från Norman Vincent Peale i början av 1960-talet samarbetade Ball med Betty Hannah Hoffman om en självbiografi som täckte hennes liv fram till 1964. Hennes tidigare advokat hittade manuskriptet, poststämplat 1966, när han gick igenom gamla filer. Han skickade det och banden med de intervjuer som Hoffman genomförde och som användes för att skriva manuskriptet till Lucie Jr. och Desi Jr. som hade fått ansvaret för Balls dödsbo. Den publicerades senare av Berkley Publishing Group 1997. Boken gavs ut som ljudbok via Audible den 9 juli 2018, inläst av hennes dotter.

År 1976 hyllade CBS Ball med den två timmar långa specialsändningen CBS Salutes Lucy: The First 25 Years.

Den 7 december 1986 blev Ball utnämnd till mottagare av Kennedy Center Honors. Den del av evenemanget som fokuserade på Ball var särskilt gripande, eftersom Desi Arnaz, som skulle presentera Lucy vid evenemanget, hade dött av cancer bara fem dagar tidigare. Vännen och den tidigare Desilu-stjärnan Robert Stack höll den känslosamma introduktionen i Arnaz” ställe.

Postumt fick Ball den 6 juli 1989 president George H. W. Bushs frihetsmedalj och The Women”s International Center”s Living Legacy Award.

Lucille Ball Desi Arnaz Museum & Center for Comedy ligger i Balls hemstad Jamestown, New York. Little Theatre döptes om till Lucille Ball Little Theatre till hennes ära. Gatan där hon föddes döptes om till Lucy Street.

Ball var bland Time Magazines ”100 Most Important People of the Century”.

Den 7 juni 1990 öppnade Universal Studios Florida en vandringsattraktion tillägnad Ball, Lucy – A Tribute. Den innehöll klipp från föreställningar, fakta om hennes liv, utställningar med föremål som hon ägde eller som förknippades med henne och en interaktiv frågesport. Den förblev öppen fram till den 17 augusti 2015.

1991 sände CBS Lucy & Desi: Before the Laughter, med Frances Fisher i huvudrollen.

Den 6 augusti 2001 hedrade United States Postal Service Balls 90-årsdag med ett frimärke som en del av serien Legends of Hollywood.

Ball var med på 39 omslag av TV Guide, mer än någon annan person, inklusive det första omslaget 1953 med sin son Desi Arnaz Jr. TV Guide röstade fram henne som ”den största TV-stjärnan genom tiderna”, och ilater firade 50-årsjubileet av I Love Lucy med åtta omslag som hyllade minnesvärda scener från serien. År 2008 utnämnde tidningen I Love Lucy till det näst bästa tv-programmet i amerikansk historia, efter Seinfeld.

För sina bidrag till kvinnorörelsen blev Ball invald i National Women”s Hall of Fame 2001.

Friars Club kallade ett rum i sitt klubbhus i New York för Lucille Ball Room. Hon tilldelades postumt priset Legacy of Laughter Award vid den femte årliga TV Land Awards 2007. I november 2007 valdes hon som nummer två på en lista över de 50 största TV-ikoner, men i en opinionsundersökning valdes hon som nummer ett.

Den 6 augusti 2011 visade Googles hemsida en interaktiv doodle med sex klassiska ögonblick från I Love Lucy för att fira Balls 100-årsdag. Samma dag samlades 915 Ball-look-alikes i Jamestown för att fira födelsedagen och satte ett nytt världsrekord för en sådan sammankomst.

Sedan 2009 har en staty av Ball stått i Celoron, New York, som invånarna ansåg vara ”skrämmande” och inte korrekt, vilket gav den smeknamnet ”Scary Lucy”. Den 1 augusti 2016 meddelades att en ny staty av Ball skulle ersätta den den 6 augusti. Den gamla statyn hade dock blivit en lokal turistattraktion efter att ha fått uppmärksamhet i media, och den placerades 69 meter från sin ursprungliga plats så att besökare kunde se båda statyerna.

Rachel York och Madeline Zima spelade Ball i en biografisk tv-film med titeln Lucy som regisserades av Glenn Jordan och sändes ursprungligen på CBS den 4 maj 2003.

2015 meddelades att Ball skulle spelas av Cate Blanchett i en biografisk film utan titel, skriven och regisserad av Aaron Sorkin. Därefter anlitades Nicole Kidman för att porträttera Ball när Sorkins film med titeln Being the Ricardos producerades 2021. Den 8 februari 2022 blev Nicole Kidman nominerad till en Oscar för bästa skådespelerska för sin porträttering av Ball. Kidman vann även Golden Globe Award för bästa skådespelerska i en film – drama för sin prestation.

Ett avsnitt av Will & Grace från 2017 hyllade Ball genom att replikera duschscenen från 1963 från avsnittet ”Lucy and Viv Put in a Shower” från The Lucy Show. Tre år senare tillägnades ett helt avsnitt till henne genom att återskapa fyra scener från I Love Lucy.

Balls karaktär Lucy Ricardo porträtterades av Gillian Anderson i American Gods avsnitt ”The Secret of Spoons” (2017).

Ball porträtterades av Sarah Drew i pjäsen I Love Lucy: A Funny Thing Happened on the Way to the Sitcom, en komedi om hur Ball och hennes man kämpade för att få sin sitcom i sändning. Den hade premiär i Los Angeles den 12 juli 2018, med Oscar Nuñez som Desi Arnaz och Seamus Dever som I Love Lucy-producenten och huvudförfattaren Jess Oppenheimer. Pjäsen skrevs av Oppenheimers son Gregg Oppenheimer. BBC Radio 4 sände en serieversion av pjäsen i Storbritannien i augusti 2020, som LUCY LOVES DESI: A Funny Thing Happened on the Way to the Sitcom, med Anne Heche som Ball i huvudrollen.

Ball var en välkänd homoförespråkare och sa i en intervju med People 1980: ”Det är helt okej för mig. Några av de mest begåvade människor jag någonsin träffat eller läst om är homosexuella. Hur kan man slå det?”

Priser och nomineringar

Referenser för Balls utmärkelser och nomineringar:

Hänvisningar

Källor

  1. Lucille Ball
  2. Lucille Ball
  3. ^ ”Lucille Ball: Biography”. punoftheday.com. Archived from the original on June 14, 2018. Retrieved April 2, 2008. Ball wins four Emmys and nominated for a total of 13
  4. ^ ”The Cecil B. DeMille Award”. Hollywood Foreign Press Association. Archived from the original on March 10, 2012. Retrieved March 10, 2012.
  5. ^ ”Past Recipients: Crystal Award”. Women In Film. Archived from the original on June 30, 2011. Retrieved May 10, 2011.
  6. ^ ”List of Kennedy Center Honorees”. John F. Kennedy Center for the Performing Arts. Archived from the original on December 9, 2008. Retrieved March 10, 2012.
  7. 1 2 Lucille Ball // Discogs (англ.) — 2000.
  8. 1 2 Lucille Desiree Ball // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  9. «The 1 Major Difference Between What Lucille Ball and Desi Arnaz Wanted Out of Life». CheatSheet (em inglês). Consultado em 13 de dezembro de 2021
  10. Lewak, Doree (9 de dezembro de 2021). «Inside Lucille Ball and Desi Arnaz”s tempestuous, sex-crazed marriage». New York Post (em inglês). Consultado em 13 de dezembro de 2021
  11. Lucille Ball | Biography, Movie Highlights and Photos. Abgerufen am 15. November 2020 (amerikanisches Englisch).