Caterina Sforza

Sammanfattning

Caterina Sforza (Milano, ca 1463 – Florens, 28 maj 1509) var dam av Imola och grevinna av Forlì, först tillsammans med sin make Girolamo Riario och sedan som regent för sin äldsta son Ottaviano Riario. Privat ägnade hon sig åt olika aktiviteter, bland annat åt alkemiska experiment och sin passion för jakt och dans. Hon var en uppmärksam och kärleksfull uppfostrare av sina många barn, av vilka endast det sista, den berömda legosoldatkaptenen Giovanni delle Bande Nere (född Ludovico de” Medici), ärvde sin mors starka personlighet. Efter ett hjältemodigt motstånd besegrades hon av Cesare Borgias erövrande vrede. Hon satt fängslad i Rom, men efter att ha återfått sin frihet levde hon ett tillbakadraget liv i Florens.

Sforza-familjens grundare, Muzio Attendolo (1369-1424), tillhörde en familj av mindre adel som bodde i Cotignola, där hans föräldrar, Giacomo Attendolo och Elisa de” Petrascini, arbetade som jordbrukare. Vid tretton års ålder rymde Muzio hemifrån på en häst som han stulit från sin far för att följa Boldrino da Panicales soldater, som passerade genom området på jakt efter nya rekryter. Kort därefter anslöt han sig till Alberico da Barbianos legosoldatkompani, som gav honom smeknamnet ”Lo Sforza”, och han blev en av sin tids mest berömda kondottieri, som tjänstgjorde i flera städer i Italien, från norr till mitten, så långt som till Neapel.

Katarinas farfar Francesco Sforza (1401-1466), son till Muzio Attendolo, utmärkte sig också som condottiere och ansågs av sin samtid vara en av de bästa. Tack vare sin politiska skicklighet kunde han gifta sig med Bianca Maria, dotter till Filippo Maria Visconti, den siste hertigen av familjen Visconti i Milano. Bianca Maria följde alltid sin make i hans verksamhet som condottiero och delade politiska och administrativa beslut med honom. Det var tack vare hennes äktenskap med den sista representanten för Visconti-dynastin som Francesco erkändes som hertig av Milano 1450, när den gyllene ambrosianska republiken upphörde. Francesco och Bianca Maria blev Milanos herrar och ägnade sig åt att försköna staden, öka invånarnas ekonomiska välstånd och befästa sin bräckliga makt.

Galeazzo Maria (1444-1476), deras äldsta son och arvtagare, gjorde också en militär karriär. Han uppnådde dock inte samma berömmelse som sina förfäder: han ansågs vara alltför impulsiv och överlägsen, och militär ära och hertigdömet var inte hans enda intressen: han tyckte ofta om jakt, resor och vackra kvinnor. Catherine föddes ur förhållandet mellan Galeazzo och hans älskarinna Lucrezia Landriani.

Barndom vid hovet i Milano

Katarina var oäkta (senare legitimerad) dotter till hertig Galeazzo Maria Sforza och hans älskarinna Lucrezia Landriani och tros ha levt de första åren av sitt liv i sin biologiska mors hushåll. Förhållandet mellan mor och dotter avbröts aldrig: Lucrezia följde Caterinas utveckling och var alltid vid hennes sida vid avgörande ögonblick i hennes liv, även under de sista åren som hon tillbringade i Florens.

Det var först när han blev hertig av Milano 1466 efter sin far Francescos död som Galeazzo Maria Sforza lät flytta sina fyra barn, Carlo, Chiara, Caterina och Alessandro, alla födda av Lucrezia, till hovet. De anförtroddes åt sin mormor Bianca Maria och adopterades senare av Bona di Savoia, som hertigen gifte sig med 1468.

Vid Sforzas hov, där det rådde ett klimat av stor kulturell öppenhet, fick Caterina, Chiara och deras syskon enligt tidens sedvänjor samma typ av humanistisk utbildning som bestod av latinstudier och läsning av klassiska verk som fanns i stora mängder i det välfyllda hertigbiblioteket.

Särskilt Caterina lärde sig av sin farfars mormor hörnstenarna i de egenskaper hon senare skulle visa sig ha, särskilt hennes anlag för styre och vapenanvändning, med vetskapen om att hon tillhörde en släkt av ärofyllda krigare. Han skulle länge minnas sin adoptivmors stora tillgivenhet som Bona di Savoia visade för de barn som hennes make hade innan han gifte sig med henne, vilket bekräftas av korrespondensen mellan henne och Caterina efter det att den senare hade lämnat det milanesiska hovet.

Hertigfamiljen bodde både i Milano och Pavia och vistades ofta i Galliate eller Cusago, där Galeazzo Maria brukade jaga och där hans dotter förmodligen lärde sig att jaga, en passion som skulle följa henne hela livet.

År 1473 gifte sig Caterina med Girolamo Riario, son till Paolo Riario och Bianca della Rovere, syster till påven Sixtus IV. Hon ersatte sin kusin Costanza Fogliani, som var elva år gammal vid den tidpunkten och som enligt vissa historiska källor avvisades av brudgummen eftersom flickans mor, Gabriella Gonzaga, krävde att äktenskapet skulle äga rum först när hennes dotter uppnådde den lagstadgade åldern, som då var fjorton år, medan Caterina, trots att hon bara var tio år gammal vid den tidpunkten, gick med på brudgummens krav; Andra källor rapporterar däremot att Katarina och Jerome gifte sig 1473, men att äktenskapet inte fullbordades förrän bruden fyllde tretton år, utan att ange orsakerna till att förhandlingarna om Constance äktenskap misslyckades.

Sixtus IV hade gett Girolamo herraväldet Imola, som tidigare varit Sforzas stad, som Caterina högtidligt intog 1477. Därefter följde hon med sin make till Rom, efter att ha stannat sju dagar i byn Deruta, mellan Todi och Perugia. Girolamo Riario, som ursprungligen kom från Savona, hade redan i flera år varit i tjänst hos påven, hennes farbror.

Den första vistelsen i Rom

Rom i slutet av 1400-talet var en stad som befann sig i en övergångsfas från medeltiden till renässansen, som skulle komma att bli det viktigaste konstnärliga centrumet, och Katarina fann en kulturellt levande miljö när hon anlände dit i maj 1477.

Medan Jerome var upptagen med politik blev Katarina snabbt en del av den romerska aristokratin med sin lättsamma och vänliga attityd, med baler, luncher och jaktfester där konstnärer, filosofer, poeter och musiker från hela Europa deltog. Hon beundrades som en av de vackraste och mest eleganta kvinnorna i världen och fick ömhet från hela den sociala kretsen, inklusive påven. Hon gick snabbt från att vara en enkel tonårsflicka till en efterfrågad mellanhand mellan Roms hov och inte bara Milanos hov utan även de andra italienska hovarna.

Efter att hans bror, kardinal Pietro Riario, hade dött i förtid gav Sixtus IV Girolamo en framträdande plats i sin expansionspolitik, som var särskilt skadlig för Florens stad. Dag för dag ökade han sin makt och sin grymhet mot sina fiender. För att få ett starkt herravälde i Romagna tilldelade påven 1480 sin brorson det lediga herraväldet Forlì, till nackdel för familjen Ordelaffi. Den nya lorden försökte vinna folkets gunst genom att bygga offentliga arbeten och avskaffa många skatter.

I Forlì och Imola

De nya herrarnas ankomst till Forlì föregicks av ankomsten av deras ägodelar, som i åtta dagar paraderade på ryggar av mulor täckta med silver- och gulddukar och vapenskölden med Riarios ros och Viscontis huggorm (eller drake), följt av vagnar fulla med kistor. Stadens kommissarier åkte iväg för att möta Girolamo och Caterina och avlyssnade dem i Loreto, och den 15 juli 1481 anlände processionen en kilometer från staden. Här välkomnades de under en baldakin av vitklädda barn som viftade med olivkvistar och av unga adelsmän i guldkläder. Vid Cotogni-porten mötte de biskop Alessandro Numai och erbjöds nycklarna till staden. När de kom in i staden möttes de av en allegorisk vagn full av barn som representerade gracerna, och på torget hittade de en giraff i naturlig storlek. Processionen passerade under en triumfbåge med allegorierna Fortitude, Justice och Temperance och fortsatte sedan till Santa Croce-katedralen, där Girolamo bars in i kyrkan där Te Deum reciterades. Efter att ha lämnat kyrkan gick de tillbaka till Piazza del Comune där Katarina bars in i salarna av en grupp vanliga människor. Girolamo Riario bekräftade de redan utlovade undantagen och lade till att de gäller för spannmålsskatten. Därefter följde en mottagning med tårtor och mandelmassa och en dans. Följande dag hölls ett tornerspel där de romerska adelsmännen i Riarios följe deltog, och en återupprepning av turkarnas erövring av Otranto i augusti föregående år, där 240 män deltog. Den 12 augusti anlände Riario-Sforza till Imola efter att ha tagits emot av stadens myndigheter på Santernos strand.

Den 2 september 1481 reste familjen Riario-Sforza till Venedig. Det officiella skälet var ett försök att involvera Serenissima i Sixtus IV:s militära operationer mot turkarna som hade intagit Otranto. Det verkliga motivet för det diplomatiska uppdraget var dock att övertyga republiken Venedig att alliera sig med påven för att fördriva Este från Ferrara, som skulle ingå i Riarios herravälde, och för att få Reggio och Modena i utbyte. Ercole d”Este hade, trots att han formellt sett var kyrkans vasall, varit en av Condottieri i Medici-truppernas tjänst mot de påvliga trupperna och för detta hade han bannlysts. Samtidigt var hertigen av Ferrara illa omtyckt av venetianarna på grund av hans äktenskap med Eleonora av Aragonien, som hade stärkt förbindelserna med kungariket Neapel, deras fiende.

Processionen gick ombord i Ravenna och efter att ha passerat Chioggia nådde de Malamocco, där de välkomnades av doge Giovanni Mocenigo på bucintoro tillsammans med 115 venetianska adelskvinnor, rikt klädda och smyckade. Som de ofta brukar göra, sparade venetianarna inte på kostnaderna och behandlade sina gäster med alla tänkbara hänsyn utan att acceptera deras förslag. Året därpå försökte Serenissima ta Ferrara från familjen Este, men misslyckades med sitt försök att säkra Rovigo och saltbassängerna i Polesine.

I oktober 1480 utbröt två präster och två släktingar till Forlìs borgmästare (med stöd av 60 beväpnade män) en sammansvärjning mot denne för att få kontroll över Ravaldino-fästningen och överlämna den till Ordelaffi. Girolamo och Caterina, som formellt sett var stadens herrar, hade ännu inte tagit staden i besittning och befann sig i Rom under dessa månader. Planen misslyckades eftersom en tredje präst rapporterade allt till stadens guvernör som informerade Riario. De två släktingarna till slottsherren hängdes, den ena vid Porta Schiavonia och den andra vid fästningen, medan de två prästerna förvisades till Marche och senare släpptes.

En månad senare beställde Ordelaffi en andra konspiration. Den 13 december skulle tre vagnar fulla med vapen täckta med halm ställas fram framför Porta Schiavonia, ta den i besittning och gå in i staden för att väcka folket till förmån för de avsatta herrarna i Forli. Ännu en gång avslöjades konspirationen och den 22 december hängdes fem män från fönstren i Palazzo Comunale och tre andra förvisades från staden men benådades av Riario.

Efter att de nya herrarna anlänt till staden och trots de donationer och offentliga arbeten som Riario främjat beställde hantverkarna i Forli en tredje konspiration genom att träffas i Pieve di San Pietro i Trento för att döda Girolamo och Caterina och återupprätta familjen Ordelaffi. Konspirationen stöddes inte bara av Ordelaffi, utan även av Galeotto Manfredi från Faenza, Giovanni II Bentivoglio från Bologna och framför allt Lorenzo il Magnifico, som ville hämnas för Pazzi-konspirationen. Attacken skulle utföras när de återvände från Imola, dit de hade rest efter att ha återvänt från Venedig. Nyheten läckte dock ut, vilket gjorde att planen misslyckades och Girolamo Riario beslutade att förstärka sin väpnade eskort. Nästa dag gick han till mässan i klostret San Mercuriale tillsammans med Katarina, omgiven av 300 beväpnade vakter. De nya herrarna i Forli, som var misstänksamma mot folket, visade sig alltmer sällan utanför palatset under de följande månaderna. Den 14 oktober 1481, efter att ha flyttat sina kläder och värdesaker till det mer stabila Imola, begav de sig på sin andra resa till Rom. Den 15 november hängdes fem personer på Palazzo Comunale, andra landsförvisades eller tvingades betala böter, vars intäkter gick till Santa Croce-katedralen.

Den andra vistelsen i Rom

I maj 1482 anföll den venetianska armén under ledning av Roberto Sanseverino hertigdömet Ferrara. Kungariket Neapel skickade trupper för att hjälpa Este under befäl av Alfonso av Aragonien, hertig av Kalabrien, men Sixtus IV hindrade dem från att ta sig in i den påvliga staten. Aragonierna slog läger vid Grottaferrata medan den påvliga armén, ledd av Girolamo Riario, rörde sig mot fienden och stannade vid Lateran. Riarios oerfarenhet av krigföring, tillsammans med hans utsvävningar och dröjsmål med betalning, ökade bara bristen på disciplin i hans armé, som började plundra den romerska landsbygden och begå alla slags våldshandlingar. För att råda bot på situationen bad Sixtus IV om hjälp från venetianarna, som skickade honom Roberto Malatesta, son till Sigismondo, herre av Rimini. Malatesta provocerade den neapolitanska armén så till den grad att han tvingade den att gå i strid den 21 augusti nära Campomorto (senare Campoverde) där han efter sex timmars strid lyckades omringa armén, dödade över 2 000 män och tillfångatog 360 neapolitanska adelsmän. Under slaget vaktade den lättsinnige Girolamo lägret. Under det militära fälttåget stannade Katarina kvar i Rom där folket såg henne be, besöka helgedomar, genomgå frivilliga kroppsliga botgöringar och skänka pengar till de fattiga.

Forlì förblev under tiden i händerna på biskopen av Imola, som var känd för att vara svag och impulsiv. Än en gång utnyttjade Medici, Ordelaffi, Manfredi och Bentivoglio detta och samlade ihop en liten armé som attackerade staden och försökte överraska den. Folket i Forlì försvarade sig modigt och slog tillbaka dem. Tommaso Feo, borgmästare i Ravaldino, skickade bud för att informera Riario, som skickade Gian Francesco da Tolentino för att hjälpa till och jaga bort det som fanns kvar av de fientliga trupper som fanns på landsbygden runt Forlì och Imola.

Roberto Malatesta dog av malaria eller gift den 10 september, efter att ha gått in i Rom i triumf och hyllats som befriare. Girolamo Riario hoppades få tag på hertigdömet Rimini när Malatesta dog, men florentinarna tvingade påven att erkänna hans biologiska son Pandolfo IV Malatesta, som bara var sju år gammal, som arvtagare.

Under de följande månaderna satte Riario sig mer och mer på tvären som Roms nya tyrann, i allians med Orsini och i opposition till familjerna Colonna och Savelli, vilket ledde till att ett inbördeskrig bröt ut. Han betalade inte tillbaka vissa skulder som han hade dragit på sig, lät sina soldater plundra kyrkor och palats från de motsatta familjerna och gick till och med så långt att han tillfångatog och torterade Lorenzo Colonna, som sedan halshöggs i Castel Sant”Angelo, trots att hans familj hade lovat att överlämna Marino, Rocca di Papa och Ardea till honom.

Den 6 januari 1483 godkände Sixtus IV ett heligt förbund tillsammans med familjerna Este, Sforza, Gonzaga och Medici mot Serenissima, som hade angripit hertigdömet Ferrara, och exkommunicerade rådet i Pregadi. Till och med kungariket Neapel, mot vilket man hade varit i krig fram till föregående år, deltog. Girolamo Riario utsågs till en av generalkaptenerna och tillsammans med sin fru begav han sig till Forli, där han anlände den 16 juni. Operationerna fortsatte fram till oktober då familjen Riario-Sforza, som hade fått information om att Ordelaffi-familjen hade en ny sammansvärjning för att döda dem och på grund av påvens insisterande, beslutade att återvända till Rom och lämna Forlì i händerna på guvernören Giacomo Bonarelli. Den 2 november hängdes de ansvariga för konspirationen i Palazzo Comunale. Den 7 augusti 1484 slöts freden i Bagnolo, genom vilken venetianerna behöll kontrollen över Polesine och Rovigo och överlät Adria och några andra städer som de hade ockuperat till familjen Este. Sixtus IV:s försenade försök att hålla venetianerna i schack hade misslyckats. Natten mellan den 12 och 13 augusti dog påven av komplikationer till följd av den gikt som han hade drabbats av under en längre tid. När de hörde nyheten om påvens död kastade sig alla de som hade drabbats av orättvisor från hans medarbetare under hans pontifikat in i plundringen och skapade oordning och skräck på Roms gator. Riarios residens, Orsini-palatset i Campo de” Fiori, attackerades och förstördes nästan helt.

Riario-Sforza fick höra om påvens död när de befann sig i lägret i Paliano. Det heliga kollegiet beordrade dem att dra sig tillbaka med armén till Ponte Milvio och Girolamo lydde och anlände dit den 14 augusti. Caterina var dock inte av samma åsikt och tillsammans med Paolo Orsini red hon samma kväll till Castel Sant”Angelo och ockuperade det på sin makes vägnar efter att ha övertalat garnisonen att släppa in henne. Hon beordrade att kanonerna skulle vändas mot Vatikanen, att ingångarna skulle befästas och att vicekastrellanen Innocent Codronchi skulle fördrivas tillsammans med alla andra Imola-bor. Kontrollen över fästningen garanterade henne kontroll över staden och därmed möjligheten att utöva påtryckningar på kollegiet för att få en påve som var välvilligt inställd till Riarios. Förgäves försökte man övertala henne att lämna fästningen.

Under tiden ökade oroligheterna i staden och förutom befolkningen plundrade även milisen som kommit i kardinalskapets släptåg. Några av kardinalerna ville inte delta i Sixtus IV:s begravning och vägrade till och med att gå in i konklaven av rädsla för att hamna under beskjutning från Katarinas artilleri. Situationen var svår, eftersom endast valet av en ny påve skulle kunna sätta stopp för våldet som rasade i staden.

Under tiden hade Girolamo placerat sig själv och sin armé i en strategisk position, men han agerade inte på ett avgörande sätt. På uppmaning av Giuliano della Rovere (den blivande påven Julius II) bad det heliga kollegiet honom att lämna Rom på morgonen den 24 augusti och erbjöd honom i gengäld en summa på 8 000 dukater, ersättning för skadorna på hans egendom, bekräftelse av hans herravälde över Imola och Forlì och ställning som generalkapten i kyrkan. Girolamo accepterade, men Caterina hade inte för avsikt att ge sig så lätt. När hon informerades om sin mans beslut släppte hon i hemlighet in ytterligare 150 infanterister i slottet och förberedde sig för att göra motstånd, med hänvisning till sin graviditetsrelaterade sjukdom som skäl för att hon inte lämnade fästningen. För att håna det heliga kollegiet och för att höja soldaternas humör anordnade hon högtider och banketter. Kardinalen, som var förödmjukade och upprörda över kvinnans attityd, gick till Girolamo igen och hotade honom med att de inte skulle hålla sin del av avtalet om hans fru inte lämnade fästningen omedelbart. På kvällen den 25 augusti dök åtta kardinaler, bland dem hans farbror Ascanio Sforza, upp framför Castel Sant”Angelo. Katarina lät dem komma in och efter förhandlingar gick hon med på att lämna slottet efter tolv dagars motstånd tillsammans med sin familj, eskorterad av infanterister. Det heliga kollegiet kunde alltså sammanträda i konklav.

Forlì

På vägen till Forlì fick Riarios reda på att en påve valdes som var emot dem: Innocentius VIII, född Giovanni Battista Cybo, som bekräftade Girolamos herravälde över Imola och Forlì och utnämnde honom till generalkapten i den påvliga armén. Denna sista utnämning var dock bara formell: påven befriade Girolamo från sin närvaro i Rom och berövade honom varje verklig funktion och till och med hans lön. Trots förlusten av den inkomst som tjänandet hos påven garanterade, återinförde Girolamo inte betalningen av de skatter som invånarna i Forlì var befriade från för att förbättra sin image i folkets ögon. Riario färdigställde Ravaldino-fästningen, en av de största fästningarna i Italien, genom att bygga en ny och bred vallgrav runt slottet och kaserner som kunde hysa upp till tvåtusen män och hundratals hästar.

Giovanni Livio föddes den 30 oktober 1484 och Galeazzo Maria, uppkallad efter sin morfar, föddes den 18 december 1485. Båda döptes i klostret San Mercuriale.

I slutet av 1485 blev de offentliga utgifterna ohållbara och Girolamo, starkt uppmuntrad av en medlem av äldrerådet, Nicolò Pansecco, omorganiserade skattepolitiken genom att återinföra de tullar som tidigare hade avskaffats. Befolkningen uppfattade denna åtgärd som orimlig och Girolamo gjorde sig snart till fiende i alla klasser i sina städer, från bönder till hantverkare, från notabla till patriciärer. Till de skärpta skatterna, som främst drabbade hantverkarklassen och jordägarna, ska läggas det missnöje som spreds bland de familjer som hade drabbats av Riarios makt, som med våld slog ner alla små uppror som ägde rum i staden, och det fanns också de som hoppades att Signoria snart skulle tas över av andra makter, till exempel Florens. I detta klimat av allmänt missnöje utvecklade adelsmännen i Forlì idén om att störta Riarios herravälde med stöd av den nya påven och Lorenzo de” Medici. I slutet av 1485 uppmuntrade den magnifike Taddeo Manfredi att försöka genomföra en statskupp i Imola, som dock misslyckades. De tretton spionerna från Imola avrättades alla.

I september 1486 återhämtade sig Girolamo Riario fortfarande efter fyra månaders sjukdom. Caterina, som befann sig i Imola, fick veta genom ett bud från Domenico Ricci, guvernör i Forlì, att vissa Roffi, bönder från Rubiano med ett visst följe, hade intagit Porta Cotogni och sedan slagits tillbaka av stadens vakter. Fem av dem hade hängts och resten hade tillfångatagits och fängslats. Katarina åkte personligen till Forli, ville förhöra alla ansvariga, upptäckte att familjen Ordelaffi låg bakom konspirationen och, efter att ha fått fria händer av sin make, lät kaptenen för de vakter som hade förlorat Porta Cotogni hänga sex av dem, medan de andra släpptes fria.

I början av 1488 fick Girolamo Riario ta itu med ett växande missnöje bland både bönderna och medborgarna i Forlì till följd av de höjda skatterna. Den gnista som ledde till hans död uppstod under fastan när han förgäves försökte få tillbaka sin kredit på 200 gulddukater till Checco Orsi. Orsi, en adlig familj från Forli, gynnades till en början av Riarios storsinthet och Ludovico, Checcos bror, blev senator i Rom 1482 tack vare Girolamo. Lorenzo de” Medici lyckades dock få dem på sin sida och utarbetade en ny konspiration mot Riarios med stöd av Galeotto Manfredi, herre av Faenza. Snart fick de två bröderna Orsi sällskap av Giacomo Ronchi, en förman i Forlìs vakter, och Ludovico Pansechi, en av verkställarna av Congiura dei Pazzi (Pazzikonspirationen), eftersom Riario hade varit i eftersläpning med sin lön under en längre tid.

Den 14 april begav sig Ronchi till Palazzo Comunale där han övertalade sin brorson Gasparino, Riarios betjänt, att vifta med sin hatt från ett av fönstren när greven skulle sätta sig till bords för att äta middag. Vid solnedgången samlades konspiratörerna på torget och väntade på den överenskomna signalen, sedan begav de sig till trapporna och klättrade ostört upp till Sala delle Ninfe. Checco Orsi gick in först utan att bli utannonserad och såg att greven lutade sig mot fönsterbrädan i ett av fönstren och att han hade med sig servitören Nicolò da Cremona, kanslern Girolamo da Casale och hans släkting Corradino Feo. Girolamo välkomnade Orsi, som låtsades visa honom ett brev med vilket han ville försäkra honom om att skulden snart skulle vara betald. Så snart Girolamo sträckte ut sin högra arm mot Orsi för att ta brevet, drog han fram en kniv, som han förvarade gömd i sin kappa, och sårade honom i den högra bröstplattan. Girolamo, som var förvirrad, ropade på förräderi, försökte ta sin tillflykt under ett bord och sedan fly till sin frus rum. Orsi hade inte modet att rasa och Girolamo skulle ha kommit undan om inte Ronchi och Pansechi hade kommit in och tagit honom i håret, kastat honom till marken och sedan dödat honom med en dolk. Grevens tre gäster flydde och Corradino Feo skyndade sig till Caterinas rum. Sforza beordrade sina tjänare att döda konspiratörerna och att tala om för Tommaso Feo att han inte skulle överlämna fästningen Ravaldino av någon anledning. Hon gav dem två brev adresserade till domstolarna i Milano och Bologna och spärrade slutligen dörrarna till det rum där hon och hennes söner vistades. Under tiden hade Gasparino gått ner i trappan och varnat Ludovico Orsi om Riarios död, och denne gick genast upp till salen med sina partisaner där han drabbade samman med Riarios tjänare och lyckades få dem att fly. Till slut lyckades Orsi bryta sig in i Caterinas rum och tog henne till fånga tillsammans med hennes syster Stella och hennes barn. Snart fylldes torget av beväpnade människor som hyllade björnarna som befriare. Folkmassan dödade Antonio da Montecchio, stadens bargello, sedan klättrade några personer in i palatset och kastade Riarios kropp och de två liken blev avskalade och slet isär. Kropparna samlades slutligen in av Battuti neri som förde dem till Corpus Domini-kyrkan. Därefter plundrade och förstörde invånarna i Forlì stadshuset.

Den 18 april anlände ett bud från familjen Bentivoglio till Forlì och beordrade Savelli att överlämna makten över staden och sina barn till Caterina, annars skulle han drabbas av Ludovico il Moros hämnd. Kardinalen gick med på att släppa barnen, men inte på att överlämna staden. Begäran förnyades under de följande dagarna och Savelli beslutade att flytta Caterinas mor och barn till Cesena och utvisa alla som han inte litade på från staden. Den 21 april anlände en herald från hertigen av Milano tillsammans med en medlem av familjen Bentivoglio med en förfrågan om att få träffa Caterinas barn. Orsi svarade att de hade dödat dem och fängslat dem, men de frigavs nästa dag efter påtryckningar från ett nytt sändebud. Under tiden hade familjen Bentivoglio samlat en liten armé i närheten av Castel Bolognese och väntade på Sforzeschis ankomst. Den 26 april öppnade Orsi och Savelli eld mot Ravaldinos fästning med hjälp av en passavolante och en bombarder (kastellanen svarade med att kanonera staden). Nästa dag trodde han att Caterina var död och Battista da Savona, borgmästare i Forlimpopoli, överlät staden till Savelli för fyra tusen dukater.

Den 29 april slog Sforzas armé, totalt 12 000 man, läger vid Cosina, halvvägs mellan Faenza och Forli. Den leddes av generalkapten Galeazzo Sanseverino, Giovanni Pietro Carminati di Brambilla (känd som Bergamino), Rodolfo Gonzaga markis av Mantua och Giovanni II Bentivoglio herre av Bologna. Giovanni Landriani skickades för att försöka övertyga Savelli och folket i Forlì att återlämna staden och hertigdömet till Caterina för sista gången. Savelli vägrade att acceptera villkoren och Orsi ljög och berättade att den påvliga armén under ledning av Niccolò Orsini snart skulle anlända. Sforzas armé gick sedan mot Forli för att anfalla och plundra staden, men Caterina, som hon stod i ständig kontakt med, föreslog att de skulle stanna vid stadens portar för att terrorisera staden. Därefter lät hon kanoner avfyra spjut på vilka det satt plakat som uppmanade folket att göra uppror mot björnarna. De senare samlade i desperation femtio män tillsammans med Ronchi och Pansechi och försökte få tag på Caterinas barn från garnisonen vid Porta San Pietro, som vägrade dem och började skjuta dem med pilar och stenar, vilket tvingade dem att retirera. Savelli stannade kvar i staden.

Den 30 april 1488 inledde Caterina sin regering i namn av sin äldsta son Ottaviano, som samma dag erkändes av alla kommunmedlemmar och magistratens överhuvud som ny herre över Forlì, men som var för ung för att utöva makten direkt.

Hennes första handling i regeringsställning var att hämnas sin mans död, i enlighet med tidens sedvänja. Hon ville att alla inblandade skulle fängslas, inklusive påvens guvernör Monsignor Savelli, alla påvliga generaler, kastellanen i fästningen Forlimpopoli, eftersom han hade förrått henne, och även alla kvinnor i familjen Orsi och andra familjer som hade stött konspirationen. Förtroendefulla soldater och spioner sökte överallt i Romagna efter de konspiratörer som till en början hade lyckats fly. Husen som ägdes av de fängslade raserades till grunden, medan värdesaker delades ut till de fattiga.

Den 30 juli kom nyheten att påven Innocentius VIII hade beviljat Octavianus den officiella installationen av sin stat ”tills linjen var färdig”. Under tiden hade kardinalen av San Giorgio Raffaele Riario rest till Forli, officiellt för att skydda Girolamos föräldralösa barn, men i själva verket för att påverka Katarinas regering.

Den unga grevinnan skötte personligen alla frågor som rörde förvaltningen av hennes ”stat”, både offentliga och privata. För att befästa sin makt utbytte hon gåvor med herrarna i grannstaterna och förde äktenskapsförhandlingar för sina barn enligt tidens sedvänja, enligt vilken en bra äktenskapsallians var ett bra sätt att regera. Han såg över skattesystemet genom att minska och avskaffa vissa tullar och han kontrollerade alla utgifter, även de obetydliga. Han tog direkt ansvar för både utbildningen av sin milis och anskaffningen av vapen och hästar. Han tog också tid att sköta tvätt och sömnad. Hans avsikt var att se till att livet i hans städer var ordnat och fredligt, och hans undersåtar visade sin uppskattning för hans ansträngningar.

Delstaten Forlì och Imola var liten, men på grund av sitt geografiska läge hade den en viss betydelse för den politiska dynamiken. Under dessa år inträffade viktiga händelser som förändrade den politiska ramen för hela Italien. Den 8 april 1492 dog Lorenzo den Magnifika, vars kloka politik hade hållit de olika italienska staternas anspråk och rivaliteter i schack. Den 25 juli samma år dog också Innocentius VIII och ersattes av kardinal Rodrigo Borgia, med namnet påve Alexander VI. Valet av kardinalen verkade vara en gynnsam händelse för Caterinas stat, eftersom kardinalen ofta besökte deras hem under den tid som familjen Riario bodde i Rom, och han var även gudfar till deras äldsta son Ottaviano.

Dessa händelser hotade direkt stabiliteten och freden i Italien. I och med Magnificos död återuppväcktes friktionen mellan hertigdömet Milano och kungariket Neapel, fram till krisen i september 1494, då Karl VIII av Frankrike, uppviglad av Ludovico il Moro, intog Italien och gjorde anspråk på Neapel som arvtagare till Angevinerna. Till en början var också Alexander VI för detta ingripande.

Under konflikten mellan Milano och Neapel försökte Katarina, som visste att hon befann sig i en strategisk position med obligatorisk passage för alla som ville resa söderut, hålla sig neutral. Å ena sidan fanns hennes farbror Ludovico som skrev till henne för att alliera sig med Karl VIII, och å andra sidan kardinal Raffaele Riario som stödde kungen av Neapel, som nu också stöddes av påven som hade ändrat uppfattning. Efter ett möte mellan dem den 23 september 1494 övertalades Katarina av hertigen av Kalabrien Ferrandino av Aragonien att stödja kung Alfons II av Neapel och var beredd att försvara Imola och Forli.

Brytningen mellan de två orsakades av den så kallade plundringen av Mordano, som ägde rum mellan den 20 och 21 oktober: mellan fjorton- och sextontusen fransmän hade samlats runt staden Mordano för att belägra den och samtidigt fånga Ferrandino, som med färre män till sitt förfogande nästan säkert skulle ha blivit besegrad. Han förstod därför situationen och beslöt på sina generalers inrådan att inte svara på grevinnans begäran om hjälp. En massaker i fransmännens händer följde, som i möjligaste mån begränsades av de milanesiska styrkorna under ledning av Fracasso, som räddade ett stort antal kvinnor från soldaternas våld. Caterina, som var mycket arg, ansåg sig förrådd av sina neapolitanska allierade och ställde sig på fransmännens sida, som hade ödelagt hennes land och slaktat hennes undersåtar, så Ferrandino tvingades när han hörde nyheten lämna Faenza med sina män i det hällande regnet och begav sig till Cesena.

I detta avseende noterar Forlì-krönikören Leone Cobelli att medan Ferrandino alltid uppförde sig hederligt skickade Caterina män efter honom för att råna honom, dock utan att lyckas:

Karl VIII föredrog dock att undvika Romagna-regionen och korsa Apenninerna längs Cisa-passet. Frankrikes kung erövrade Neapel på bara tretton dagar. Detta faktum skrämde de italienska furstarna som, oroliga för sin självständighet, förenade sig i ett antifransk förbund och Karl VIII tvingades snabbt ta sig upp på halvön och ta sin tillflykt, efter den taktiska men meningslösa segern vid Fornovo, först till Asti och sedan till Frankrike.

Vid detta tillfälle lyckades Catherine förbli neutral. Genom att inte delta i utvisningen av fransmännen behöll hon både hertigen av Milano och påvens gunst.

Två månader efter Girolamos död spreds rykten om att Katarina var på väg att gifta sig med Antonio Maria Ordelaffi, som hade börjat besöka henne och, som krönikörerna rapporterar, märkte alla att besöken blev längre och mer frekventa. Detta äktenskap skulle sätta stopp för familjen Ordelaffis anspråk på staden Forli. Detta togs för givet och Antonio Maria själv skrev till hertigen av Ferrara att grevinnan hade lovat honom detta. När Katarina insåg hur situationen såg ut lät hon fängsla alla som hade hjälpt till att sprida nyheten. Hon vädjade också till den venetianska senaten som skickade Antonio Maria till Friuli, där han satt fängslad i tio år.

Istället blev grevinnan förälskad i Giacomo Feo, den 20-årige brodern till Tommaso Feo, den slottsman som hade varit henne trogen under dagarna efter mordet på hennes make. Katarina gifte sig med honom, men i hemlighet, för att inte förlora vårdnaden om sina barn och därmed också om sin stat. Alla krönikor från denna tid rapporterar att Katarina var galet förälskad i den unge James. Det befarades också att hon ville ta staten från sin son Octavianus och ge den till sin älskare.

Under tiden hade Giacomos makt vuxit oproportionerligt och han var fruktad och hatad av alla, till och med av Katarinas egna barn. På kvällen den 27 augusti 1495 attackerades och skadades James dödligt, och föll offer för en konspiration som grevinnans söner också kände till. Men Katarina var ovetande om allt och hennes hämnd var fruktansvärd. När hennes första man hade dött hade hon tagit hämnd enligt den tidens rättvisekriterier, men nu följde hon sin instinkt, förblindad av ilskan över att ha förlorat den man hon älskade. Enligt krönikörer slaktade Caterina till och med konspiratörernas barn, spädbarn och gravida kvinnor. Marin Sanudo säger att hon var ”mycket grym”:

År 1496 anlände ambassadören från Republiken Florens, Giovanni de” Medici, känd som ”il Popolano”, till Katarinas hov. Han var son till Pierfrancesco il Vecchio och tillhörde Medici-familjens sidogren. Tillsammans med sin bror Lorenzo hade han skickats i exil på grund av sin öppna fientlighet mot sin kusin Piero de” Medici, som hade efterträtt hans far Lorenzo il Magnifico i Florens regering. När Frankrikes kung Karl VIII drog in i Italien 1494 tvingades Piero till en villkorslös kapitulation som gjorde det möjligt för fransmännen att fritt avancera mot kungariket Neapel. Florentinerna reste sig, drev ut Piero och utropade republiken. Giovanni och hans bror kunde återvända till staden. De avstod från sitt efternamn och antog namnet Popolano. Den republikanska regeringen utnämnde Giovanni till ambassadör i Forli och till kommissionär för Florens alla Romagna-besittningar.

Strax efter att ha gjort sin hyllning till grevinnan som ambassadör fick Giovanni tillsammans med hela sitt följe inkvartera sig i de lägenheter som gränsade till Caterinas i Ravaldino-fästningen. Ryktena om ett eventuellt äktenskap mellan Giovanni och Caterina och att Ottaviano Riario hade accepterat ett uppförande från Florens som hotades av venetianarna, oroade alla furstar i förbundet och även hertigen av Milano.

Katarina kunde inte hålla sitt tredje äktenskap hemligt för sin farbror Ludovico. Situationen var annorlunda än den föregående, eftersom Catherine hade sina barns godkännande och till slut även sin farbrors. En son föddes ur äktenskapet, som fick namnet Ludovico efter hertigen av Milano, men som senare blev känd som Giovanni dalle Bande Nere.

Under tiden förvärrades situationen mellan Florens och Venedig och Katarina, som alltid befann sig vid arméernas passager, förberedde sig för försvar. Hon hade också skickat en kontingent riddare för att hjälpa Florens, med sin äldsta son i spetsen, som åtföljdes av betrodda män som hon hade utbildat och av sin styvfar.

Plötsligt blev Giovanni de” Medici så sjuk att han var tvungen att lämna slagfältet och åka till Forli. Trots behandling fortsatte hans tillstånd att försämras och han överfördes till Santa Maria in Bagno, där han hoppades på mirakulöst vatten. Den 14 september 1498 dog Giovanni i närvaro av Katarina, som hade kallats att komma till honom i brådskande ordning. Deras förening var ursprunget till den storhertigliga dynastiska linjen Medici, som upphörde med Anna Maria Luisa 1743.

Från Giovanni dalle Bande Nere och Maria Salviati (dotter till Lucrezia de” Medici från huvudgrenen av Medici) föddes Cosimo I de” Medici, andra hertig av Florens och första storhertig av Toscana.

Katarina återvände omedelbart till Forli för att ta hand om försvaret av sina stater och höll sig sysselsatt med att leda de militära manövrerna när det gällde anskaffning av soldater, vapen och hästar. Utbildningen av milisen sköttes av grevinnan själv som, för att få fram pengar och ytterligare trupper, aldrig tröttnade på att skriva till sin farbror Ludovico, Republiken Florens och de allierade grannstaterna. Endast markisen av Mantua och Ludovico il Moro skickade en liten kontingent soldater. Ludovico skickade två utmärkta befälhavare: Fracasso och Gian Francesco Sanseverino, men Katarina kunde inte hantera den förstnämndes sura och arga karaktär: hon klagade till sin farbror och sa att Fracasso ständigt bråkade med sin bror och de andra befälhavarna, att han gjorde vad han ville och talade illa om henne; en dag hotade han till och med med att lämna landet, för att han var förolämpad av vissa ord han hade sagt. Ludovico uppmanade henne att ha tålamod, för även om han sa ”några fula ord” hade de inte kunnat hitta en bättre ledare än honom.

Efter ett inledande angrepp från den venetianska armén, som orsakade stor förstörelse i de ockuperade områdena, lyckades Katarina”s armé få övertaget över venetianarna, som bland annat bestod av Antonio Ordelaffi och Taddeo Manfredi, ättlingar till de familjer som hade styrt Forli respektive Imola före Riarios. Därefter fortsatte kriget med små strider tills venetianarna lyckades ta sig förbi Forlì och nå Florens på en annan väg.

I många krönikor om Romagna kallas Katarina från och med nu ofta för ”Tygre”.

Erövringen av hertig Valentino

Under tiden hade Ludvig XII tagit över den franska tronen och gjorde anspråk på hertigdömet Milano och kungariket Neapel i egenskap av ättling till Valentina Visconti respektive Anjou-dynastin. Innan Ludvig XII inledde sitt fälttåg i Italien säkrade han alliansen mellan familjen Savoyen, republiken Venedig och påven Alexander VI. I spetsen för sin starka armé gick han sommaren 1499 in i Italien och intog hela Piemonte, Genua och Cremona utan strid. Den 6 oktober tog han sin bostad i Milano, som hade övergivits månaden innan av hertig Ludovico, som hade tagit sin tillflykt till Tyrolen under beskydd av sin brorson Maximilian I av Habsburg.

Alexander VI hade ingått en allians med Frankrikes kung för att få hans stöd för att upprätta ett rike för sin son Cesare Borgia i Romagna. I detta syfte utfärdade han en påvlig bulla för att återkalla investituret för alla feodalherrar i dessa länder, inklusive Katarina.

När den franska armén lämnade Milano med hertig Valentino för att erövra Romagna, återtog Ludovico Sforza hertigdömet med hjälp av österrikarna.

Katarina sökte hjälp från Florens för att bemöta den anländande franska armén, men florentinarna hotades av påven med att ta bort Pisa, så Katarina lämnades ensam att försvara sig. Hon började genast rekrytera och utbilda så många soldater som möjligt och samla in vapen, ammunition och proviant. Hon lät förstärka försvaret av sina fästningar med viktiga arbeten, särskilt Ravaldino där hon själv bodde och som redan ansågs ointaglig. Hon skickade också iväg sina barn och de välkomnades i Florens.

Den 24 november anlände Cesare Borgia till Imola. Invånarna öppnade genast stadens portar och han kunde ta staden i besittning efter att ha erövrat fästningen där borgmästaren hade gjort motstånd i flera dagar. Med tanke på vad som hade hänt i hennes mindre stad frågade Katarina uttryckligen invånarna i Forli om de ville göra detsamma eller om de ville försvara sig och, i detta fall, utstå en belägring. Eftersom folket tvekade att svara henne beslutade Katarina att koncentrera alla försvarsansträngningar till fästningen Ravaldino och lämna staden åt sitt öde.

Den 19 december tog Valentino också Forli i besittning och belägrade fästningen. Katarina gav inte efter för de försök som gjordes för att övertyga henne om att ge upp, två direkt av hertig Valentino och ett av kardinal Raffaele Riario. Hon satte också ett pris på Cesare Borgia som svar på det pris hertigen hade satt på henne: 10 000 dukater för dem båda, döda eller levande. Hon försökte också ta Valentino till fånga när han var nära fästningen för att prata med henne, men försöket misslyckades.

Under många dagar fortsatte de båda sidornas artilleri att bombardera varandra: Katarinas artilleri tillfogade den franska armén många förluster, men lyckades inte spränga fästningens huvudförsvar. Det som förstördes på dagen återuppbyggdes på natten. De belägrade hade också tid att leka och dansa.

Katarinas ensamma motstånd beundrades i hela Italien, och hon rapporterar att många sånger och epigrammen skrevs till hennes ära, av vilka endast en av Marsilio Compagnon har överlevt.

När tiden gick och inga resultat uppnåddes bytte Valentine taktik. Han började bomba fästningens väggar oavbrutet, även på natten, tills två stora luckor öppnades efter sex dagar. Den 12 januari 1500 var det avgörande slaget blodigt och snabbt och Katarina fortsatte att göra motstånd och kämpade själv med vapen i hand tills hon togs till fånga. Bland de herrar som greps tillsammans med henne fanns hennes sekreterare Marcantonio Baldraccani från Forli. Katarina förklarade sig genast som fransmännens fånge, eftersom hon visste att det fanns en lag i Frankrike som hindrade kvinnor från att hållas som krigsfångar.

Machiavelli, som menade att fästningen var dåligt byggd och att Giovanni da Casale inte hade lett försvarsoperationerna på ett bra sätt, kommenterade: ”Den dåligt byggda fästningen och bristen på försiktighet hos dem som försvarade den gjorde grevinnans storslagna företag skamligt…”.

Rom

Cesare Borgia fick Katarina i förvar av den franska arméns general Yves d”Allègre och lovade att hon inte skulle behandlas som fånge utan som gäst. Hon tvingades att ge sig av med armén som förberedde sig för att erövra Pesaro. Erövringen måste dock skjutas upp på grund av Ludovico il Moro som återerövrade Milano den 5 februari och tvingade de franska trupperna att vända om.

Valentin, som lämnades ensam med de påvliga trupperna, begav sig sedan till Rom, där han också tog med sig Katarina, som till en början placerades i Belvederepalatset. I slutet av mars försökte Katarina fly men upptäcktes och fängslades omedelbart i Castel Sant”Angelo.

För att rättfärdiga Katarinas fängelse anklagade påven Alexander VI henne för att ha förgiftat honom med förgiftade brev som skickades i november 1499 som svar på den påvliga bulla som avsatte grevinnan från hennes fideikommiss.

Än idag vet man inte om anklagelsen var välgrundad eller inte. Machiavelli är övertygad om att Katarina verkligen försökte förgifta påven, medan andra historiker, som Jacob Burckhardt och Ferdinand Gregorovius, inte är så säkra. En rättegång hölls också, men den avslutades inte och Katarina förblev fängslad i fästningen fram till den 30 juni 1501, då hon befriades av Yves d”Allègre, som hade kommit till Rom med Ludvig XII:s armé för att erövra kungariket Neapel. Alexander VI krävde att Katarina skulle underteckna dokumenten för att avstå från sina stater, eftersom hennes son Cesare under tiden hade utnämnts till hertig av Romagna och förvärvat Pesaro, Rimini och Faenza.

Efter en kort vistelse i kardinal Raffaele Riarios residens begav sig Katarina till Livorno och sedan Florens, där hennes barn väntade på henne.

Florence

I Florens bodde Katarina i de villor som hade tillhört hennes make Johannes, ofta i Medici-villan i Castello. Hon klagade över att hon blev illa behandlad och att hon levde i ekonomisk knipa.

Under flera år kämpade hon mot sin svåger Lorenzo om vårdnaden om deras son Giovanni, som överlämnades till sin farbror på grund av att han var fängslad, men som 1504 återlämnades till henne eftersom domaren erkände att fängelse som krigsfånge inte var jämförbart med fängelse på grund av brottsliga handlingar.

I och med Alexander VI:s död den 18 augusti 1503 förlorade Cesare Borgia all sin makt. Detta öppnade alla möjligheter att återföra de gamla feodalherrarna i Romagna till de stater som de hade fördrivits från. Katarina slösade ingen tid och började skicka brev och anlitade personer som skulle försvara hennes och Ottavians sak hos Julius II. Den nya påven var positiv till att återinföra Riarios hertigdöme över Imola och Forlì, men majoriteten av befolkningen i de två städerna var emot att grevinnan skulle återvända, så staten övergick till Antonio Maria Ordelaffi som tillträdde den 22 oktober 1503.

Efter att ha förlorat alla möjligheter att återupprätta den gamla makten ägnade Caterina de sista åren av sitt liv åt sina barn, särskilt Giovanni, den yngste, sina barnbarn, sina ”experiment” och sitt sociala liv, och fortsatte att föra en intensiv korrespondens både med de människor som stod henne nära i Romagna och med sina släktingar i Milano.

I april 1509 blev Katarina allvarligt sjuk i lunginflammation. Hon verkade återhämta sig och förklarades botad, men en plötslig försämring av sjukdomen ledde till hennes död den 28 maj. Efter att ha upprättat sitt testamente och ordnat sin begravning dog hon vid fyrtiosex års ålder, ”Quella tygre di la madona di Forlì”, som hade ”tucta spaventata la Romagna”. Hon begravdes i klostret Murate i Florens, framför högaltaret: senare ville hennes brorson Cosimo I de” Medici, storhertig av Toscana, minnas henne genom att sätta upp en plakett, men i dag finns inga spår kvar av graven: resterna grävdes upp under en ombyggnad av golvet på 1800-talet och spreds sedan ut vid en ospecificerad tidpunkt.

Trots Caterina Sforzas betydelse i det italienska renässanspanoramat finns hon ihågkommen i ett fåtal stadskärnor: i Rom med ett torg, i Forlì, Forlimpopoli, Imola och San Mauro Pascoli med gator.

Under sina sista levnadsår anförde han till en munk: ”Om jag kunde skriva allt, skulle jag förvåna världen”.

Sex barn föddes i hennes äktenskap med Girolamo Riario:

Från föreningen med Giacomo Feo föddes:

Ur hennes äktenskap med Giovanni de” Medici föddes:

Så här beskriver den florentinske historikern Bartolomeo Cerretani den:

”Hon bar en satinkåpa med ett tvåarmigt släp, en fransk hängsel av svart sammet, en mansgrimma och en scarsella full av gulddukater, en skära för att använda en retort, och bland soldaterna till fots och till häst var hon mycket fruktad, eftersom den kvinnan med vapnen i handen var våldsam och grym. Hon var inte den legitima dottern till greve Francesco Sforza, den förste kaptenen på sin tid, och hon var mycket lik honom i sin anda och djärvhet, och eftersom hon var smyckad med enastående dygder, saknade hon inte någon liten eller vulgär last”.

Marin Sanudo beskrev henne som ”femina quasi virago, crudelissima”, med anledning av den slakt hon utförde på konspiratörernas barn och gravida kvinnor efter sin andra make Giacomo Feos död.

Ledaren Fracasso säger att hon är ”listig”, redo att byta sida på ett ögonblick, men påpekar att ”eftersom hon är kvinna är hon inte utan rädsla för sina egna saker”.

Den blivande kardinalen Bernardo Dovizi da Bibbiena beskrev i ett brev till Piero de” Medici Caterinas ”märkliga möte” med hertigen av Kalabrien Ferrandino av Aragonien (som ägde rum den 23 september 1494) som en ful kvinna i ansiktet, vilket var ett eko av Ferrandinos egna intryck. Även om Katarina är känd för eftervärlden som en mycket vacker kvinna, visar tidens medaljer en kvinna med maskulina och ganska korpulenta drag.

Runt 1502, enligt en informant till Isabella d”Este, var Caterina ”så fet att jag inte kunde jämföra henne”. Tjockhet var också mycket vanligt i familjen Sforza: hennes far Galeazzo Maria, som Caterina liknade mycket, bar inte bröstplåten som kunde ha räddat honom från döden – vilket han gjorde – ”för att inte se för stor ut”.

Hon ärvde också från Sforza-familjen den typiska stora, lätt krokiga näsan och den framträdande hakan. Hennes hår måste ha varit vågigt och hon verkar ha hållit det upp bakom huvudet, men det är inte säkert att hon var naturligt blond och ljus i huden eller om hon uppnådde dessa resultat genom att själv blanda håret. Detta ändrar inte det faktum att blont hår var mycket vanligt bland medlemmarna i familjen Sforza.

Caterina, som länge ägnade sig åt örtmedicin, medicin, kosmetika och alkemi, lämnade efter sig en bok: Experimenti della excellentissima signora Caterina da Forlì (Experimenti della excellentissima signora Caterina da Forlì), som består av fyrahundrasjuttioen recept som illustrerar metoder för att bekämpa sjukdomar och bevara skönheten i ansiktet och på kroppen. Den är resultatet av de många kemiska ”experiment” som Caterina var passionerad av och som hon praktiserade under hela sitt liv.

Med sina gåtfulla formler ger receptboken oss intressant information inte bara om tidens sedvänjor och traditioner, utan också om det vetenskapliga kunskapsläget på 1400-talet: i vissa förfaranden antyds viktiga upptäckter som skulle göras först mycket senare, t.ex. användningen av kloroform för att få patienten att somna.

Intresset för kosmetika och alkemi kommer från gamla traditioner och orientalisk kultur. Den fördes vidare från klostrens, domstolarnas och familjernas ”verkstäder”, där man från generation till generation bevarade och förde vidare ”hemligheterna” för att framställa botemedel mot sjukdomar.

Alla krönikor från den tiden berättar att Katarina var en kvinna av utomordentlig skönhet. Det är säkert därför som en stor del av receptboken består av recept för att bevara denna skönhet, enligt tidens normer: att ”göra ansiktet mycket vitt och vackert och färgat”, att ”få håret att växa”, att ”få håret att växa som en rizzi”, att ”göra det blonda håret guldfärgat”, att ”göra händerna så vita och vackra att de ser ut som elfenben”.

Catherine ägnade sig åt sina ”experiment” med jämnmodighet under hela sitt liv. Detta gjorde henne verkligt kompetent på detta område, vilket framgår av den enorma mängd brevväxling som hon förde med läkare, vetenskapsmän, adelskvinnor och trollkvinnor för att utbyta ”hemligheter” för framställning av kosmetika, lotioner, smörjmedel, elixir och salvor. Hennes viktigaste rådgivare på detta område var Lodovico Albertini, en apotekare från Forlì, som förblev kär i henne och fortsatte att tjäna henne även när hon inte längre bodde i Forlì.

1933 publicerades några av Catherines skönhetsrecept och den första upplagan sålde slut på mycket kort tid.

Ballader

Tidens krönikörer har lämnat många vittnesmål om Katarina och hennes berömmelse och beundran. En ballad från 1500-talet, som tillskrivs Marsilio Compagnon, är tillägnad henne och börjar på följande sätt:

Enligt en anekdot som även Baldassarre Castiglione berättar om i sin Cortegiano, var den berömde kondottiero Fracasso Sanseverino i Forlì och vägrade att delta i danserna och andra underhållningar, med motiveringen att kriget var hans enda yrke och att han inte kände till något annat, och att det var därför som Caterina tyckte om att håna honom:

Källor

  1. Caterina Sforza
  2. Caterina Sforza
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.