Edvard VI av England

Sammanfattning

Edvard VI (född Edvard, 12 oktober 1537-6 juli 1553) var kung av England och Irland från 1547 till sin död. Han kröntes den 20 februari 1547 vid nio års ålder, vilket gjorde honom till en av de yngsta engelska regenterna. Han var son till Henrik VIII och Joan Seymour och blev den tredje regenten i Tudor-dynastin samt den första kalvinistiska engelska regenten som tog över tronen.

Under hela hans regeringstid utövades makten av ett regentråd, eftersom han dog innan han blev myndig. Rådet leddes först av hans morbror Edward Seymour, 1:a hertig av Somerset (1547-1549) och sedan av John Dudley, 1:a earl av Warwick (1550-1553), som senare blev hertig av Northumberland.

Hans regeringstid åtföljdes av ekonomiska problem och social oro som 1549 ledde till upplopp och uppror. År 1546 inleddes ett krig mot Skottland, som inleddes med framgång, men på grund av ett franskt motangrepp mot Boulogne-sur-Mer slutade det i augusti 1550, enligt fördraget i Outreau, med ett militärt tillbakadragande från staden. Även om Henrik VIII bröt banden mellan Englands kyrka och Rom erkände han aldrig att han tog avstånd från katolsk lära eller dess ceremonier. Det var under Edwards regeringstid som kalvinismen först etablerades i England med reformer som innefattade avskaffandet av prästernas celibat och mässan, avlägsnandet av statyer och glasmålningar från kyrkorna och införandet av engelska vid gudstjänster. Arkitekten bakom dessa reformer var Thomas Cranmer, ärkebiskop av Canterbury, vars Book of Common Prayer fortfarande är i kraft.

Edvard blev sjuk i januari 1553 och när hans omgivning insåg att han närmade sig slutet av sitt liv utarbetade han och regentrådet ett brevpatent med titeln Devise for the Succession (ett ”Testament of Succession”) för att försöka förhindra att landet återgick till katolicismen. Där utsåg Edward sin kusin Jane Grey till sin efterträdare och uteslöt därmed sina halvsystrar Mary (dotter till hans fars första hustru, Katarina av Aragonien) och Elizabeth (dotter till Anne Boleyn) från arvet. Patentbrevet erkänns dock som en förrädiskakt enligt villkoren i lagen om förräderi från 1547. Jeanne tog inte över tronen förrän nio dagar innan Maria i sin tur utropades till drottning, enligt den tredje tronföljdslagen. Den senare upphävde många av sin brors religiösa reformer.

Födelse

Edward föddes den 12 oktober 1537 i sin mors rum på Hampton Court Castle i Middlesex. Han var son till kung Henrik VIII och hans tredje hustru Joan Seymour. I hela riket välkomnade folket födelsen av en manlig arvinge, ”som vi har väntat så länge på”, med glädje och lättnad. Te Deums sjöngs i kyrkorna, eldar tändes och ”mer än två tusen kanonskott avfyrades den kvällen från tornet”. Johanna, som verkade återhämta sig väl från förlossningen, skickade brev som undertecknades i förväg för att tillkännage födelsen av ”en prins, som är född i strikt legitimitet av äktenskapet mellan min herre, hans majestät kungen, och oss”. Edward döptes den 15 oktober, med prinsessan Mary som gudmor och prinsessan Elizabeth som dopare, och kungen av Ordern av Strumpebandets vapen kung utropade honom till hertig av Cornwall och earl av Chester. Joan Seymour insjuknade dock den 23 oktober med möjliga komplikationer efter förlossningen och dog natten därpå. Henrik VIII skrev till den franske kungen Franciskus I att ”det gudomliga ödet… har blandat glädje med bitterheten av hennes död”.

Utbildning

Edward var ett friskt barn som mådde bra. Hans far är mycket nöjd med honom; i maj 1538 ses kungen ”leka med honom i sina armar … hålla honom framför ett fönster så att allmänheten kan se och njuta av honom”. I september samma år noterade Lord Chancellor Thomas Audley Edwards snabba och kraftiga tillväxt; andra rapporter beskriver honom som ett stort och glatt barn. Legenden om att han var en ynklig pojke har ifrågasatts av vissa historiker. Vid fyra års ålder insjuknade han i en livshotande ”kvartfeber”, men trots tillfälliga sjukdomar och dålig syn var han vid god hälsa fram till de sista sex månaderna av sitt liv.

Edward anförtroddes först Margaret Bryan, ”mistress lady” i prinsens hushåll. Hon ersattes senare av Blanche Herbert, Lady Troy. Fram till sex års ålder uppfostrades Edward, som han senare uttryckte det i sin krönika, ”bland kvinnor”, omgiven av sina halvsystrar på Hatfield Palace. Edwards livsstil och miljö anförtroddes först William Sidney (en) och sedan Richard Page, svärfar till Edward Seymours hustru Anne Stanhope. Henrik krävde höga krav på säkerhet och renlighet i sin sons hem och betonade att Edward var ”den mest värdefulla juvelen i hela kungariket”. Besökarna beskriver prinsen, som är rikligt utrustad med leksaker och faciliteter, inklusive en egen grupp jonglörer, som ett lyckligt barn.

Från sex års ålder fick Edward undervisning av Richard Cox och John Cheke på Hatfield Palace. Som han senare erinrade sig var hans utbildning inriktad på att ”lära sig språk, skriva, filosofi och alla de fria vetenskaperna”; han undervisades av Elizabeths lärare Roger Ascham och Jean Belmain, som lärde honom franska, spanska och italienska. Han studerade också geometri och lärde sig spela musikinstrument, som lut och virginal. Han samlade på glober och kartor och enligt historikern C. E. Challis fick han kunskaper om monetära frågor, vilket vittnar om hög intelligens. Hans religiösa uppfostran anses ha bidragit till hans reformer. Hans religiösa utbildning fick han troligen först av ärkebiskop Thomas Cranmer, en ledande reformator. Cox och Cheke var katolska anhängare av Erasmus och förvisades senare under Maria I:s regeringstid. År 1549 skrev Edward en avhandling där han framställde påven som antikrist och fattade välgrundade beslut i teologiska kontroverser. Många aspekter av Edwards religion var i huvudsak katolska under hans tidiga år, till exempel firandet av mässan och vördandet av helgonbilder och reliker.

Hans två systrar var mycket uppmärksamma på honom och besökte honom ofta – vid ett tillfälle gav Elizabeth honom en skjorta som hon hade gjort. Edward hade en ”speciell anknytning” till Mary, även om han ogillade hennes smak för utländska danser. ”Jag älskar dig väldigt mycket”, skrev han till henne 1546.

År 1543 bjöd Henrik VIII in sina barn att tillbringa julen med honom som ett tecken på försoning med sina döttrar, som han tidigare hade illegitimerat och gjort arvlösa. Våren därpå återställde han dem i successionsordningen genom den tredje arvsakten och föreskrev även ett regentråd under Edwards minoritet. Denna ovanliga familjeharmoni kan ha påverkats i hög grad av Henrys nya hustru, Catherine Parr, som Edward tyckte mycket om. Han kallade henne sin ”käraste mor” och i september 1546 skrev han till henne: ”Jag har fått så många välsignelser från dig att jag knappt kan förstå dem”.

Andra barn togs med för att leka med prinsen, bland annat hans kammarherre William Sidneys barnbarn, som i vuxen ålder mindes Edward som ”ett underbart ömt barn med en mild och generös attityd”. Prinsen uppfostrades tillsammans med adelssöner, som valdes ut för att hjälpa honom i vad som var ett slags miniatyrdomstol. Bland dessa fanns Barnaby FitzpatrickBarnaby Fitzpatrick (1533-1581), son till en irländsk jämlike, som blev en nära och långvarig vän. Edward är mer plikttrogen än sina klasskamrater och tycks ha överträffat dem, motiverad av sin önskan att göra sin ”plikt” och konkurrera med sin syster Elizabeths akademiska skicklighet, som förutom sin egen utbildning drar nytta av den undervisning och de ämnen som den blivande kungen får. Hans omgivning var praktfull: hans sovrum var klätt med dyra flamländska gobelänger och hans kläder, böcker och bestick var täckta med ädelstenar och guld. Liksom sin far var Edward fascinerad av den militära konsten och på många porträtt av honom ser man hur han bär en gyllene dolk med ett handtag av ädelstenar för att imitera suveränen. Hans krönikor beskriver entusiastiskt detaljerna i engelska militärkampanjer mot Skottland och Frankrike och Englands bedrifter, som slaget vid Pinkie Cleugh i Musselburgh 1547.

Grov uppvaktning

Den 1 juli 1543 undertecknade Henrik VIII fördraget i Greenwich med skottarna och slöt fred genom att förlova Edvard med den sju månader gamla drottning Maria I av Skottland. Sedan nederlaget vid Solway Moss i november föregående år hade skottarna befunnit sig i en svag position och Henrik, som ville återförena de två kungadömena, hade ordnat så att Maria skulle överlämnas till honom för att utbildas i England. När det skotska parlamentet förkastade fördraget i december 1543 och förnyade sin allians med Frankrike blev Henrik VIII rasande. I avtalet ingick ett löfte om äktenskap mellan Maria I av Skottland och Frankrikes framtida kung Frans II, samt att Frankrike skulle skydda Skottland. I april 1544 beordrade Henrik VIII sin svåger Edward Seymour, greve av Hertford, att invadera Skottland och ”sätta allt i brand, bränna staden Edinburgh och sedan jämna den med marken och få den att försvinna efter att ha tagit allt detta och låta den förbli ett minnesmärke för evigt av Guds hämnd för deras falskhet och illojalitet”. Seymour reagerade på sveket med den mest brutala kampanj som engelsmännen någonsin har inlett mot skottarna. Kriget, som fortsatte under Edwards regeringstid, är nu känt som Rough Wooing.

Den 10 januari 1547 skrev Edward till sin far och Catherine Parr från Hertford och tackade dem för porträttet som de hade fått i nyårspresent. Några dagar senare, den 28 januari 1547, dog Henrik VIII. De som stod tronen nära, med Edward Seymour och William Paget i spetsen, kom överens om att skjuta upp tillkännagivandet av kungens död så att man kunde förbereda en smidig tronföljd. Seymour och Anthony Browne, kavallerimästaren, hämtar Edward från Hertford och tar honom till Enfield, där prinsessan Elizabeth bor. Prinsen och prinsessan informeras sedan om sin fars död och hör uppläsningen av testamentet. Den 31 januari tillkännager Lordkanslern Thomas Wriothesley formellt Henrys död för parlamentet och läser upp proklamationerna för att inleda Edwards succession. Den nya kungen fördes till Tower of London, där han hälsades med ”stor kanoneld från alla håll, både från Tower och från skeppen”. Nästa dag kom rikets adelsmän till Tower of London för att buga för den unge kungen, och det tillkännagavs att Seymour hade utsetts till suveränens beskyddare. Henrik VIII begravdes i St George”s Chapel, Windsor, den 16 februari, i samma grav som Joan Seymour, som han hade önskat.

Edvard VI kröntes i Westminster Abbey fyra dagar senare, söndagen den 20 februari, vid nio års ålder; det var den första kröningen i England på nästan 40 år. Ceremonierna förkortades på grund av att de var ”långtråkiga, vilket skulle kunna trötta och irritera Hans Majestät kungen, som fortfarande är i en ung ålder”, och även för att reformationen hade gjort vissa av dem olämpliga. Kvällen före kröningen rider Edvard från Towern till Westminsterpalatset och hyllas av folkmassorna när han passerar, och ritten pryds av skådespel, varav många är baserade på historiska återskapande för en tidigare ung kung, Henrik VI. Han skrattar åt skådespelet med en spansk spännartist som ”hoppar och leker med många vackra leksaker” utanför St Paul”s Cathedral. Under ceremonin bekräftar Cranmer den kungliga överhögheten och kallar Edvard för en andra Josua och ber honom att fortsätta reformationen av Englands kyrka, ”att befria sina undersåtar från tyranniet från Roms biskopar genom att bannlysa dem och ta bort deras bilder”. Efter ceremonin ledde Edvard en bankett i Westminsters stora sal, där han, som han berättar i sina krönikor, åt med kronan på huvudet.

Regentskapets råd

Henrik VIII utsåg sexton testamentsexekutorer som skulle fungera som rådgivare åt Edward tills han fyllde 18 år. Dessa testamentsexekutorer fick hjälp av tolv ”rådgivare” som skulle bistå testamentsexekutörerna vid behov. Henrik VIII:s sista önskemål i frågan är föremål för kontroverser. Vissa historiker menar att de som stod kungen nära manipulerade suveränen eller viljan för att säkra sin makt, både materiell och religiös. Dessutom ändrades sammansättningen av Privy Chamber i slutet av 1546 till förmån för reformationsanhängarna. Dessutom avlägsnades två konservativa ledare i Privy Council från den centrala makten. Stephen Gardiner nekades tillträde till kung Henrik under hans sista månader. Thomas Howard, tredje hertigen av Norfolk, anklagades för förräderi. På kvällen före kungens död beslagtogs hans enorma egendomar för att de skulle kunna omfördelas, och hertigen tillbringade hela Edwards regeringstid i Tower of London. Andra historiker hävdar att Gardiner utesluts på grund av icke-religiösa faktorer, att Norfolk inte var särskilt religiöst konservativ, att andra konservativa fanns kvar i rådet och att radikalismen hos män som Anthony Denny (en), som kontrollerade den torra stämpel som återgav kungens signatur, är öppen för diskussion. I vilket fall som helst följdes Henrys död av en enorm fördelning av mark och hedersbetygelser till den nya härskande gruppen. Testamentet innehåller en klausul om obegränsade gåvor, som lades till i sista minuten och som tillåter Henrys testamentsexekutorer att fritt dela ut mark och hedersbetygelser till sig själva och till medlemmar av hovet, särskilt till Edward Seymour, den förste earlen av Hertford, som blev lordbeskyddare för riket, guvernör för kungens person och hertig av Somerset.

Henrik VIII hade faktiskt inte föreskrivit att en protektor skulle utses. Han anförtrodde kungadömet under sin sons minoritet åt ett regentråd som styrde kollektivt, genom majoritetsbeslut av sina medlemmar som alla hade samma rättigheter. Några dagar efter Henrys död, den 4 februari, valde dock exekutorerna att ge Edward Seymour, som officiellt inte satt i rådet, kunglig makt. Tretton av de sexton rådsmedlemmarna (de övriga var frånvarande) accepterade hans utnämning till beskyddare och motiverade sitt gemensamma beslut ”med auktoriteten” i Henrys testamente. Seymour kan i själva verket ha gjort en affär med några av dessa testamentsexekutorer, som nästan alla fick mutor. Detta är känt för William Paget (sv), Henrik VIII:s privatsekreterare, och han fick stöd av Anthony Browne från Privy Chamber.

Seymours utnämning var i linje med historiska prejudikat och hans roll accepterades desto mer på grund av hans militära framgångar i Skottland och Frankrike. I mars 1547 fick han patentbrev från kung Edvard, som gav honom den nästan monarkiska rätten att själv utse medlemmarna i Privy Council och att konsultera dem endast när han ville. Med historikern Geoffrey Eltons ord ”var systemet från och med nu autokratiskt”. Seymour styrde till stor del genom dekret och lämnade Privy Council med lite mer makt än att godkänna hans beslut.

Somersets maktövertagande var smidigt och effektivt. Den kejserliga ambassadören Van der DelftFrançois van der Delft säger att han ”styr absolut allt”, med Paget som sekreterare, men han förutspår problem för John Dudley, Viscount Lisle, som nyligen utsetts till Earl of Warwick i samband med fördelningen av titlar. I själva verket utmanades Somerset under de första veckorna av sitt protektorat endast av lordkanslern, Thomas Wriothesley, vars beviljande av titeln Earl of Southampton uppenbarligen inte var tillräckligt för att köpa tystnad, och av sin egen bror. Wriothesley var religiöst konservativ och motsatte sig Somersets monarkiska makt över rådet. Han blev sedan plötsligt avsatt från sin post och tvingades sälja några av sina kontor till de andra delegaterna.

Thomas Seymour

Som tidigare nämnts måste Somerset hantera det okontrollerbara motståndet från sin yngre bror Thomas Seymour, som beskrevs som en ”mask i frukten”. Thomas Seymour, en farbror till kungen, begär att bli utnämnd till guvernör över suveränen och kräver en större del av makten. Somerset försöker köpa sin bror genom att erbjuda honom en baroni, posten som lord av amiralitetet och en plats i Privy Council, men Thomas fortsätter att försöka ta makten. Han börjar med att erbjuda den unge kungen fickpengar utan att någon vet om det och förklarar att hans bror håller i plånboken för hårt, vilket gör honom till en ”tiggarkung”. Han uppmanade också kungen att göra sig av med sin beskyddare inom två år och ”utöva makt som andra kungar gör”, men Edvard, som var van vid att ge efter för rådet, samarbetade inte. I april gifte sig Thomas i hemlighet med Henrik VIII:s änka Catherine Parr, som bland annat var förmyndare för den då 11-åriga Jeanne Grey och den 13-åriga prinsessan Elizabeth, med hjälp av Edwards stöd för att kringgå sin brors motstånd.

Sommaren 1548 upptäckte Catherine Parr, som var gravid, att Thomas kysste prinsessan Elizabeth. Elizabeth flyttades därefter från sitt hem och flyttades till Anthony Denny”s. I september dog Catherine Parr i barnsäng och Thomas Seymour återupptog snabbt sin uppvaktning av Elizabeth, skrev till henne och erbjöd sig att gifta sig med henne. Elisabet svarade positivt på hans närmanden, men Edvard avvisade dem, eftersom han inte var beredd att acceptera en sådan förening utan rådets tillstånd. I januari 1549 lät rådet arrestera Thomas Seymour av olika anledningar, bland annat för förskingring från det kungliga myntverket i Bristol. Den unge kung Edward, som Seymour anklagades för att försöka gifta sig med Jane Grey, vittnade om fickpengarna. Eftersom det saknades tydliga bevis för förräderi var det inte möjligt att hålla en rättegång, så Seymour dömdes till döden genom en lagförslag som antogs av parlamentet och som kungen skulle underteckna, och han halshöggs den 20 mars 1549.

Krig mot Skottland

Somerset var en skicklig soldat, vilket han visade under expeditionen till Skottland och försvaret av Boulogne-sur-Mer 1546. Från början av sin tid som beskyddare var hans intresse inriktat på kriget mot Skottland. Efter en förkrossande seger i slaget vid Pinkie Cleugh i september 1547 upprättade han ett nätverk av garnisoner i Skottland som sträckte sig norrut till Dundee. Trots sina tidiga framgångar förlorade han snart kontrollen över situationen och hans mål att ena de två rikena genom att erövra det andra verkade alltmer orealistiskt. Skottarna allierade sig med Frankrike, som skickade förstärkningar för att försvara Edinburgh 1548, medan Mary, drottning av Skottland, kidnappades och skickades till Frankrike där hon blev trolovad med Dauphin. Kostnaderna för att upprätthålla stora trupper och garnisoner i Skottland blev också en outhärdlig börda för de kungliga finanserna. Slutligen tvingade ett franskt angrepp på Boulogne i augusti 1549 Somerset att börja dra sig tillbaka från Skottland.

Upproret

Under 1548 rådde social oro i England. Från och med april 1549 bröt en rad väpnade revolter ut som drevs av olika religiösa och agrara klagomål. De två allvarligaste upproren, som krävde omfattande militära ingripanden för att slås ned, ägde rum i Devon och Cornwall å ena sidan och Norfolk å andra sidan. Den första, som ibland kallas ”bönboksrevolten”, berodde främst på kravet att gudstjänsterna skulle hållas på engelska i stället för latin, och den senare (en), som leddes av en handelsman vid namn Robert Kett, berodde främst på storägares intrång på allmän betesmark. Komplexiteten i denna sociala oro beror på att demonstranterna tror att de agerar legitimt mot godsägarna med stöd av Lord Protector, som är övertygade om att det är godsägarna som är de skyldiga.

Samma stöd för agitatorerna uttrycktes i hela landet, inte bara i Norfolk och västerut. En del av orsaken till att allmänheten trodde att Somerset stödde dem var hans ibland liberala, ofta motsägelsefulla serie av order, och en del var den okoordinerade verksamheten i de kommissioner som han skickade ut 1548 och 1549 för att utreda klagomål om förlust av mark, intrång av stora fårflockar som betade på allmän mark och liknande frågor. Somersets undersökningskommissioner leddes av en evangelisk protestantisk parlamentsledamot vid namn John Hales (en), vars liberala retorik kopplade frågan om stängsel till reformert teologi och begreppet gudomlig gemenskap. Lokala grupper antog ofta att resultaten från dessa kommissioner gav dem rätt att själva vidta åtgärder mot de felande markägarna. Kung Edvard skrev i sin krönika att upproren 1549 började ”på grund av att vissa kommissioner skickades ut för att riva ner staket”.

Oavsett vad Somerset tyckte så ansågs de katastrofala händelserna 1549 vara ett bevis på ett kolossalt misslyckande för hans regering och rådet gav honom skulden. I juli 1549 skrev Paget till Somerset: ”Era åtgärder har misshagat alla medlemmar i rådet … jag önskar att ni hade drivit frågan från första början och högtidligt upprätthållit rättvisan till andras förskräckelse …”.

Somersets fall

De händelser som ledde till Somersets fall har ofta betecknats som en ”kupp”. Den 1 oktober 1549 fick Somerset en varning om att hans makt var allvarligt hotad. Han utfärdade en proklamation som ropade på hjälp, grep kungens person och drog sig i säkerhet till Windsor Castle, där Edward skrev: ”Jag tror att jag sitter i fängelse”. Under tiden publicerar rådet i sin helhet uppgifter om Somersets regeringsfel. Rådsmedlemmarna klargör att protektorns befogenheter kommer från dem och inte från Henrik VIII:s vilja. Den 11 oktober arresterar rådet Somerset och för kungen till Richmond. Edward sammanfattade anklagelserna mot Somerset i sin krönika: ”Ambition, självrättfärdighet, förklarade blitzkrieg i min ungdom, slarvig inställning till Newhaven, självberikning på min bekostnad, följer bara sina egna idéer och gör allting på egen hand, etc. I februari 1550 blev John Dudley, Earl of Warwick, ledare för rådet och utsågs till Somersets efterträdare. Även om Somerset släpptes ur fängelset och återigen utsågs till rådsledamot, avrättades han för förräderi i januari 1552 efter att ha planerat att störta Dudleys regering. Edvard skriver följande om sin farbrors död i sin krönika: ”Hertigen av Somerset fick huvudet avhugget på Tower Hill mellan åtta och nio på morgonen”.

Historiker har olika syn på Somersets regering och ställer den organisatoriska skickligheten hos vissa av hans allierade, till exempel hans stabschef Paget, i kontrast till hans eget ledarskaps oduglighet. Hösten 1549 hade hans kostsamma krig tappat fart, vilket ledde till kronans ekonomiska ruin och till upplopp och revolter i hela landet. Fram till de senaste årtiondena hade Somerset dock ett mycket gott rykte bland historiker på grund av hans många proklamationer till förmån för folket mot en girig jordägarklass. På senare tid har han dock ofta framställts som en arrogant och distanserad ledare som saknar politiska och administrativa färdigheter.

Till skillnad från Somerset betraktades John Dudley, Earl of Warwick, som 1551 blev hertig av Northumberland, av historiker som en intrigant som hade gjort sig själv rik på kronans bekostnad. Sedan 1970-talet har hans regerings administrativa och ekonomiska prestationer erkänts och han anses nu ha återupprättat det kungliga rådets auktoritet och återställt balansen i finanserna efter katastrofen under Somersetprotektoratet.

Toryledaren Thomas Wriothesley, 1:a earlen av Southampton, och hans anhängare gick samman med Dudleys anhängare för att skapa ett förenat råd, som Wriothesley och observatörer som Karl V:s, den heliga romerska kejsarens, ambassadör trodde att de kunde använda för att vända Somersets religiösa politik. Warwick å sin sida ansåg att kungens protestantiska övertygelse var tillräckligt stark och förklarade att Edward var tillräckligt mogen för att tala fritt, men viktigare är att han utnyttjade situationen för att i tysthet ta kontroll över Privy Council med sina anhängare. Paget, som fick en baroni, bytte till Warwicks sida när han insåg att Tory-politiken inte kunde få Karl V att ändra sitt stöd för fransmännen i Boulogne-affären. När Southampton förberedde målet mot Somerset försökte han misskreditera Warwick genom att förklara att alla Somersets beslut hade fattats med hans stöd. Warwick övertalade parlamentet att frige Somerset, vilket skedde den 14 januari 1550. Warwick kunde sedan utesluta Southampton och hans anhängare från rådet efter att ha fått stöd av en majoritet av medlemmarna i utbyte mot titlar och utnämndes till rådets lordpresident och stormästare i kungens hushåll. Även om han inte har titeln protektor är han nu helt klart regeringschef.

I takt med att han växte upp intresserade sig Edward alltmer för regeringsfrågor. Hans faktiska delaktighet i beslutsfattandet har dock länge varit omdiskuterad, och 1900-talshistoriker har övervägt en rad olika möjligheter, där han enligt Stephen Alford har gått ”från en ren marionett till en mogen, tidigt utvecklad och vuxen kung”. Ett särskilt ”statsråd” inrättades när Edward var fjorton år och kungen själv valde ut dess medlemmar. Edward deltog i rådets veckomöten ”för att höra debatterna om de viktigaste frågorna”. En av kungens viktigaste kontaktpunkter med regeringen var Privy Council och Edward arbetade nära William Cecil och William Petre, de två huvudsekreterarna. Kungens inflytande var mycket starkt i religiösa frågor och rådet tillämpade den anglikanska politik som Edvard uppmuntrade.

Hertigen av Northumberlands regeringsform skilde sig mycket från Somersets. Han var angelägen om att regera med en majoritet av rådsmedlemmar. Han var angelägen om att regera med en majoritet av rådsmedlemmarna, uppmuntrade rådet att arbeta och använde det för att legitimera sin auktoritet. Han var inte släkt med kungen genom blodsband, men tog försiktighetsåtgärder och satte några av sina anhängare i rådet för att kontrollera det. Han lägger också till medlemmar av sin familj till det kungliga hushållet. Han insåg att han måste ta full kontroll över rådet för att kunna dominera personligen. Med historikern John Guys ord ”blev han liksom Somerset en kvasikung, men med den skillnaden att han lyckades sköta byråkratin genom att få det att se ut som om Edvard hade tagit makten, medan Somerset nästan såg sig själv som suverän genom att vara beskyddare”.

Warwicks krigspolitik var mer pragmatisk än Somersets, och han anklagades för svaghet. År 1550 undertecknade han fördraget i Outreau med Frankrike, gick med på att dra sig tillbaka från Boulogne och återkallade alla engelska garnisoner från Skottland. År 1551 förlovades Edvard med Elisabeth de Valois, dotter till kung Henrik II av Frankrike. Han är pragmatisk och inser att England inte längre har råd med krigskostnader. Hemma vidtar han polisiära åtgärder mot lokala oroligheter. För att förhindra framtida revolter lämnade han permanenta representanter för kronan på orterna, däribland lordlöjtnanter, som ledde de militära styrkorna och rapporterade till centralregeringen.

Tillsammans med William Paulet och Walter Mildmay tog Warwick itu med det katastrofala läget i rikets finanser. Hans första regering gav efter för frestelsen av en snabb lösning och devalverade valutan. Den ekonomiska katastrof som följde ledde till att Warwick följde Thomas Greshams förslag. År 1552 var förtroendet för valutan återställt, priserna sjönk kraftigt och handeln expanderade. Om den ekonomiska återhämtningen inte var fullständig förrän under Elisabet I:s regeringstid berodde det på hertigen av Northumberlands politik. Regimen slog också ner på den utbredda förskingringen av offentliga medel och genomförde en grundlig översyn av metoderna för skatteuppbörd, vilket är ”ett av de mest anmärkningsvärda arbetena inom Tudoradministrationen”.

I religionsfrågor följde Northumberlands regering samma politik som Somersets och stödde ett alltmer kraftfullt reformprogram. Även om Edvard VI:s praktiska inflytande på regeringen var begränsat, gjorde hans intensiva anglikanism inrättandet av en reformerad förvaltning obligatoriskt. Genomförandet leddes av reformpartiet, som växte i styrka under Edwards regeringstid. Edwards mest betrodda man, Thomas Cranmer, ärkebiskop av Canterbury, införde en rad religiösa reformer som revolutionerade den engelska kyrkan och ledde den – genom att förkasta påvens överhöghet – från en djupt romersk kult till en reformerad institution. Konfiskeringen av kyrkans egendom, som hade påbörjats under Henrik VIII, återupptogs under Edvard – inklusive omfördelning av ämbetsinkomsterna till förmån för kronan och de nya ägarna till den beslagtagna egendomen. Kyrkoreformen måste därför ses som en politisk och religiös reform under Edvard VI:s regeringstid. I slutet av hans regeringstid låg den katolska kyrkan i ruiner och de flesta av biskoparnas egendomar överfördes till staten.

Historikerna känner inte till Somersets och Northumberlands religiösa övertygelse, och historikerna är oense om huruvida deras protestantism var uppriktig. Det råder dock mindre tvivel om kungens hängivenhet – vissa har kallat det fanatism – som sade att han läste tolv kapitel i skriften varje dag och gillade predikningar, och beskrevs av John Foxe som en ”fromm gubbe”. Edvard framställs under sin livstid och därefter som en ny Josias, den bibliska kungen som förstörde Baals avgudar. Han verkar överdriven i sin antikatolicism och bad en gång Catherine Parr att övertala prinsessan Mary ”att inte delta i fler av dessa märkliga danser och andra festligheter som inte passar en mycket kristen prinsessa”. Edwards biograf Jennifer Loach varnar dock för att alltför lättvindigt acceptera den fromma bild av Edvard som reformatorerna spred, som i John Foxes inflytelserika Book of Martyrs, där ett gravyr föreställer den unge kungen som lyssnar på en predikan av Hugh Latimer. I början av sitt liv följde Edvard de rådande katolska sedvänjorna, till exempel att delta i mässan, men Cranmer och andra reformatorer bland hans lärare och hovmän övertalade honom att han borde införa den ”sanna” religionen i England.

Reformationen i den engelska kyrkan gick framåt under trycket från två olika tendenser: traditionalisterna å ena sidan och fundamentalisterna å andra sidan, som gick så långt som till att genomföra operationer för att förstöra fromma framställningar och klagade över att reformationen inte gick tillräckligt långt. Den reformerta läran blev officiell lära, särskilt principen om Sola fide och nattvarden för lekmännen under de två arterna bröd och vin som för prästerna. Cranmers ordinationsritual från 1550 ersatte den gudomliga prästvigningen med ett statligt styrt utnämningssystem som gav ”ministrar” befogenhet att predika evangeliet och administrera sakramenten, snarare än att som tidigare ”offra offer och fira mässa både för levande och döda”. Cranmer gav sig själv uppgiften att skriva en liturgi för alla på engelska, med en detaljerad beskrivning av alla dagliga och veckovisa gudstjänster och religiösa högtider, vilket blev obligatoriskt i lagen om enhetlighet 1549. Book of Common Prayer från 1549, som var tänkt som en kompromiss, attackerades av traditionalister för att den tog bort många katolska liturgiska ritualer, såsom upphöjning av bröd och vin, medan andra reformatorer klagade över att alltför många ”papistiska” element, såsom resterna av botgöringsritualer före nattvarden, hade behållits. Bönboken ifrågasattes också av många katolska ledare som Stephen Gardiner, biskop av Winchester, och Edmund Bonner, biskop av London, som båda fängslades i Tower of London och, tillsammans med andra präster, berövades sina platser.

Efter 1551 gick reformationen vidare, med godkännande och uppmuntran av Edvard, som började utöva sin roll som kyrkans överhuvud. Förändringarna var också ett svar på kritiken från reformatorer som John Hooper, biskop av Gloucester, och skotten John Knox, som anställdes som ”minister” i Newcastle av hertigen av Northumberland, och vars predikningar fick kungens hov att motsätta sig knäböjande nattvard. Cranmer påverkades också av de kontinentala åsikterna hos reformatorerna Martin Bucer, som dog i England 1551, Peter Martyr, som undervisade i Oxford, och andra utländska teologer. Reformationen tog fart i och med utnämningen av nya reformatoriska biskopar. Under vintern 1551-52 skrev Cranmer om bönboken i mindre tvetydiga termer, reviderade den kanoniska rätten och utarbetade en doktrinförklaring, ”Fyrtiotvå artiklar”, för att förtydliga den reformerta religionens praxis, särskilt när det gällde frågan om nattvarden, som splittrade det religiösa samfundet. Cranmers formulering, som följde den reformerta religionen och som tog bort all föreställning om Guds verkliga närvaro i brödet och vinet från nattvarden, avskaffade i praktiken mässan. Enligt Elton markerar publiceringen av den reviderade bönboken 1552, med stöd av en andra Uniformity Act, ”den engelska kyrkans ankomst till protestantismen”. Prayer Book från 1552 är fortfarande den grundläggande boken för engelska kyrkans gudstjänster. Cranmer kunde dock inte genomföra alla dessa reformer när det på våren 1553 stod klart att kung Edvard, som hela reformationen i England var beroende av, var döende.

Will

I januari 1553 insjuknade Edvard VI och i juni, efter flera perioder av förbättring och återfall, var han i ett desperat tillstånd. Om kungen efter sin död ersattes av sin katolska syster Mary kunde den engelska reformationen vara i fara, och kungens rådgivare hade många skäl att frukta en sådan situation. Edward var dock också emot att hans andra syster Elizabeth skulle efterträda honom: han ville inte legitimera en kvinnas tronbestigning. I sitt utkast till politiskt testamente, My devise for the succession, ändrade Edvard sin succession, tog bort prinsessorna Mary och Elizabeth och ville ge kronan till sin kusin, den 16-åriga Joan Grey, som hade lämnats utanför. Den 21 maj 1553, i ett trippelbröllop ”med kunglig pompa”, gifte sig Johanna med Guilford Dudley, yngre son till hertigen av Northumberland, medan Johannas och Guildfords systrar, som båda hette Catherine, gifte sig med greven av Pembroke respektive arvtagaren till greven av Huntingdon.

I början av juni övervakade Edward personligen advokaternas utarbetande av den slutliga versionen av hans testamente och undertecknade det på ”sex olika ställen”. Den 15 juni kallade han sedan, under hertigen av Northumberlands vaksamma ögon, de höga domarna och advokaterna till sin säng och beordrade dem ”med skarpa ord och arga ansikten” att svära trohet och översätta hans önskemål till patentbrev, som han ville få igenom av parlamentet. Han tvingade sedan sina rådgivare och advokater att skriva under ett dokument i hans närvaro där de lovade att troget följa hans önskemål efter hans död. När överdomaren Edward Montagu några månader senare bad drottning Mary om ursäkt för sin roll i affären, erinrade han sig att när han och hans kollegor framförde juridiska invändningar mot dokumentets giltighet hade Northumberland hotat dem ”darrande av ilska och … dessutom sagt att han skulle kämpa för fallet till slutet”. Senare krävde Edward personligen deras lydnad och Montagu hörde en grupp lorder som stod bakom honom säga att ”om de vägrar att göra det är de förrädare”. Slutligen, den 21 juni, undertecknades dokumentet av mer än hundra personer, däribland kungens rådgivare, peers, ärkebiskopar, biskopar och sheriffer. Många av dem skulle senare hävda att de hade blivit skrämda av Northumberland, och tre grevar gick med på att ge sitt samtycke i utbyte mot betydande marktilldelningar.

Alla vet nu att Edward är döende och en del börjar vilja ha bort Mary. Frankrike, för vilket utsikten att kejsarens kusin skulle sitta på den engelska tronen var obehaglig, stödde Northumberland. Utländska diplomater, även om vissa trodde att en överväldigande majoritet av det engelska folket stödde Maria, var ändå övertygade om att Jeanne skulle bli drottning utan problem: ”Maktinnehav är en fråga av stor betydelse, särskilt bland barbarer som engelsmännen”, skrev Simon Renard till Karl V.

Henrik VIII skapade ett prejudikat när han själv utsåg och uteslöt sina arvingar, utan hänsyn till de traditionella arvsreglerna. Edward övade sig ofta i att skriva politiska dokument. Under sitt sista år praktiserade han alltmer denna metod för att delta i regeringens egentliga arbete. Detta dokument är hans första projekt för att ”reglera sin arvsrätt”. Edward planerar att, om han själv inte har några ättlingar, få ett arv som enbart består av manliga arvingar, dvs. söner till Jeanne Grey eller hennes systrar. När hans död närmade sig, och kanske övertalad av Northumberland, gick han med på att ändra testamentet så att Johanna och hennes systrar själva kunde bli drottningar. Ändå ser Edward detta som ett undantag från den manliga regeln som verkligheten kräver, ett exempel som inte ska följas om hon eller hennes systrar bara har döttrar. Logiskt sett borde Frances Grey, hertiginna av Suffolk, mor till Joan och brorsdotter till Henrik VIII, enligt detta resonemang vara Edwards arvtagare, men hon tycks ha avsagt sig sina rättigheter efter ett besök hos Edvard. Patentbreven av den 21 juni uteslöt hennes två halvsystrar, som hennes far hade förklarat oäkta, från hans arvsrätt; han kunde inte utesluta den katolska Maria utan att göra detsamma med den protestantiska Elisabet. Bestämmelserna i patentbrevet som ändrar arvsrätten till förmån för Jane Grey är ett brott mot den tredje arvsakten från 1543 och utgör därmed en handling av förräderi enligt lagen om förräderi från 1547. Vissa anser att det är resultatet av ett förhastat och ologiskt resonemang.

I århundraden ansågs detta försök att ändra arvföljden vara ett verk av en enda man: hertigen av Northumberland. Sedan 1970-talet har dock många historiker tillskrivit kungen ensam ansvaret för förändringen och kravet på den. Diarmaid MacCulloch har fastställt att tonåringen Edward ”hade en dröm om att grunda ett Kristusliknande rike”, medan David Starkey hävdar att ”Edward hade två assistenter men han var ledaren”. Bland de andra medlemmarna i Privy Chamber misstänks Northumberlands nära vän John Gates för att ha föreslagit monarken att testamentet skulle ändras så att Jane Grey kunde ärva kronan, inte bara hans söner. Oavsett vad han bidrog till texten var Edvard övertygad om att hans ord var lag och han stödde helt och hållet beslutet att göra sina halvsystrar arvlösa: ”Att få Maria utesluten från sin egendom är en sak som den unge kungen tror på”.

Sjukdom och död

Edward insjuknade i januari 1553 efter att ha spelat snöskor i den iskalla kylan. Han fick feber, hostade och hans allmäntillstånd försämrades gradvis. Karl V:s ambassadör, John Scheyfve, sade: ”Han lider mycket när han har feber, särskilt eftersom han har svårt att andas på grund av att organen på hans högra sida är komprimerade… Jag är benägen att tro att detta är ett tecken från Gud.” I början av april mådde Edward tillräckligt bra för att gå till Westminster Park för att få lite frisk luft och för att gå så långt som till Greenwich, men i slutet av månaden var han återigen mycket svag. Den 7 maj var han mycket förändrad och hans läkare tvivlade inte på att han skulle återhämta sig. Några dagar senare satt kungen vid sitt fönster och tittade på fartygen på Themsen. Han fick dock återfall och den 11 juni rapporterade Scheyfve, som hade en informatör i kungens hushåll, att ”det han spottade ut var ibland grönaktigt, gult och svart eller ibland rosa, som om det var färgat av blod”. Läkarna tror nu att han lider av en ”svullnadstumör i lungan” och medger att han inte kan återhämta sig. Snart var hans ben så svullna att han var tvungen att ligga på rygg och han hade förlorat all vilja att stå emot sjukdomen. Till sin förmyndare, John Cheke, sägs han ha viskat: ”Jag är glad att få dö.

Edvard gjorde sitt sista offentliga framträdande den 1 juli, då han visade sig i fönstret till sitt palats i Greenwich och skrämde de som såg honom i detta tillstånd. Under de två följande dagarna kom stora folkmassor till palatset i hopp om att få se kungen igen, men den tredje dagen fick de veta att vädret var för kallt för att han skulle komma. Edward dog vid 15 års ålder på Greenwich Palace den 6 juli 1553. Enligt John Foxes berättelse om hans död var hans sista ord: ”Jag är sjuk; Herre, förbarma dig över mig och ta min själ”. Han begravdes i Jungfrukapellet i Westminster Abbey den 8 augusti 1553 i den reformerta riten som firades av Thomas Cranmer. Processionen leddes av ”ett stort antal barn i överrockar” och Londonborna ”grät och grät” när begravningsvagnen, täckt med ett guldtäcke och toppad med en avbild av monarken, krona, spira och strumpeband, passerade. Samtidigt deltar drottning Mary i en mässa för hans själ i Tower of London, där Jeanne Grey redan sitter fängslad.

Orsaken till Edward VI:s död är inte säkert känd. Liksom vid många andra kungliga dödsfall under 1500-talet finns det många rykten om förgiftning, men inga bevis finns för detta. Hertigen av Northumberland, vars impopularitet skulle visa sig i händelserna efter kungens död, misstänks allmänt för att ha beställt förgiftningen. En annan teori är att Edward förgiftades av katoliker som försökte få Maria på tronen. Kirurgen som öppnade Edwards bröstkorg efter hans död konstaterade att ”den sjukdom som orsakade hans majestäts död var en sjukdom i lungorna”. Den venetianska ambassadören hävdade att kungen hade dött av en ”konsumtionssjukdom”, med andra ord tuberkulos, en diagnos som många historiker har accepterat. Skidmore tror att Edward fick tuberkulos efter att ha drabbats av mässling och smittkoppor 1552, vilket gjorde att hans naturliga immunitet mot sjukdomen minskade. Loach menar istället att hans symtom var typiska för akut bronkopneumoni, vilket ledde till ”suppurativ lunginfektion”, sepsis och njursvikt.

Kampen om tronen

Prinsessan Mary, som senast såg sin bror i februari, hålls informerad om hans tillstånd av Northumberland och genom sina kontakter med de kejserliga ambassadörerna. Karl V rådde henne att acceptera tronen, även om hon var tvungen att byta religion för att göra det. Hon är medveten om Edwards nära förestående död och lämnar sitt hem i Hundson (en), nära London, för att dra sig tillbaka till sina ägor nära Kenninghall i Norfolk, där hon vet att hon kan räkna med folkets stöd. Northumberland skickar fartyg till Norfolkkusten för att hindra henne från att fly eller låta förstärkningar komma från kontinenten. Han fördröjde tillkännagivandet av kungens död medan han organiserade sina trupper, och Joan Grey fördes till Towern den 10 juli. Samma dag utropas hon till drottning medan folkmassorna på Londons gator mumlar sitt missnöje. Privy Council fick ett meddelande från Mary där hon hävdade sin ”rätt och titel” till tronen och beordrade rådet att utropa henne till drottning, eftersom hon redan hade utropat sig själv. Rådet svarar att Johanna är drottning enligt Edwards vilja och att Maria däremot inte har rätt till titeln och endast stöds av ”några få okunniga allmogen”.

Northumberland insåg snart att han hade missbedömt sitt agerande, åtminstone när han misslyckades med att ställa Maria under sin kontroll före Edwards död. Även om många av dem som ställde sig på Marias sida var konservativa som ville att anglikanismen skulle besegras, var hennes anhängare, som såg henne som den rättmätiga tronföljaren oavsett religiösa överväganden, också många. Northumberland tvingades avstå från kontrollen över ett nervöst råd i London och gav sig iväg i en oväntad jakt på Mary i East Anglia, varifrån nyheter kom om hennes växande stöd, bland annat från ett antal adelsmän, gentlemän och ”oräkneliga klasser av människor”. Den 14 juli lämnade Northumberland London med tre tusen man och nådde Cambridge nästa dag. Under tiden samlade Maria sina styrkor på Framlingham Castle i Suffolk, där hon den 19 juli samlade en armé på nästan tjugotusen man.

Privy Council inser att det har gjort ett allvarligt misstag. Under ledning av jarlen av Arundel och jarlen av Pembroke utropade rådet offentligt Maria till drottning. Johannas nio dagar långa regeringstid var över. Proklamationen utlöste en delirisk glädje i hela London. Northumberland satt fast i Cambridge och var tvungen att själv utropa Mary till drottning, vilket han tvingades göra genom ett brev från rådet. William Paget och greven av Arundel åkte till Framlingham för att be Maria om förlåtelse, och Arundel arresterade Northumberland den 24 juli. Den nya härskaren fängslade först Jeanne Grey och hennes make i Tower of London på grund av anklagelser om högförräderi och halshöggs sedan hertigen av Northumberland den 22 augusti, strax efter att han avsagt sig anglikanismen. Hans avrättning gjorde hans svärdotter Jeanne bestört, som följde honom till schavotten den 12 februari 1554, efter att hennes far varit inblandad i Wyatts uppror.

Även om Edvard VI bara regerade i sex år och dog vid 15 års ålder, bidrog hans regeringstid på ett bestående sätt till den engelska reformationen och den engelska kyrkans struktur. Under det sista decenniet av Henrik VIII:s regeringstid hade man övergivit en del av reformationen och återgått till mer konservativa värderingar. Däremot skedde radikala framsteg under Edvard VI:s regeringstid. Under de sex år som han regerade övergick den engelska kyrkan från en övervägande katolsk liturgi till vad som vanligtvis anses vara både katolsk och reformert gudstjänstliv. Särskilt införandet av Book of Common Prayer, ordinalen från 1550 och Cranmers fyrtiotvå artiklar utgör fortfarande grunden för den engelska kyrkans praxis. Edvard VI själv stödde helt och hållet dessa förändringar, och även om de var ett verk av reformatorer som Thomas Cranmer, Hugh Latimer och Nicholas Ridley, med stöd av ett uttalat evangeliskt kungsråd, var kungen en katalysator för att påskynda reformerna under hans regeringstid.

Drottning Maria I, som försökte omintetgöra sin brors reformarbete, stötte på stora hinder. Trots att hon trodde på påvens överhöghet godkände hon konstitutionen som gjorde henne själv till överhuvud för Englands kyrka, en motsägelse som skulle komma att genera henne. Hon kunde inte återfå många av de kyrkliga egendomar som gavs eller såldes till privata ägare. Även om hon brände ett antal av den anglikanska kyrkans främsta ledare på bål, genomförde många reformatorer, antingen i exil eller subversivt aktiva i England under hennes regeringstid, en propaganda som hon inte kunde stoppa. Anglikanismen var dock ännu inte ”rotad i det engelska folkets hjärtan” och om hon hade levt längre är det troligt att hennes försök att återuppbygga den katolska kyrkan hade lyckats, vilket skulle ha gjort Edvard VI:s regeringstid till en historisk avvikelse, snarare än hennes egen.

Vid Maria I:s död 1558 började den engelska reformationen på nytt och de flesta av de reformer som införts under Edvard VI:s regeringstid återinfördes i den elisabetanska överenskommelsen. Drottning Elizabeth I ersatte de rådgivare och biskopar som hennes syster hade utsett med brorsanhängare, till exempel William Cecil, före detta sekreterare i Northumberland, och Richard Cox, kungens före detta handledare, som höll ett tal mot den katolska kyrkan vid parlamentets öppnande 1559. Parlamentet antog en ny Uniformity Act följande vår som med vissa ändringar återställde Cranmers bönbok från 1552, och de trettionio artiklarna från 1563 byggde till stor del på Cranmers fyrtiotvå artiklar. Den teologiska utvecklingen under Edvard VI:s regeringstid utgör en viktig referenspunkt för Elisabet I:s religionspolitik, även om internationalismen i Edvard VI:s reformation aldrig togs tillvara.

Edward VI spelades på film av :

Källor

  1. Édouard VI
  2. Edvard VI av England
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.