François-René de Chateaubriand

Sammanfattning

François-René, vicomte de Chateaubriand, född 4 september 1768 i Saint-Malo, död 4 juli 1848 i Paris, var en fransk författare, memoarist och politiker. Han anses vara en av den franska romantikens föregångare och ett av de största namnen i fransk litteratur.

Chateaubriand föddes i den bretonska adeln, den mest kända medlemmen av hans familj från Saint-Malo, och var politiskt en del av den rojalistiska rörelsen. Han var flera gånger ambassadör hos olika regenter, utnämndes till utrikesminister 1822-1824 under restaurationen och tillhörde under Karl X:s regeringstid ultraroyalisterna. De många politiska och diplomatiska ansvarsområden som präglade hans karriär, liksom hans smak för resor, först i Amerika och sedan i Medelhavsområdet, strukturerade ett liv präglat av exil och längtan efter stabilitet.

Hans första stora publikationer, Essai sur les révolutions (1796) och Génie du christianisme (1802), visar hans politiska engagemang för kontrarevolutionen och försvaret av Ancien Régime-samhället. Men den ideologiska frågan var mycket snabbt sammanflätad med främjandet av en originell estetik som fick stor populär och litterär framgång: beskrivningen av naturen och analysen av jagets känslor, som han genomförde i fiktionerna Atala (1801) och René (1802), som först publicerades som illustrationer av Genies teser och sedan knöts till den stora romancykeln Natchez (som publicerades i sin helhet 1826), gjorde honom till en förebild för nästa generation av franska författare. Hans dragning till mystik, amplitud, betoning, melankolisk storhet, hans försök att uttrycka outsägligt lidande och hans törst efter exotism, som han bekräftar i sin reseberättelse om Medelhavet, Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811), gav honom rykte om sig att vara en av de mest inflytelserika ”förromantikerna” i sin generation. Den smärtsamma känsligheten i denna ”våg av passioner”, som illustreras genom René, fick ett viktigt eftermäle i den franska romantiken: Mussets ”mal du siècle” eller Baudelaires ”spleen” kan bland annat betraktas som avlägsna avatarer.

Chateaubriands monumentala verk ligger dock i Mémoires d”outre-tombe, som publicerades postumt 1849, där de första böckerna återger hans barndom och utbildning i hans sociala miljö av liten adel i Saint-Malo och Combourg, medan de följande böckerna är mer av en historisk bild av de perioder han bevittnade från 1789 till 1841. Denna text, som både är ett självbiografiskt mästerverk och ett viktigt historiskt vittnesmål, visar en utveckling av hans prosa som fortfarande har ett stort inflytande på den franska litteraturen.

Ungdom

Vicomte François-René de Chateaubriand kom från en förfallen adelsfamilj från Guérande till Hénanbihen och från Saint-Malo där familjen Rocher du Quengo slog sig ner i början av 1600-talet, en familj som återfick sin tidigare värdighet tack vare Chateaubriands fars kommersiella framgångar, Greve René-Auguste de Chateaubriand (riddare, greve av Combourg, herre av Gaugres, Plessis l”Épine, Boulet, Malestroit en Dol och andra platser) född den 23 september 1718 på herrgården Touches i Guitté (Côtes d”Armor). René Auguste de Chateaubriand och Apolline Jeanne Suzanne de Bédée, dotter till herren av La Bouëtardaye och greven av Bédée, gifte sig 1753 i Bourseul och fick sex barn, däribland François-René. Denna ekonomiska framgång baserades på handel med kolonierna där han var kapare i krigstid, torskfiskare och slavhandlare i fredstid. Den unge François-René fick till en början bo borta från sina föräldrar, hos sin mormor Madame de Bédée i Plancoët, där han placerades i fosterhem. Madame de Bédée tog ofta med honom till hans farbrors hus i Monchoix. Han var tre år gammal när hans far, som var framgångsrik i affärer, 1761 kunde köpa slottet Combourg i Bretagne, där familjen Chateaubriand bosatte sig 1777. François-René tillbringade sin barndom där, som han beskrev som ofta morös, med en tystlåten far och en vidskeplig och sjuklig, men glad och kultiverad mor.

Han studerade successivt vid högskolorna i Dol-de-Bretagne (1777-1781), Rennes (1782) och Dinan (1783).

Ung tjänsteman

Efter att ha tvekat om sin karriär blev han 1786 löjtnant i Navarra-regementet under sin bror Jean-Baptiste (som skulle introducera honom vid hovet, som han kände ”en oövervinnelig avsky” för), och blev kapten vid 19 års ålder. Han kom till Paris 1788, där han blev vän med Jean-François de La Harpe, Louis de Fontanes, som skulle bli hans bästa vän, och andra författare från den tiden. Chateaubriand, som fick näring av Corneille och präglades av Rousseau, gjorde sin litterära debut genom att skriva verser för Almanach des Muses.

I januari 1789 deltog han i Bretagne-staterna och i juli samma år deltog han i stormningen av Bastiljen tillsammans med sina systrar Julie och Lucile.

Maltesisk riddare av Johanniterorden av Jerusalem

Chateaubriand själv nämner flera gånger i sina memoarer från bortom graven sin inträde i Johannes av Jerusalems orden. För att bli riddare av Malta lät han sig till och med tonsurera. Han förklarar hur hans bror ansökte om inträde i orden för sig själv hos prior av Akvitanien, Louis-Joseph des Escotais, och hur han skulle ha bevisat sin adel. Ansökan godkändes vid prästkapitlet den 9, 10 och 11 september 1789. Chateaubriand noterar i sina Mémoires d”outre-tombe att nationalförsamlingen den 7 augusti hade avskaffat adelstitlarna: ”Hur fann riddarna och granskarna av mina bevis också att jag på flera sätt förtjänade den nåd jag sökte.

Det bör noteras att de viktigaste genealogiska eller adelsspecialisterna på 1800-talet anger Chateaubriand som riddare av Malta: Courcelles (1824), Potier de Courcy (1890), Kerviler (1895) eller La Roque (1891) ger i tillägget till Mémoires d”outre-tombe ”Mémorial”. Detta Memorial av autentiska handlingar är det underlag på vilket orden grundar sig för att godkänna eller avvisa en pretendent. Chateaubriand är från Bretagne, som är beroende av storprioratet Aquitanien, som hör till det franska språket. På detta språk var det nödvändigt att kunna motivera åtta kvarter (fyra på fadersidan och fyra på modersidan) samt minst 100 år av adelsbevis. Chateaubriand går tillbaka till den 23:e farfar som sägs ha deltagit i slaget vid Hastings 1066. Det är detta Memorial som hans bror skulle ha skickat till prior i Les Escotais, och detta dokument skulle ha accepterats som ”bra och giltigt”.

Men detta är bara början på processen, inte slutet. Det är samma dokument som föräldrarna till ett nyfött barn lade fram när de ville att deras yngsta barn skulle tas in i orden som minoritet, eftersom senioriteten började när detta minnesmärke godkändes. Ingår i orden men är inte riddare. För detta ändamål utsåg storprioratet undersökningskommissarier som genomförde lokala, bokstavliga (på dokument), vittnesmål, offentliga (god moral) och hemliga undersökningar. Dessa åtta kommissionärer (fyra offentliga och fyra hemliga) utarbetade ett bevisprotokoll som måste vara positivt. Postulanten eller hans familj var sedan tvungen att betala mottagningsavgiften för orden och kommissionärernas utgifter. Den blivande riddaren var sedan tvungen att fullfölja ett års novitiat på Malta med tjänstgöring vid Sacra Infermeria eller hos en notabel i orden. För att uppnå dessa värdigheter och bli riddare av Malta var novisen också tvungen att göra fyra år av karavaner, med sex månaders tjänstgöring till sjöss under sommarseglingssäsongen. Detta innebar fem års vistelse på Malta (i följd eller inte), efter vilka novisen kunde avlägga sina löften om att gå in i religionen, i La Religion. Efter denna utbildning till sjöss gav många unga noviser ofta upp klosterlivet för att göra karriär i sitt rikes flotta eller helt enkelt för att gifta sig väl. De som avlade löftena, som ”tog habit”, blev bröder i religion och riddare i orden. Med stigande ålder kunde riddarna hoppas på att få ansvaret för ett kommando och därmed bli kommendör, det första steget i livet som lokal herre med kommandofördelarna, när ansvaret hade överförts till orden och man hade försäkrat sig om att kommandoförvaltningen och dess hus hade förbättrats.

Chateaubriand avlade aldrig löfte, stannade aldrig på Malta och avlade därför aldrig sina löften. Han kommer aldrig att bli riddare av Malteserorden av Johanniterorden i Jerusalem, så han kommer aldrig att få det ”hopp om förmåner” som han förväntar sig i sina Mémoires d”outre-tombe.

Resa till Nordamerika

Vid tiden för den franska revolutionen, 1791, lämnade François-René Frankrike och begav sig till den nya världen (Baltimore), med ”förevändningen att söka den nordvästra passagen”. Det var Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes som uppmuntrade honom att lämna landet.

I Voyage en Amérique, som publicerades 1826, berättar Chateaubriand att han anlände till Philadelphia den 10 juli 1791 och passerade New York, Boston och Lexington. Han berättar om ett möte med George Washington i Philadelphia, som sägs ha sagt till honom ”Nåväl, unge man”. Han seglade uppför Hudsonfloden till Albany, där han anlitade en guide och fortsatte till Niagarafallen, där han fick uppleva den goda vildmarken och ensamheten i de nordamerikanska skogarna. I Niagara berättar han om hur han bröt armen på grund av att hans häst rusade och att han tillbringade en månad med en indianstam. Själva reseskildringen avbryts då Chateaubriand ägnar flera dussin sidor åt zoologiska, politiska och ekonomiska överväganden om indianerna och Amerika i allmänhet.

Han nämner sedan på några sidor sin återresa till Philadelphia via Ohiofloden, Mississippi och Louisiana, men sanningshalten i denna resa ifrågasätts.

Nyheten om kungens flykt till Varennes får honom att lämna Amerika. Från Philadelphia gick han ombord på Molly till La Rochelle.

Många kritiker ifrågasätter det faktum att Chateaubriand bodde i flera veckor bland indianstammar som liknar den han beskriver i Les Natchez. Den resväg som Chateaubriand beskriver i Voyage en Amérique sägs innehålla många överdrifter och förvrängningar av verkligheten, särskilt när det gäller passagen genom Louisiana. Sanningen om hans möte med George Washington ifrågasätts också.

Vissa experter spekulerar i att Chateaubriand tog med sig en bunt dokument i sin egen handstil med de idéer som låg till grund för Les Natchez. Chateaubriand hävdade att den amerikanska erfarenheten gav honom inspirationen till Les Natchez. Hans livliga beskrivningar var skrivna i en för tiden innovativ stil, som blev den franska romantiska stilen.

Exilen

I slutet av mars 1792 gifte han sig med Céleste Buisson de la Vigne, en ättling till en redarfamilj från Saint-Malo, 17 år gammal. De hade inga barn. Den 15 juli 1792 lämnade han Frankrike för Koblenz tillsammans med sin bror, men utan sin fru. Han ansluter sig till emigranternas armé för att bekämpa republikens arméer; hans unga hustru Céleste, som bor i Bretagne och som överges av sin man som inte ger henne några nyheter, arresteras som ”hustru till en emigrant” och fängslas i Rennes, där hon stannar fram till den 9:e thermidoren. François-René, som sårades vid belägringen av Thionville, släpade sig till Bryssel, varifrån han transporterades till Jersey för konvalescens. Det är slutet på hans militära karriär.

Han flyttade sedan till London 1793, i tillfällig men verklig fattigdom (han bodde på en vindsvåning i Holborn), där han fick nöja sig med att ge lektioner i franska och göra översättningar för bokhandlare. År 1797 publicerade han sitt första verk, Essai historique, politique et moral sur les révolutions anciennes et modernes, considérées dans leurs rapports avec la Révolution française, där han uttryckte politiska och religiösa idéer som inte var särskilt samstämmiga med dem han senare skulle bekänna sig till, men där hans talang som författare redan visade sig. ”I detta arbete använder han sig av Rousseau, Montesquieu och Voltaire. Detta arbete gick obemärkt förbi kritikerna. Endast Amable de Baudus skrev om det i sin tidning Spectateur du Nord i maj 1797.

År 1794 giljotinerades hans bror, hans svägerska (ett barnbarn till Malesherbes, Ludvig XVI:s advokat) och en del av deras familj i Paris.

År 1798 dog hans mor och syster Julie. Efter dessa prövningar vände sig François-René återigen till religionen och började skriva om kristendomens geni. Enligt honom var det ett brev från hans döende mor som fick honom tillbaka till religionen. Verket var på väg att publiceras i London när han beslöt att återvända till Frankrike år 1800.

Återvänder till Frankrike och får sin första litterära framgång

När han återvände till Frankrike år 1800 deltog han aktivt i Mercure de France tillsammans med Louis de Fontanes och ledde det sedan under några år. Det var i detta sammanhang som han 1801 publicerade Atala, en originell skapelse som väckte kontroversiell beundran.

Ungefär samtidigt skrev han René, ett verk fullt av drömmande melankoli som blev en modell för framtida romantiska författare. I detta verk berättar han om sin kyskhet, men våldsamma och passionerade kärlek till sin äldre syster Lucile, som kallade honom ”trollkarlen”. Hans hustru Céleste bodde tillsammans med Lucile i deras slott i Bretagne, men de hade slutat prata om François-René, deras stora man, som de båda älskade.

Han publicerade sedan i Paris den 14 april 1802 Génie du christianisme, som delvis var skriven i England och där Atala och René ursprungligen bara var episoder: han försökte visa att kristendomen, som är långt överlägsen hedendomen i fråga om moralens renhet, inte är mindre gynnsam för konsten och poesin än antikens ”fiktioner”. I den hyllar han friheten, som han anser vara en dotter till kristendomen, inte till revolutionen. Denna bok var en händelse och signalerade religionens återkomst efter revolutionen.

Han stod fortfarande på listan över emigranter som han ville bli avförd från, och han argumenterade för sin sak med Elisa Bonaparte, syster till förste konsul Napoleon Bonaparte och Fontanes älskare. Hon ingrep flera gånger hos sin bror för att visa honom författarens begåvning, som ströks från listan den 21 juli 1801. Bonaparte valde honom 1803 att följa med kardinal Fesch till Rom som förste ambassadsekreterare. François-René återkom sedan till slottet, bara tjugofyra timmar senare, för att bjuda in sin hustru Céleste att följa med honom till Rom. Den senare, som får reda på hans affär med grevinnan Pauline de Beaumont, vägrar att gifta sig med honom i ett ménage à trois. Denna kärlek är dock nära sitt slut, eftersom Pauline de Beaumont dör i Rom, där han låter uppföra ett gravmonument för henne i Saint-Louis des Français.

Han upprepar sina misstag i Rom (han ber särskilt påven Pie VII att avskaffa de organiska lagarna som kompletterar konkordatsystemet för att återupprätta den katolska gudstjänsten i Frankrike), och han retar upp ambassadören Fesch som får honom att avgå efter sex månader. Den 29 november 1803 utnämnde Bonaparte honom till chargé d”affaires i Republiken Valais. Den 21 mars 1804 fick han veta att hertigen av Enghien hade avrättats. Han avgick omedelbart och anslöt sig till oppositionen mot kejsardömet. Vid tiden för kejsarens kröning beger han sig till sin vän Joseph Joubert i Villeneuve-sur-Yonne där han skriver flera kapitel av Martyrerna och delar av Memoarer från andra sidan graven.

Resan till Orienten

Chateaubriand återvände till litteraturen och tänkte sig ett kristet epos, där den förfallna hedendomen och den framväxande religionen skulle ställas ansikte mot ansikte. Han ville besöka de platser där handlingen skulle äga rum och reste därför genom Grekland, Mindre Asien, Palestina och Egypten under 1806.

När han återvände från Orienten, som Napoleon förvisade tre mil från huvudstaden, förvärvade han Vallée-aux-Loups i Val d”Aulnay (nu i kommunen Châtenay-Malabry), nära Sceaux, där han slog sig ner i en blygsam tillflyktsort. Hans hustru Céleste följde med honom dit och i sina Souvenirer berättar hon med humor om de pittoreska förhållandena på boendet. Chateaubriand skrev Les Martyrs, ett slags epos i prosa, som publicerades först 1809.

De anteckningar som han samlade in under resan ligger till grund för L”Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811). Samma år valdes Chateaubriand till ledamot av Académie française i stället för Marie-Joseph Chénier, men eftersom han i sitt utkast till tal hade riktat allvarlig kritik mot vissa av revolutionens handlingar, lät Napoleon honom inte hålla talet. Han fick därför inte ta sin plats i besittning. Han tog den i besittning först efter restaureringen.

Favorisering och vanära

Chateaubriand välkomnade Bourbonernas återkomst. Den 30 mars 1814 publicerade han en våldsam pamflett mot den avsatta kejsaren, De Buonaparte et des Bourbons, som distribuerades i tusentals exemplar och som, som han gärna ville tro och som han fick Ludvig XVIII att säga i sina memoarer, skulle ha tjänat kungen lika mycket ”som hundra tusen män”. Hans hustru var med honom i Gent under de hundra dagarna och i Paris under Bourbonernas återkomst. Med en oväntad känsla för politik och ett naturligt sunt förnuft blev Céleste Chateaubriands förtrogna och till och med hans inspiratör. Under hela restaureringen spelade hon rollen som en betrodd rådgivare till honom. Talleyrand, som tidigare hade täckt och skyddat honom, utnämnde honom till ambassadör i Sverige. Chateaubriand hade ännu inte lämnat Paris när Napoleon I återvände till Frankrike 1815. Han följde sedan med Ludvig XVIII till Gent och blev medlem av hans kabinett. Han skickade honom den berömda rapporten om Frankrikes tillstånd.

Efter kejsarens nederlag röstade Chateaubriand i december 1815 i kammaren för att marskalk Ney skulle dödas. Han utnämndes till statsminister och Peer of France, men efter att i La Monarchie enligt Charte ha angripit förordningen av den 5 september 1816, som upplöste den okontrollerbara kammaren, blev han vanärad och förlorade sin ställning som statsminister. Han kastade sig sedan in i den ultraroyalistiska oppositionen och blev en av huvudredaktörerna för Conservateur, det mäktigaste organet för detta parti. Enligt Pascal Melka, författare till Victor Hugo, un combat pour les opprimés. En studie av dess politiska utveckling, Conservateur var upphovet till tidningen Le Conservateur Littéraire, som hade Victor Hugo som anställd.

Mordet på hertigen av Berry 1820 förde honom närmare hovet: han skrev memoarer om hertigens liv och död.

År 1821 utsågs han till fransk minister i Berlin och därefter till ambassadör i London (där hans kock Montmireil uppfann tillagningen av den köttbit som bär hans namn).

År 1822 representerade han Frankrike vid kongressen i Verona. Den 28 december samma år utnämndes han till utrikesminister av Ludvig XVIII och stannade på denna post till den 4 augusti 1824.

År 1823 tilldelades han Andrejsorden av Rysslands kejsare Alexander I och Ferdinand VII:s halsband av Ordern av det gyllene skinnet (patent nr 919).

Samma år, vid 55 års ålder, blev han älskare till Cordélia de Castellane, dotter till bankiren Louis Greffulhe och hustru till greve Boniface de Castellane, Frankrikes framtida marskalk, känd för sin skönhet och sin intelligens. Han träffade henne hos sin tidigare vän och numera politiska motståndare greve Molé, som var hans älskare vid den tiden, på dennes gods i Champlâtreux. Denna affär avslutades året därpå. Breven till Mme de Castellane är de enda passionerade brev som har kommit till oss från Chateaubriand: ”Jag har äntligen fått tag i den dröm om lycka som jag har strävat efter så länge. Det är dig som jag har älskat så länge utan att känna dig…”.

Han var en av de befullmäktigade vid kongressen i Verona och fick den spanska expeditionen beslutad, trots att Förenade kungariket uppenbarligen motsatte sig detta (i själva verket ville det senare landet ingripa). Efter sin återkomst fick han posten som utrikesminister och lyckades i det spanska äventyret genom att inta Cadiz i slaget vid Trocadero 1823, men eftersom han inte lyckades komma överens med regeringschefen Villèle avskedades han brutalt den 6 juni 1824. Han förklarade i denna fråga:

”Men vad hade jag gjort? Var fanns mina intriger och min ambition? Hade jag önskat mig Monsieur de Villèles plats genom att ensam och gömd gå i Boulogneskogen? Jag hade enkelheten att förbli som himlen hade gjort mig, och eftersom jag inte ville ha något, trodde folk att jag ville ha allt. I dag förstår jag mycket väl att mitt liv som separerad var ett stort misstag. Du vill inte vara någonting! Gå bort! Vi vill inte att en man ska förakta det vi älskar och tro att han har rätt att förolämpa vårt medelmåttiga liv.

– Chateaubriand, Mémoires d”outre-tombe

Han bodde i Paris 1826-1828.

Han återvände omedelbart till oppositionen, men denna gång för att förena sig med det liberala partiet, och bekämpade Villèle-ministern till fullo, antingen i kammaren eller i Journal des Débats, där han gav signalen till avhopp: han visade sig då vara en riddare som försvarade pressfriheten och Greklands självständighet, vilket gav honom stor popularitet.

Efter Villèles fall utnämndes han till ambassadör i Rom (1828), där Céleste följde med honom den här gången och där hon med bravur höll sitt ambassadörsämbete, men han avgick i samband med Polignac-ministeriets tillkomst, vilket innebar hans politiska nedgång.

En serie porslinstallrikar från Sèvres med blomsterdekoration målade av Jacob-Ber (eller Sisson), som han hade till sitt förfogande i denna funktion, förvaras på Banque de France (reproduktion i färg i Trésors de la Banque de France – Histoire et richesses de l”hôtel de Toulouse, 1993, s. 102 och 103).

Chateaubriand hade en sista kärleksaffär 1828-1829 med Léontine de Villeneuve, grevinnan de Castelbajac: den 26-åriga kvinnan skrev först flirtiga brev till honom och de träffades först i augusti 1829 i kurorten Cauterets i Hautes-Pyrénées. Detta möte, platoniskt eller inte, frammanas av Chateaubriand i ett kapitel av Mémoires d”outre-tombe med uttrycket ”la jeune amie de mes vieux ans”. Denna romantiska kärlek inspirerade Jean Périssé till filmen L”Occitanienne ou le Dernier Amour de Chateaubriand från 2008.

Avbrytandet av den politiska karriären och de sista åren

”Chateaubriand kunde ha blivit en stor minister. Jag förklarar detta inte bara med hans skarpa intelligens, utan också med hans känsla för och kunskap om historia och hans intresse för nationell storhet. Jag konstaterar också hur sällsynt det är att en stor konstnär har politiska talanger i den här graden.

Charles de Gaulle citerad av Philippe de Saint Robert (op. cit., s. 28 och 29).

Han blev alltmer motståndare till de konservativa partierna och desillusionerad om monarkins framtid och drog sig tillbaka från affärsverksamheten efter revolutionen 1830 och lämnade till och med kammaren. Hans politiska liv präglades endast av hård kritik av den nya regeringen (De la Restauration et de la Monarchie élective, 1831), av resor till den fallna familjen och av publiceringen av en Mémoire sur la captivité de la duchesse de Berry (1833), en memoar för vilken han åtalades men frikändes. Han publicerade också 1831 Études historiques (4 vol. in-8º), en sammanfattning av den universella historien där han ville visa hur kristendomen reformerar samhället. Detta verk skulle ha varit frontispekt till en historia om Frankrike, som länge övervägts men övergivits. I slutet av 1831 tog han sig tid att hylla Canuts revolt och sade att arbetarnas revolt var ett tecken på en ny tid.

Hans sista år tillbringade han i djup pensionering i sin hustrus sällskap. Han lämnade nästan aldrig sitt hem, en lägenhet på bottenvåningen av Hôtel des Missions-Étrangères på 120 rue du Bac i Paris, utom för att åka till det närliggande Abbey-aux-Bois, till Juliette Récamier, vars salong han var en ständig vän till och vars salong samlade den litterära världens elit.

Han fick många besök av både romantiska och liberala ungdomar och ägnade sig åt att slutföra sina memoarer, som han hade påbörjat 1811.

Detta omfattande självbiografiska projekt, dessa memoarer från bortom graven, kommer enligt författarens önskan inte att publiceras förrän femtio år efter hans död.

I slutändan blev det inte så, eftersom Chateaubriand på grund av sina ekonomiska problem gav rättigheterna till verket till ett ”Société propriétaire des Mémoires d”outre-tombe”, som bildades den 21 augusti 1836, som krävde att verket skulle publiceras så snart författaren avled, och som gjorde några enkla nedskärningar i det för att inte förolämpa publiken, vilket gav upphov till bittra kommentarer från Chateaubriand:

”Den sorgliga nödvändighet som alltid har hållit min fot mot min hals har tvingat mig att sälja mina memoarer. Ingen kan veta vad jag har lidit av att ha varit tvungen att pantsätta min grav: min avsikt var att lämna dem till Madame de Chateaubriand: hon skulle ha gjort dem kända när hon ville, eller ha förtigit dem, vilket jag skulle önska mer än någonsin i dag. Åh! om jag, innan jag lämnade denna jord, hade kunnat hitta någon som var tillräckligt rik och säker för att köpa bolagets aktier, och som inte, som detta bolag, var tvungen att sätta arbetet i tryck så snart min klocka ringer!

– Chateaubriand, Förord till Mémoires d”outre-tombe, 1846

Hans sista verk, ett ”uppdrag” från sin biktfader, var Vie de Rancé, en biografi om Armand Jean Le Bouthillier de Rancé (1626-1700), en världslig abbot, ägare av slottet Véretz i Touraine och rigorös reformator av trappistklostret, som han publicerade 1844. I denna biografi skrapar Chateaubriand en annan personlighet från Véretz, hans samtida Paul-Louis Courier, den formidabla pamflettaren som dödligt kritiserade den restaurationsregim som viscounten stödde, och som brokade ut den i flera av sina skrifter.

Den 11 februari 1847 dog Céleste: ”Jag är skyldig min hustru en öm och evig tacksamhet, vars anknytning har varit lika rörande som den har varit djup och uppriktig. Hon har gjort mitt liv mer seriöst, mer ädelt och hedervärt genom att alltid inspirera mig till respekt, om än inte alltid till pliktkänsla.

Victor Hugo rapporterar att ”M. de Chateaubriand i början av 1847 var förlamad och Mme Récamier var blind. Varje dag klockan tre fördes M. de Chateaubriand till fru Recamiers säng. Kvinnan som inte längre kunde se sökte upp mannen som inte längre kunde känna.

Chateaubriands tidigare sekreterare, en viss Pilorge, anförtrodde Victor Hugo att Chateaubriand under de sista dagarna av sitt liv nästan hade fallit in i barndomen och att han bara hade två till tre timmars klarhet per dag.

Chateaubriand dog i Paris den 4 juli 1848 på 120 rue du Bac.

Hans kvarlevor transporterades till Saint-Malo och deponerades enligt hans önskan mot havet på Grand Bé, en ö i hans födelseort, som man kan nå till fots från Saint-Malo när havet har dragit sig tillbaka.

”Chateaubriand har fört våra bokstävers gripande ära till toppen. Charles de Gaulle, tal i Quimper den 2 februari 1969 (Discours et Messages, t. V, Plon, s. 376).

Chateaubriand kan betraktas som romantikens fader i Frankrike, både när det gäller hans talang och hans överdrifter. Hans beskrivningar av naturen och hans analys av känslorna i jaget gjorde honom till en förebild för den romantiska författargenerationen. Han var den förste som formulerade den ”vague des passions” som skulle bli en vanlig plats i romantiken:

”Det återstår att tala om ett tillstånd i själen som vi ännu inte har observerat så väl, nämligen det som föregår utvecklingen av de stora passionerna. Ju mer civilisationen utvecklas, desto mer ökar detta tillstånd av vaga passioner.

– Chateaubriand, Génie du Christianisme, vol. 3, 1802, II, kap. IX

Hans politiska tänkande och agerande verkar vara mycket motsägelsefullt; han ville vara både en vän till det legitima kungahuset och till friheten, och han försvarade omväxlande det av de två som han ansåg vara i fara:

”Vad mig beträffar, som är republikan av naturen, monarkist av förnuftet och bourbonist av heder, skulle jag ha haft det mycket bättre med en demokrati, om jag inte hade kunnat bevara den legitima monarkin, än med den oäkta monarki som jag vet inte vem som har beviljat mig.

– Chateaubriand, Om det nya förslaget till förvisning av Karl X och hans familj, 1831

I hans Mémoires d”outre-tombe finns det en dualitet mellan den personliga Chateaubriand, som upphöjer sina känslor med romantisk lyrik, och den offentliga Chateaubriand, memoaristen som berättar om sin tid, som såg demokratins intåg, vilket han var emot, eftersom han ansåg att Frankrike ännu inte var moget (Mémoires d”outre-tombe, 6 juni 1833). Genom hela hans verk möts de två karaktärerna som en enda person, de associerar sig. Chateaubriands hela politiska liv påverkades alltså av hans personliga känslor och hans ensamhet.

Politisk kritik

År 1898, i samband med femtioårsdagen av Chateaubriands död, gjorde Charles Maurras en allvarlig bedömning av sitt politiska engagemang, där han ansåg att han läste av det skadliga inflytandet från sin romantiska själ. I sin broschyr Trois idées politiques : Chateaubriand, Michelet, Sainte-Beuve beklagar han att vissa placerar Chateaubriand i pantheonet av legitimerande och traditionalistiska författare: ”Ludvig XVIII hade inte en mer obekväm undersåte, och hans bästa ministrar hade inte heller en farligare kollega”; ”Chateaubriand, som tillhörde en ras av skeppsbrännare och vrakbyggare, en rovgirig och enslig fågel, en älskare av massgravar, sökte aldrig i döden och det förflutna det överförbara, det fruktbara, det traditionella, det eviga; utan det förflutna för det förflutnas skull, och döden som döden, var hans enda nöjen. Jacques Bainville anslöt sig till Maurras och fördömde författarens politiska handling, i motsats till Emmanuel Beau de Loménie – en dissident inom Action Française – som i sin historiska avhandling La carrière politique de Chateaubriand de 1814 à 1830 från 1929 hävdade att ”Chateaubriand, som var legitimist och katolik, fördömde det fel som Bourbonerna enligt honom gjorde för att återställa den franska staten till dess tidigare ställning, Enligt honom hade bourbonerna, som hade återställts på tronen, begått ett misstag genom att i en anda av generös men oförsiktig försoning anförtro sig åt ett team av män som genom sitt ursprung och sin utbildning var ämnade att utgöra kadrer för liberalismens doktrinärer”, vilket utlöste en kontrovers med Maurras.

Ikonografi

Chateaubriands verk och författaren själv har varit föremål för olika konstnärliga framställningar. Vi kan särskilt nämna :

Det finns också ett litterärt pris, Combourg-priset, som delas ut varje år till en författare vars stil hedrar Chateaubriands minne och verk, samt Chateaubriand-priset, som sedan 1975 varje år delas ut till ett litterärt verk som handlar om historia.

Partiell källa

Källor

  1. François-René de Chateaubriand
  2. François-René de Chateaubriand
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.