Sylvia Plath

Sammanfattning

Sylvia Plath (27 oktober 1932-11 februari 1963) var en amerikansk poet och författare som anses vara en av grundarna av genren ”bekännelsepoesi” i engelskspråkig litteratur. Plaths enda publicerade verk under sin livstid var The Colossus & Other Poems (London, 1960) och den halvt självbiografiska romanen Under a Glass Cover (1963). År 1965 publicerade han Ariel, som fick stort kritikerkommentarer och blev en av de bästsäljande dikterna i den angloamerikanska 1900-talspoesin. 1982 fick Plath ett postumt Pulitzerpris för sina samlade dikter.

Sylvia Plath var hustru till den brittiske poeten Ted Hughes. Plaths och Hughes förhållande slutade i en tragedi: i början av 1963 begick Sylvia Plath självmord efter att ha drabbats av en svår depression. Hon lämnades med två barn. Efter hustruns död grundade Hughes Sylvia Plaths dödsbo, som förvaltade rättigheterna till poetens litterära arv.

Plaths poetiska talang erkändes i större utsträckning efter hennes död. Samtidigt var det mycket press om hennes självmord och Hughes skuld till hennes död. Vissa beundrare av hennes poetiska talang och litteraturkritiker anklagade Hughes direkt och kallade honom ”Sylvia Plaths mördare”.

Sylvia Plath är en sann representant för bekännelsepoesi och skrev om sina egna erfarenheter, känslor och rädslor. Bland temana i hennes texter fanns familjen, kvinnans öde, naturen och döden.

Tidiga år och faderns död

Sylvia Plath föddes den 27 oktober 1932 i Massachusetts. Hennes far var Otto Emil Plath (engelsman). (Otto Emil Plath, 1885-1940), invandrare från Grabow i Tyskland, var professor vid Boston University, en erkänd expert på bin och författare till den akademiska studien Bumblebees and Their Ways, som publicerades 1934. Hennes dotter dyrkade honom, men var utlämnad till hans ”järnvilja” och led av hans auktoritära uppfostran. Denna konflikt återspeglas i en del av hennes senare verk, särskilt dikten Daddy (1962), som blev nästan skandalöst berömd. Hennes mor, Aurelia Schober Plath (engelska). (Aurelia Schober Plath, 1906-1994) var en amerikan av första generationen med österrikiska rötter. Hon arbetade som maskinskrivare och bibliotekarie vid Boston University och som lärare i tyska och engelska vid en gymnasieskola i Brooklyn. Hon var 21 år yngre än Otto, som studerade på college under sista året (vintern 1931 tog Aurelias mamma med sig dottern och Otto till Reno, Nevada, så att Otto kunde skilja sig från sin fru, varefter de två åkte till Carson City, där de gifte sig i januari 1932).

Först bodde familjen i en förort till Boston (24 Prince Street, i Jamaica Plain-området), men efter sonen Warrens födelse (27 april 1935) flyttade de till Winthrop, en stad öster om Boston (92 Johnson Avenue), där Otto dagligen pendlade till sitt arbete vid universitetet – omväxlande med buss, färja och trådbuss. Det var här som flickan för första gången såg havet och blev förälskad i det. Warren växte upp som ett sjukt barn, och eftersom Otto enbart ägnade sig åt vetenskap ägnade Aurelia mycket lite tid åt sin dotter. Barnen hade ett märkligt förhållande till sin far. Mycket snart insåg dottern att hennes enda chans att få den uppmärksamhet som Otto ville ha var att lyckas i skolan. Som Linda Wagner-Martin, författare till en biografi om poetessan, skrev

…Det var bara i ungefär tjugo minuter under kvällen som han orkade se barnen. Därefter fördes Sylvia och Warren bort. Tillsammans med sin far diskuterade vad de hade lärt sig under dagen, läste dikter, hittade på historier och spelade som om de stod på scen. Detta förhållande, som knappast kan anses vara normalt, skapade en särskild bild av fadern: en kritiker och domare som måste applåderas. Detta berövade barnen chansen att lära känna sin far så som de hade lärt känna farfar Schöber, att lära känna honom som en förstående förälder.

Sylvia tillbringade större delen av sin barndom hos sin mammas föräldrar i Port Shirley i Winthrop, Massachusetts. De var högutbildade människor som kunde flera språk.

Ottos hälsa började försämras strax efter att sonen Warren hade fötts. Plath Senior märkte symtom som liknade dem hos en nära vän som nyligen hade dött i cancer och blev övertygad om att han själv led av en obotlig sjukdom, men han sökte inte efter en läkarundersökning. Aurelia Plath konsulterade en läkare när en infektion i stortån redan hade utvecklats till kallbrand och hennes ben måste amputeras. Otto Plath dog den 5 november 1940, en och en halv vecka efter dotterns åttaårsdag. Dödsorsaken var komplikationer till följd av en operation i samband med avancerad diabetes mellitus, en sjukdom som vid den tiden kunde behandlas. Wagner-Martin hävdade att Plath senior dog på grund av otillräcklig sjukhusvård, men Aurelia Plath (i förordet till Letters Home) skrev att Otto dog av en lungemboli. En av Plaths vänner påpekade efter hans död att han inte kunde förstå hur ”…en så smart man kunde vara så dum”. För Sylvia var tragedin en chock som präglade hela hennes liv och arbete. ”Jag kommer aldrig mer att tala med Gud”, skrev hon i sin dagbok. Otto Plath begravdes på Winthrop Cemetery och hans intryck från ett av sina besök där låg till grund för dikten ”Electra on Azalea Path”. I dikten ”Daddy” utbrister Sylvia en ilsken tirad mot sin far, som har ”övergivit” henne. Det finns freudianska motiv i dikten: dottern återupplivar sin vampyrfar för att döda honom igen. Enligt kritiker förekommer bilden av Plaths far mer än en gång i hennes prosa och poesi och den symboliserar alltid frånvaro, samtidigt som den understryker omöjligheten av evig kärlek.

År 1941 publicerades Plaths första dikt i Boston Heralds barnavdelning. Den hette Poem (”Om vad jag ser och hör under varma sommarnätter”, beskrev den unge poeten innehållet.) År 1942 fick Aurelia en tjänst vid Boston University och flyttade sin familj (inklusive föräldrarna) från Winthrop till Wellesley, till ett nytt hem på Elmwood Road 26. Sylvia började återigen femte året i gymnasiet och studerade tillsammans med sina jämnåriga kamrater (tidigare hade hon studerat med barn som var ett år äldre än hon). Aurelia trodde att detta skulle hjälpa hennes dotter att lindra förlustrisken, men den kvarstod: Sylvia trodde till och med att hennes fars död (som han kunde ha förhindrat) var ett dolt självmord. Hon bodde i Wellesley tills hon började på college.

Aurelia Plath hade två jobb för att försörja sina barn, men enligt hennes dagböcker hade Sylvia nästan hatkänslor mot henne som barn. Hon gick på Gamaliel Bradford Senior High School (numera Wellesley High School) och ansågs vara en stjärnelev under hela sin skoltid, med höga poäng i sina examina och exceptionella betyg i engelska, särskilt i den kreativa delen av sin skolgång. Hon var också chefredaktör för skoltidningen The Bradford.

Plath skrev hela tiden berättelser och skickade dem till populära kvinno- och ungdomstidningar. När hon började på Smith College hade hon skrivit mer än femtio noveller och hade vid ett tillfälle fått mer än sextio avslagsbrev. Men det fanns också publikationer: sammanlagt publicerades hon nio gånger under sin skoltid och tjänade 63,70 dollar. 1949 publicerade Plath tillsammans med en klasskamrat A Reasonable Life in a Mad World i The Atlantic Monthly. Som svar på en tidigare publikation tillbakavisade de unga författarna tesen att den moderna människan bör leva genom att förlita sig på logik och argumenterade för vikten av de andliga och sinnliga komponenterna i det mänskliga livet. Plath visade också talang för att måla: 1947 vann hon The Scholastic Art & Writing Awards.

1950-1955, Smith College

1950 erbjöds Plath ett stipendium till Smith College, ett prestigefyllt kvinnoinstitut i Northampton, Massachusetts, som beskyddades av författaren Olivia Higgins Prouty. Sylvia blev student och inledde en brevväxling med Olivia som pågick i många år. Hösten 1950 var Plath mer än lycklig. Det noterades dock att hon på college genast kände av trycket från miljön: både de strikta akademiska kraven och det sociala livet.

Dagböckerna, som Plath började föra 1944, blev särskilt viktiga för henne på college och blev ett sätt att bekänna, men också en inspirationskälla, en dokumentär dokumentation av nya intryck som den blivande poeten ständigt vände sig till. På dessa sidor skissade hon dikter och berättelser och formulerade planer för framtiden. Plaths studentdikter var balanserade och färgstarka; hon arbetade hårt med stavelser och struktur och kalibrerade noggrant sin vers-teknik för att försöka få varje rad i ett idealiskt tillstånd. Vid den här tiden hade hon utvecklat ett sug efter perfektion och därmed en osäkerhet om sin egen förmåga. ”Jag kommer aldrig att uppnå den perfektion som jag strävar efter av hela min själ – i teckningar, dikter och berättelser”, skrev hon i sin dagbok. Förutom en akademisk ordbok i engelska hade den blivande poeten studerat Dylan Thomas, Wallace Stevens, W. H. Auden, Richard Wilbur, Marianne Moore och John Crow Ransome ingående. Willa Cather, Virginia Woolf och Lillian Hellman nämns också som inspirationskällor.

Från 1950 och framåt publicerade Plath mycket i nationella tidskrifter. I mars publicerade Christian Science Monitor hennes artikel Youth”s Appeal for World Peace och i september publicerades hennes dikt Bitter Strawberries i tidningen. And Summer Will Not Come Again publicerades i augustinumret av tidningen Seventeen. År 1953 skrev Plath också för flera lokala tidningar, särskilt Daily Hampshire Gazette och Springfield Union (den senare använde henne som sin egen korrespondent vid Smith College). Om det första året var ett allvarligt test för Sylvia (hennes engelsklärare gav henne regelbundet B-betyg), var det andra året en överväldigande framgång. Nästan alla professorer beundrade nu hennes förmåga och hårda arbete. Den första framgången fick hon under sommarlovet efter det tredje året, då hennes berättelse Sunday at the Mintons vann första pris i en tävling som anordnades av Mademoiselle Fiction Contest. (Mademoiselle Fiction Contest), och därmed en inbjudan till en månads praktik som frilansredaktör på 575 Madison Avenue i New York. Tillsammans med en grupp andra vinnande deltagare bodde Plath på Barbizon Hotel, som senare beskrevs i detalj i hennes roman ”Under the Looking Glass” (hotellet förekommer där som The Amazon).

Plath återvände från New York utmattad – känslomässigt, intellektuellt och fysiskt. Hon hade hoppats på att skriva in sig på Harvard för en sommarlitteraturkurs, men fick avslag. Det visade sig dessutom att pengarna inte räckte till för att hon skulle kunna fortsätta sina studier vid Smith College: hon var tvungen att byta till Lawrence. Under hela den här tiden befann hon sig i ett kreativt dödläge, hon förföljdes av depression och ångest, som kom från samma ”outsläckliga önskan om perfektion”. På sätt och vis bestämde detta det fortsatta händelseförloppet: i juli slutade hon att föra dagbok, och dessutom (om man får tro romanen) förlorade hon förmågan att sova, läsa och skriva. Aurelia Plath ville att hennes dotter skulle läsa, men bara en bok: Sigmund Freuds Abnormal Psychology. Alla detaljer om den ödesdigra sommaren 1953 finns dokumenterade i hennes få brev och i romanen Under ett glastak.

Flickan var svårt deprimerad och försökte ta livet av sig. Den 24 augusti, efter att ha lämnat en lapp: ”Gone for a walk, will be back tomorrow”, tog hon en filt, en flaska vatten och en burk med sömntabletter och gömde sig i källaren i sitt hus, där hon svalde tabletterna en efter en och sköljde ner dem med vatten. Snart förlorade hon medvetandet (hon lämnade åtta tabletter, som senare hittades bredvid henne). Aurelia Plath trodde inte på meddelandet och ringde polisen flera timmar senare. Först ansågs det bara vara ett försvinnande, men sedan man upptäckte att sömntabletter saknades i huset, kom teorin om självmord fram. Ett intensivt sökande efter ”Smith College Belle” inleddes i hela Boston, med hjälp av pojkscoutgrupper. Särskild uppmärksamhet ägnades åt parkområdet och Morse Pond. Den 25 augusti kom rapporter om Plaths försvinnande i tidningarna och många av hennes vänner anslöt sig till sökandet. Den 26 augusti blev tidningsrapporterna allt dystrare, men på kvällen hade Plath hittats.

Genom Olivia Higgins Prouty blev Sylvia Plath intagen på McLean Clinic, där hon genomgick elektrokonvulsiv terapi. Författaren, som själv hade drabbats av ett psykiskt sammanbrott, betalade för sin skyddsling. Det var inte lätt att återhämta sig, men våren 1954 återfick Plath sin plats vid Smith College. Man tror att det var under dessa dagar som hennes verkliga poetiska talang började utvecklas. Samma år träffade Plath Richard Sassoon, som blev en nära vän, och uppfyllde också en dröm som hon länge hade haft: hon skrev in sig på en sommarlitteraturkurs på Harvard och bodde då tillsammans med Nancy Hunter-Steiner på Massachusetts Avenue. Händelserna under denna period av hennes liv beskrivs också ganska detaljerat i hennes roman Under glasluckan.

Flytta till England

Efter att ha tagit examen från college fick Sylvia Plath ett Fulbright-stipendium för sin avhandling med titeln The Magic Mirror: A Study of the Double in Two of Dostoevsky”s Novels, vilket gjorde det möjligt för henne att fortsätta sina studier i Cambridge. Hennes första intryck av staden och universitetet var mycket positiva. Det visade sig att det akademiska programmet vid Newnham College var lättare än vid Smith: under två år fick hon studera på egen hand, lämna in uppsatser varje vecka om utvalda ämnen och ta rådgivande kurser med sin handledare. Redan på hösten lät Plath sig bli medlem i Amatörteaterklubben (ADC) och spelade till och med en liten roll på scenen – ”den galna poetessan”. Under hela denna tid upprätthöll hon förbindelser med R. Sassoon, som befann sig i Paris, och tillbringade till och med vintersemestern med honom, men fick snart ett brev där han meddelade att han ville avbryta förbindelserna. Plath hamnade återigen i en depression som underlättades av det ovanligt kalla brittiska vädret, förkylningar och influensa som förföljde henne och ett ögonproblem (som beskrivs i dikten The Eye-Mote). I Cambridge skrev Plath mycket och publicerade sig i universitetstidningen Varsity. En av hennes lärare var Dorothea Crook. (specialist på Henry James och ”moralismens” litteratur), som Plath hade stor respekt för.

I februari 1956 träffade Plath den unge brittiske poeten Ted Hughes och blev intim med honom. I dikten ”Pursuit”, där hon jämförde sin nya älskare med en panter, förutspådde Plath profetiskt: ”En dag kommer jag att dö av honom”. Plath och Hughes har många likheter, inklusive influenser som W. B. Yeats, Dylan Thomas, D. G. Lawrence. Det är allmänt vedertaget att Hughes (som hade en djup kunskap om klassikerna, särskilt Chaucer och Shakespeare) på många sätt hjälpte Plath att hitta sin egen, senare berömda poetiska röst. De gifte sig i juni 1956 och tillbringade sommaren i Spanien.

Hughes och Plath började leva det vanliga litterära livet: de undervisade, bodde ibland på litterära stipendier och jobbade svart på BBC. Plath, som beundrade sin mans talang, fungerade som sekreterare, skrev om dikter och skickade dem till förläggare och lovade Hughes att han med hennes hjälp skulle ”bli Amerikas första poet”. Man tror att det till stor del var hennes organisatoriska verksamhet som bidrog till att poeten i början av 1957 fick första pris för The Hawk in the Rain, en bok i tävlingen New York Poetry Center, som han redan hade blivit pristagare för. Samtidigt började Sylvia Plaths egen nya poetiska stil ta form och visade en genuin talang som bara var marginellt synlig i hennes tidiga verk. Bland de senare berömda dikterna hon skrev vintern 1957 finns Sow, The Thin People och Hardcastle Crags. I mars 1957 erbjöds Plath en tjänst som lärare i engelska i grundskolan vid Smith College och efter att ha klarat Cambridge-examen anlände hon och hennes man till New York i juni 1957; i augusti flyttade paret till Northampton. Att undervisa visade sig vara mycket svårare och mer ansträngande för Plath än hon hade kunnat föreställa sig. Det mest deprimerande av allt var hennes sorgliga brist på tid för kreativt arbete. Vintern 1958 var Plath sjuk och praktiskt taget sängliggande, och mot sommaren flyttade hon med sin man till Boston, där hon på deltid började arbeta på psykiatriska avdelningen på Massachusetts General Hospital. Hennes erfarenheter på detta område låg till grund för Johnny Panic and the Bible of Dreams och The Daughter”s of Blossom Street, två berättelser som forskare anser vara de starkaste i hennes prosaarv (den andra av dem publicerades i London Magazine under den tidigare titeln This Earth Our Hospital). Under samma period deltog Plath i ett seminarium för blivande författare som Robert Lowell höll på Boston University, där hon träffade George Starbuck och Anne Sexton. Det var också vid denna tid som hon träffade poeten W. S. Mervyn, en beundrare av hennes verk, som hon förblev vänskaplig med under resten av sitt liv. Plath befriades från de begränsningar som hennes vanliga lärarverksamhet innebar och återvände till poesin.

…Jag tror att jag har skrivit dikter som kvalificerar mig för att bli Amerikas poetinna… Vilka är mina rivaler? Tidigare: Sappho, Elizabeth Browning, Christina Rossetti, Amy Lowell, Emily Dickinson, Edna St. Vincent Millay – alla döda. Nu: Edith Sitwell och Marianne Moore, två åldrande giganter… Och så har vi Adrienne Rich… men jag ska snart få henne att pressa sig…

1959 blev Plath gravid. Hughes ville att barnet skulle födas i hans hemland och paret bestämde sig för att resa till England igen. Strax innan de seglade tillbringade de en tid i Yaddo, en skrivstad i Colorado Springs: det var här som Plath, under inflytande av nya intryck, skapade dikterna Dark Wood, Dark Water och The Manor Garden samt The Colossus, som handlar om hennes far. I december reste familjen Hughes till Storbritannien och tillbringade julen i Heptonstall. Den psykologiska prövningen började igen för Plath; historien om hennes svåra relation med Olwyn Hughes, hennes mans syster, beskrivs i detalj i Bitter Fame, en biografi skriven av författaren och poeten Ann Stephenson.

1960-1962

I början av 1960 bosatte sig paret Hughes i Londons förort Primrose Hill (3 Chalcot Square). Plath träffade förläggaren Heinemann i Soho och undertecknade ett kontrakt för utgivningen av The Colossus & Other Poems, som kom ut den 31 oktober. Recensionerna av boken har i allmänhet varit positiva. Men problemen i samband med publiceringen och dotterns födelse (Frida Rebecca, född den 1 april) skapade ett nytt problem för Plath: hon hade ingen tid att skriva. Under 1960 producerade hon endast 12 dikter (inklusive de senare You”re, Candles och The Hanging Man). Hon återvände dock till prosan: hon skrev berättelserna Framgångens dag och Lyckostenen. I slutet av 1960 blev Plath gravid igen, i februari 1961 fick hon missfall och var sedan tvungen att operera bort sin blindtarm – så hon tillbringade större delen av vintern på sjukhus. Hennes upplevelser där låg till grund för dikterna Tulips och In Plaster och var den första impulsen hon behövde för att skriva en roman. I mars 1961 började Sylvia Plath arbeta på sin roman Under a Glass Cover och skrev oavbrutet i sjuttio dagar.

Födelsen av ett barn hindrade inte bara Plaths kreativa blomstring, utan var tvärtom en källa till ny energi för henne. Under 1961 skrev han 22 dikter, bland annat Morning Song, Barren Woman, Parliament Hill Fields och Insomniac. Den sistnämnda vann första pris i Cheltenham Festival Poetry Competition 1962. I augusti, efter en semester i Frankrike (som stördes av gräl med hennes make), bosatte sig Hughes-paret i North Towton, Devon, i ett stort hus som ägdes av Sir Robert Arundell. Här, i oktober 1961, skrev Plath en av sina mest kända dikter, The Moon and the Yew Tree, som på många sätt var startpunkten för hennes korta kreativa liv. Samma månad publicerades hennes första novell, The Perfect Place (ursprungligen The Lucky Stone), i kvinnotidningen My Weekly.

I november fick hon 2000 dollar i stipendium från Eugene F. Saxton Fellowship för sin första roman, som vid den här tiden var färdig. Den 17 januari 1962 fick Plath och Hughes en son, Nicholas. Från april upplevde hon en explosion av kreativitet och producerade några av de dikter som senare skulle bli The Ariel, som allmänt anses vara den finaste av hennes efterlämnade dikter (Elm, The Rabbit Catcher, etc.). Inspirationen överskuggades av familjeproblem: Sylvia misstänkte Ted för otrohet (majdikterna Apprehensions och Event speglade dessa känslor). Problemet förvärrades av det faktum att hon inte hade någon närstående i England och att mycket av hennes tid gick åt till att skriva brev till amerikanska vänner.

14 maj i USA på Knopf Publishers (på begäran av poetinnan har vissa dikter (i vilka kritikerna såg Theodor Rötkes inflytande) inte tagits med i den amerikanska upplagan). Recensionerna har varit få och återhållsamma, men i ett brev till sin mamma skrev Sylvia: ”Det här är den mest tillfredsställande och lyckliga tiden i mitt liv. Under dessa dagar började hon skriva på uppföljaren till The Glass Cap: historien om en amerikansk flicka i England som blir kär och gifter sig här. Poetkvinnan hoppades kunna ge sin man ett utkast till hans födelsedag i augusti. Men när hennes mor besökte sin dotter insåg hon att allt i hennes liv inte var så obefläckat som breven antydde och att förhållandet mellan paret var ansträngt. Plath hade länge misstänkt att Hughes var otrogen mot henne; i juni fick hon bekräftelse på detta och brände snart manuskriptet till den oavslutade romanen. En tid senare förstörde hon tusentals brev, både till honom och till sin mor, samt ett stort antal poesiskisser. Ett av hennes nya verk i juli hette Burning the Letters. I september 1962 åkte Ted och Sylvia på semester till Irland i hopp om att reparera sitt förhållande. De bodde i Cleggan, på Old Forge Estate, som ägdes av poeten Richard Murphy. Plötsligt lämnade Hughes herrgården i all hast och lämnade den som senare visade sig vara hans älskarinna, Asa Guttmann Weville, hustru till den kanadensiske poeten David Weville, en tyskfödd societetsdam med filmstjärnans utseende.

Plath återvände ensam till Devon och ansökte om skilsmässa i november. Denna händelse sammanföll med en ny explosion av inspiration: under oktober skapade poeten minst 26 dikter, bland annat Stings, Wintering, The Jailer, Lesbos och Ariel, som nästan alla ingick i den postumt publicerade samlingen Ariel (1965). Hennes mans otrohet ledde till att de tidigare så tydliga motiven för självförstörelse i hennes poesi blev nästan tvångsmässiga. ”Att dö.

Den 7 november 1962 skriver Sylvia i ett brev till sin mor:

Den 14 januari 1963 publicerades Sylvia Plaths roman Under a Glass Hood under pseudonymen Victoria Lucas, som fick mycket beröm av kritikerna, men mest efter författarens död. Boken blev därefter en uppenbarelse för unga kvinnliga läsare under flera decennier och fick rykte om sig att vara den kvinnliga motsvarigheten till Catcher in the Rye. Plath blev dock besviken över den omedelbara kritiska reaktionen, särskilt som Knopf Publishing vägrade att ge ut boken i USA eftersom de ansåg att den var för personlig. Romanen publicerades inte i USA förrän 1971. Boken såldes i en upplaga på 90 000 exemplar till ett pris av 6,95 dollar i USA, och mer än en miljon exemplar av boken såldes som pocketbok. Romanens huvudperson hette Esther Greenwood, ett slags avbild av den ökända amerikanska romanförfattaren Ethel Greenglass Rosenberg, vars rättegång 1953 och avrättning var avslöjande och hade stor inverkan på det amerikanska samhället. Många amerikaner, däribland Plath, ansåg att Rosenberg var offer för en fruktansvärd orättvisa och politisk manipulation från myndigheternas sida.

Strax innan romanen publicerades i USA protesterade Sylvia Plaths mor Aurelia 1970 hos Harper & Row mot den planerade postuma publiceringen. Hon hävdade att romanen var en smörgås skriven för att tjäna pengar och att Sylvia själv aldrig skulle ha velat att den skulle publiceras under hennes riktiga namn. Enligt hennes mamma var syftet med att skriva boken att visa hur världen såg ut genom huvans förvrängda glas. Hon hävdade också att Sylvia planerade att skriva en uppföljare som skulle visa samma värld, men genom en frisk människas ögon.

Romanen anses allmänt vara självbiografisk. Romanen utspelar sig i New York City och delvis i Bostons förorter. Den berättar om sex månader i livet för nittonåriga Esther Greenwood, som efter att ha tagit examen från universitetet börjar en karriär på en tidning. Hon drömmer om att bli poet och resa runt i världen. Esther möter besvikelser i livet och samhället och förlorar förtroendet för sig själv och sin framtid. Hon frågar sig ständigt ”vad är min plats i världen” och blir deprimerad. Boken handlar om den svåra vägen till att hitta sig själv och sin identitet och återgå till ett normalt liv. Allt kommer att hända på vägen: nervsammanbrott, sjukhus, självmordsförsök. Huvudpersonen måste hela tiden ta itu med femtiotalets fördomar och kvinnans roll i samhället. Hon utsätts för påtryckningar från både familj och samhälle, vilket oundvikligen leder till ett psykiskt sammanbrott, en identitetskris.

Läsarna har svårt att skilja romanen från den tragiska historien om författaren, hennes fantastiska poesi, hennes kamp mot depression, hennes svåra skilsmässa och det självmord som följde bara en månad efter den första publiceringen av romanen.

Både Sylvia Plaths biografi och hennes gåtfulla personlighet har i hög grad påverkat hur romanen uppfattas, även av kritiker och forskare. Kritiker har diskuterat om romanen ska betraktas som ett seriöst litterärt verk eller om den ska klassificeras som skönlitteratur skriven av en författare vars egentliga kallelse var poesi. Under the Glass Cover har rönt mindre vetenskapligt intresse än Sylvia Plaths poesi, även om några av de framstående litteraturkritikerna har erkänt romanen som ett viktigt verk inom den amerikanska litteraturen. Feministiska litteraturkritiker gjorde romanen till ett slags manifest där de kritiserade och fördömde kvinnoförtrycket på 1950-talet.

Sylvia Plaths sista dagar

I början av vintern flyttade Plath till Primrose Hill (numera 23 Fitzroy Road), i huset där W. B. Yates en gång hade bott: hon fäste särskild vikt vid det sistnämnda faktumet och betraktade det som ett gott tecken. Hughes och Plath flyttade först in tillsammans som man och hustru för att den senare skulle kunna bo i den större av de två lägenheterna; hyran betalades flera år i förväg. Här fick Sylvia tillbringa en extremt kall vinter i ett hus utan telefon och med ett dåligt fungerande värmesystem. Hon berättade om denna fruktansvärda tid med humor och stora detaljer i sin berättelse Snow Blitz (som ingår i Johnny Panic and the Bible of Dreams). På den tiden fortsatte Plath att skicka ut sina nya verk till förläggare och redaktörer, men responsen på dem förändrades: ”Förläggarna verkade oförberedda på dikter med sådan kraft”, skrev biografins författare Peter C. Steinberg. En av de första som uppskattade den nya vändningen i hennes arbete var poeten, litteraturkritikern och senare redaktören A. Alvarez (Hughes dök också upp för att ta med barnen på deras nästa utflykt till en närliggande djurpark i London. Ändå tillbringade Plath den mesta tiden ensam.

I januari 1963 upplevde Plath en ny kreativ spurt och skapade 20 nya dikter (Mystic, Sheep in Fog, Kindness, etc.) på femton dagar, och hon talade dessutom till läsaren med en ny röst: ”…mjukare och mindre aggressiv, måttfull och beslutsam – som om hon ville förmedla en känsla av ett nära förestående slut”, som Peter K. Steinberg skrev. Det är inte känt om Plath skrev något under de sista sex dagarna av sitt liv; inga dagboksanteckningar från den tiden har överlevt. Allt man vet är att det var mycket kallt i ett hus utan telefon och med frusna radiatorer, att barnen var sjuka och att hon själv var svårt deprimerad. Al Alvarez, som besökte poeten, sa att han inte kunde förlåta sig själv för att han inte kände igen tecken på depression hos Plath. ”På den nivån svek jag henne. I trettioårsåldern var jag dum. Vad visste jag om kronisk depression? Hon behövde någon som tog hand om henne. Jag var inte kapabel till det”, sade han år 2000.

Några dagar före Sylvia Plaths död skrev doktor Horder, en läkare och nära vän som bodde i närheten, ut antidepressiva läkemedel till henne. Han insåg att patienten var i fara och att det fanns två små barn i huset och besökte henne dagligen under en tid, försökte sedan övertala henne att åka till kliniken och när detta misslyckades bjöd han in en sjuksköterska att stanna i huset hela tiden. Åsikterna om Horders recept skiljde sig senare åt, där en av dem sa att medicinen inte hade fungerat och en annan att den kanske till och med hade orsakat skada.

Den 7 februari kom Sylvia och hennes barn till vännerna Gillian och Gerry Becker, som undervisade i litteratur vid Middlesex Polytechnic. De tillbringade två dagar tillsammans, under vilka Sylvia ständigt klagade på huvudvärk och enligt Gillian mumlade hon osammanhängande saker. En kväll lät hon inte Gillian lämna henne på flera timmar och klagade på Ted som hade förrått henne, på sin familj, särskilt Teds syster som hatade henne, på sin mamma som hon sa var ett monster, på ett liv som aldrig skulle bli detsamma igen. Hon berättade också om sitt självmordsförsök 1953. Fredagen den 8 februari ringde Gillian till dr Horder, som beslutade att Sylvia skulle få komma till en klinik under den kommande helgen. De två första klinikerna han ringde till var dock lediga och den tredje kliniken verkade olämplig för honom. Sylvia var enligt honom en mycket känslig och sårbar person för vilken kliniken inte var den bästa platsen. Även utan att ha läst ”Under the Glass Cover” visste han att Sylvia var rädd för sjukhus. Hennes depressiva tillstånd var på gränsen till sjukdomstillstånd, men på sjukhuset skulle hon skiljas från sina barn, vilket verkligen inte skulle vara bra för henne.

Vid niotiden på morgonen den 11 februari anlände en barnflicka vid namn Myra Norris som inte kunde ta sig in i huset och kallade på hjälp från en arbetare vid namn Charles Langridge. De hittade Sylvia Plath död i köket, med huvudet fast i ugnen med gasen påslagen. Det visade sig att Plath tidigt på morgonen hade lämnat en lapp till grannen Trevor Thomas, som bodde på nedre våningen, där hon bad honom ringa en läkare till henne. Det visade sig att hon nästan omedelbart hade stängt dörrarna till barnens rum noggrant, förseglat springorna med våta handdukar, tagit en stor dos sömntabletter, skruvat på gasen och stuckit in huvudet i spisen: detta skedde ungefär halv fem. Sylvia Plath begravdes i Heptonstall, Yorkshire, en vecka efter sin död.

Mycket är fortfarande oklart om omständigheterna kring Sylvia Plaths död. Det har föreslagits att självmordet i själva verket var ett slags misslyckad iscensättning: om grannen på nedre våningen hade läst lappen som var adresserad till honom hade tragedin förmodligen kunnat undvikas. Grannen själv, T. Thomas, som hade varit medvetslös i flera timmar – under påverkan av samma gas som hade sipprat ut på hans golv – trodde att Plath hade satt igång spisen som en ”nödsignal” för att han skulle komma till hennes hjälp.

I Giving Up: The Last Days of Sylvia Plath skrev dock Gillian Becker, med hänvisning till ett uttalande av polisen Goodchild, att Plath, ”…att döma av det sätt på vilket hon tryckte ner huvudet djupt i ugnen, verkligen var på väg in i döden med avsikt”. Dr Horder ansåg också att hans avdelnings intentioner var otvetydiga. ”Det räckte med att se med vilken omsorg hon hade förberett köket för att inse att denna handling var resultatet av ett irrationellt tvång”, sade han.

Trevor Thomas mindes att han hade träffat Sylvia kvällen innan. Hon hade stannat till för att hämta ett frimärke som hon skulle använda för att skicka ett brev till Amerika. Trevor tyckte att hon verkade ohälsosam och nervös. Plath insisterade på att ersätta honom för kostnaden för frimärket. När han föreslog att hon inte skulle oroa sig för det sa Sylvia att ”annars skulle hennes samvete inför Gud inte vara rent”.

1963 – nutid

Omedelbart efter Sylvia Plaths död organiserade feminister en kampanj för att kritisera Ted Hughes. Poetinnan Robin Morgan anklagade uttryckligen poeten för mord (i dikten The Arraignment, 1972). När hans älskarinna Asja Weavill också begick självmord (på samma sätt som Plath, men också genom att döda sin dotter Shura), kom det fram antydningar om att Hughes var våldsbenägen. Vandaliseringen av Plaths gravsten började: gång på gång togs Hughes namn bort från stenen, varefter änkemannen tog bort gravstenen för att restaurera den, vilket ledde till anklagelser om gravskändning.

Plaths väninna, poetinnan Anne Sexton, svarade på en fråga från The Paris Review 1971 om de två hade diskuterat självmord:

Ofta, mycket ofta. Sylvia och jag pratade länge om våra första självmordsförsök, i detalj och på djupet, mellan gratis snacks med chips. Självmord är trots allt diktens baksida. Sylvia och jag har ofta talat om ”nackdelar”. Vi pratade om döden med en gnistrande intensitet, båda strävade efter den som en mygga till en glödlampa, vi sög bara upp ämnet. Hon berättade om sitt första självmordsförsök och gick kärleksfullt och ömt igenom detaljerna, och hennes beskrivningar i The Glass Cap stämmer överens med den berättelsen. Överraskande nog överväldigade vi inte George Starbuck med hennes självupptagenhet. Tvärtom tror jag att vi alla tre blev stimulerade – till och med George – som om döden gav oss möjlighet att känna oss mer verkliga i vårt eget, konkreta ögonblick.

Det är värt att notera att Anne Sexton, precis som Sylvia Plath, genomförde planer på att avsluta sitt liv. Hon drabbades av kolmonoxidförgiftning i sin egen bil den 4 oktober 1974.

1975 – delvis som ett svar på den allmänna reaktionen på publiceringen av Beneath the Glass Cloak i Amerika – publicerades samlingen Letters Home som en separat publikation, redigerad av Aurelia Plath. Brev hem: Korrespondens 1950-1963 (Brev hem: Korrespondens, 1950-1963) (Brev hem: Korrespondens 1950-1963.) Här presenteras dottern för läsaren som en energisk ung kvinna, driven av en törst efter framgång, som måste övervinna perioder av djup depression.

Under 1960- och 1970-talen studeras och analyseras Sylvia Plaths verk av litteraturkritiker. De feministiska idéernas popularitet har fått specialister att betrakta Plaths verk ur detta perspektiv. Litteraturkritikern Mary Ellman analyserade till exempel ingående beskrivningarna av kvinnokroppen i Plaths verk. 1970 publicerade Ellman boken Thinking About Women, som innehöll ett avsnitt om Plaths poesi. Intresset för poetens verk växte och den första större studien av hennes verk publicerades 1973 i Eileen M. Airds bok Sylvia Plath: The Woman and Her Work. Strax före detta publicerades en samling av Sylvias dikter, redigerad av Charles Newman. The Barfly Ought to Sing, en essä skriven av Ann Sexton, ingick också.

Det största intresset för Plaths poesi uppstod dock 1981 när Ted Hughes publicerade Collected Poems. År 1982 fick Sylvia Plath postumt Pulitzerpriset för den. 1982 publicerades också Plaths dagböcker, återigen redigerade av Hughes. Feminister anklagade Hughes för att ha tagit bort dagböckerna för att framställa sig själv i ett bättre ljus, men när Karen W. Cookeel släppte en oredigerad version av Plaths dagböcker år 2000 var det många som ifrågasatte behovet av att avslöja grammatiska fel och stavfel.

Sedan dess har Sylvia Plaths personliga liv och arbete gång på gång inspirerat biografer att skriva böcker om poetinnan. Många har gett Hughes skulden för tragedin och baserat sina böcker enbart på vittnesmål från Plaths vänner och feministiska attacker mot honom. Andra trodde att Sylvia Plath var en svartsjuk, ambitiös och auktoritär hustru till en begåvad poet och att hon hade kört in i en återvändsgränd. Med tillgång till alla slags papper och dokument har biograferna kunnat dra mer välgrundade slutsatser om orsakerna till vad som hände. De drar enhälligt slutsatsen att orsaken till poetens självmord var en psykisk störning och en djup depression som ingen annan kan eller bör klandras för, oavsett vilka händelser som utgjorde katalysatorn för tragedin. I sin bok Her Husband: Hughes and Plath granskade den amerikanska författaren och biografen Diana Middlebrook parets relation. Hon beskrev alla händelser som föregick Sylvias död och drog följande slutsats: ”Det var depressionen som dödade Sylvia Plath.

Tack vare forskarnas stora arbete kunde man inte bara konstatera att Plath var en självmordsbenägen flicka, utan det blev också känt att hon var en ivrig scout som barn, en begåvad student, älskade sina barn på ett rörande sätt, beundrade havet, var extrem och älskade att köra fort i sin röda bil, spelade bra på altfiol och piano och älskade att teckna; hennes dagböcker och anteckningsböcker var alltid fyllda av färgglada och roliga karikatyrer. Hon dekorerade möbler med blomstermotiv, var biodlare och konditor och talade flytande tyska.

Sylvias hemnamn var Sivvie och vännerna kallade henne Syv. Hon var ganska lång för att vara kvinna – 175 cm (5 fot 9 tum) och hade en storlek 9 i skor (ungefär storlek 41), vilket hon var blyg för hela sitt liv. Hon hade brunt hår och bruna ögon. Hon ansågs aldrig vara vacker, även om hennes längd och smala figur fick henne att se vacker ut. I enlighet med tidens mode blekte Sylvia sitt hår med perhydrol på sommaren. I slutet av 1950-talet kallade vissa entusiaster henne ”litteraturens Marilyn Monroe”. Sylvia Plath hade en djup, vacker röst. När hon läste sina dikter på BBC-radio var hennes röst skälvande och mycket sensuell.

Enligt vissa avsnitt i romanen Under the Looking Glass kände Sylvia Plath (som vanligtvis identifieras med Esther Greenwood, den lyriska hjältinnan) ett allvarligt psykologiskt hinder i sina relationer med män, vilket i vissa avseenden även orsakade fysiologiska svårigheter. I verkligheten, åtminstone utåt, var detta inte känt: poeten hade träffat flera män innan han åkte till Cambridge; biografen C. Steinberg nämner bland annat Richard Sassoon, Gordon Lameyer och förläggaren Peter Davison i detta sammanhang. Enligt Wagner-Martins biografi flirtade hon gärna och hade snabbt affärer; dessutom delade hon åsikten (som senare antogs av feminister) att en kvinna inte borde ge efter för en man genom att ha flera affärer.

Den 23 februari 1956 köpte Plath St Botolph”s Review och läste där en dikt av den unge brittiske poeten Ted Hughes som hon tyckte mycket om. När hon fick reda på att en fest för publiceringen av numret hölls på Falcon Yard, åkte hon dit omedelbart, hittade Hughes och läste genast några av hans dikter, som hon vid det laget kunde utantill. Om man ska tro legenden så bet Sylvia honom i kinden under dansen tills han blödde, vilket anses vara en symbolisk start på deras tumultartade förhållande. ”…En stor och mörk pojke, den enda som var tillräckligt stor för mig”, skrev Plath om sin utvalde. Hughes å sin sida lämnade ett poetiskt minne av sina första intryck av sin blivande fru: ”Amerikanska ben – upp och upp så där.

”Jag tog examen från Cambridge 1954, men jag hade fortfarande vänner där, och jag åkte ofta dit på besök. En av dessa vänner gav ut en poesimagasin, och han publicerade bara ett nummer. Jag hade dock några dikter där och på dagen för utgivningen hade vi en fest”, säger Hughes. Plath tog upp detta: ”Det var där jag kom in. Jag var just i Cambridge … Jag läste hans dikter, jag var mycket imponerad av dem och ville träffa honom. Jag gick på en liten fest och det var där vi träffades. Sedan tror jag att vi träffades i London fredagen den 13:e, sedan började vi träffas ofta och några månader senare gifte vi oss.” ”Jag hade sparat lite pengar innan dess”, fortsatte Hughes. – ”Jobbade i tre månader, slösade bort allt jag tjänade på att gå på fritidsaktiviteter. – ”Vi skrev dikter till varandra. Och sedan växte allting fram ur den känslan. Vi insåg att vi var kreativt produktiva och lyckliga – vi insåg att det måste fortsätta”, avslutar Plath.

De har två barn: dottern Frida (född 1 april 1960) och sonen Nicholas (17 januari 1962 – hängd 16 mars 2009).

Efter uppbrottet med Ted led Silvia av ensamhet. Bland de få bekanta som besökte Sylvia under denna period fanns Al Alvarez. Som Connie Ann Kirk (engelska) skriver i sin biografi om Sylvia Plath:

Han kände Plaths deprimerade tillstånd: smärtan av att ha förlorat sin far fanns fortfarande kvar i henne, och känslan av övergivenhet efter Teds bortgång förvärrade bara hennes tillstånd. Alvarez hade uttryckt oro för hennes tillstånd, men vid den tiden träffade han en annan flicka och kunde inte ägna sig åt Sylvia, utan besökte henne bara ibland på vänskapsbasis. På julafton 1962 städade Sylvia upp och renoverade lägenheten. Hon bjöd in Alvarez på julmiddag. Enligt Alvarez egen utsago gissade han att hon räknade med mer än bara vänligt sällskap. Han tog några drinkar med henne och gick sedan så fort han kände att hon ville fortsätta. Alvarez förstod att hon var desperat, men han hade ännu inte återhämtat sig från sin egen depression och var inte heller redo att ta itu med hennes problem. Sylvia uppfattade Sylvias måttfulla och till och med kallblodiga sätt att hantera frågan som ännu ett avvisande, och hon varken träffade eller ringde honom igen.

Sylvia Plath har hög status i USA: hennes namn nämns traditionellt när man räknar upp stora amerikanska poeter. Plath anses vara en av de ledande personerna inom den amerikanska ”bekännelsepoesin” – tillsammans med sin lärare Robert Lowell, W. D. Snodgrass och Anne Sexton, en poet som Plath träffade på Lowells seminarium. Kombinationen av extremt starka och fängslande bilder, allitteration, rytmiska mönster och rim anses vara unik.

Plaths ovanligt intensiva poesi visade å ena sidan fantasins kraft och å andra sidan poetens fokus på sin egen inre värld. Hon tog upp mycket känsliga ämnen som var nära tabu: hon skrev om självmord, självförakt, nazism, chockterapi, onormala relationer i en sönderfallande, dysfunktionell familj. Det finns en åsikt att Plaths poesi var före sin tid; hon kunde mycket väl ha passat in på den litterära scenen under nästa årtionde, men föll offer för ”femtiotalets konservatism”.

Sylvia Plath har beskrivits som en ”extremt mångsidig poet” (vars verk kombinerade ironi, vrede och lyriska motiv), samtidigt som hon producerade verk av extraordinär ”kraft och virtuositet”. ”Plath fångar varje rörelse i sin poesi, hennes poesi är i huvudsak dagboksliknande. Denna känsla försvinner inte för ett ögonblick, men de obehindrade associationerna för henne ibland så långt bort från de omedelbara vardagliga fakta att hennes dagboksliknande karaktär blir omärklig”, konstaterade Kassel i förordet till poetens kompletta samling som publicerades i Ryssland som en del av serien ”Litterära monument”. Men som O. Rogov påpekade: ”…på ett tragiskt och hänsynslöst sätt var hon dömd att skapa endast under känslomässiga ”bottenförhållanden” – poesins uppkomst underlättades av ensamhet och depression och inte av enstaka månader av välmående tillvaro”.

Centralt i Plaths verk är samlingen Ariel, som skiljer sig från poetens tidigare verk genom att den är mer bekännelsefull och innehåller mer personliga motiv. Den publicerades 1966 och markerade en dramatisk vändning i inställningen till Plath. Kritikerna var särskilt imponerade av de självbiografiska dikterna om psykiska problem: Tulips, Daddy och Lady Lazarus. Forskarna utesluter inte att Robert Lowell kan ha haft ett stort inflytande; hon själv (i en intervju strax före sin död) nämnde hans bok Life Studies som en av sina största influenser.

En av Storbritanniens mest respekterade litteraturkritiker och poeter, Al Alvarez, analyserade kärnan i den ”bekännelsefulla” karaktären hos poetens verk och skrev:

Plaths fall kompliceras av det faktum att hon redan i sina mogna verk medvetet använde detaljer från sitt vardagsliv som råmaterial för sin konst. En oavsiktlig gäst eller ett oväntat telefonsamtal, ett sår, ett blåmärke, en diskbänk, en ljusstake – allt gick till spillo, allt laddades med mening och förvandlades. Hennes dikter är fyllda av referenser och bilder som efter många år är obegripliga, men som skulle ha kunnat förklaras i direkta fotnoter av en forskare som hade tillgång till alla detaljer i hennes liv.

Alvarez hade nära kontakt med Sylvia Plath när hon bodde i Storbritannien. Liksom hon själv led Alvarez av depression och försökte ta livet av sig. Det var Alvarez som följde Hughes till polisstationen och assisterade honom vid poetens begravning. 1963 tillägnade han Sylvia ett poesiprogram på BBC Radio. Han beskrev henne som 1900-talets största poet. Han anses vara den främsta experten på Sylvia Plaths verk.

Senare började vissa kritiker upptäcka inslag av ”sentimental melodram” i Plaths poesi; 2010 hävdade Theodore Dalrymple att Plath var en ”skyddsängel för självdramatisering” och badade i självömkan. Tracy Brain var också en av de forskare som varnade för att enbart leta efter självbiografiska motiv i Plaths poesi.

Robert Lowell skrev att Sylvia ”är inte så mycket en person eller en kvinna, och definitivt inte ”en annan poetess”, utan en av dessa overkliga, hypnotiska, stora klassiska hjältinnor”. Av alla poeter som skrev i genren bekännelsepoesi hade Lowell det största litterära ryktet, men det var Sylvia Plath som var ämnad att bli en ”ikon” för genren. Hennes berömmelse kom efter hennes död, närmare bestämt efter publiceringen av Ariel 1965.

Den brittiske litteraturkritikern Bernard Bergonzi sade om Plath: ”Miss Sylvia Plath är en ung amerikansk poetinna vars arbete samtidigt är en händelse med tanke på hennes virtuosa stil.

Den brittiske författaren, poeten och litteraturkritikern John Wayne berömde Plaths poesi: ”Sylvia Plath skriver begåvade, optimistiska dikter som de flesta intellektuella, människor som kan njuta av poesi och inte bara dyrka den, kommer att gilla.

Ted Hughes uppskattade också Sylvias poetiska talang. I ett brev till hennes mor skrev han: ”Hon kan inte jämföras med någon annan poet, utom kanske Emily Dickinson.

Reveka Frumkina, en berömd sovjetisk och rysk psykolingvist, professor vid Institutet för lingvistik vid Ryska vetenskapsakademin, skrev om Sylvia Plaths roman: ”…hon lämnade en påfallande subtil och nykter roman-självanalys, The Colba, där hon beskrev sin psykiska sjukdom”.

Elena Koreneva analyserar amerikansk litteratur och jämför den med rysk litteratur och drar i sin biografiska bok Idioten en parallell mellan Marina Tsvetaevas och Sylvia Plaths kreativa talang: ”Sylvia Plath var anmärkningsvärt lik Marina Tsvetaeva – med passion, korthet, bildspråk och en föraning om det oundvikliga slutet. Hon var dödsdömd och tog sitt eget liv i sin bästa ålder och berömmelse”.

Det är värt att notera att Sylvia Plath har kritiserats för ”olämpliga metaforer och anspelningar”. I en av sina berömda dikter ”Daddy” jämför Plath sig själv med judarna och sin far med förintelsen. Litteraturkritiker och historiker har angripit Plath för att hon ”trivialiserar” tragiska begrepp som nazism och Förintelsen. Bland dem som ansåg att sådana jämförelser var vårdslösa fanns författaren och kritikern Leon Wieselter, poeten Seamas Heaney och den välkända amerikanska kritikern Irving Howe, som kallade jämförelsen ”monstruös”. Litteraturkritikern Marjorie Perlof angrep Plath bokstavligen och kallade hennes poesi för ”fåfäng och pompös” och hennes litterära metoder för ”trashiga”.

Poetens korta liv och de tragiska omständigheterna kring hennes död är fortfarande av intresse för allmänheten och specialister. De hade också en märkbar inverkan på livet för många personer i Sylvias omgivning.

Sylvia Plaths son, en 47-årig biolog från Alaska vid namn Nicholas Hughes, begick självmord den 23 mars 2009. Enligt en krönikör från New York Times påverkades Nicholas öde utan tvekan av moderns självmord och styvmoderns självmord som följde. Trots att Nicholas bara var ett år gammal när tragedin inträffade hade han hört talas om sin mor och hennes död från tidig ålder. Världspressen reagerade med ett stort antal artiklar om Nicholas Hughes död. Pressen berördes dock inte så mycket av hans egna livsomständigheter, svårigheter eller depressioner, utan av historiens upprepning. Tidningarna var fulla av rubriker som ”Plaths förbannelse!”. Vissa av Nicholas Hughes kollegor hade arbetat tillsammans med honom i många år och visste inte att han var son till kända poeter.

Joyce Carol Oates, professor vid Princeton University, menar att Plaths självmord hade en enorm kulturell inverkan på hela samhället eftersom ”Plath var en briljant poet och vid tidpunkten för sin död var hon redan en erkänd klassiker inom den amerikanska poesin, medan många av hennes begåvade jämnåriga, Anne Sexton och John Barryman, var bortglömda”.

Namnet Sylvia Plath har blivit synonymt med depression och självmord. Psykologer, författare av vetenskaplig och populärvetenskaplig litteratur i ämnet, ser och studerar alltid Plaths tragiska historia i ett medicinsk-psykologiskt sammanhang. År 2001 myntade den amerikanske psykiatern James Kaufman en ny term inom psykologin: Sylvia Plath-effekten. Termen avser fenomenet att psykiatriska avvikelser förekommer oftare.

Att förstå Sylvia Plaths plats i historien är mycket viktigt eftersom det hjälper oss att förstå vad hon sa med sina dikter, vad hennes generation tänkte i allmänhet och hur dikterna hon skrev speglade ett visst historiskt ögonblick.

Sylvia Plaths litterära arv, förutom i hennes biografiska blomstring, tog sig också uttryck i hennes inflytande på andra poeters och författares verk. Berömda poeter, amerikanen Carol Rumens och irländaren Evan Boland, fascinerades av Sylvia Plaths poesi i sin ungdom. Boland erkände att Plaths tragiska litterära och kvinnliga öde skakade om henne, och under flera år kunde hon inte skilja fenomenet kvinnlig poesi från namnet Sylvia Plath. Rumens, som då inte visste något om Plaths självmord, beundrade poetens talang, som ”fortfarande var mor och hustru”. Det bör noteras att Plath, om inte påverkade, så åtminstone inspirerade många kvinnliga poeter på 1970-talet som var associerade med Women”s Equality Movement. Bland dessa finns Judith Kazantzis, Michelle Roberts, Gillian Aulnath och andra.

Sylvia Plaths personlighet och talang har inspirerat många musiker att skriva låtar, dramatiker att skriva pjäser och författare och journalister att bedriva litterär forskning.

Böcker om Sylvia Plath

Många böcker har skrivits om Sylvia Plath, hennes liv och arbete. Sylvias familj, särskilt Ted Hughes, gillade inte vissa av de biografier som skrevs, och det uppstod till och med konflikter mellan poetens familj och biograferna. Han kände att många av dem såg Sylvias liv genom att se Hughes skuld till hennes död. Plath tog emot öppet kritiska angrepp på sitt arbete mycket smärtsamt. En av de mest kända konflikterna var den spända korrespondensen mellan Jacqueline Rose och Olwyn Hughes, som av en märklig tillfällighet var ordförande i Sylvia Plaths dödsbo och förvaltade rättigheterna till Sylvia Plaths dödsbo fram till 1991. Rose beskrev konflikten i detalj i artikeln ”This is not a biography”.

Ryska språkversioner

Källor

  1. Плат, Сильвия
  2. Sylvia Plath
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.