Alfred den store

Sammanfattning

Alfred den store (848

Efter att ha bestigit tronen tillbringade Alfred flera år med att bekämpa vikingainvasioner. Han vann en avgörande seger i slaget vid Edington 878 och slöt en överenskommelse med vikingarna som delade upp England mellan anglosaxiskt territorium och det vikingastyrda Danelaw, som bestod av norra England, nordöstra Midlands och East Anglia. Alfred övervakade också att vikingaledaren Guthrum konverterades till kristendomen. Han försvarade sitt rike mot vikingarnas försök till erövring och blev den dominerande härskaren i England. Detaljer om hans liv beskrivs i ett verk av den walesiske läraren och biskopen Asser från 800-talet.

Alfred hade rykte om sig att vara en lärd och barmhärtig man med en vänlig och sansad natur som uppmuntrade utbildning och föreslog att grundskoleundervisningen skulle ske på gammal engelska i stället för latin, och som förbättrade rättssystemet, den militära strukturen och sitt folks livskvalitet. Han fick epitetet ”den store” på 1500-talet.

Alfred var son till Æthelwulf, kung av Wessex, och hans hustru Osburh. Enligt hans biograf Asser, som skrev år 893, ”föddes Alfred, anglosaxernas kung, år 849, i det kungliga godset Wantage, i det distrikt som kallas Berkshire (som kallas så efter Berroc Wood, där buxbomsträdet växer mycket rikligt)”. Detta datum har accepterats av redaktörerna för Assers biografi, Simon Keynes och Michael Lapidge, och av andra historiker som David Dumville och Richard Huscroft. I västsachsiska släktlistor anges att Alfred var 23 år när han blev kung i april 871, vilket innebär att han föddes mellan april 847 och april 848. Denna datering antas i Alfred Smyths biografi om Alfred, som anser att Assers biografi är bedräglig, ett påstående som avvisas av andra historiker. Richard Abels diskuterar i sin biografi båda källorna men skiljer inte mellan dem och daterar Alfreds födelse till 847.

Han var yngst av sex barn. Hans äldsta bror, Æthelstan, var tillräckligt gammal för att utnämnas till underkung av Kent år 839, nästan tio år innan Alfred föddes. Han dog i början av 850-talet. Alfreds nästa tre bröder var successivt kungar av Wessex. Æthelbald (858-860) och Æthelberht (860-865) var också mycket äldre än Alfred, men Æthelred (865-871) var bara ett eller två år äldre. Alfreds enda kända syster, Æthelswith, gifte sig 853 med Burgred, kung av det mellanländska kungariket Mercia. De flesta historiker anser att Osburh var mor till alla Æthelwulfs barn, men vissa menar att de äldre barnen föddes av en oregistrerad första hustru. Osburh härstammade från härskarna på Isle of Wight. Hon beskrevs av Alfreds biograf Asser som ”en mycket religiös kvinna, ädel av temperament och ädel av börd”. Hon hade dött år 856 när Æthelwulf gifte sig med Judith, dotter till Karl den Skallige, kung av Västfranken.

År 868 gifte sig Alfred med Ealhswith, dotter till den taccesiska adelsmannen Æthelred Mucel, ealdorman av Gaini, och hans hustru Eadburh, som var av kunglig taccesisk härkomst. Deras barn var Æthelflæd, som gifte sig med Æthelred, herre av Mercians; Edward den äldre, Alfreds efterträdare som kung; Æthelgifu, abbedissa av Shaftesbury; Ælfthryth, som gifte sig med Baldwin, greve av Flandern; och Æthelweard.

Alfreds farfar, Ecgberht, blev kung av Wessex år 802, och enligt historikern Richard Abels måste det ha verkat mycket osannolikt för samtiden att han skulle etablera en varaktig dynasti. I 200 år hade tre familjer kämpat om den västsachsiska tronen, och ingen son hade följt sin far som kung. Ingen av Ecgberths förfäder hade varit kung i Wessex sedan Ceawlin i slutet av 600-talet, men man trodde att han var en faders ättling till Cerdic, grundaren av den västsachsiska dynastin. Detta gjorde Ecgberht till en ætheling – en prins som var berättigad till tronen. Men efter Ecgberths regeringstid räckte det inte längre att härstamma från Cerdic för att göra en man till ætheling. När Ecgberht dog 839 efterträddes han av sin son Æthelwulf. Alla efterföljande västsachsiska kungar var ättlingar till Ecgberht och Æthelwulf, och var också söner till kungar.

I början av 800-talet var England nästan helt och hållet under anglosaxarnas kontroll. Mercia dominerade södra England, men dess överhöghet tog slut år 825 när det besegrades på ett avgörande sätt av Ecgberht i slaget vid Ellendun. De två kungadömena blev allierade, vilket var viktigt för motståndet mot vikingarnas attacker. År 853 bad kung Burgred av Mercia om västsachsisk hjälp för att slå ner ett walesiskt uppror, och Æthelwulf ledde en västsachsisk kontingent i ett framgångsrikt gemensamt fälttåg. Samma år gifte sig Burgred med Æthelwulfs dotter Æthelswith.

År 825 skickade Ecgberht Æthelwulf för att invadera det merikiska underkungadömet Kent, och dess underkung Baldred fördrevs kort därefter. År 830 hade Essex, Surrey och Sussex underkastat sig Ecgberht, och han hade utsett Æthelwulf att styra de sydöstra territorierna som kung av Kent. Vikingarna härjade Isle of Sheppey 835 och året därpå besegrade de Ecgberht vid Carhampton i Somerset, men 838 segrade han över en allians av kornischer och vikingar i slaget vid Hingston Down, vilket reducerade Cornwall till ett klientkungarike. När Æthelwulf efterträdde utsåg han sin äldste son Æthelstan till underkung av Kent. Ecgberht och Æthelwulf kan inte ha haft för avsikt att skapa en permanent union mellan Wessex och Kent, eftersom de båda utsåg söner till underkungar och det finns stadgar i Wessex (båda kungarna behöll den övergripande kontrollen och underkungarna fick inte ge ut egna mynt).

Vikingarnas räder ökade i början av 840-talet på båda sidor av Engelska kanalen, och 843 besegrades Æthelwulf vid Carhampton. År 850 besegrade Æthelstan en dansk flotta utanför Sandwich i det första nedtecknade sjöslaget i engelsk historia. År 851 besegrade Æthelwulf och hans andra son, Æthelbald, vikingarna i slaget vid Aclea och, enligt den anglosaxiska krönikan, ”gjorde de där den största slakten av en hednisk rånararmé som vi har hört talas om fram till denna dag, och där tog de segern”. Æthelwulf dog 858 och efterträddes av sin äldsta överlevande son Æthelbald som kung av Wessex och av sin näst äldsta son Æthelberht som kung av Kent. Æthelbald överlevde sin far med endast två år och Æthelberht förenade då för första gången Wessex och Kent till ett enda rike.

Enligt Asser vann Alfred i sin barndom en vackert dekorerad bok med engelsk poesi, som hans mor gav som pris till den första av sina söner som kunde memorera den. Han måste ha fått den uppläst för sig eftersom hans mor dog när han var omkring sex år och han lärde sig inte läsa förrän han var tolv. År 853 rapporteras Alfred i den anglosaxiska krönikan ha skickats till Rom där han bekräftades av påven Leo IV, som ”smorde honom till kung”. Viktorianska författare tolkade senare detta som en föregripande kröning som förberedelse för hans eventuella tronföljd i Wessex. Detta är osannolikt; hans succession kunde inte ha förutsetts vid den tidpunkten eftersom Alfred hade tre levande äldre bröder. Ett brev från Leo IV visar att Alfred utnämndes till ”konsul” och en feltolkning av denna investitur, avsiktlig eller oavsiktlig, skulle kunna förklara senare förvirring. Det kan bero på att Alfred senare följde med sin far på en pilgrimsresa till Rom där han tillbringade en tid vid hovet hos Karl den Skallige, frankernas kung, omkring 854-855. När de återvände från Rom 856 avsattes Æthelwulf av sin son Æthelbald. Med hotande inbördeskrig möttes rikets stormän i råd för att nå en kompromiss. Æthelbald behöll de västra grevskapen (dvs. det historiska Wessex) och Æthelwulf regerade i öster. Efter att kung Æthelwulf dog 858 styrdes Wessex av tre av Alfreds bröder i tur och ordning: Æthelbald, Æthelberht och Æthelred.

Alfred nämns inte under sina äldre bröder Æthelbalds och Æthelberths korta regeringstid. I den anglosaxiska krönikan beskrivs den stora hedniska armén av danskar som landar i East Anglia med avsikt att erövra de fyra kungarikena som utgjorde det anglosaxiska England år 865. Alfreds offentliga liv började 865 vid 16 års ålder med hans tredje brors, den 18-årige Æthelreds, trontillträde. Under denna period gav biskop Asser Alfred den unika titeln secundarius, vilket kan tyda på en position som liknar den keltiska tanist, en erkänd efterträdare som var nära knuten till den regerande monarken. Detta arrangemang kan ha godkänts av Alfreds far eller av Witan för att skydda sig mot risken för en omtvistad tronföljd om Æthelred skulle falla i strid. Det var en välkänd tradition bland andra germanska folk – såsom svenskarna och frankerna som anglosaxarna var nära släkt med – att kröna en efterträdare som kunglig prins och militärbefälhavare.

Vikingarnas invasion

År 868 kämpade Alfred vid sidan av Æthelred i ett misslyckat försök att hålla den stora hedniska armén ledd av Ivar den benlöse borta från det angränsande kungariket Mercia. Danskarna anlände till hans hemland i slutet av 870, och nio strider utkämpades under det följande året, med blandade resultat; platserna och datumen för två av dessa slag har inte registrerats. En framgångsrik skärmytsling vid slaget vid Englefield i Berkshire den 31 december 870 följdes av ett svårt nederlag vid belägringen och slaget vid Reading av Ivars bror Halfdan Ragnarsson den 5 januari 871. Fyra dagar senare vann anglosaxarna en seger i slaget vid Ashdown på Berkshire Downs, möjligen nära Compton eller Aldworth. Saxarna besegrades i slaget vid Basing den 22 januari. De besegrades igen den 22 mars i slaget vid Merton (kanske Marden i Wiltshire eller Martin i Dorset). Æthelred dog kort därefter i april.

Tidiga strider

I april 871 dog kung Æthelred och Alfred tog över Wessex” tron och ansvaret för dess försvar, trots att Æthelred lämnade efter sig två minderåriga söner, Æthelhelm och Æthelwold. Detta var i enlighet med den överenskommelse som Æthelred och Alfred hade ingått tidigare samma år i en församling på en oidentifierad plats som kallades Swinbeorg. Bröderna hade kommit överens om att den av dem som överlevde den andre skulle ärva den personliga egendom som kung Æthelwulf hade lämnat gemensamt till sina söner i sitt testamente. Den avlidnes söner skulle endast få den egendom och de rikedomar som deras far hade gett dem och den ytterligare mark som deras farbror hade förvärvat. Den outtalade förutsättningen var att den överlevande brodern skulle bli kung. Med tanke på den danska invasionen och hans brorsöners ungdom gick Alfreds trontillträde förmodligen oomtvistat.

Medan han var upptagen med begravningsceremonierna för sin bror besegrade danskarna den sachsiska armén i hans frånvaro vid en icke namngiven plats och sedan igen i hans närvaro vid Wilton i maj. Nederlaget vid Wilton krossade allt återstående hopp om att Alfred skulle kunna driva bort inkräktarna från sitt rike. Alfred tvingades i stället att sluta fred med dem. Även om villkoren för freden inte finns nedtecknade, skrev biskop Asser att hedningarna gick med på att lämna riket och höll sitt löfte.

Vikingarnas armé drog sig tillbaka från Reading på hösten 871 för att ta vinterkvarter i Mercians London. Även om Asser eller den anglosaxiska krönikan inte nämner det, betalade Alfred troligen vikingarna kontant för att de skulle ge sig av, på samma sätt som merkanterna skulle göra året därpå. Fynd som dateras till vikingarnas ockupation av London 871

Under sina tre ledare Guthrum, Oscetel och Anwend lyckades danskarna 876 smita förbi den sachsiska armén och anfalla och ockupera Wareham i Dorset. Alfred blockerade dem men kunde inte ta Wareham genom ett anfall. Han förhandlade fram en fred som innebar ett utbyte av gisslan och eden som danskarna svor på en ”helig ring” som förknippades med dyrkan av Tor. Danskarna bröt sitt löfte och efter att ha dödat alla gisslan smet i skydd av natten till Exeter i Devon.

Alfred blockerade vikingaskeppen i Devon, och efter att en hjälpfartygsflotta skingrats av en storm tvingades danskarna att ge upp. Danskarna drog sig tillbaka till Mercia. I januari 878 gjorde danskarna ett plötsligt angrepp på Chippenham, ett kungligt fäste där Alfred hade vistats över jul ”och de flesta av folket dödade de, utom kung Alfred, och han med en liten skara tog sig fram genom skog och träsk, och efter påsken byggde han ett fort vid Athelney i Somersets träsk, och från det fortet fortsatte han att kämpa mot fienden”. Från sitt fort vid Athelney, en ö i träsket nära North Petherton, kunde Alfred sätta igång en motståndskampanj och samla de lokala miliserna från Somerset, Wiltshire och Hampshire. År 878 var bottennoteringen i de anglosaxiska kungadömenas historia. När alla andra kungariken hade fallit för vikingarna var Wessex ensamt om att göra motstånd.

Legenden om kakan

En legend berättar att när Alfred först flydde till Somerset Levels fick han skydd av en bondkvinna som, ovetandes om hans identitet, lät honom titta på några vetekoktakor som hon hade låtit koka på elden. Alfred, som var upptagen av problemen i sitt rike, lät av misstag kakorna brinna och blev skälld ut av kvinnan när hon återvände. Det finns inga samtida bevis för legenden, men det är möjligt att det fanns en tidig muntlig tradition. Den första kända skriftliga beskrivningen av händelsen är från cirka 100 år efter Alfreds död.

Motattack och seger

Under den sjunde veckan efter påsk (4-10 maj 878), runt pingst, red Alfred till Egberts sten öster om Selwood där han möttes av ”hela folket i Somerset och Wiltshire och i den del av Hampshire som ligger på denna sida av havet (det vill säga väster om Southampton Water), och de gladde sig åt att se honom”. Alfreds framträdande från sitt högborg i träskmarkerna var en del av en noggrant planerad offensiv som innebar att man skulle höja fyrderna i tre shires. Detta innebar inte bara att kungen hade behållit lojaliteten hos ealdormen, de kungliga reeves och kungens thegns, som hade till uppgift att samla in och leda dessa styrkor, utan också att de hade behållit sina auktoritetspositioner på dessa orter tillräckligt väl för att svara på hans kallelse till krig. Alfreds handlingar tyder också på ett system med spanare och budbärare.

Alfred vann en avgörande seger i det efterföljande slaget vid Edington, som kan ha utkämpats nära Westbury i Wiltshire. Han förföljde sedan danskarna till deras fäste i Chippenham och svälte dem till underkastelse. Ett av villkoren för kapitulationen var att Guthrum skulle konvertera till kristendomen. Tre veckor senare döptes den danske kungen och 29 av hans främsta män vid Alfreds hov i Aller, nära Athelney, och Alfred tog emot Guthrum som sin andliga son.

Enligt Asser,

Avbindningen av chrisom på den åttonde dagen ägde rum på en kunglig egendom som heter Wedmore.

I Wedmore förhandlade Alfred och Guthrum om vad vissa historiker har kallat Wedmorefördraget, men det skulle dröja några år efter det att fientligheterna hade upphört innan ett formellt fördrag undertecknades. Enligt villkoren i det så kallade Wedmorefördraget skulle den konverterade Guthrum lämna Wessex och återvända till East Anglia. Följaktligen lämnade vikingahären Chippenham 879 och tog sig till Cirencester. Det formella fördraget mellan Alfred och Guthrum, som finns bevarat på gammal engelska i Corpus Christi College i Cambridge (manuskript 383) och i en latinsk sammanställning som kallas Quadripartitus, förhandlades fram senare, kanske 879 eller 880, när kung Ceolwulf II av Mercia avsattes.

Detta fördrag delade upp kungariket Mercia. Enligt avtalet skulle gränsen mellan Alfreds och Guthrums riken löpa uppför floden Themsen till floden Lea, följa Lea till dess källa (nära Luton), därifrån sträcka sig i en rak linje till Bedford och från Bedford följa floden Ouse till Watling Street.

Alfred efterträdde Ceolwulfs kungadöme som bestod av västra Mercia, och Guthrum införlivade den östra delen av Mercia i ett utvidgat kungadöme i East Anglia (numera känt som Danelaw). Enligt fördraget skulle Alfred dessutom ha kontroll över den merikiska staden London och dess myntverk – åtminstone för tillfället. År 825 hade den anglosaxiska krönikan rapporterat att folket i Essex, Sussex, Kent och Surrey överlämnade sig till Egbert, Alfreds farfar. Från och med då och fram till ankomsten av den stora hedniska armén hade Essex utgjort en del av Wessex. Efter grundandet av Danelaw verkar det som om en del av Essex skulle ha överlåtits till danskarna, men hur mycket är oklart.

880s

I och med undertecknandet av fördraget mellan Alfred och Guthrum, en händelse som oftast anses ha ägt rum omkring 880 när Guthrums folk började bosätta sig i East Anglia, neutraliserades Guthrum som ett hot. Vikingahären, som hade stannat i Fulham under vintern 878-879, seglade till Gent och var aktiv på kontinenten från 879 till 892.

Det förekom lokala räder på Wessex kust under hela 880-talet. År 882 utkämpade Alfred ett litet sjöslag mot fyra danska fartyg. Två av fartygen förstördes och de andra kapitulerade. Detta var ett av fyra sjöslag som finns nedtecknade i den anglosaxiska krönikan, varav Alfred deltog i tre av dem. Liknande små skärmytslingar med oberoende vikingatida plundrare torde ha förekommit under större delen av perioden som de hade gjort under årtionden.

År 883 befriade påven Marinus det sachsiska kvarteret i Rom från beskattning, troligen i utbyte mot Alfreds löfte att årligen skicka allmosor till Rom, vilket kan vara ursprunget till den medeltida skatt som kallas Peterspenning. Påven skickade gåvor till Alfred, bland annat en bit av det sanna korset, som sägs vara en bit av det sanna korset.

Efter undertecknandet av fördraget med Guthrum var Alfred för en tid befriad från stora konflikter. Trots denna relativa fred tvingades kungen hantera ett antal danska räder och inbrytningar. Bland dessa fanns ett rån i Kent, ett allierat rike i sydöstra England, under år 885, som möjligen var det största rånet sedan striderna med Guthrum. I Assers redogörelse för rånet placeras de danska rånarna vid den sachsiska staden Rochester, där de byggde en tillfällig fästning för att belägra staden. Som svar på detta intrång ledde Alfred en anglosaxisk styrka mot danskarna, som i stället för att ta strid med Wessex armé flydde till sina strandade skepp och seglade till en annan del av Britannien. Den retirerande danska styrkan ska ha lämnat Britannien sommaren därpå.

Inte långt efter det misslyckade danska rånet i Kent skickade Alfred sin flotta till East Anglia. Syftet med denna expedition är omdiskuterat, men Asser hävdar att det var för att plundra. Efter att ha färdats uppför floden Stour möttes flottan av danska fartyg som var 13 eller 16 till antalet (källorna varierar om antalet), och ett slag följde. Den anglosaxiska flottan gick segrande ur striden, och som Huntingdon berättar, ”lastad med byte”. Den segerrika flottan överraskades när den försökte lämna floden Stour och attackerades av en dansk styrka vid flodens mynning. Den danska flottan besegrade Alfreds flotta, som kanske hade försvagats i det tidigare slaget.

Ett år senare, 886, återtog Alfred staden London och började göra den beboelig igen. Alfred anförtrodde staden åt sin svärson Æthelred, ealdorman av Mercia. Restaureringen av London pågick under senare hälften av 880-talet och tros ha kretsat kring en ny gatuplan, ytterligare befästningar utöver de befintliga romerska murarna och, enligt vissa, byggandet av matchande befästningar på den södra stranden av floden Themsen.

Detta är också den period då nästan alla krönikörer är överens om att det saxiska folket i England före enandet underkastade sig Alfred. År 888 dog även Æthelred, ärkebiskopen av Canterbury. Ett år senare dog Guthrum, eller Athelstan enligt hans dopnamn, Alfreds tidigare fiende och kung av East Anglia, och begravdes i Hadleigh, Suffolk. Guthrums död förändrade det politiska landskapet för Alfred. Det maktvakuum som blev resultatet väckte andra makthungriga krigsherrar som var ivriga att ta hans plats under de följande åren. De lugna åren i Alfreds liv närmade sig sitt slut.

Vikingarnas attacker (890-talet)

Efter en ny paus, hösten 892 eller 893, anföll danskarna igen. Eftersom de ansåg att deras ställning på det europeiska fastlandet var osäker, tog de sig över till England med 330 fartyg i två divisioner. De förskansade sig, den större gruppen vid Appledore i Kent och den mindre gruppen under Hastein vid Milton, också i Kent. Invadörerna tog med sig sina fruar och barn, vilket tyder på ett meningsfullt försök till erövring och kolonisering. Alfred intog 893 eller 894 en position från vilken han kunde observera båda styrkorna.

Medan han förde samtal med Hastein bröt danskarna vid Appledore ut och slog till mot nordväst. De blev omsprungna av Alfreds äldste son Edward och besegrades i slaget vid Farnham i Surrey. De tog sin tillflykt till en ö vid Thorney, på floden Colne mellan Buckinghamshire och Middlesex, där de blockerades och tvingades ge gisslan och lova att lämna Wessex. De begav sig sedan till Essex och efter att ha lidit ännu ett nederlag vid Benfleet förenade de sig med Hasteins styrka vid Shoebury.

Alfred var på väg för att avlösa sin son vid Thorney när han hörde att de nordhumbriska och östanglianska danskarna belägrade Exeter och ett icke namngivet fäste vid North Devons kust. Alfred skyndade sig genast västerut och belägrade Exeter. Den andra platsens öde är inte nedtecknat.

Styrkan under Hastein började marschera upp genom Themsedalen, möjligen med tanken att hjälpa sina vänner i väster. De möttes av en stor styrka under de tre stora ealdormen från Mercia, Wiltshire och Somerset och tvingades att gå iväg åt nordväst, men blev till slut överkörda och blockerade vid Buttington. (Vissa identifierar detta med Buttington Tump vid mynningen av floden Wye, andra med Buttington nära Welshpool). Ett försök att bryta igenom de engelska linjerna misslyckades. De som lyckades fly drog sig tillbaka till Shoebury. Efter att ha samlat förstärkningar gjorde de ett plötsligt språng genom England och ockuperade de förstörda romerska murarna i Chester. Engelsmännen försökte inte genomföra någon vinterblockad utan nöjde sig med att förstöra alla förnödenheter i distriktet.

I början av 894 eller 895 tvingade bristen på mat danskarna att återigen dra sig tillbaka till Essex. I slutet av året drog danskarna sina skepp uppför Themsen och Lea och befäste sig 32 km norr om London. Ett frontalangrepp mot de danska linjerna misslyckades, men senare under året såg Alfred ett sätt att blockera floden för att hindra de danska skeppen från att ta sig ut. Danskarna insåg att de var utmanövrerade, drog sig tillbaka mot nordväst och övervintrade vid Cwatbridge nära Bridgnorth. Följande år, 896 (eller 897), gav de upp kampen. Några drog sig tillbaka till Northumbria, andra till East Anglia. De som inte hade några förbindelser i England återvände till kontinenten.

De germanska stammar som invaderade Storbritannien på femte och sjätte århundradena förlitade sig på det obeväpnade infanteri som levererades av deras stammesavgifter, eller fyrd, och det var på detta system som den militära styrkan hos de olika kungadömena i det tidiga anglosaxiska England berodde. Fyrd var en lokal milis i den anglosaxiska shire där alla fria män var tvungna att tjänstgöra; de som vägrade militärtjänst fick böta eller förlora sin mark. Enligt lagboken från kung Ine av Wessex, som utfärdades omkring 694,

Om en adelsman som innehar mark försummar värnplikten skall han betala 120 shilling och förlora sin mark; en adelsman som inte innehar någon mark skall betala 60 shilling; en vanlig medborgare skall betala ett bötesbelopp på 30 shilling för försummelse av värnplikten.

Wessex historia av misslyckanden före Alfreds framgång 878 betonade för honom att det traditionella stridssystem som han hade ärvt spelade till danskarnas fördel. Även om anglosaxarna och danskarna attackerade bosättningar för att plundra använde de olika taktiker. Vid sina räder föredrog anglosaxarna traditionellt att attackera direkt genom att samla sina styrkor i en sköldmur, gå fram mot sitt mål och övervinna den motstridiga muren som ställdes upp mot dem för att försvara dem. Danskarna föredrog att välja lätta mål och kartlägga försiktiga utflykter för att undvika att riskera sitt byte med högriskattacker för att få mer. Alfred bestämde att deras taktik var att inleda små attacker från en säker bas dit de kunde dra sig tillbaka om deras plundrare mötte starkt motstånd.

Baserna förbereddes i förväg, ofta genom att man erövrade ett gods och utökade dess försvar med diken, vallar och palissader. När de väl var inne i befästningen, insåg Alfred, hade danskarna ett övertag och hade bättre förutsättningar att överleva sina motståndare eller krossa dem med en motattack eftersom de belägrande styrkornas proviant och uthållighet minskade.

Det sätt på vilket anglosaxarna samlade styrkor för att försvara sig mot plundrare gjorde dem också sårbara för vikingarna. Det var shire fyrd:s ansvar att ta hand om lokala räder. Kungen kunde kalla in den nationella milisen för att försvara riket, men när det gällde vikingarnas räder innebar problem med kommunikation och förnödenheter att den nationella milisen inte kunde samlas tillräckligt snabbt. Det var först när räderna hade börjat som en uppmaning gick ut till markägarna att samla sina män för strid. Stora områden kunde vara ödelagda innan fyrdorna hann samlas och anlända. Även om jordägarna var skyldiga kungen att tillhandahålla dessa män när de kallades, övergav många av dem sin kung under attackerna 878 och samarbetade med Guthrum.

Med dessa lärdomar i åtanke utnyttjade Alfred de relativt fredliga åren efter sin seger vid Edington till en ambitiös omstrukturering av de sachsiska försvaren. Under en resa till Rom hade Alfred bott hos Karl den Skallige och det är möjligt att han studerade hur de karolinska kungarna hade hanterat vikingarnas plundringståg. Genom att dra lärdom av deras erfarenheter kunde han upprätta ett skatte- och försvarssystem för Wessex. Det fanns ett system med befästningar i Mercia före vikingatiden som kan ha påverkat honom. När vikingarnas räder återupptogs 892 var Alfred bättre förberedd att möta dem med en stående, rörlig fältarmé, ett nätverk av garnisoner och en liten flotta av fartyg som navigerade i floderna och flodmynningarna.

Administration och beskattning

I det anglosaxiska England hade arrendatorerna en trefaldig förpliktelse baserad på deras markinnehav: de så kallade ”gemensamma bördorna” som militärtjänstgöring, fästningsarbete och broreparationer. Denna trefaldiga skyldighet har traditionellt kallats trinoda necessitas eller trimoda necessitas. Det gamla engelska namnet på de böter som skulle betalas för försummelse av militärtjänsten var fierdwite. För att upprätthålla burghs och för att omorganisera fyrd som en stående armé utvidgade Alfred skatte- och värnpliktssystemet som baserades på produktiviteten hos en arrendators jordinnehav. Hullen var den grundläggande enheten i systemet på vilken arrendatorns offentliga förpliktelser bedömdes. Ett skinn anses representera den mängd mark som krävs för att försörja en familj. Skinnet varierade i storlek beroende på markens värde och resurser, och markägaren var tvungen att tillhandahålla tjänster utifrån hur många skinn han ägde.

Burghalssystem

Grunden för Alfreds nya militära försvarssystem var ett nätverk av burhos som var utplacerade på taktiska platser i hela kungariket. Det fanns trettiotre burh, med cirka 30 kilometers mellanrum, vilket gjorde det möjligt för militären att möta attacker var som helst i riket inom en dag.

Alfreds burhs (varav 22 utvecklades till stadsdelar) varierade från tidigare romerska städer, som Winchester, där stenmurarna reparerades och diken lades till, till massiva jordvallar omgivna av breda diken, troligen förstärkta med träkorsningar och palissader, som i Burpham i West Sussex. Storleken på burghs varierade från små utposter som Pilton i Devon till stora befästningar i etablerade städer, varav den största var i Winchester.

Ett dokument som nu är känt som Burghal Hidage ger en inblick i hur systemet fungerade. Det innehåller en förteckning över gömmeriet för varje befäst stad som ingår i dokumentet. Wallingford hade ett hidage på 2 400, vilket innebar att markägarna där var ansvariga för att förse och utfodra 2 400 män, ett antal som räckte för att upprätthålla 3,0 kilometer mur. Totalt behövdes 27 071 soldater, ungefär en av fyra av alla fria män i Wessex. Många av burharna var tvillingstäder som låg vid en flod och var förbundna med en befäst bro, i likhet med dem som Karl den Skallige byggde en generation tidigare. Den dubbla burhen blockerade passagen på floden och tvingade vikingaskepp att navigera under en bemannad bro som var försedd med män beväpnade med stenar, spjut eller pilar. Andra burh-broar placerades i närheten av befästa kungliga villor, vilket gav kungen bättre kontroll över sina fästen.

Burharna var förbundna med varandra genom ett vägsystem som underhålls för arméns bruk (så kallade kyrkogångar). Vägarna gjorde det möjligt att snabbt samla en armé, ibland från mer än en burh, för att konfrontera vikingarnas angripare. Vägnätet utgjorde betydande hinder för vikingarnas inkräktare, särskilt för dem som var lastade med byte. Systemet hotade vikingarnas vägar och kommunikationer vilket gjorde det mycket farligare för dem. Vikingarna saknade utrustning för en belägring av en burh och en utvecklad doktrin för belägringsteknik, eftersom de hade anpassat sina stridsmetoder till snabba angrepp och obehindrad reträtt till välförsvarade befästningar. Det enda sättet de hade kvar var att svälta burhen till underkastelse, men detta gav kungen tid att skicka sin fältarmé eller garnisoner från angränsande burhen längs armévägarna. I sådana fall var vikingarna extremt sårbara för förföljelse av kungens gemensamma militära styrkor. Alfreds burh-system utgjorde en så formidabel utmaning mot vikingarnas angrepp att när vikingarna återvände 892 och stormade en halvt byggd, dåligt bemannad fästning uppe vid Lympne-mynningen i Kent, kunde anglosaxerna begränsa deras intrång till de yttre gränserna i Wessex och Mercia. Alfreds borgsystem var revolutionerande i sin strategiska utformning och potentiellt dyrt i sitt genomförande. Hans samtida biograf Asser skrev att många adelsmän tvekade inför de krav som ställdes på dem, trots att de gällde ”rikets gemensamma behov”.

Engelska flottan

Alfred försökte sig också på att konstruera flottan. År 896 gav han order om att bygga en liten flotta, kanske ett dussintal långskepp som med sina 60 åror var dubbelt så stora som vikingarnas krigsfartyg. Detta var inte, som viktorianerna hävdade, den engelska flottans födelse. Wessex hade haft en kunglig flotta före detta. Alfreds äldre bror underkung Æthelstan av Kent och Ealdorman Ealhhere hade besegrat en vikingaflotta år 851 och tagit nio skepp, och Alfred hade genomfört sjöstrider år 882. År 897 markerade en viktig utveckling av Wessex” sjömakt. Författaren till den anglosaxiska krönikan berättade att Alfreds skepp var större, snabbare, stadigare och red högre i vattnet än vare sig danska eller frisiska skepp. Det är troligt att Alfred, under Assers klassiska handledning, använde sig av grekiska och romerska krigsfartyg med höga sidor som var utformade för strid snarare än för navigering.

Alfred tänkte på sjömakt; om han kunde avlyssna plundringsflottor innan de gick i land kunde han undvika att hans rike skulle bli ödelagt. Alfreds skepp må ha varit överlägsna till sin utformning, men i praktiken visade de sig vara för stora för att kunna manövreras på ett bra sätt i de nära vattnen i flodmynningar och floder, de enda platser där en sjöstrid kunde utkämpas. Krigsfartygen på den tiden var inte konstruerade för att vara fartygsdödare utan snarare trupptransportörer. Det har föreslagits att dessa strider, i likhet med sjöstriderna i Skandinavien under sen vikingatid, kan ha inneburit att ett fartyg kom intill ett motståndarfartyg, surrade ihop de två fartygen och sedan bordade fartyget. Resultatet blev en landstrid med närstrider ombord på de två surrade fartygen.

I den enda dokumenterade sjöstrid som ägde rum 896, avlyssnade Alfreds nya flotta på nio fartyg sex vikingaskepp vid mynningen av en oidentifierad flod i södra England. Danskarna hade strandsatt hälften av sina skepp och gått inåt landet. Alfreds fartyg ryckte omedelbart ut för att hindra deras flykt. De tre flytande vikingaskeppen försökte bryta sig igenom de engelska linjerna. Endast ett lyckades, Alfreds skepp avlyssnade de två andra. Den engelska besättningen surrade fast vikingabåtarna vid sina egna, gick ombord och fortsatte att döda vikingarna. Ett skepp undkom eftersom Alfreds tunga skepp hamnade på grund när tidvattnet gick ner. En landstrid följde mellan besättningarna. Danskarna var kraftigt underlägsna i antal, men när tidvattnet steg återvände de till sina båtar som, med grundare djupgående, befriades först. Engelsmännen såg på när vikingarna rodde förbi dem, men de led så många förluster (120 döda mot 62 friser och engelsmän) att de hade svårt att ta sig ut till havs. Alla var för skadade för att ro runt Sussex, och två drevs mot Sussex kust (möjligen vid Selsey Bill). Den skeppsbrutna besättningen fördes inför Alfred i Winchester och hängdes.

I slutet av 880-talet eller början av 890-talet utfärdade Alfred en lång domboc eller lagbok som bestod av hans egna lagar, följt av en lagbok som utfärdats av hans föregångare från slutet av sjunde århundradet, kung Ine av Wessex. Tillsammans är dessa lagar indelade i 120 kapitel. I sin inledning förklarar Alfred att han samlade ihop de lagar som han fann i många ”synodböcker” och ”beordrade att många av de lagar som våra förfäder iakttog skulle skrivas – de som behagade mig; och många av de lagar som inte behagade mig förkastade jag på mina rådgivares inrådan och beordrade att de skulle iakttas på ett annat sätt”.

Alfred nämnde särskilt de lagar som han ”hittade i Ine, min släkting, eller Offa, kung av Mercierna, eller kung Æthelberht av Kent, som var den förste av det engelska folket som tog emot dopet”. Han bifogade, snarare än integrerade, Ines lagar i sin lagbok, och även om han, liksom Æthelbert, inkluderade en skala med ersättningar för skador på olika kroppsdelar, är de två skadetarifferna inte anpassade till varandra. Offa är inte känd för att ha utfärdat en lagbok, vilket fick historikern Patrick Wormald att spekulera i att Alfred hade i åtanke det legatkapitularium från 786 som två påvliga legater presenterade för Offa.

Ungefär en femtedel av lagboken tas upp av Alfreds introduktion som innehåller översättningar till engelska av de tio budorden, några kapitel ur Andra Moseboken och det apostoliska brevet från Apostlagärningarna (15:23-29). Inledningen kan bäst förstås som Alfreds meditation över den kristna lagens betydelse. Den spårar kontinuiteten mellan Guds gåva av lag till Moses och Alfreds egen utfärdande av lag till det västsachsiska folket. På så sätt kopplas det heliga förflutna samman med den historiska nutiden och Alfreds laggivning framställs som en typ av gudomlig lagstiftning.

På samma sätt delade Alfred upp sin lagbok i 120 kapitel, eftersom 120 var den ålder då Moses dog och 120 stod för lag i de tidiga medeltida bibelexegeternas talsymbolik. Kopplingen mellan den mosaiska lagen och Alfreds kod är det apostoliska brevet som förklarade att Kristus ”inte hade kommit för att krossa eller upphäva buden utan för att uppfylla dem, och han lärde ut barmhärtighet och mildhet” (Intro, 49.1). Den barmhärtighet som Kristus ingjorde i den mosaiska lagen ligger till grund för de skadeståndstaxor som är så framträdande i barbarernas lagkodexar, eftersom kristna synoder ”fastställde, genom den barmhärtighet som Kristus lärde ut, att för nästan varje missgärning vid den första förseelsen kunde världsliga herrar med deras tillåtelse utan synd ta emot den monetära ersättning som de då fastställde”.

Det enda brott som inte kunde kompenseras med pengar var förräderi mot en herre ”eftersom den allsmäktige Gud inte dömde någon för dem som föraktade honom, och inte heller Kristus, Guds son, dömde någon för den som förrådde honom till döden, och han befallde alla att älska sin herre som sig själv”. Alfreds omvandling av Kristi bud, från ”Älska din nästa som dig själv” (Matt. 22:39-40) till att älska din världsliga herre som du skulle älska Herren Kristus själv, understryker den betydelse som Alfred lade på herraväldet, som han uppfattade som ett heligt band som Gud instiftat för att styra människan.

När man övergår från dombocs inledning till själva lagarna är det svårt att hitta någon logisk ordning. Intrycket är ett sammelsurium av olika lagar. Lagboken, så som den har bevarats, är synnerligen olämplig att använda i rättsprocesser. Faktum är att flera av Alfreds lagar strider mot Ine-lagarna som utgör en integrerad del av lagboken. Patrick Wormalds förklaring är att Alfreds lagkodex inte bör förstås som en juridisk handbok utan som ett ideologiskt manifest för kungadömet ”som utformats mer för symbolisk effekt än för praktisk inriktning”. I praktiska termer kan den viktigaste lagen i lagboken mycket väl ha varit den första: ”Vi ålägger, vilket är mest nödvändigt, att var och en noggrant håller sin ed och sitt löfte”, som uttrycker en grundläggande princip i den anglosaxiska lagstiftningen.

Alfred ägnade mycket uppmärksamhet och tanke åt rättsliga frågor. Asser understryker hans intresse för rättvisan i rättsväsendet. Enligt Asser insisterade Alfred på att granska ifrågasatta domar som avkunnats av hans ealdormen och reeves och ”skulle noggrant granska nästan alla domar som avkunnades i hans frånvaro någonstans i riket för att se om de var rättvisa eller orättvisa”. I en stadga från hans son Edvard den äldres regeringstid avbildas Alfred när han hör ett sådant överklagande i sin kammare medan han tvättar sina händer.

Asser framställer Alfred som en salomonisk domare, noggrann i sina egna rättsliga undersökningar och kritisk mot kungliga tjänstemän som gjorde orättvisa eller okloka domar. Även om Asser aldrig nämner Alfreds lagbok säger han att Alfred insisterade på att hans domare skulle vara läs- och skrivkunniga så att de kunde ägna sig åt ”strävan efter visdom”. Om man inte följde denna kungliga order skulle man straffas med förlust av sitt ämbete.

Den anglosaxiska krönikan, som beställdes på Alfreds tid, skrevs troligen för att främja Englands enande, medan Assers The Life of King Alfred framhävde Alfreds prestationer och personliga egenskaper. Det var möjligt att dokumentet utformades på detta sätt för att det skulle kunna spridas i Wales eftersom Alfred hade fått överhöghet över det landet.

Asser talar storslaget om Alfreds förbindelser med utländska makter, men det finns inte mycket konkret information om dem. Hans intresse för främmande länder framgår av de tillägg som han gjorde i sin översättning av Orosius. Han korresponderade med Elias III, patriarken i Jerusalem, och ambassader till Rom för att förmedla de engelska allmosorna till påven var ganska frekventa. Omkring 890 företog Wulfstan av Hedeby en resa från Hedeby på Jylland längs Östersjön till den preussiska handelsstaden Truso. Alfred samlade personligen in uppgifter om denna resa.

Alfreds förbindelser med de keltiska furstarna i den västra delen av Storbritannien är tydligare. Enligt Asser rekommenderade de sydwalesiska furstarna Alfred relativt tidigt under hans regeringstid, på grund av trycket från norra Wales och Mercia. Senare under hans regeringstid följde de nordwalesiska prinsarna deras exempel och de senare samarbetade med engelsmännen i fälttåget 893 (eller 894). Att Alfred skickade allmosor till irländska och kontinentala kloster kan man ta på Assers auktoritet. Besöket av tre pilgrims-”skottar” (dvs. irländare) hos Alfred 891 är utan tvekan autentiskt. Berättelsen om att han i sin barndom skickades till Irland för att bli botad av den heliga Modwenna kan visa Alfreds intresse för den ön.

På 880-talet, samtidigt som han ”övertalade och hotade” sina adelsmän att bygga och bemanna borgarna, gjorde Alfred, kanske inspirerad av Karl den store nästan hundra år tidigare, en lika ambitiös insats för att återuppliva lärandet. Under den här perioden sågs vikingarnas räder ofta som ett gudomligt straff, och Alfred kan ha velat återuppliva den religiösa vördnaden för att lugna Guds vrede.

Denna förnyelse innebar att han rekryterade lärda präster från Mercia, Wales och andra länder för att förbättra hovets och biskopskapets innehåll, att han inrättade en hovskola för att utbilda sina egna barn, sina adelssöner och intellektuellt lovande pojkar av lägre börd, och att han försökte kräva läs- och skrivkunnighet av dem som innehade maktpositioner; En serie översättningar till folkspråket av latinska verk som kungen ansåg vara ”nödvändiga för alla människor att känna till”. Sammanställning av en krönika som beskriver Alfreds rikes och husets uppkomst, med en släkttavla som sträcker sig tillbaka till Adam, vilket ger de västsachsiska kungarna en biblisk härstamning.

Mycket lite är känt om kyrkan under Alfreds tid. De danska angreppen hade varit särskilt skadliga för klostren. Även om Alfred grundade kloster i Athelney och Shaftesbury var dessa de första nya klosterbyggnaderna i Wessex sedan början av 800-talet. Enligt Asser lockade Alfred utländska munkar till England för sitt kloster i Athelney eftersom det fanns ett svagt intresse för lokalbefolkningen att ta sig an klosterlivet.

Alfred genomförde inga systematiska reformer av de kyrkliga institutionerna eller religiösa sedvänjor i Wessex. För honom var nyckeln till rikets andliga återupplivning att utse fromma, lärda och pålitliga biskopar och abbotar. Som kung såg han sig själv som ansvarig för sina undersåtars både världsliga och andliga välfärd. Sekulär och andlig auktoritet var inte skilda kategorier för Alfred.

Han var lika bekväm med att dela ut sin översättning av Gregorius den stores Pastoral Care till sina biskopar så att de bättre skulle kunna utbilda och övervaka prästerna och att använda samma biskopar som kungliga tjänstemän och domare. Hans fromhet hindrade honom inte heller från att expropriera strategiskt belägna kyrkliga marker, särskilt egendomar längs gränsen till Danelagen, och överföra dem till kungliga grevar och tjänstemän som bättre kunde försvara dem mot vikingarnas angrepp.

Effekten av de danska razziorna på utbildningen

De danska räderna hade en förödande effekt på lärandet i England. Alfred beklagade i förordet till sin översättning av Gregorius Pastoral Care att ”lärandet hade minskat så mycket i England att det fanns mycket få män på denna sida av Humber som kunde förstå gudstjänsterna på engelska eller ens översätta en enda bokstav från latin till engelska: och jag antar att det inte heller fanns många bortom Humber”. Alfred överdrev utan tvekan, för att få en dramatisk effekt, det avgrundsdjupa läget för lärandet i England under sin ungdom. Att den latinska läran inte hade utplånats framgår av att det vid hans hov fanns lärda präster från Mercien och Västsachsen som Plegmund, Wæferth och Wulfsige.

Produktionen av handskrifter i England sjönk drastiskt runt 860-talet när vikingainvasionerna började på allvar och återupptogs inte förrän i slutet av århundradet. Många anglosaxiska manuskript brändes tillsammans med de kyrkor där de fanns. Ett högtidligt diplom från Christ Church, Canterbury, daterat 873, är så dåligt konstruerat och skrivet att historikern Nicholas Brooks antog att skribenten antingen var så blind att han inte kunde läsa vad han skrev eller att han kunde lite eller inget latin. ”Det är uppenbart”, avslutar Brooks, ”att den metropolitanska kyrkan måste ha varit helt oförmögen att ge någon effektiv utbildning i skrifterna eller i kristen gudstjänst”.

Inrättande av en domstolskola

Alfred inrättade en hovskola för att utbilda sina egna barn, adelsbarnen och ”en hel del barn av lägre börd”. Där studerade de böcker på både engelska och latin och ”ägnade sig åt att skriva, i sådan utsträckning … att de sågs som hängivna och intelligenta studenter i de fria konsterna”. Han rekryterade lärda från kontinenten och Storbritannien för att hjälpa till att återuppliva den kristna läran i Wessex och för att ge kungen personlig undervisning. Grimbald och John the Saxon kom från Francia; Plegmund (som Alfred utnämnde till ärkebiskop av Canterbury 890), biskop Wærferth av Worcester, Æthelstan och de kungliga kaplanerna Werwulf kom från Mercia; och Asser från St David”s i sydvästra Wales.

Förespråkande av utbildning på engelska

Alfreds utbildningsambitioner verkar ha sträckt sig längre än till att inrätta en hovskola. Alfred trodde att det utan kristen visdom varken kan finnas välstånd eller framgång i krig och ville därför ”sätta alla fria unga män som nu finns i England och som har möjlighet att ägna sig åt lärande (så länge de inte är användbara för någon annan sysselsättning)”. Alfred var medveten om att den latinska läskunnigheten i hans rike var på nedgång och föreslog att grundskolan skulle undervisas på engelska och att de som ville gå i orden skulle fortsätta sina studier på latin.

Det fanns få ”visdomsböcker” skrivna på engelska. Alfred försökte råda bot på detta genom ett ambitiöst hovprogram för att översätta de böcker till engelska som han ansåg vara ”mest nödvändiga för alla människor att känna till”. Det är okänt när Alfred inledde detta program, men det kan ha varit under 880-talet, då Wessex åtnjöt ett uppehåll från vikingarnas attacker. Fram till nyligen ansågs Alfred ofta vara författare till många av översättningarna, men detta anses nu tvivelaktigt i nästan alla fall. Forskare hänvisar oftare till översättningar som ”alfredianska”, vilket anger att de troligen hade något att göra med hans beskydd, men att det är osannolikt att de är hans eget verk.

Bortsett från den försvunna Handboc eller Encheiridio, som verkar ha varit en vanlig bok som kungen förde, var det tidigaste verket som översattes Gregorius den stores dialoger, en bok som var mycket populär under medeltiden. Översättningen utfördes på Alfreds order av Wærferth, biskop av Worcester, och kungen skrev endast ett förord. Anmärkningsvärt nog översatte Alfred – utan tvekan med råd och hjälp av sina hovforskare – fyra verk själv: Gregorius den stores pastoralvård, Boethius filosofiska tröst, Augustinus monologer och de första femtio psalmerna i Psaltaren.

Till denna lista kan man lägga till översättningen i Alfreds lagbok av utdrag ur Vulgata Exodus. De gamla engelska versionerna av Orosius Histories against the Pagans och Bede”s Ecclesiastical History of the English People accepteras inte längre av forskare som Alfreds egna översättningar på grund av lexikala och stilistiska skillnader. Det råder dock fortfarande konsensus om att de var en del av Alfreds översättningsprogram. Simon Keynes och Michael Lapidge föreslår detta även för Bald”s Leechbook och den anonyma gamla engelska Martyrology.

I förordet till Alfreds översättning av påven Gregorius den stores Pastoral Care förklaras varför han ansåg det nödvändigt att översätta verk som detta från latin till engelska. Även om han beskrev sin metod som att översätta ”ibland ord för ord, ibland mening för mening”, håller sig översättningen mycket nära originalet, även om han genom sitt språkval hela tiden suddade ut skillnaden mellan andlig och världslig auktoritet. Alfred menade att översättningen skulle användas, och han skickade den till alla sina biskopar. Intresset för Alfreds översättning av Pastoral Care var så bestående att kopior fortfarande tillverkades på 1000-talet.

Boethius filosofiska tröst var medeltidens mest populära filosofiska handbok. Till skillnad från översättningen av Pastoral Care behandlar den alfredska texten originalet mycket fritt, och även om den framlidne dr G. Schepss visade att många av de tillägg som gjorts till texten inte kan härledas till översättaren själv utan till de glosor och kommentarer som han använde sig av, så finns det ändå mycket i verket som är utmärkande för översättningen och som har ansetts återspegla filosofin om kungadömet i Alfreds miljö. Det är i Boethius som den ofta citerade meningen förekommer: ”För att tala kort: Jag ville leva värdigt så länge jag levde, och efter mitt liv lämna mitt minne i goda gärningar till dem som skulle komma efter mig.” Boken har kommit till oss i endast två manuskript. I ett av dessa är skriften prosa, i det andra en kombination av prosa och allitererande vers. Den senare handskriften skadades allvarligt under 1700- och 1800-talen.

Det sista alfredianska verket är ett verk som bär namnet Blostman (”Blooms”) eller antologi. Den första halvan är huvudsakligen baserad på Augustinus av Hippos monologer, resten är hämtad från olika källor. Materialet har traditionellt ansetts innehålla mycket som är Alfreds eget och mycket karakteristiskt för honom. De sista orden kan citeras; de utgör ett passande epitafium för den ädlaste av de engelska kungarna. ”Därför förefaller han mig vara en mycket dåraktig man, och sannerligen olycklig, som inte ökar sin förståelse medan han är i världen, och som alltid önskar och längtar efter att nå det ändlösa livet där allt ska bli klart.” Alfred dyker upp som en karaktär i dikten The Owl and the Nightingale från 1100- eller 1200-talet där hans visdom och skicklighet med ordspråk hyllas. Alfreds ordspråk, ett verk från 1200-talet, innehåller ordspråk som sannolikt inte har sitt ursprung i Alfred men som vittnar om hans postuma medeltida rykte om visdom.

Alfred-juvelen, som upptäcktes i Somerset 1693, har länge förknippats med kung Alfred på grund av den gamla engelska inskriptionen AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN (”Alfred beordrade att jag skulle tillverkas”). Juvelen är cirka 6,4 centimeter lång, tillverkad av filigranerat guld och omsluter en högpolerad kvartskristall under vilken en cloisonné-emaljplatta med en emaljerad bild av en man som håller i floriatspira, kanske föreställer synen eller Guds visdom, är placerad.

En gång i tiden satt den fast på en tunn stav eller pinne med hjälp av det ihåliga hålet i basen. Juvelen är med säkerhet från Alfreds regeringstid. Även om dess funktion är okänd har det ofta föreslagits att juvelen var en av de æstels – pekare för läsning – som Alfred lät skicka till varje biskopssäte tillsammans med en kopia av sin översättning av Pastoral Care. Varje æstel var värd den furstliga summan av 50 manchester, vilket stämmer väl överens med Alfreds smycke, som är av hög kvalitet och tillverkas av dyra material.

Historikern Richard Abels ser Alfreds utbildningsreformer och militära reformer som komplementära. Att återupprätta religionen och lärandet i Wessex, menar Abels, var för Alfred lika viktigt för att försvara sitt rike som att bygga burghus. Som Alfred konstaterade i förordet till sin engelska översättning av Gregorius den stores Pastoral Care kan kungar som inte uppfyller sin gudomliga plikt att främja lärandet förvänta sig att jordiska straff kommer att drabba deras folk. Att sträva efter visdom, försäkrade han sina läsare av Boethius, var den säkraste vägen till makt: ”Studera alltså visdomen, och när ni har lärt er den, fördöm den inte, för jag säger er att ni med hjälp av den kan ni utan tvekan nå makt, ja, även om ni inte önskar det”.

Assers och krönikörens framställning av det västsachsiska motståndet mot vikingarna som ett kristet heligt krig var mer än bara retorik eller propaganda. Det återspeglade Alfreds egen tro på en doktrin om gudomliga belöningar och straff som hade sin grund i en vision av en hierarkisk kristen världsordning där Gud är den herre som kungar är skyldiga att lyda och genom vilken de får sin auktoritet över sina anhängare. Behovet av att övertala sina adelsmän att utföra arbete för ”det gemensamma bästa” fick Alfred och hans lärda vid hovet att stärka och fördjupa den föreställning om kristet kungadöme som han hade ärvt genom att bygga vidare på arvet från tidigare kungar, däribland Offa, kyrkliga författare, däribland Bede och Alcuin, och olika deltagare i den karolingiska renässansen. Detta var inte en cynisk användning av religionen för att manipulera sina undersåtar till lydnad, utan en inneboende del av Alfreds världsåskådning. Han trodde, liksom andra kungar i nionde århundradets England och Francia, att Gud hade anförtrott honom sitt folks andliga såväl som fysiska välfärd. Om den kristna tron föll i ruiner i hans rike, om prästerskapet var för okunnigt för att förstå de latinska ord som de slaktade i sina ämbeten och liturgier, om de gamla klostren och stiftskyrkorna låg övergivna av likgiltighet, så var han ansvarig inför Gud, precis som Josiah hade varit. Alfreds yttersta ansvar var pastorala vård av sitt folk.

Asser skrev om Alfred i sin Life of King Alfred,

Nu var han mycket älskad, mer än alla sina bröder, av sin far och mor – ja, av alla – med en universell och djup kärlek, och han uppfostrades alltid vid det kungliga hovet och ingen annanstans … han sågs som mer stilig till utseendet än sina andra bröder, och mer tilltalande i sätt, tal och uppförande … trots alla de krav som det nuvarande livet ställer har det varit längtan efter vishet mer än något annat, tillsammans med hans födelsedags ädelhet, som har präglat karaktären hos hans ädla sinne.

Asser skriver också att Alfred inte lärde sig läsa förrän han var 12 år gammal eller senare, vilket beskrivs som ”skamlig försummelse” av hans föräldrar och lärare. Alfred var en utmärkt lyssnare och hade ett otroligt minne och han behöll poesi och psalmer mycket väl. Asser berättar en historia om hur hans mor höll upp en bok med saxisk poesi för honom och hans bröder och sa: ”Jag ska ge den här boken till den av er som kan lära sig den snabbast”. Efter att ha frågat upphetsat: ”Kommer du verkligen att ge den här boken till den av oss som kan förstå den snabbast och recitera den för dig?” Alfred tog sedan boken till sin lärare, lärde sig den och reciterade den för sin mamma.

Alfred har noterats bära med sig en liten bok, troligen en medeltida version av en liten anteckningsbok i fickformat, som innehöll psalmer och många böner som han ofta samlade in. Asser skriver: dessa ”samlade han i en enda bok, vilket jag själv har sett; mitt i det nuvarande livets alla angelägenheter tog han den med sig överallt för bönens skull och var oskiljaktig från den”. Alfred var en utmärkt jägare i alla grenar av sporten och är ihågkommen som en entusiastisk jägare som ingen kunde mäta sig med någons färdigheter.

Även om han var den yngsta av sina bröder var han förmodligen den mest öppensinnade. Han var en tidig förespråkare för utbildning. Hans önskan om att lära sig kan ha kommit från hans tidiga kärlek till engelsk poesi och hans oförmåga att läsa eller fysiskt registrera den förrän senare i livet. Asser skriver att Alfred ”inte kunde tillfredsställa sin längtan efter det han önskade mest, nämligen de fria konsterna; för, som han brukade säga, det fanns inga goda lärda i hela västsachsarnas rike vid den tiden”.

År 868 gifte Alfred sig med Ealhswith, dotter till en adelsman från Mercian, Æthelred Mucel, Ealdorman of the Gaini. Gaini var troligen en av Mercians stamgrupper. Ealhswiths mor, Eadburh, var en medlem av den taciska kungafamiljen.

De fick fem eller sex barn tillsammans, bland annat Edvard den äldre som efterträdde sin far som kung, Æthelflæd som blev grekisk dam och Ælfthryth som gifte sig med Baldwin II, greve av Flandern. Alfreds mor var Osburga, dotter till Oslac av Isle of Wight, Chief Butler of England. Asser hävdar i sin Vita Ælfredi att detta visar att han härstammar från juterna på Isle of Wight.

Osferth beskrevs som en släkting i kung Alfreds testamente och han intygade stadgar i en hög ställning fram till 934. I en stadga från kung Edwards regeringstid beskrivs han som kungens bror – felaktigt enligt Keynes och Lapidge, och enligt Janet Nelson, var han troligen en oäkta son till kung Alfred.

Alfred dog den 26 oktober 899 vid 50 eller 51 års ålder. Hur han dog är okänt, men han led under hela sitt liv av en smärtsam och obehaglig sjukdom. Hans biograf Asser gav en detaljerad beskrivning av Alfreds symtom, och detta har gjort det möjligt för moderna läkare att ställa en möjlig diagnos. Man tror att han antingen hade Crohns sjukdom eller hemorrojder. Hans sonson kung Eadred verkar ha lidit av en liknande sjukdom.

Alfred begravdes tillfälligt i Old Minster i Winchester tillsammans med sin hustru Ealhswith och senare med sin son Edward den äldre. Före sin död lät han bygga New Minster i hopp om att det skulle bli ett mausoleum för honom och hans familj. Fyra år efter sin död grävdes Alfreds och hans familjs kroppar upp och flyttades till sin nya viloplats i New Minster och förblev där i 211 år. När Vilhelm Erövraren steg upp på den engelska tronen efter den normandiska erövringen 1066 revs många anglosaxiska kloster och ersattes med normandiska katedraler. Ett av dessa olyckliga kloster var just New Minster-klostret där Alfred vilade. Före rivningen grävde munkarna vid New Minster upp Alfreds och hans familjs kroppar för att på ett säkert sätt överföra dem till en ny plats. New Minster-munkarna flyttade till Hyde år 1110, lite norr om staden, och de flyttade till Hyde Abbey tillsammans med Alfreds kropp och hans hustrus och barns kroppar, som begravdes före högaltaret.

År 1536 vandaliserades många romersk-katolska kyrkor av det engelska folket, som var besvikna på kyrkan i samband med upplösningen av klostren. En sådan katolsk kyrka var platsen för Alfreds begravning, Hyde Abbey. Ännu en gång stördes Alfreds viloplats för tredje gången. Hyde Abbey upplöstes 1538 under Henrik VIII:s regeringstid, kyrkan revs och behandlades som ett stenbrott, eftersom stenarna som utgjorde klostret sedan återanvändes i den lokala arkitekturen. Stengravarna där Alfred och hans familj bodde förblev under jord och marken återgick till jordbruk. Gravarna förblev intakta fram till 1788 då platsen förvärvades av länet för att bygga ett fängelse i staden.

Innan byggandet påbörjades skickades de fångar som senare skulle komma att sitta fängslade på platsen dit för att förbereda marken för byggandet. När de grävde grundläggningsgravarna upptäckte fångarna Alfreds och hans familjs kistor. Den lokala katolska prästen Dr. Milner berättar om denna händelse:

Så ligger missdådare mitt i askan av våra Alfreds och Edwards; och där en gång religiös tystnad och kontemplation bara avbröts av klockan för regelbunden efterlevnad, sången av hängivenhet, så ljuder nu bara klirret från fångarnas kedjor och svärorden från de slösaktiga! När man grävde för att lägga grunden till denna sorgliga byggnad, kränktes nästan vid varje slag med mattan eller spaden någon gammal grav, vars vördnadsvärda innehåll behandlades med tydlig ovärdighet. Vid detta tillfälle grävdes ett stort antal stenkistor upp, tillsammans med en mängd andra märkliga föremål, såsom kalkoner, patenser, ringar, spännen, läder från skor och stövlar, sammet och guldspetsar som hörde till kåpor och andra kläder; liksom även krumbuken, fälgarna och lederna på en vacker dubbelförgylld krumbuk.

Fångarna bröt stenkistorna i bitar, blyet som kistorna var klädda med såldes för två guineas och benen spreds runt om i området.

Fängelset revs mellan 1846 och 1850. Ytterligare utgrävningar 1866 och 1897 gav inga resultat. År 1866 hävdade amatörantikvarien John Mellor att han hade hittat ett antal ben från platsen som enligt honom var Alfreds ben. Dessa kom i besittning av kyrkoherden i den närliggande kyrkan St Bartholomew”s Church som återbegravde dem i en omärkt grav på kyrkogården.

Vid de utgrävningar som Winchester Museums Service utförde på Hyde Abbey-området 1999 hittade man en andra grop som grävdes framför den plats där högaltaret skulle ha legat och som troligen härrörde från Mellors utgrävning 1866. Vid den arkeologiska utgrävningen 1999 upptäcktes grunden till klosterbyggnaderna och några ben, som vid den tidpunkten ansågs vara Alfreds ben; de visade sig i stället tillhöra en äldre kvinna. I mars 2013 grävde Winchesters stift upp benen från den omärkta graven i St Bartholomew”s och placerade dem i ett säkert förvaringsutrymme. Stiftet hävdade inte att det var Alfreds ben, utan avsåg att säkra dem för senare analyser och för att skydda dem från uppmärksamheten från personer vars intresse kan ha väckts av den nyligen genomförda identifieringen av kvarlevorna av kung Richard III. Benen daterades med radiokarbon men resultaten visade att de var från 1300-talet och därför inte tillhörde Alfred. I januari 2014 radiokarbondaterades ett bäckenfragment som hade grävts upp vid utgrävningen av Hydeplatsen 1999 och som därefter hade legat i ett förråd på Winchestermuseet till rätt tidsperiod. Det har föreslagits att detta ben kan tillhöra antingen Alfred eller hans son Edward, men detta är fortfarande inte bevisat.

Alfred vördas som ett helgon i vissa kristna traditioner. Även om Henrik VI av England utan framgång försökte få honom helgonförklarad av påven Eugen IV 1441, vördades han ibland i den katolska kyrkan. I den nuvarande ”Roman Martyrology” nämns Alfred inte. Den anglikanska kommunionen vördar honom som en kristen hjälte, med en mindre festival den 26 oktober, och han kan ofta hittas avbildad i glasmålningar i Church of England-församlingskyrkor.

Alfred gav Bishop Asser i uppdrag att skriva hans biografi, som oundvikligen betonade Alfreds positiva sidor. Senare medeltida historiker som Geoffrey av Monmouth förstärkte också Alfreds positiva bild. Vid tiden för reformationen sågs Alfred som en from kristen härskare som främjade användningen av engelska i stället för latin, och därför ansågs de översättningar som han lät göra vara opåverkade av normandernas senare romersk-katolska influenser. Följaktligen var det författare från 1500-talet som gav Alfred epitetet ”den store”, inte någon av Alfreds samtida. Epitetet behölls av efterföljande generationer som beundrade Alfreds patriotism, hans framgångar mot barbariet, hans främjande av utbildning och upprättandet av en rättsstat.

Ett antal utbildningsinstitutioner är uppkallade efter Alfred:

Kungliga flottan namngav ett fartyg och två landstigningsenheter till HMS King Alfred, och ett av de första fartygen i den amerikanska flottan fick namnet USS Alfred till hans ära. År 2002 rankades Alfred som nummer 14 på BBC:s lista över de 100 största britterna efter en omröstning i hela Storbritannien.

Southwark

En staty av Alfred den store på Trinity Church Square i Southwark anses vara den äldsta utomhusstatyn i London, och en del av den har visat sig vara från romartiden. Man trodde att skulpturen var medeltida fram till 2021 års konserveringsarbete. Den nedre halvan upptäcktes då vara Bath Stone och en del av en kolossal antik skulptur tillägnad gudinnan Minerva. Den är typisk för det andra århundradet och dateras till omkring Hadrianus regeringstid. Den äldre halvan har sannolikt huggits av en hantverkare från kontinenten som var van vid att arbeta med brittisk sten.

Winchester

En bronsstaty av Alfred den store står i den östra änden av The Broadway, nära platsen för Winchesters medeltida East Gate. Statyn ritades av Hamo Thornycroft, gjöts i brons av Singer & Sons of Frome och restes 1899 för att fira att det var tusen år sedan Alfred dog. Statyn är placerad på en piedestal som består av två enorma block av grå granit från Cornwall.

Pewsey

En framträdande staty av kung Alfred den store står mitt i Pewsey. Den invigdes i juni 1913 för att fira kung George V:s kröning.

Wantage

En staty av Alfred den store, som står på torget i Wantage, skapades av greve Gleichen, en släkting till drottning Victoria, och avtäcktes den 14 juli 1877 av prinsen och prinsessan av Wales. Statyn vandaliserades på nyårsafton 2007 och förlorade en del av sin högra arm och yxa. Efter att armen och yxan hade ersatts vandaliserades statyn på nytt på julafton 2008 och förlorade då sin yxa.

Alfred University, New York

Centralt på Alfred Universitys gårdsplan står en bronsstaty av kungen, skapad 1990 av den dåvarande professorn William Underhill. Den föreställer kungen som ung man, med en sköld i vänster hand och en öppen bok i höger hand.

Cleveland, Ohio

En marmorstaty av Alfred den store står på norra sidan av Cuyahoga County Courthouse i Cleveland, Ohio. Den skulpterades av Isidore Konti 1910.

Källor

  1. Alfred the Great
  2. Alfred den store
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.