Akhenaton

Sammanfattning

Akhenaten (uttalas ˌækəˈnɑːtən), Akhenaton, (forntida egyptiskt: ꜣḫ-n-jtn, vilket betyder ”verksam för Aten”), var en forntida egyptisk farao som regerade ca 1353-1336 och var den tionde härskaren i artonde dynastin. Före sitt femte regeringsår var han känd som Amenhotep IV (forntida egyptisk: jmn-ḥtp, som betyder ”Amun är nöjd”, helleniserad som Amenophis IV).

Som farao är Akhenaten känd för att ha övergivit Egyptens traditionella polyteism och infört atenism, eller gudstjänst kring Aten. Egyptiologerna har olika åsikter om huruvida atenismen ska betraktas som en form av absolut monoteism eller om det var monolatri, synkretism eller henoteism. Detta kulturskifte bort från traditionell religion var inte allmänt accepterat. Efter sin död demonterades och gömdes Akhenatons monument, hans statyer förstördes och hans namn uteslöts från listor över härskare som sammanställdes av senare faraoner. Den traditionella religiösa praktiken återställdes gradvis, särskilt under hans nära efterträdare Tutankhamun, som bytte namn från Tutankhaten tidigt under sin regeringstid. När ett dussintal år senare härskare utan tydliga arvsrättigheter från den artonde dynastin grundade en ny dynasti, misskrediterade de Akhenaten och hans närmaste efterträdare och kallade Akhenaten för ”fienden” eller ”den där brottslingen” i arkivmaterialet.

Akhenaten var nästan helt bortglömd i historien tills man i slutet av 1800-talet upptäckte Amarna, eller Akhetaten, den nya huvudstad som han byggde för dyrkan av Aten. År 1907 grävdes dessutom en mumie som skulle kunna vara Akhenatens upp från graven KV55 i Konungarnas dal av Edward R. Ayrton. Genetiska tester har fastställt att mannen som begravdes i KV55 var Tutankhamons far, men identifieringen som Akhenaten har sedan dess ifrågasatts.

Akhenatons återupptäckt och Flinders Petries tidiga utgrävningar i Amarna väckte ett stort allmänt intresse för faraon och hans drottning Nefertiti. Han har beskrivits som ”gåtfull”, ”mystisk”, ”revolutionär”, ”världens största idealist” och ”historiens första individ”, men också som ”kättare”, ”fanatiker”, ”möjligen sinnessjuk” och ”galen”. Intresset kommer från hans koppling till Tutankhamun, den unika stilen och den höga kvaliteten på den bildkonst han beskyddade och det fortsatta intresset för den religion han försökte etablera.

Den framtida Akhenaten föddes Amenhotep, en yngre son till farao Amenhotep III och hans huvudfru Tiye. Akhenaten hade en äldre bror, kronprins Thutmose, som erkändes som Amenhotep III:s arvtagare. Akhenaten hade också fyra eller fem systrar: Sitamun, Henuttaneb, Iset, Nebetah och möjligen Beketaten. Thutmoses tidiga död, kanske runt Amenhotep III:s trettionde regeringsår, innebar att Akhenaten stod på tur för Egyptens tron.

Akhenaten var gift med Nefertiti, hans stora kungliga hustru. Den exakta tidpunkten för deras äktenskap är okänd, men inskriptioner från faraos byggprojekt tyder på att de gifte sig antingen strax före eller efter att Akhenaten tog över tronen. Egyptologen Dimitri Laboury föreslår till exempel att äktenskapet ägde rum under Akhenatons fjärde regeringsår. En andra hustru till Akhenaten vid namn Kiya är också känd från inskriptioner. En del egyptologer har en teori om att hon fick sin betydelse som Tutankhamuns mor. William Murnane föreslår att Kiya är det vardagliga namnet på Mitanniprinsessan Tadukhipa, dotter till Mitannikungen Tushratta som hade gift sig med Amenhotep III innan hon blev Akhenatens hustru. Akhenatens andra bekräftade gemål är dottern till Enišasi-härskaren Šatiya och en annan dotter till den babyloniske kungen Burna-Buriash II.

Akhenaten kan ha haft sju eller åtta barn enligt inskriptioner. Egyptologerna är ganska säkra på hans sex döttrar, som är väl belagda i samtida skildringar. Bland hans sex döttrar föddes Meritaten under regeringsår ett eller fem, Meketaten under regeringsår fyra eller sex, Ankhesenpaaten, senare drottning av Tutankhamun, före regeringsår fem eller åtta, Neferneferuaten Tasherit under regeringsår åtta eller nio, Neferneferure under regeringsår nio eller tio och Setepenre under regeringsår tio eller elva. Tutankhamun, född Tutankhaten, var troligen Akhenatens son, med Nefertiti eller en annan hustru. Det finns mindre säkerhet kring Akhenatens förhållande till Smenkhkare, Akhenatens coregent eller efterträdare och make till dottern Meritaten; han kan ha varit Akhenatens äldsta son med en okänd hustru eller Akhenatens yngre bror.

Vissa historiker, som Edward Wente och James Allen, har föreslagit att Akhenaton tog några av sina döttrar som hustrur eller sexuella gemål för att få en manlig arvinge. Även om detta är omdiskuterat finns det vissa historiska paralleller: Akhenatens far Amenhotep III gifte sig med sin dotter Sitamun, medan Ramses II gifte sig med två eller flera av sina döttrar, även om deras äktenskap kanske bara var ceremoniella. I Akhenatons fall är hans äldsta dotter Meritaten registrerad som stor kunglig hustru till Smenkhkare, men finns också med på en låda från Tutankhamons grav tillsammans med faraonerna Akhenaten och Neferneferuaten som stor kunglig hustru. I brev till Akhenaten från utländska härskare nämns Meritaten dessutom som ”husets älskarinna”. Egyptologer i början av 1900-talet trodde också att Akhenaten kunde ha fött ett barn med sin näst äldsta dotter Meketaten. Meketatens död, vid kanske tio till tolv års ålder, finns dokumenterad i de kungliga gravarna i Akhetaten från omkring regeringsår tretton eller fjorton. Tidiga egyptologer tillskriver hennes död till en förlossning, på grund av avbildningen av ett spädbarn i hennes grav. Eftersom ingen make är känd för Meketaten har man antagit att Akhenaten var fadern. Aidan Dodson anser att detta är osannolikt, eftersom ingen egyptisk grav har hittats som nämner eller anspelar på dödsorsaken för gravrättsinnehavaren. Vidare föreslår Jacobus van Dijk att barnet är en avbildning av Meketatens själ. Slutligen har olika monument, som ursprungligen var avsedda för Kiya, omskrivits för Akhenatens döttrar Meritaten och Ankhesenpaaten. I de reviderade inskriptionerna anges en Meritaten-tasherit (”junior”) och en Ankhesenpaaten-tasherit. Enligt vissa tyder detta på att Akhenaten blev far till sina egna barnbarn. Andra menar att eftersom dessa barnbarn inte finns omnämnda någon annanstans är de påhittade för att fylla det utrymme som ursprungligen avbildade Kiyas barn.

Egyptologerna vet mycket lite om Akhenatens liv som prins Amenhotep. Donald B. Redford daterar hans födelse före hans far Amenhotep III:s 25:e regeringsår, ca 1363-1361 f.Kr., baserat på födelsen av Akhenatons första dotter, som troligen föddes ganska tidigt under hans egen regeringstid. Det enda omnämnandet av hans namn, som ”kungens son Amenhotep”, hittades på en vinlista i Amenhotep III:s Malkata-palats, där vissa historiker menar att Akhenaten föddes. Andra hävdar att han föddes i Memphis, där han under sin uppväxt påverkades av den dyrkan av solguden Ra som utövades i det närliggande Heliopolis. Redford och James K. Hoffmeier hävdar dock att Ras kult var så utbredd och etablerad i hela Egypten att Akhenaten kan ha påverkats av soldyrkan även om han inte växte upp i närheten av Heliopolis.

Vissa historiker har försökt fastställa vem som var Akhenatens lärare under hans ungdom och har föreslagit de skriftlärda Heqareshu eller Meryre II, den kungliga läraren Amenemotep eller visiren Aperel. Den enda person som vi med säkerhet vet tjänade prinsen var Parennefer, vars grav nämner detta faktum.

Egyptologen Cyril Aldred föreslår att prins Amenhotep kan ha varit Ptahs överstepräst i Memphis, även om inga bevis för detta har hittats. Det är känt att Amenhoteps bror, kronprins Thutmose, tjänstgjorde i denna roll innan han dog. Om Amenhotep ärvde sin brors alla roller som förberedelse för sitt trontillträde kan han ha blivit överstepräst i Thutmoses ställe. Aldred föreslår att Akhenatons ovanliga konstnärliga böjelser kan ha formats under hans tid i tjänst hos Ptah, hantverkarnas skyddsgud, vars överstepräst ibland kallades ”den störste av hantverksdirektörerna”.

Samröre med Amenhotep III

Det råder stor oenighet om huruvida Amenhotep IV tillträdde Egyptens tron efter sin far Amenhotep III:s död eller om det fanns en övergångsregering, som kanske varade så länge som 12 år. Eric Cline, Nicholas Reeves, Peter Dorman och andra forskare argumenterar starkt mot att det skulle ha funnits ett långt samvälde mellan de två härskarna och för att det antingen inte skulle ha funnits något samvälde eller att det skulle ha varat i högst två år. Donald B. Redford, William J. Murnane, Alan Gardiner och Lawrence Berman bestrider åsikten om någon som helst koregentia mellan Akhenaten och hans far.

Senast 2014 hittade arkeologer båda faraonernas namn inskrivna på väggen i Amenhotep-Huys grav i Luxor. Det egyptiska antikvitetsministeriet kallade detta för ”avgörande bevis” för att Akhenaten delade makten med sin far i minst åtta år, baserat på gravens datering. Denna slutsats har dock sedan dess ifrågasatts av andra egyptologer, som menar att inskriften endast innebär att byggandet av Amenhotep-Huys grav påbörjades under Amenhotep III:s regeringstid och avslutades under Akhenatens, och att Amenhotep-Huy därmed helt enkelt ville visa sin respekt för båda härskarna.

Tidig regeringstid som Amenhotep lV

Akhenaten tog Egyptens tron som Amenhotep IV, troligen 1353 Det är okänt hur gammal Amenhotep IV var när han gjorde detta; uppskattningarna varierar mellan 10 och 23. Han kröntes troligen i Thebe, eller mindre troligt i Memphis eller Armant.

Amenhotep IV:s regeringstid inleddes enligt etablerade faraoniska traditioner. Han började inte omedelbart styra om dyrkan mot Aten och ta avstånd från andra gudar. Egyptologen Donald B. Redford anser att detta innebar att Amenhotep IV:s eventuella religiösa politik inte var tänkt före hans regeringstid och att han inte följde en i förväg fastställd plan eller program. Redford pekar på tre bevis för att stödja detta. För det första visar bevarade inskriptioner att Amenhotep IV dyrkade flera olika gudar, bland annat Atum, Osiris, Anubis, Nekhbet, Hathor och Ras öga, och i texter från den här eran talas det om ”gudarna” och ”varje gud och varje gudinna”. Amuns överstepräst var också fortfarande aktiv under det fjärde året av Amenhotep IV:s regeringstid. För det andra, även om han senare flyttade sin huvudstad från Thebe till Akhetaten, hedrade hans första kungliga titulatur Thebe – hans nomen var ”Amenhotep, gudaregent av Thebe” – och med erkännande av stadens betydelse kallade han staden för ”Södra Heliopolis, den första stora (sätet) för Re (eller) skivan”. För det tredje förstörde Amenhotep IV ännu inte tempel för de andra gudarna och han fortsatte till och med sin fars byggprojekt i Karnaks Amun-Re-område. Han dekorerade väggarna i precinctets tredje pylon med bilder av sig själv som dyrkar Ra-Horakhty, porträtterad i gudens traditionella form av en falkkoppad man.

Konstnärliga skildringar fortsatte oförändrade i början av Amenhotep IV:s regeringstid. Gravar som byggdes eller färdigställdes under de första åren efter att han hade tagit över tronen, t.ex. gravarna i Kheruef, Ramose och Parennefer, visar faraon i den traditionella konstnärliga stilen. I Ramoses grav visas Amenhotep IV på västväggen, sittande på en tron, med Ramose före faraon. På andra sidan dörröppningen visas Amenhotep IV och Nefertiti i fönstret med framträdanden, med Aten avbildad som solskivan. I Parennefers grav sitter Amenhotep IV och Nefertiti på en tron med solskivan avbildad över faraon och hans drottning.

Samtidigt som Amenhotep IV fortsatte att dyrka andra gudar, försökte han i sitt första byggprogram bygga nya platser för dyrkan av Aten. Han beordrade byggandet av tempel eller helgedomar till Aten i flera städer runt om i landet, såsom Bubastis, Tell el-Borg, Heliopolis, Memphis, Nekhen, Kawa och Kerma. Han beordrade också byggandet av ett stort tempelkomplex tillägnat Aten i Karnak i Thebe, nordost om de delar av Karnakkomplexet som var tillägnade Amun. Tempelkomplexet för Aten, som kollektivt kallas Per Aten (”Atens hus”), bestod av flera tempel vars namn finns bevarade: Gempaaten (”Aten finns i Atens egendom”), Hwt Benben (”Benbens hus eller tempel”), Rud-Menu (”Monumenten för Aten för evigt”), Teni-Menu (”Upphöjda är monumenten för Aten för evigt”) och Sekhen Aten (”Atens bås”).

Omkring regeringsår två eller tre organiserade Amenhotep IV en Sed-festival. Sed-festivaler var rituella föryngringar av en åldrande farao, som vanligtvis ägde rum för första gången runt det trettionde året av en faraos regeringstid och därefter vart tredje eller vartannat år. Egyptologerna kan bara spekulera om varför Amenhotep IV anordnade en Sed-festival när han troligen fortfarande var i tjugoårsåldern. Vissa historiker ser det som ett bevis för Amenhotep III:s och Amenhotep IV:s koregency, och trodde att Amenhotep IV:s Sed-festival sammanföll med ett av hans fars firanden. Andra spekulerar i att Amenhotep IV valde att hålla sin festival tre år efter sin fars död, i syfte att proklamera sitt styre som en fortsättning på sin fars regeringstid. Ytterligare andra tror att festivalen hölls för att hedra Aten, på vars vägnar faraonerna styrde Egypten, eller, eftersom Amenhotep III ansågs ha blivit ett med Aten efter sin död, att Sed-festivalen hedrade både faraon och gud på samma gång. Det är också möjligt att syftet med ceremonin var att bildligt talat fylla Amenhotep IV med styrka inför hans stora företag: införandet av Atenkulten och grundandet av den nya huvudstaden Akhetaten. Oavsett festens syfte tror egyptologerna att Amenhotep IV under festligheterna endast offrade till Aten snarare än till de många gudarna och gudinnorna, vilket var brukligt.

Namnändring

Bland de sista dokumenten som hänvisar till Akhenaten som Amenhotep IV finns två kopior av ett brev till faraon från Ipy, högförvaltaren i Memphis. Dessa brev, som finns i Gurob och som informerar faraon om att de kungliga egendomarna i Memphis är ”i god ordning” och att Ptah-templet är ”välmående och blomstrande”, är daterade till regeringsår fem, dag nitton i växtsäsongens tredje månad. Ungefär en månad senare, dag tretton i växtsäsongens fjärde månad, hade en av gränsstelaerna i Akhetaten redan namnet Akhenaten inristad på sig, vilket innebär att faraon bytte namn mellan de två inskriptionerna.

Amenhotep IV ändrade sin kungliga titulatur för att visa sin hängivenhet till Aten. Han skulle inte längre vara känd som Amenhotep IV och förknippas med guden Amun, utan han skulle helt och hållet flytta sitt fokus till Aten. Egyptologerna diskuterar den exakta betydelsen av Akhenaten, hans nya personnamn. Ordet ”akh” (forntida egyptiskt: ꜣḫ) skulle kunna ha olika översättningar, till exempel ”nöjd”, ”effektiv ande” eller ”tjänlig för”, och därmed skulle Akhenatens namn kunna översättas till att betyda ”Aten är nöjd”, ”Atens effektiva ande” respektive ”tjänlig för Aten”. Gertie Englund och Florence Friedman kommer fram till översättningen ”Effektiv för Aten” genom att analysera samtida texter och inskriptioner, där Akhenaten ofta beskrev sig själv som ”effektiv för” solskivan. Englund och Friedman drar slutsatsen att den frekvens med vilken Akhenaten använde denna term sannolikt innebär att hans eget namn betydde ”effektiv för Aten”.

Vissa historiker, som William F. Albright, Edel Elmar och Gerhard Fecht, föreslår att Akhenatons namn är felstavat och feluttalat. Dessa historiker anser att ”Aten” snarare borde vara ”Jāti”, vilket gör att faraonens namn Akhenjāti eller Aḫanjāti (uttalat ˌækəˈnjɑːtɪ), så som det kunde ha uttalats i det gamla Egypten.

Grundandet av Amarna

Ungefär samtidigt som han ändrade sin kungliga titel, på den trettonde dagen i odlingssäsongens fjärde månad, beslutade Akhenaten att en ny huvudstad skulle byggas: Akhetaten (forntida egyptiskt: ꜣḫt-jtn, vilket betyder ”Atens horisont”), mer känd i dag som Amarna. Den händelse som egyptologerna vet mest om under Akhenatens liv är kopplad till grundandet av Akhetaten, eftersom flera så kallade gränsstelae hittades runt staden för att markera dess gräns. Faraon valde en plats ungefär halvvägs mellan Thebe, dåvarande huvudstad, och Memphis, på Nilens östra strand, där en wadi och en naturlig sänka i de omgivande klipporna bildar en siluett som liknar hieroglyfen ”horisont”. Dessutom hade platsen tidigare varit obebodd. Enligt inskriptioner på en avgränsningsstela var platsen lämplig för Atons stad eftersom den ”inte tillhörde en gud eller en gudinna, inte tillhörde en härskare eller en kvinnlig härskare och inte heller tillhörde något folk som kunde göra anspråk på den”.

Historikerna vet inte säkert varför Akhenaton upprättade en ny huvudstad och lämnade den gamla huvudstaden Thebe. Den gränsstele som beskriver Akhetatens grundande är skadad där den troligen förklarade faraos motiv för flytten. Överlevande delar hävdar att det som hände Akhenaten var ”värre än de som jag hörde” tidigare under hans regeringstid och värre än de som ”hördes av alla kungar som tog på sig den vita kronan”, och anspelar på ”stötande” tal mot Aten. Egyptologer tror att Akhenaten kan hänvisa till en konflikt med prästerskapet och anhängarna av Amun, Thebes beskyddande gud. Amuns stora tempel, såsom Karnak, låg alla i Thebe och prästerna där uppnådde betydande makt tidigare under artonde dynasti, särskilt under Hatshepsut och Thutmose III, tack vare att faraonerna erbjöd stora mängder av Egyptens växande rikedomar till Amuns kult. Historiker, såsom Donald B. Redford, har därför hävdat att Akhenaten genom att flytta till en ny huvudstad kan ha försökt bryta med Amuns präster och gud.

Akhetaten var en planerad stad med det stora Aten-templet, det lilla Aten-templet, kungliga bostäder, arkiv och regeringsbyggnader i stadens centrum. En del av dessa byggnader, som t.ex. Aten-templen, beordrades att byggas av Akhenaten på den gränsstela där staden grundades.

Staden byggdes snabbt tack vare en ny byggmetod där man använde betydligt mindre byggblock än under tidigare faraoner. Dessa block, som kallades talatats, mätte 1⁄2 gånger 1⁄2 gånger 1 forntida egyptisk kubik (ca 27 gånger 27 gånger 54 cm), och på grund av den lägre vikten och den standardiserade storleken var det effektivare att använda dem under byggnationerna än att använda tunga byggblock av varierande storlek. Vid det åttonde regeringsåret nådde Akhetaten ett tillstånd där den kunde bebos av kungafamiljen. Endast hans mest lojala undersåtar följde Akhenaten och hans familj till den nya staden. Medan staden fortsatte att byggas började byggnadsarbetet under år fem till åtta att avstanna i Thebe. De atentempel i Theban som hade påbörjats övergavs, och en by av dem som arbetade med gravarna i Konungarnas dal flyttades till arbetarbyn i Akhetaten. Byggnadsarbetet fortsatte dock i resten av landet, eftersom större kultcentra, som Heliopolis och Memphis, också lät bygga tempel för Aten.

Internationella förbindelser

Amarnabreven har gett viktiga bevis för Akhenatons regeringstid och utrikespolitik. Breven är en samling av 382 diplomatiska texter och litterärt och pedagogiskt material som upptäcktes mellan 1887 och 1979 och som är uppkallade efter Amarna, det moderna namnet på Akhenatons huvudstad Akhetaten. Den diplomatiska korrespondensen består av meddelanden på lertavlor mellan Amenhotep III, Akhenaten och Tutankhamun, olika ämnen genom egyptiska militära utposter, härskare i vasallstater och utländska härskare i Babylonien, Assyrien, Syrien, Kanaan, Alashiya, Arzawa, Mitanni och hettiterna.

Amarnabreven skildrar den internationella situationen i östra Medelhavet som Akhenaten ärvde från sina föregångare. Under de 200 år som föregick Akhenatons regeringstid, efter att hyksosfolket hade fördrivits från Nedre Egypten i slutet av den andra mellanperioden, ökade rikets inflytande och militära styrka kraftigt. Egyptens makt nådde nya höjder under Thutmose III, som regerade cirka 100 år före Akhenaten och ledde flera framgångsrika militärkampanjer i Nubien och Syrien. Egyptens expansion ledde till konfrontation med Mitanni, men denna rivalitet slutade med att de två nationerna blev allierade. Långsamt började dock Egyptens makt att avta. Amenhotep III strävade efter att upprätthålla maktbalansen genom äktenskap – som hans äktenskap med Tadukhipa, dotter till Mitannikungen Tushratta – och vasallstater. Under Amenhotep III och Akhenaton kunde eller ville Egypten inte motsätta sig hettiternas framväxt runt Syrien. Faraonerna tycktes undvika militär konfrontation vid en tidpunkt då maktbalansen mellan Egyptens grannar och rivaler skiftade, och hettiterna, en konfrontativ stat, gick om Mitanni i inflytande.

I början av sin regeringstid var Akhenaten uppenbarligen oroad över hettiternas växande makt under Šuppiluliuma I. Ett framgångsrikt hettitiskt angrepp på Mitanni och dess härskare Tushratta skulle ha stört hela den internationella maktbalansen i det antika Mellanöstern vid en tidpunkt då Egypten hade slutit fred med Mitanni, vilket skulle få några av Egyptens vasaller att byta lojalitet till hettiterna, vilket skulle visa sig med tiden. En grupp av Egyptens allierade som försökte göra uppror mot hettiterna blev tillfångatagna och skrev brev där de bad Akhenaten om trupper, men han svarade inte på de flesta av deras böner. Bevis tyder på att problemen vid den norra gränsen ledde till svårigheter i Kanaan, särskilt i en maktkamp mellan Labaya av Shechem och Abdi-Heba av Jerusalem, vilket krävde att faraon ingrep i området genom att skicka Medjay-trupper norrut. Akhenaton vägrade tydligt att rädda sin vasall Rib-Hadda av Byblos – vars rike belägrades av den expanderande staten Amurru under Abdi-Ashirta och senare Aziru, son till Abdi-Ashirta – trots Rib-Haddas många vädjanden om hjälp från faraon. Rib-Hadda skrev sammanlagt 60 brev till Akhenaten där han bad om hjälp från faraon. Akhenaten tröttnade på Rib-Haddas ständiga korrespondens och sade en gång till Rib-Hadda: ”Det är du som skriver till mig mer än alla (andra) borgmästare” eller egyptiska vasaller i EA 124. Vad Rib-Hadda inte förstod var att den egyptiske kungen inte skulle organisera och skicka en hel armé norrut bara för att bevara den politiska status quo för flera mindre stadsstater i utkanten av Egyptens asiatiska rike. Rib-Hadda skulle komma att betala det yttersta priset; hans exil från Byblos på grund av en kupp ledd av hans bror Ilirabih nämns i ett brev. När Rib-Hadda förgäves vädjade om hjälp från Akhenaten och sedan vände sig till Aziru, hans svurne fiende, för att få tillbaka honom på tronen i sin stad, lät Aziru omedelbart skicka honom till kungen av Sidon, där Rib-Hadda med största sannolikhet avrättades.

Flera egyptologer i slutet av 1800- och 1900-talet tolkade Amarnabreven som att Akhenaten var en pacifist som försummade utrikespolitiken och Egyptens utlandsterritorier till förmån för sina interna reformer. Henry Hall ansåg till exempel att Akhenaten ”lyckades genom sin envisa doktrinära kärlek till freden orsaka mycket mer elände i sin värld än vad ett halvt dussin äldre militarister hade kunnat göra”, medan James Henry Breasted menade att Akhenaten ”inte var lämplig att klara av en situation som krävde en aggressiv man av affärer och en skicklig militär ledare”. Andra noterade att Amarnabreven motverkar den konventionella uppfattningen att Akhenaten försummade Egyptens utländska territorier till förmån för sina interna reformer. Till exempel berömde Norman de Garis Davies Akhenatens betoning på diplomati framför krig, medan James Baikie sade att det faktum ”att det inte finns några bevis för revolt inom själva Egyptens gränser under hela regeringstiden är säkerligen ett tillräckligt bevis för att Akhenaten inte övergav sina kungliga plikter på ett sådant sätt som man har antagit”. Faktum är att flera brev från egyptiska vasaller meddelade faraon att de hade följt hans instruktioner, vilket innebär att faraon skickade sådana instruktioner. Amarnabreven visar också att vasallstaterna upprepade gånger fick veta att de skulle förvänta sig den egyptiska militärens ankomst till deras landområden, och de ger bevis för att dessa trupper skickades ut och anlände till sin destination. Dussintals brev beskriver i detalj att Akhenaten – och Amenhotep III – skickade egyptiska och nubiska trupper, arméer, bågskyttar, vagnar, hästar och fartyg.

Endast ett militärt fälttåg är säkert känt under Akhenatons regeringstid. Under sitt andra eller tolfte år beordrade Akhenaten sin vicekung i Kush, Tuthmose, att leda en militär expedition för att slå ner ett uppror och nubiska nomadstammarnas räder mot bosättningar vid Nilen. Segern firades på två stelae, en som upptäcktes i Amada och en annan i Buhen. Egyptologerna är oense om kampanjens storlek: Wolfgang Helck ansåg att det var en småskalig polisinsats, medan Alan Schulman ansåg att det var ett ”krig av stora proportioner”.

Andra egyptologer föreslog att Akhenaten kunde ha fört krig i Syrien eller Levanten, eventuellt mot hettiterna. Cyril Aldred föreslog på grundval av Amarnabrev som beskriver egyptiska truppförflyttningar att Akhenaten inledde ett misslyckat krig kring staden Gezer, medan Marc Gabolde argumenterade för ett misslyckat fälttåg kring Kadesh. Endera av dessa skulle kunna vara det fälttåg som omnämns på Tutankhamons restaureringsstela: ”om en armé skickades till Djahy för att utvidga Egyptens gränser, blev deras sak inte framgångsrik”. John Coleman Darnell och Colleen Manassa hävdade också att Akhenaten kämpade med hettiterna om kontrollen över Kadesh, men misslyckades; staden återtogs inte förrän 60-70 år senare, under Seti I.

På det hela taget tyder arkeologiska bevis på att Akhenaton uppmärksammade de egyptiska vasallernas affärer i Kanaan och Syrien, men främst inte genom brev som de som hittades i Amarna utan genom rapporter från regeringstjänstemän och agenter. Akhenaten lyckades bevara Egyptens kontroll över kärnan av sitt närösternrike (som bestod av nuvarande Israel samt den feniciska kusten) samtidigt som han undvek konflikter med det allt mäktigare och aggressivare hettiterriket under Šuppiluliuma I, som övertog Mitanni som den dominerande makten i den norra delen av regionen. Endast den egyptiska gränsprovinsen Amurru i Syrien runt floden Orontes förlorades till hettiterna när dess härskare Aziru hoppade av till hettiterna. Aziru fick order av Akhenaton att komma till Egypten och släpptes efter att ha lovat att förbli lojal mot faraon, men han övergick ändå till hettiterna strax efter sin frigivning.

Senare år

Egyptologerna vet inte mycket om de sista fem åren av Akhenatons regeringstid, som började omkring 1341. Dessa år är dåligt belagda och endast några få samtida bevis finns bevarade. Bristen på klarhet gör rekonstruktionen av den senare delen av faraons regeringstid till ”en skrämmande uppgift” och ett kontroversiellt och omtvistat diskussionsämne bland egyptologer. Bland de senaste bevisen finns en inskrift som upptäcktes 2012 i ett kalkstensbrott i Deir el-Bersha, strax norr om Akhetaten, från faraons sextonde regeringsår. Texten hänvisar till ett byggprojekt i Amarna och fastställer att Akhenaten och Nefertiti fortfarande var ett kungligt par bara ett år före Akhenatens död. Inskriften är daterad till år 16, månad 3 i Akhet, dag 15 i Akhenatens regeringstid.

Innan inskriften från Deir el-Bersha upptäcktes 2012 var den sista kända händelsen med fast datum under Akhenatens regeringstid en kunglig mottagning under regeringsår tolv, då faraon och kungafamiljen tog emot tributer och offer från allierade länder och vasallstater i Akhetaten. Inskriptioner visar hyllningar från Nubien, Puntlandet, Syrien, kungariket Hattusa, öarna i Medelhavet och Libyen. Egyptologer, som Aidan Dodson, anser att detta tolvårsfirande är höjdpunkten i Akhenatens regeringstid. Tack vare reliefer i graven av hovmannen Meryre II vet historikerna att den kungliga familjen, Akhenaten, Nefertiti och deras sex döttrar, var närvarande vid den kungliga mottagningen i sin helhet. Historikerna är dock osäkra på orsakerna till mottagningen. Möjligheterna är bland annat att man firade den blivande farao Ays giftermål med Tey, att man firade Akhenatens tolv år på tronen, att kung Aziru av Amurru kallades till Egypten, en militär seger vid Sumur i Levanten, ett framgångsrikt militärt fälttåg i Nubien, Nefertitis uppstigning på tronen som koregent, eller att den nya huvudstaden Akhetaten blev färdigställd.

Efter år 12 föreslog Donald B. Redford och andra egyptologer att Egypten drabbades av en epidemi, troligen pest. Samtida bevis tyder på att en pest härjade i Mellanöstern vid den här tiden, och ambassadörer och delegationer som kom till Akhenatons mottagning år tolv kan ha fört med sig sjukdomen till Egypten. Alternativt kan brev från Hattarna tyda på att epidemin hade sitt ursprung i Egypten och att den fördes över hela Mellanöstern av egyptiska krigsfångar. Oavsett dess ursprung kan epidemin förklara flera dödsfall i den kungliga familjen som inträffade under de sista fem åren av Akhenatens regeringstid, bland annat hos hans döttrar Meketaten, Neferneferure och Setepenre.

Samhörighet med Smenkhkare eller Nefertiti

Akhenaten kan ha regerat tillsammans med Smenkhkare och Nefertiti i flera år före sin död. Baserat på avbildningar och artefakter från Meryre II:s och Tutankhamuns gravar kan Smenkhkare ha varit Ekenatons medregent under regeringsår 13 eller 14, men dog ett eller två år senare. Nefertiti kan inte ha övertagit rollen som medregent förrän efter år sexton, då en stela fortfarande nämner henne som Akhenatens stora kungliga hustru. Medan Nefertitis släktskap med Akhenaton är känt, är det oklart om Akhenaton och Smenkhkare var släkt genom blodet. Smenkhkare kan ha varit Akhenatens son eller bror, som son till Amenhotep III med Tiye eller Sitamun. Arkeologiska bevis gör det dock klart att Smenkhkare var gift med Meritaten, Akhenatens äldsta dotter. Den så kallade Coregency Stela, som hittades i en grav i Akhetaten, skulle kunna visa drottning Nefertiti som Akhenatens coregent, men detta är osäkert eftersom stela var omskurna för att visa namnen Ankhesenpaaten och Neferneferuaten. Egyptologen Aidan Dodson föreslog att både Smenkhkare och Neferiti var Akhenatens medregenter för att säkerställa Amarna-familjens fortsatta styre när Egypten drabbades av en epidemi. Dodson föreslog att de två valdes ut för att regera som Tutankhatens medföljeslagare om Akhenaten dog och Tutankhatens tog tronen vid ung ålder, eller regera i Tutankhatens ställe om prinsen också dog i epidemin.

Akhenaten dog efter sjutton års styre och begravdes först i en grav i Royal Wadi öster om Akhetaten. Ordern om att bygga graven och begrava faraonerna där finns med på en av de gränsstela som avgränsar huvudstadens gränser: ”Låt en grav byggas åt mig i det östra berget . Låt min begravning ske i den, i de miljontals jubileer som Aten, min far, har förordnat för mig”. Åren efter begravningen förstördes Akhenatons sarkofag och lämnades kvar i Akhetatens nekropol. Den rekonstruerades på 1900-talet och finns sedan 2019 på Egyptiska museet i Kairo. Trots att sarkofagen lämnades kvar avlägsnades Akhenatens mumie från de kungliga gravarna efter att Tutankhamun övergav Akhetaten och återvände till Thebe. Den flyttades troligen till grav KV55 i Konungarnas dal nära Thebe. Denna grav skändades senare, troligen under Ramessideperioden.

Även om Akhenaten – tillsammans med Smenkhkare – troligen återbegravdes i grav KV55, är identifieringen av mumien som hittades i graven som Akhenaten fortfarande kontroversiell. Mumien har upprepade gånger undersökts sedan den upptäcktes 1907. Senast ledde egyptologen Zahi Hawass ett forskarlag som undersökte mumien med hjälp av medicinska analyser och DNA-analyser, vars resultat publicerades 2010. När Hawass team offentliggjorde sina testresultat identifierade de mumien som Tutankhamuns far och därmed ”troligen” Akhenaten. Studiens giltighet har dock sedan dess ifrågasatts. I diskussionen om studiens resultat diskuteras till exempel inte att Tutankhamons far och faderns syskon skulle dela vissa genetiska markörer; om Tutankhamons far var Akhenaten skulle DNA-resultaten kunna visa att mumien är en bror till Akhenaten, möjligen Smenkhkare.

Arvet

I och med Akhenatons död föll den Aten-kult som han hade grundat i onåd, först gradvis och sedan med avgörande slutgiltighet. Tutankhaten bytte namn till Tutankhamun år 2 av sin regeringstid (ca 1332 f.Kr.) och övergav staden Akhetaten. Deras efterföljare försökte sedan att radera Akhenaten och hans familj från det historiska registret. Under Horemheb, den sista faraon i artonde dynastin och den första faraon efter Akhenaten som inte var släkt med Akhenatens familj, började egyptierna förstöra templen till Aten och återanvända byggstenarna i nya byggprojekt, bland annat i tempel för den nyligen återupprättade guden Amun. Horemhebs efterträdare fortsatte detta arbete. Seti I återställde monument till Amun och lät återigen rista in gudens namn på inskriptioner där det hade tagits bort av Akhenaten. Seti I beordrade också att Akhenaten, Smenkhkare, Neferneferuaten, Tutankhamun och Ay skulle strykas från officiella listor över faraoner för att få det att framstå som att Amenhotep III omedelbart efterträddes av Horemheb. Under Ramessiderna, som efterträdde Seti I, förstördes Akhetaten gradvis och byggnadsmaterialet återanvändes över hela landet, till exempel i konstruktioner i Hermopolis. Den negativa attityden till Akhenaten illustrerades till exempel av inskriptioner i graven av skribenten Mose (eller Mes), där Akhenatens regeringstid omnämns som ”Akhet-Atens fiendes tid”.

Akhenatons reformer hade också en mer långsiktig inverkan på det forntida egyptiska språket och påskyndade spridningen av det talade senegyptiska språket i officiella skrifter och tal. Talad och skriven egyptiska skiljde sig åt tidigt i den egyptiska historien och förblev olika med tiden. Under Amarnaperioden började dock kungliga och religiösa texter och inskriptioner, inklusive gränsstelae vid Akhetaten eller Amarnabreven, regelbundet inkludera mer folkliga språkliga element, såsom den bestämda artikeln eller en ny possessiv form. Även om de fortsatte att skilja sig åt förde dessa förändringar det talade och skrivna språket närmare varandra mer systematiskt än under tidigare faraoner i Nya riket. Medan Akhenatons efterföljare försökte radera hans religiösa, konstnärliga och till och med språkliga förändringar ur historien, förblev de nya språkliga elementen en vanligare del av officiella texter efter Amarnaåren, med början under nittonde dynastin.

Genomförandet av atenismen kan spåras genom gradvisa förändringar i Atens ikonografi, och egyptologen Donald B. Redford delade in utvecklingen i tre stadier – det tidigaste, det mellanliggande och det slutliga – i sina studier av Akhenaten och atenismen. Det tidigaste skedet var förknippat med ett växande antal avbildningar av solskivan, även om skivan fortfarande ses vilande på huvudet av den falkkoppade solguden Ra-Horakhty, så som guden traditionellt framställdes. Guden var endast ”unik men inte exklusiv”. Det mellanliggande stadiet markerades av att Aten höjdes över andra gudar och att det förekom kartuscher runt hans inskrivna namn – kartuscher som traditionellt visar att den inneslutna texten är ett kungligt namn. I slutskedet framställdes Aten som en solskiva med solstrålar som långa armar som slutade i människohänder och införandet av ett nytt epitet för guden: ”den stora levande skivan som är i jubileum, himmelens och jordens herre”.

En av de viktigaste vändpunkterna i Amenhotep IV:s tidiga regeringstid är ett tal som faraon höll i början av sitt andra regeringsår. En kopia av talet finns bevarad på en av pylonerna i Karnak-tempelkomplexet nära Thebe. Amenhotep IV talade till det kungliga hovet, de skriftlärda eller folket och sade att gudarna var ineffektiva och hade upphört att röra sig, och att deras tempel hade kollapsat. Faraon kontrasterade detta mot den enda kvarvarande guden, solskivan Aten, som fortsatte att röra sig och existera för evigt. Vissa egyptologer, som Donald B. Redford, jämförde detta tal med en proklamation eller ett manifest, som förebådade och förklarade faraons senare religiösa reformer med fokus på Aten. I sitt tal sade Akhenaten följande:

Gudarnas tempel har fallit i ruiner, deras kroppar håller inte ut. Sedan förfädernas tid är det den vise mannen som känner till dessa saker. Se, jag, kungen, talar för att informera er om gudarnas framträdanden. Jag känner till deras tempel, och jag är insatt i skrifterna, närmare bestämt i inventeringen av deras uråldriga kroppar. Och jag har sett hur de har upphört med sina framträdanden, den ena efter den andra. Alla har upphört, utom guden som födde sig själv. Och ingen känner till mysteriet om hur han utför sina uppgifter. Denna gud går vart han vill och ingen annan vet att han går. Jag närmar mig honom, de saker som han har skapat. Hur upphöjda de är.

Under sitt femte regeringsår tog Amenhotep IV avgörande steg för att etablera Aten som Egyptens enda gud. Faraon ”upplöste alla andra gudars prästerskap … och använde inkomsterna från dessa kulter för att stödja Aten”. För att betona sin fullständiga lojalitet till Aten ändrade kungen officiellt sitt namn från Amenhotep IV till Akhenaten (forntida egyptiskt: ꜣḫ-n-jtn, vilket betyder ”effektiv för Aten”). Under tiden höll Aten på att själv bli kung. Konstnärer började avbilda honom med faraonernas utrustning, placera hans namn i kartuscher – en sällsynt, men inte unik händelse, eftersom namnen på Ra-Horakhty och Amun-Ra också hade hittats inneslutna i kartuscher – och bära en uraeus, en symbol för kungadöme. Aten kan också ha varit föremål för Akhenatens kungliga Sed-festival tidigt under faraons regeringstid. I och med att Aten blev en ensam gudom började Akhenaten proklamera sig själv som den enda förmedlaren mellan Aten och hans folk, och som föremål för deras personliga dyrkan och uppmärksamhet – en egenskap som inte är ovanlig i den egyptiska historien, med faraoner från femte dynastiens faraoner som Nyuserre Ini som proklamerade att de var de enda förmedlarna mellan folket och gudarna Osiris och Ra.

Akhenatons atenistiska övertygelse är bäst sammanfattad i den stora hymnen till Aten. Hymnen upptäcktes i graven av Ay, en av Akhenatens efterträdare, även om egyptologer tror att den kan ha komponerats av Akhenaten själv. Hymnen hyllar solen och dagsljuset och berättar om de faror som finns när solen går ner. Den berättar om Aten som ensam gud och skapare av allt liv, som återskapar livet varje dag vid soluppgången, och som allt på jorden är beroende av, inklusive naturen, människors liv och till och med handel och affärer. I ett avsnitt av hymnen förklaras följande: ”O enda Gud som det inte finns någon annan än! Du gjorde jorden som du ville, du ensam.” I hymnen sägs också att Akhenaten är den enda förmedlaren mellan guden och egyptierna, och den enda som kan förstå Aten: ”Du är i mitt hjärta, och det finns ingen som känner dig utom din son.”

Efter Akhenaten

Efter Akhenatons död återgick Egypten gradvis till sin traditionella polyteistiska religion, delvis på grund av att Aten blev så nära förknippad med Akhenaton. Atenismen förblev troligen dominerande under Akhenatens omedelbara efterträdare, Smenkhkare och Neferneferuaten, samt tidigt under Tutankhatens regeringstid. Under en tidsperiod existerade dyrkan av Aten och en återuppstånden dyrkan av Amun sida vid sida.

Skildringarna av Akhenaten själv skiljer sig mycket från skildringarna av andra faraoner. Traditionellt sett var porträtten av faraonerna – och den egyptiska härskande klassen – idealiserade, och de visades på ett ”stereotypt ”vackert” sätt” som ungdomliga och atletiska. Akhenatons avbildningar är dock okonventionella och ”osmickrande” med en hängande mage, breda höfter, tunna ben, tjocka lår, stora, ”nästan feminina bröst”, ett tunt, ”överdrivet långt ansikte” och tjocka läppar.

Baserat på Akhenatons och hans familjs ovanliga konstnärliga representationer, inklusive potentiella avbildningar av gynekomasti och androgyni, har vissa hävdat att faraon och hans familj antingen har lidit av aromatasöverskottssyndromet och sagittal craniosynostosis syndrom, eller Antley-Bixlers syndrom. År 2010 publicerades resultat från genetiska studier på Akhenatens förmodade mumie som inte visade tecken på gynekomasti eller Antley-Bixlers syndrom, även om dessa resultat sedan dess har ifrågasatts.

Skildringar av andra medlemmar av hovet, särskilt medlemmar av den kungliga familjen, är också överdrivna, stiliserade och skiljer sig allmänt från den traditionella konsten. För första gången i den egyptiska kungliga konstens historia skildras faraons familjeliv: kungafamiljen visas mitt i handlingen i avslappnade, avslappnade och intima situationer, där de deltar i naturalistiska aktiviteter och visar ömhet för varandra, t.ex. genom att hålla varandra i handen och kyssas.

Akhenatons status som religiös revolutionär har lett till många spekulationer, från vetenskapliga hypoteser till icke-akademiska marginella teorier. Även om vissa anser att den religion som han införde var mestadels monoteistisk, ser många andra Akhenaten som en utövare av en Aten-monolatri, eftersom han inte aktivt förnekade existensen av andra gudar; han avstod helt enkelt från att dyrka andra gudar än Aten.

Cyril Aldred, som följde upp tidigare argument från Grafton Elliot Smith, föreslog att Akhenaten kan ha lidit av Frölichs syndrom på grund av sin långa käke och sitt feminina utseende. Detta är dock osannolikt, eftersom denna sjukdom leder till sterilitet och Akhenaten är känd för att ha fött många barn. Hans barn porträtteras upprepade gånger genom år av arkeologiska och ikonografiska bevis.

På sidan har Amarna-romaner oftast en av två former. De är antingen en bildningsroman, med fokus på Akhenatons psykologiska och moraliska utveckling i samband med upprättandet av atenismen och Akhetaten, samt hans kamp mot den tebanska Amonkulten. Alternativt fokuserar hans litterära skildringar på efterdyningarna av hans regeringstid och religion. En skiljelinje finns också mellan skildringar av Akhenaten från före 1920-talet och sedan dess, då allt fler arkeologiska upptäckter började ge konstnärerna materiella bevis om hans liv och tid. Före 1920-talet hade alltså Akhenaten framstått som ”ett spöke, en spöklik figur” i konsten, medan han sedan dess har blivit realistisk, ”materiell och påtaglig”. Exempel på det förstnämnda är de romantiska romanerna In the Tombs of the Kings (1910) av Lilian Bagnall – det första framträdandet av Akhenaten och hans hustru Nefertiti i skönlitteratur – och A Wife Out of Egypt (1913) och There Was a King in Egypt (1918) av Norma Lorimer. Exempel på det senare är Akhnaton King of Egypt (1924) av Dmitrij Merezjkovskij, Joseph and His Brothers (1933-1943) av Thomas Mann, Akhnaton (1973) av Agatha Christie och Akhenaton, Dweller in Truth (1985) av Naguib Mahfouz. Akhenaton förekommer också i The Egyptian (1945) av Mika Waltari, som bearbetades till filmen The Egyptian (1953). I denna film tycks Akhenaten, porträtterad av Michael Wilding, representera Jesus Kristus och hans anhängare de tidiga kristna.

Källor

  1. Akhenaten
  2. Akhenaton
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.