Slaget vid Cannae

Sammanfattning

Slaget vid Cannae den 2 augusti 216 f.Kr. var ett av de stora slagen i det andra puniska kriget och ägde rum nära staden Canne i det antika Apulien. Karthagos armé, skickligt ledd av Hannibal, omringade och förintade nästan helt och hållet en numerärt överlägsen armé från den romerska republiken, ledd av konsulerna Lucius Aemilius Paulus och Gaius Terentius Varro. Det var ett av Roms svåraste nederlag i termer av förluster i strid, näst efter slaget vid Arausium, och anses vara en av de största taktiska manövrerna i militärhistorien.

Efter att ha omgrupperat sig efter tidigare nederlag i slagen vid Trebbia (218 f.Kr.) och Trasimenosjön (217 f.Kr.) beslöt romarna att konfrontera Hannibal vid Canne, med cirka 86 000 romerska och allierade trupper. Romarna samlade sitt tunga infanteri i en tätare formation än vanligt, medan Hannibal använde sig av taktiken med en kniptångsmanöver. Denna manöver var så effektiv att den romerska armén förintades som stridskraft. Efter slaget vid Cannae bytte staden Capua, som tidigare varit Roms allierade, och andra stadsstater lojalitet med Karthago.

Strax efter det andra puniska krigets början anlände den karthagiska generalen Hannibal till Italien och korsade Alperna under vintern. Han vann snabbt två viktiga slag mot romarna: slaget vid Trebbia och slaget vid Trasimenosjön, och därefter segrade han över romarna i ett mindre slag, slaget vid Ticino. Särskilt nederlaget vid Trasimenosjön, där den romerska armén nästan utplånades, fick Rom att darra; efter dessa nederlag utsåg romarna Quintus Fabius Maximus till diktator för att hantera hotet. Fabio, som var medveten om sin motståndares överlägsna militära kapacitet, använde sig av en utmattningstaktik för att möta Hannibal, genom att avlyssna hans försörjningsvägar och undvika att delta i ett slag på slagfältet. Detta beteende gav honom smeknamnet ”Temporeggiatore” (Cunctator), vilket var mycket nedsättande menat av romarna, som ville ha en offensiv attityd för att hämnas på sina tidigare nederlag så snart som möjligt.

Så snart det romerska folket och den politiska ledningen hade övervunnit den politiska och moraliska kris som Hannibals första segrar orsakat ifrågasattes klokheten i Fabius strategi, som verkade steril och passiv och som uppenbarligen bara hade gynnat en konsolidering och förstärkning av den karthagiska armén på det ockuperade italienska territoriet. Fabius strategi var särskilt frustrerande för de flesta romare, som var angelägna om att kriget skulle få ett snabbt och segerrikt slut. Det fanns också en utbredd rädsla för att Roms allierade skulle tvivla på republikens militära styrka och dess förmåga att skydda dem från den förödande karthagiska framryckningen om Hannibal fortsatte sin plundring av Italien obehindrat.

Den romerska senaten var missnöjd med Fabius strategi och förnyade inte hans diktatoriska befogenheter i slutet av hans mandatperiod, och befälet tilldelades tillfälligt konsulerna Gnaeus Servilius Geminus och Marcus Atilius Regulus, som för tillfället beslutade att fortsätta kriget med en avvaktande taktik. I nyval 216 f.Kr. valdes Lucius Aemilius Paullus och Gaius Terentius Varro till konsuler; den senare hade enligt Livius och Polybius för avsikt att, till skillnad från den försiktige Aemilius Paullus, återuppta en aggressiv strategi för att tvinga Hannibal till ett avgörande slag. De fick befälet över en armé av aldrig tidigare skådad storlek, med målet att slutgiltigt besegra den karthagiska ledaren.

Konsul Varro presenteras i de antika källorna som en hänsynslös och arrogant man som var fast besluten att besegra Hannibal på öppen mark. Däremot framställer källorna den andre konsuln, Aemilius Paulus, som försiktig och försiktig, tveksam till om det var lämpligt att utkämpa ett slag på öppen och jämn mark, trots legionernas numeriska styrka. Konsulnens tvivel måste ha varit särskilt välgrundade, eftersom Hannibal hade ett bättre kavalleri än romarna, både till kvalitet och antal.

Hannibal å sin sida var medveten om sina växande logistik- och försörjningssvårigheter och om risken att slita ut sina trupper och sin prestige i Italien, liksom i moderlandet, i händelse av ett utmattande ställningskrig; han trodde att det krävdes ett nytt stort slag på slagfältet för att tillfoga romarna ett avgörande nederlag, med vilket han äntligen skulle kunna upplösa republikens motståndsförmåga och dess allianssystem.

Berättelsen om bakgrunden till slaget vid Cannae skiljer sig avsevärt åt i de viktigaste antika källorna; Medan Polybius, som Gaetano De Sanctis anser vara mycket mer tillförlitlig, berättar händelserna kortfattat och tydligt, berikar Livius i sin berättelse, som De Sanctis ser förorenad av den tendentiösa annalisten Valerius Anziate, utvecklingen av fakta med några tvivelaktiga episoder, rika på fantasifulla detaljer som syftar till att överdriva Hannibals tillfälliga svårigheter och att framhäva Aemilius Paulus” ledarförmåga.

Polybius berättar att Hannibal, redan innan de nya konsulerna anlände, flyttade med sina trupper från Geronius och, då han ansåg att det var fördelaktigt att tvinga sina fiender att slåss till varje pris, intog fästningen i staden Cannae, som låg i ett strategiskt läge med hänsyn till hela det omgivande territoriet. I denna fästning hade romarna samlat in spannmål och andra förnödenheter från Canusium och förde dem till det romerska lägret i Geronius när det behövdes. Enligt olika författare från kejsartiden (1:a-2:a århundradet e.Kr.) låg fästningen Canne i Regio II Apulien och Kalabrien, nära floden Aufidus (Hannibal placerade sig därmed mellan romarna och deras viktigaste försörjningskällor. Som Polybius påpekar orsakade erövringen av Cannae ”stor oro i den romerska armén, för det var inte bara förlusten av platsen och förnödenheterna som oroade dem, utan också det faktum att den dominerade det omgivande området”. De nya konsulerna beslutade att konfrontera Hannibal och marscherade söderut i jakt på den karthagiska generalen.

Livius däremot beskriver hur Hannibal, som belägrade den lilla apuliska staden Geronius, hamnade i svårigheter: hans armés proviant räckte till mindre än tio dagar och vissa kontingenter av iberer tänkte desertera; den romerska armén skulle också tillfoga honom ett lokalt nederlag. När båda arméerna, den romerska och den karthagiska, hade slagit läger vid Geronius, skulle Hannibal också lägga en fälla för romarna, som skulle avslöjas framför allt tack vare Aemilius Paulus” skarpsinne, i motsats till Varros hänsynslöshet.

På natten låtsades Hannibal överge sitt läger, fullt av byte, och gömde sin armé bakom en kulle, redo för ett bakhåll, med avsikt att kasta sig över fienden när denne började plundra det till synes övergivna lägret. Han skulle ha låtit många eldar brinna i lägret för att få konsulerna att tro att lägret fortfarande var ockuperat, ett liknande bedrägeri som han använde sig av med Fabius Maximus året innan. När det blev dagsljus insåg romarna snart att lägret hade övergivits, och legionärerna bad med kraft konsulerna att beordra förföljelse av fienden och plundring av lägret. Varro skulle också ha varit av denna åsikt.

Aemilius Paulus, som var försiktigare, skickade ut prefekten Marcus Statilius med en skvadron av lukanier för att utforska området. När han kom in i lägret rapporterade han att det verkligen var en fälla: eldarna hade lämnats brinnande på den sida som vetter mot romarna, tälten var öppna och alla de mest värdefulla sakerna lämnades i sikte. Denna berättelse skulle dock ha ökat legionärernas lust till byte och Varro skulle ha gett signalen att gå in i lägret. Aemilius Paulus, som var tveksam och tveksam, fick dock ogynnsamma omen från de heliga hönsen och meddelade detta till Varro, som blev skrämd. Till en början lydde inte trupperna order om att återvända till lägret, men två tjänare, som tidigare hade tillfångatagits av numiderna och som nu hade rymt från fångenskap, återvände i samma ögonblick och rapporterade att Hannibals armé låg på lur. Deras ankomst i tid skulle ha återupprättat konsulernas auktoritet; Livius påpekar dock tendentiöst att Varros ”felaktiga kapitulation” (”prava indulgentia”) ”hade försvagat hans auktoritet hos soldaterna” (primum apud eos

Livius avslutar sin berättelse om de tidigare händelserna med att beskriva en Hannibal i en desperat situation, redo att dra sig tillbaka till Gallien, överge större delen av sin armé och mycket orolig för eventuella omfattande avhopp bland sina trupper. De Sanctis ger dock inte någon trovärdighet åt de episoder som Livius berättar om; i synnerhet definierar han som ”vandrande berättelse” de antecedenter som den latinske historikern berättar om och som ”löjliga och absurda” den påstådda strategin med det övergivna lägret; enligt honom är till och med Statilius en misstänkt karaktär som är påhittad av annalisterna.

Händelsernas kronologi är dock enkel och tydlig enligt Polybius” redogörelse: den första dagen (27 juli) gav sig romarna iväg från Geronius mot den plats där kartagerna befann sig. Under befäl av Aemilius Paulus kom de den andra dagen (28 juli) inom synhåll för fienden och slog läger på ett avstånd av cirka femtio stadia (cirka 9,25 km). Följande dag (29 juli) bröt de lägret på order av Varro och avancerade mot kartagerna, men attackerades av Hannibal medan de var på väg. Varro slog framgångsrikt tillbaka den karthagiska attacken och vid mörkrets inbrott skiljdes motståndarna åt. Denna seger, som i själva verket bara var en skärmytsling utan något strategiskt värde, stärkte den romerska arméns självförtroende och skulle också ha stärkt Varros självförtroende och aggression.

Nästa dag (30 juli) byggde romarna på order av Aemilius Paulus två läger nära floden Aufidus: det större lägret, som besattes av två tredjedelar av styrkorna, på den ena stranden av floden i väster, och det mindre lägret, som besattes av en tredjedel av styrkorna, på den andra stranden öster om vadstället. Syftet med det andra lägret skulle vara att skydda huvudlägrets födosökande åtgärder och att hindra fiendens åtgärder.

Enligt Polybius stannade de två arméerna kvar i sina respektive positioner i två dagar. Den andra dagen (1 augusti) lämnade Hannibal sitt läger och ställde upp sin armé för strid, eftersom han visste att Aemilius Paulus för tillfället hade befälet över den romerska armén. Aemilius Paulus ville dock inte delta i kampen. När fienden vägrade att gå in i striden skickade Hannibal, som insåg hur viktigt vattnet från Aufidus var för de romerska trupperna, sina numidiska ryttare mot det mindre romerska lägret för att reta upp fienden och skada vattenförsörjningen. Relaterat till detta är kanske det knep, som Polybius inte rapporterar om, att Hannibal skulle göra vattnet lerigt för att förstöra romarnas hälsa eller till och med kasta lik i det. Hannibals kavalleri red djärvt fram till gränserna för det mindre romerska lägret, vilket skapade förvirring och ledde till att vattenförsörjningen helt avbröts. Det enda skälet som hindrade romarna från att genast korsa floden och förbereda sig för strid var det faktum att det högsta befälet den dagen låg i händerna på Aemilius Paulus. Följande dag lät Varro, utan att rådgöra med sin kollega, ge stridssignalen och lät de utplacerade trupperna korsa floden, medan Aemilius Paulus följde honom, eftersom han inte kunde låta bli att gå med på detta beslut.

Hannibal var, trots fiendens klara numeriska överlägsenhet, absolut angelägen om att slåss, och trots den rädsla och de tvivel som några av hans underordnade uttryckte visade han självförtroende och orubblighet inför den imponerande romerska armén som på morgonen den 2 augusti försiktigt placerade sig framför hans trupper öster om floden, där det mindre romerska lägret låg. Enligt Plutarch ska Hannibal till en karthagisk officer vid namn Gisgo, som förvånat påpekade hur utplånad den romerska armén var, ha svarat ironiskt: ”En annan sak som har undgått dig, Gisgo, är ännu mer förvånande: trots att det finns så många romare, finns det inte en enda bland dem som heter Gisgo”.

Uppgifter om de trupper som deltog i antika slag är ofta opålitliga och vid Cannae är detta inget undantag. Därför måste följande uppgifter behandlas med försiktighet, särskilt de som gäller den karthagiska sidan.

Romarbrevet

Av dessa åtta legioner utgjorde cirka 40 000 romerska soldater, inklusive cirka 2 400 kavallerister, kärnan i den nya armén. Eftersom varje legion åtföljdes av lika många allierade trupper och det allierade kavalleriet uppgick till cirka 4 000 man, kan den totala styrkan i den armé som skulle möta Hannibal inte ha varit mycket mindre än 90 000 man. Vissa författare har dock hävdat att det skulle ha varit omöjligt att förstöra en armé på 90 000 man. De hävdar att Rom troligen hade 48 000 infanterister och 6 000 kavallerister mot Hannibals 35 000 infanterister och 10 000 kavallerister. Även om det inte finns några definitiva uppgifter om antalet romerska trupper är alla källor överens om att den kartageriska armén stod inför en motståndararmé med ett stort numeriskt övertag. De romerska legionerna hade två tredjedelar av sitt antal rekryter, de så kallade tirones, men det fanns minst två legioner som bestod av erfarna och tränade legionärer från konsuln Publius Cornelius Scipios armé från 218 f.Kr.

Varje legion bestod av 4 200 infanterister (upp till 5 000 vid särskilt allvarliga omständigheter) och 300 kavallerister. De allierade enheterna av socii (dvs. Alae, eftersom de var placerade på ”vingarna” av uppställningen) bestod av samma antal infanterister, men tre gånger så många kavallerister (900 per enhet). Infanteristerna delades sedan in i fyra olika kategorier utifrån social klass, utrustning och ålder:

Om den romerska armén inte hade varit så stor skulle var och en av de två konsulerna ha lett sin egen del av armén, men eftersom de två arméerna var koncentrerade tillsammans föreskrev den romerska lagen att befälet skulle växla dagligen. Det är möjligt att Hannibal förstod att den romerska armén växlade mellan de två konsulerna och planerade sin strategi därefter. Enligt den traditionella berättelsen hade Varro befälet på dagen för slaget och han sägs ha beslutat att slåss på öppet fält, trots Aemilius Paulus” råd om motsatsen: mycket av skulden för nederlaget har av antika historiker tillskrivits den populäre konsulnens vårdslöshet. Det råder dock oenighet om vem som faktiskt hade befälet på slaget, eftersom vissa forskare anser att Aemilius Paulus kan ha varit ledare för armén den dagen.

En detaljerad förteckning över de italiska städer och folk som deltog i slaget vid Cannae finns i bok VIII i dikten Le puniche av Silio Italico (Aldrig skakades det italiska landet av en större storm av vapen och hästar, för man fruktade Roms och dess folks sista öde, och det fanns inte heller något hopp om att försöka sig på ett nytt slag efter detta):

Karthagarna

Den karthagiska armén bestod av cirka 10 000 kavallerister, 40 000 tunga infanterister och 6 000 lätta infanterister på slagfältet, exklusive avdelningar. Den karthagiska armén var en kombination av krigare som rekryterades från olika geografiska områden. Det fanns 22 000 iberiska och keltiska infanterister flankerade av två kårer afrikanskt tungt infanteri i taktisk reserv, totalt 10 000 libyer. Kavalleriet kom också från olika regioner. Hannibal hade ett kavalleri bestående av 4 000 numidier, 2 000 iberer, 4 000 gallier och 450 libyska fenicier. Slutligen hade Hannibal cirka 8 000 lätta infanterikrigare, däribland slingers från Balearerna och lancers av blandad nationalitet. Var och en av dessa olika grupper av krigare tillförde sina egna specifika militära kvaliteter till karthagarnas uppställning. Den sammanhållande faktorn i den kartageriska armén var det starka band av lojalitet och tillit som varje grupp hade till Hannibal. Även om kartagerna normalt använde elefanter i slag för att skrämma fiendens hästar och störa infanteriet, fanns det inga elefanter i slaget vid Cannae, eftersom ingen av dem som hade lämnat Iberien och korsat Alperna hade överlevt.

Den karthagiska armén använde en mängd olika krigsutrustning. Ibererna kämpade med svärd, spjut och andra typer av spjut. För att försvara sig bar de iberiska krigarna stora ovala sköldar; de galliska soldaterna var utrustade på samma sätt och det typiska vapnet för dessa enheter var svärdet. De två folkens svärd var dock olika: gallerna hade mycket långa och spetslösa svärd som användes för skärande slag, medan spansmännen, som var vana vid att angripa fienden mer med spetsen än med hugget, hade korta men lätthanterliga svärd med en spets. Det tunga karthagiska kavalleriet bar två spjut, ett böjt svärd och en tung sköld. Det numidiska kavalleriet var lätt utrustade, ibland saknade de till och med bryggor till sina hästar, och de bar ingen rustning alls utan endast en liten sköld, spjut och eventuellt en kniv eller ett längre skärande vapen. Som lätt infanteri bar skyttarna antingen slingers eller spjut. Slingers på Balearerna, som är kända för sina precisionsskjutningar, bar korta, medellånga eller långa slungor som användes för att kasta stenar eller andra typer av projektiler. De kan ha burit en liten sköld eller ett enkelt läderlager på armen i strid, men detta är osäkert.

Utrustningen av de libyska infanterilinjerna var mycket omdiskuterad. Duncan Head skrev till förmån för användningen av korta vassa spjut. Polybius uppgav att libyerna hade kämpat med utrustning som tagits från de tidigare besegrade romarna. Det är oklart om han endast menade sköldar och pansar eller även attackvapen. Förutom sin beskrivning av själva slaget skrev Polybius att ”mot Hannibal hade de nederlag som drabbade honom inte att göra med vapen eller formationer: Hannibal själv kastade den utrustning som han hade börjat med (och) beväpnade sina trupper med romerska vapen”. Gregory Daly är benägen att tro att det libyska infanteriet kopierade den iberiska användningen av svärdet i sina strider, vilket också stöder hypotesen att de var beväpnade på samma sätt som romarna. Connolly å andra sidan trodde att dessa infanterister var beväpnade med långa pikar. Denna hypotes ifrågasattes av Head eftersom Plutarch uppgav att de bar kortare spjut än de romerska triarerna och av Daly eftersom de enligt Plutarch inte kunde ha burit en otymplig spjutspets och samtidigt en tung sköld som den romerska stilen.

Romarbrevet

Den traditionella fördelningen av arméer förr i tiden var att placera infanteriet i mitten och kavalleriet i två ”vingar” vid sidan om. Terence Varro var medveten om att det romerska infanteriet hade lyckats tränga in i mitten av Hannibals armé under slaget vid Trebbia och han hade för avsikt att upprepa denna manöver med frontalangrepp i mitten genom att använda en större mängd legionärer. Därför ordnade han i detta slag infanterilinjerna efter längd snarare än bredd och minskade avstånden mellan manipulerna. Han hoppades på detta sätt lättare kunna tränga in i mitten av Hannibals armélinjer genom att utnyttja det tunga legionärsinfanteriet, som tack vare sin beväpning och sin uppställning kunde utöva ett oemotståndligt tryck i händelse av en frontalkollision.

Som Polybius skriver, placerade Varro ut infanteriet genom att ”arrangera manipulerna tätare än vanligt och göra dem mycket djupare än breda”. På grund av beslutet att minska arméns storlek hade varje legionär endast en meter utrymme på sidorna och varje manipulatör hade en frontlinje på endast cirka 4,5 meter (15 fot). Varje legion placerade sig på en 60-mannafront (varje manipulativ placerade sig med fem legionärer framför och trettio legionärer på djupet), och hela attackfronten för de åtta romerska och åtta allierade legionerna mätte ungefär 1 440 meter (1 000 yards) med ett djup på hundra meter (1 000 yards). I den här formationen var principes placerade omedelbart bakom astati, redo att rycka fram vid den första kontakten för att se till att romarna hade en enad front. Man antar att den sneda fronten för de konsulära trupperna i sin helhet, inklusive kavalleriet, var 3 000 meter lång, snett eftersom slätten från norr till söder inte var tillräckligt lång för att göra något annat.

Trots att de var i underläge hade kartagerna, på grund av den romerska arméns längdfördelning, en front som var nästan lika stor som fiendens. Dessutom använde Aemilius Paulus och Varro en tät och starkt förstärkt kavalleriformation med en insatsfront på endast 600 meter på romarnas högra flank och cirka 1 700 meter på vänster, vilket var mindre på grund av terrängens egenskaper. De två konsulerna ville genom att placera ryttarna nära varandra förhindra snabba rörelser och uppmuntra till en nära och långvarig strid, vilket skulle ge tid i väntan på att de romerska legionärerna i mitten av fronten skulle lyckas.

Karthagarna

Hannibal var fullt medveten om sin överlägsna taktiskt-strategiska förmåga jämfört med de romerska befälhavarna och utarbetade en överraskande och riskabel uppställnings- och stridsplan som dock, om den lyckades, kunde ge avgörande resultat på slagfältet. Efter att omedelbart ha insett sin fiendes avsikter och att hans tätt sammansatta trupper inte var lämpliga för en frontalattack, planerade Hannibal att utnyttja dessa svagheter i det romerska krigföringssystemet och använda sina färre, men mer erfarna och rörliga trupper i en komplex kniptångsrörelse.

Hannibal hade placerat ut sina styrkor i enlighet med varje enhets särskilda stridsegenskaper och tagit hänsyn till både deras styrkor och svagheter när han utarbetade sin strategi. Han placerade sina galliska allierade, fysiskt starka men nästan obeväpnade kämpar med tunga svärd, och ibererna, soldater klädda i korta vita tunikor, våldsamma och välbeväpnade, i mitten av uppställningen och placerade dem i en båge framåt. Syftet med denna särskilda placering var dubbelt: på detta sätt hoppades den kartageriska ledaren att dra in den romerska anfallsmassan i centrum, mot den uppenbart utsatta svaga punkten i den kartageriska uppställningen; dessutom skulle det bågformade arrangemanget göra det möjligt för den ibero-galianska uppställningen, som bestod av cirka 20 000 man, att få tid och utrymme att manövrera för att dra sig tillbaka under den förutsebara effekten av den romerska attacken utan att splittras. Genom att falla tillbaka, men utan att förlora sin sammanhållning, borde ibero-gallierna enligt Hannibals intentioner ha tvingat de romerska legionerna in i ett slags tratt med de två sidorna öppna, där den karthagiske ledaren förväntade sig att vid lämplig tidpunkt kunna ingripa med sitt afrikanska tunga infanteri (ca 10. De kunde också förväxlas med romare, eftersom samma rustningar och sköldar hade tillhört romare som fallit offer i tidigare strider. Detta infanteri placerades av Hannibal på båda sidor längre bak från ibero-galliernas främre båge som en taktisk reserv som skulle användas först i slagets andra fas. Dessa infanterister hade härdats av många strider, var sammansvetsade och skulle attackera romarna från flankerna. John Brizzi beskriver det afrikanska infanteriet, som består av veterankrigare, våldsamma och brutala, delvis beväpnade med vapen och rustningar från romarna, med ett imponerande och vildsint utseende.

På vänster flank tilldelades Asdrubal cirka 6 500 soldater från det ibero-galliska tunga kavalleriet, med uppgiften att, trots det begränsade manöverutrymmet på grund av floden, snabbt slå ut det svaga romerska kavalleriet som leddes av konsul Aemilius Paullus genom slagkraft och numerisk överlägsenhet, och på höger flank placerade han den 4. 000 numidier ledda av Maarbale, ryttare som var skickliga på plötsliga manövrar i hög fart och som kunde angripa och neutralisera det italiska kavalleriet under Varros befäl. Hannibal tänkte sig att hans kavalleri, som i huvudsak bestod av hälften ibero-galliskt och hälften numidiskt lätt kavalleri och som stred tillsammans med infanteriet, först skulle besegra det svagare romerska kavalleriet och sedan rotera runt infanteriet och attackera legionärerna bakifrån. Med gallo-iberiskt infanteri i fronten, afrikanskt tungt infanteri på vardera sidan och iberiskt, galliskt och numidiskt kavalleri bakom skulle manövern med inringning och utplåning vara perfekt genomförd.

Truppfördelning i slättbygden

Konsulerna Terentius Varro och Aemilius Paulus valde medvetet att möta striden öster om floden Aufidus och placerade sin enorma armé norr om motståndarna, med fronten vänd mot söder och den högra flanken i kontakt med floden, och de trodde att de kunde minimera det fientliga kavalleriets överlägsenhet och Hannibals taktiska förmåga tack vare terrängens utformning. Varro och Paulus trodde att de numerärt överlägsna legionärerna skulle pressa kartagerna hårt tills de tvingade dem ner i floden där de utan utrymme att manövrera skulle dö i panik. Med tanke på att Hannibals två tidigare segrar till stor del hade avgjorts av hans skicklighet och list, sökte Varro och Paul efter ett öppet slagfält fritt från fallgropar. Fältet vid Cannae tycktes motsvara detta behov, eftersom det inte fanns några platser där man kunde gömma trupper för att ligga i bakhåll för fienden; dessutom borde förekomsten av några kullar på romarnas vänstra flank ha förhindrat även i detta område det numidiska kavalleriets smidiga manövrer och undvikit manövrer för att ta ut flank i djupled.

Hannibal var inte bekymrad över sin position nära floden Aufidus, tvärtom utnyttjade han denna faktor för att främja sin strategi. På grund av floden skulle romarna inte ha kunnat genomföra en kniptångsmanöver runt den kartageriska armén, eftersom en av Hannibals arméflanker var placerad för nära floden. Romarna hindrades på sin högra flank av floden Aufidus, och därför var den vänstra flanken den enda möjliga reträttvägen.

Dessutom skulle de karthagiska styrkorna manövrera så att romarna skulle vända sig söderut. På så sätt kunde morgonsolen slå ner på båda sidor, vilket var mycket praktiskt, och den karthagiska motvinden kunde väcka damm mot romarnas ansikten.

Hannibals extraordinära fördelning av armén, baserad på hans analys av territoriet och hans förståelse för sina truppers kapacitet, visade sig i alla fall vara avgörande.

Början av striden

Slaget inleddes med en konfrontation mellan det lätta infanteriet som föregick den riktiga bataljen mellan huvuddelen av de två arméerna; spjut, projektiler och pilar avfyrades. I detta tidiga skede hade Velites förmodligen fördel av numeriskt överläge och större precision i eldgivningen. Hannibal beslöt att från början sätta in det tunga kavalleriet under Hasdrubals befäl mot det romerska kavalleriet, och använde som skydd ett stort dammoln som troligen hade skapats i mitten av slagfältet på grund av arméernas marsch och den inledande sammandrabbningen mellan det lätta infanteriet.

Det ibero-keltiska tunga kavalleriet, som var placerat på vänster flank, attackerade sedan våldsamt det romerska kavalleriet med en ovanlig men väl förberedd taktik som romarna inte hade förutsett; Asdrubal beordrade en hand-till-hand-attack. Polybius berättar hur de spansktalande och keltiska ryttarna närmade sig striden till fots efter att ha stigit av sina hästar, vilket han anser vara en barbarisk kampmetod. Romarna, som överraskades av anfallet, som stötte på och pressades av fienden, som krossades både i frontlinjen och i den bakre delen av uppställningen, var tvungna att stiga av sina hästar, troligen också på grund av svårigheten att kontrollera dem och för att de inte kunde manövrera på ett alltför trångt utrymme. På så sätt blev en kavalleriattack i första hand en strid mellan avsittande ryttare.

Man tror att syftet med denna formation var att bryta det romerska infanteriets framryckning och fördröja dess framryckning före andra utvecklingar som Hannibal godkände för att kunna sätta in sitt afrikanska infanteri så effektivt som möjligt. Även om de flesta historiker anser att Hannibals handling var avsiktlig, finns det de som har kallat detta för en fiktiv berättelse och hävdar att de handlingar som beskrivs först representerar den naturliga böjning som uppstår när en stor infanterifront marscherar framåt, och sedan (när halvmånens riktning vändes om) den kartagernas reträtt som orsakades av den chockartade händelsen att träffa den romerska linjens mittpunkt, där styrkorna var starkt koncentrerade.

Efter den korta inledande fasen av strider mellan de lätta infanteridivisionerna inledde de romerska legionerna, ledda av konsulerna Marcus Minucius Rufus och Gnaeus Servilius Geminus, sitt massiva frontalangrepp som konsulerna förväntade sig avgörande resultat av. I tät formation, skyddade av sina långa sköldar placerade sida vid sida, med sina gladiatorer redo på högra handen, närmade sig legionärerna metodiskt den halvmåne som bildats av det ibero-galliska infanteriet, och träffade till en början bara spetsen av motståndarens uppställning. Med maniplarna placerade i djupa led och de mer erfarna legionärerna i frontlinjerna och i de centrala delarna av legionerna utövade romarna, över 55 000 soldater mot cirka 20 000, ett oemotståndligt inflytande mot den tunna fiendefronten.

På den högra flygeln av den karthagiska armén gjorde numiderna allt för att angripa och hålla tillbaka romarnas kavalleri och striden i denna sektor drog ut på tiden utan avgörande resultat. Efter att ha besegrat det romerska kavalleriet rusade Asdrubals spansktalande och galliska ryttare till hjälp för numiderna och det romerska kavalleriet överväldigades och skingrades från slagfältet. Numiderna förföljde dem från fältet. Titus Livius inkluderar i sin berättelse en episod av ett bedrägeri av det karthagiska lätta kavalleriet:

När romarna ryckte fram blåste vinden från öster enligt Theodore Dodge eller Volturno från söder enligt Livy damm i deras ansikten och skymde deras syn. Även om vinden inte var en viktig faktor borde det damm som båda arméerna skapade i stället ha varit en begränsande faktor för synen. Även om dammet hade gjort det svårt att se, skulle trupperna ändå ha kunnat se varandra på nära håll. Damm var dock inte den enda psykologiska faktorn i striden. Eftersom platsen för slaget låg ganska långt från båda lägren tvingades båda sidor att slåss efter en otillräcklig natts sömn. Romarna stod inför ytterligare en olägenhet som berodde på bristen på ordentlig vätsketillförsel på grund av Hannibals attack mot det romerska lägret under föregående dag. Dessutom orsakade det mycket stora antalet trupper en extraordinär mängd bakgrundsljud. Alla dessa psykologiska faktorer gjorde slaget särskilt svårt för infanteristerna.

Efter mindre än en timmes närstrid mellan ibero-gallierna och de disciplinerade romerska legionerna, som var oslagbara i en frontalstrid tack vare sammanhållningen i deras led, deras centurioners skicklighet och överlägsenheten i deras beväpning, började de karthagiska linjerna falla tillbaka och led många förluster.

Hannibal påbörjade sedan ett kontrollerat tillbakadragande av sina män till den svaga mitten av fronten. Halvmånen av spansktalande och galliska trupper böjde sig inåt när krigarna drog sig tillbaka. Eftersom Hannibal visste att de romerska legionärerna var överlägsna hade han beordrat sitt infanteri att dra sig tillbaka frivilligt och på så sätt skapa en allt snävare halvcirkel runt de anfallande romerska styrkorna. På detta sätt hade han förvandlat de romerska legionernas slagkraft, som också leddes av konsul Aemilius Paulus och som hade överlevt kavallerikonflikten, till ett svagt element. Dessutom började de flesta av de romerska trupperna förlora sin sammanhållning när de började tränga sig fram för att påskynda den förväntade segern, samtidigt som frontlinjerna successivt ryckte fram. Under trycket från de på varandra följande linjerna blev legionernas uppställning snart ännu tätare, mer massiv och komprimerad, vilket begränsade legionärernas utrymme och rörelsefrihet.

I denna kritiska fas lyckades Hannibal och Mago med den svåra uppgiften att undvika en total kollaps av de ibero-galliska styrkorna och att upprätthålla en defensiv uppställning som trots stora förluster inte krossades utan lyckades falla tillbaka långsamt och bevara sammanhållningen, vilket gjorde det möjligt för den karthagiska ledaren att fullfölja sin djärva kombinerade manöver på flankerna och bakom den stora massan av legioner i tät formation även därför att, Romarna pressade sig fram med en önskan att krossa de spansktalande och galliska trupperna så snabbt som möjligt och hade ignorerat (kanske delvis på grund av dammet) de afrikanska trupperna som stod oengagerade på de utskjutande ändarna av den nu omkullkastade halvmånen.

Tack vare denna manöver kunde Hannibal, trots att det iberokaliska infanteriet led förluster på över 5 000 man på grund av de romerska legionärernas dödliga frontala slagkraft, vinna tillräckligt med tid för att det karthagiska kavalleriet skulle kunna tvinga det romerska kavalleriet att fly på båda flankerna och angripa det romerska centrumet bakifrån. Han såg också till att romarna på ett farligt sätt exponerade flankerna där de mindre erfarna divisionerna av de romersk-italienska legionerna var placerade.

Massaker på romerska legionärer

Det romerska infanteriet, som nu var utsatt på båda flankerna på grund av kavalleriets nederlag, hade då bildat en kil som drevs djupare och djupare in i den kartaginska halvcirkeln och avancerade in i en lucka med afrikanskt infanteri på båda sidor. Vid denna tidpunkt beordrade Hannibal sitt afrikanska infanteri, som han hade tränat för att slåss i mindre täta formationer, hand i hand med gladius, och som avstod från den hoplitiska taktiken, att vända sig inåt och avancera mot fiendens flanker, vilket skapade en inringning av de romerska legionerna i ett av de tidigaste kända exemplen på en kniptångsrörelse.

När det karthagiska kavalleriet attackerade romarna bakifrån och de afrikanska infanteristerna attackerade dem på höger och vänster flank tvingades det romerska infanteriet som gick fram tvingades stanna. På flankerna hade de romerska legionärerna stora svårigheter och överraskades av det afrikanska tunga infanteriet och kunde inte hålla tillbaka fienden. Dessa flankerande enheter föll tillbaka med stora förluster och kolliderade med legionernas andra linjer, vilket tvingade dem att stanna, ökade förvirringen och hindrade massan av legionärer från att gå in i striden på grund av platsbrist.

Då fann sig massan av legionärer trängda på alla sidor, komprimerade på ett allt mindre utrymme, med endast de yttre linjerna som kämpade på alla sidor; romarna blev successivt utplånade av det afrikanska infanteriet på flankerna, kavalleriet bakåt, ibero-gallierna framme, under långa timmar av blodiga närstrider. Legionärerna, som krossades mot varandra, tvingades retirera långsamt, förvirrade, desorienterade av den oväntade vändningen, trötta, blev långsamt förstörda; i och med centurionernas död och förlusten av insignierna sönderföll och upplöstes legionerna; de flesta av dem samlades och föll mot centrum, små grupper förintades när de flydde i olika riktningar. Polybius är tydlig i sin beskrivning av hur de omringade legionerna förstördes: ”eftersom deras yttre led ständigt förstördes och de överlevande tvingades dra sig tillbaka och samlas, dödades de till slut alla där de stod”. Karthaginerna fortsatte massakern på romarna i ungefär sex timmar och enligt Titus Livius berättelse var den fysiska ansträngningen att förinta tusentals romare med knivvapen utmattande även för de afrikanska krigare som Hannibal förstärkte med ibero-gallianskt tungt kavalleri.

Konsul Aemilius Paulus beslöt att stanna kvar på fältet och kämpa till slutet, trots att han i början av striden hade blivit allvarligt skadad av en slinga, och vid vissa tillfällen återuppväckte han striden under skydd av romerska ryttare. Till slut lade han hästarna åt sidan, eftersom han inte orkade sitta kvar i sadeln. Livius berättar att när Hannibal fick veta att konsuln hade beordrat ryttarna att stiga av till fots sa han: ”Jag skulle föredra att han gav mig dem redan bundna! Den aristokratiske konsuln föll slutligen tappert på fältet, måltavla för de framryckande fienderna, utan att bli igenkänd. Blodbadet pågick i sex timmar.

Cowley uppger att omkring 600 legionärer slaktades varje minut tills mörkret satte stopp för blodbadet.

Flykt av romerska soldater

Efter Aemilius Paulus död flydde de överlevande på ett oordnat sätt: sju tusen män föll tillbaka till det mindre lägret, tio tusen till det större lägret och cirka två tusen till själva byn Cannae, som omedelbart omringades av Cartalon och hans ryttare, eftersom inga befästningar skyddade byn. I de två lägren var de romerska soldaterna nästan obeväpnade och utan befälhavare; de i det större lägret bad de andra att ansluta sig till dem, medan tröttheten fortfarande fördröjde fiendernas ankomst, utmattade av striden och engagerade i att fira segern skulle de alla tillsammans bege sig till Canusium. Några avvisade förslaget plötsligt och undrade varför det var de som skulle utsätta sig för så stor fara genom att gå till huvudlägret och inte de andra som skulle gå till dem. Andra var inte så mycket emot förslaget som att de saknade mod att agera.

Vid denna tidpunkt berättar Livius om händelsen med militärtribunen Publius Sempronius Tuditus, som sägs ha sagt till dem: ”Skulle ni hellre bli tillfångatagna av en girig och skoningslös fiende, så att priset för era huvuden uppskattas och frågas av dem som frågar om ni är romerska medborgare eller latinska allierade, så att er skam och ert elände kan ge andra ära? Det kommer ni inte att göra, om ni är medborgare i Lucius Aemilius, som föredrog att dö tappert framför att leva skamligt, och i de många tappra män som är samlade runt honom. Men innan ljuset fångar oss här och fiendens tyngre trupper stänger vår väg, låt oss bryta oss igenom och öppna vår väg bland dessa oordnade trupper som skriker vid portarna! Med järn och djärvhet tar vi oss fram till och med genom fiendens täta led. Tillsammans kommer vi att passera genom dessa avslappnade och förvirrade människor som om ingenting stod i vägen för oss. Följ med mig om ni vill rädda er själva och republiken!” Med dessa ord lyckades militärtribunen övertyga en del av legionärerna och med dem gjorde de ett utfall; trots att de bombarderades med pilar från numiderna lyckades sexhundra av dem ta skydd i huvudlägret. Efter att ha fått sällskap av en stor mängd soldater nådde de Canusium vid midnatt. Alla dessa detaljer, som inte finns i Polybius, ansågs av De Sanctis vara delvis påhittade.

Slutet på slaget

På kvällen, efter att ha vunnit en fullständig seger, avbröt kartagerna jakten på sina fiender, återvände till sitt läger och efter några timmars festande lade de sig till ro. Under natten, på grund av de sårade som fortfarande låg kvar på slätten, hördes stön och skrik. Nästa morgon började karthaginerna plundra de döda romarnas kroppar som fallit i strid. Eftersom det dödliga och outsläckliga hat som kartagerna kände mot sina fiender inte hade lugnats av massakern på 40 000 av dem, slog och högg de fortfarande levande sårade var de än hittade dem, som en sorts morgonförströelse efter de föregående dagarnas hårda arbete. Denna massaker kunde dock knappast betraktas som grymhet mot de stackars offren, eftersom många av dem blottade sina bröst för sina angripare och krävde det dödliga slaget som skulle göra slut på deras lidande. Under utforskningen av lägret hittade man en karthagisk soldat som fortfarande levde, men som var fängslad av sin romerska fiendes lik som låg ovanpå honom. Karthaginiens ansikte och öron var fruktansvärt sönderslitna. Romaren, som föll på honom när båda var svårt skadade, hade fortsatt att kämpa med tänderna, eftersom han inte längre kunde använda sitt vapen, och dog till slut, då han höll fast sin utmattade fiende med sin egen livlösa kropp.

Romare och allierade

Polybius skrev att av det romerska infanteriet och de allierade dödades 70 000, 10 000 tillfångatogs och ”kanske” bara 3 000 överlevde. Han rapporterar också att av de 6 000 romerska och allierade kavalleristerna lyckades endast 370 fly i säkerhet.

Livy skrev: ”45 000 infanterister, sägs det, och 2. 700 ryttare, hälften romare och hälften allierade, dödades: bland dem fanns konsulernas två kvestorer, Lucius Atilius och Lucius Furius Bibalculus, och tjugonio soldattribuner, varav några var konsuler och hade varit pretorer eller redaktörer (bland dem fanns Cnaeus Servilius och Marcus Minucius, som hade varit riddarmästare året innan och konsul några år tidigare); och dessutom åttionio senatorer eller senatorer med rätt till ämbete som redan hade tjänstgjort, som hade anmält sig som frivilliga. 3 000 infanterister och 1 500 kavallerister sägs ha tagits till fånga. [Ytterligare mord och tusentals fångar kommer att tas bland de militarer från de två legioner som är kvar för att försvara sig och som reserv i lägren]”. Även om Livius inte nämner sin källa vid namn var det troligen Quintus Fabius Painter, en romersk historiker som kämpade i det andra puniska kriget, som skrev om det. Det är Pittore som Livius nämner när han rapporterar om förlusterna i slaget vid Trebbia. Därefter följde alla romerska (och grekisk-romerska) historiker i stort sett Livys siffror.

Appianus av Alexandria sade att 50 000 dödades och att ”väldigt många” togs till fånga. Plutarch höll med: ”50 000 romare föll i det slaget Quintilian skrev: ”60 000 män dödades av Hannibal vid Canne”. Eutropius: ”20 konsulära och pretorianska tjänstemän, 30 senatorer och 300 andra av ädel härkomst togs eller dödades liksom 40 000 infanterister och 3 500 kavallerister.”

De flesta moderna historiker anser att Polybius” uppgifter är felaktiga, men de är villiga att acceptera Livius uppgifter. Några nyare historiker har kommit fram till mycket lägre siffror. Cantalupi föreslår att de romerska förlusterna var mellan 10 500 och 16 000. Samuels anser också att Livius siffror är för höga eftersom kavalleriet inte skulle ha varit tillräckligt för att hindra det romerska infanteriet från att fly. Han tvivlar också på att Hannibal Barca ville ha ett stort antal offer eftersom en stor del av armén bestod av italienare som han hoppades få som allierade i framtiden.

Mot slutet av slaget såg en romersk officer vid namn Lentulus, som flydde till häst, en annan officer sitta på stenen, svag och blödande. När han upptäckte att det var Aemilius Paulus erbjöd han honom sin häst, men Aemilius, som såg att det var för sent att rädda sitt eget liv, avböjde erbjudandet och uppmanade Lentulus att fly så snart som möjligt och sade: ”Gå då så fort du kan och ta dig så snabbt som möjligt till Rom. Kalla de lokala myndigheterna här, för mig, att allt är förlorat, och de måste göra vad de kan för att försvara staden. Gå så fort du kan, annars kommer Hannibal att vara vid portarna före dig.” Aemilius skickade också ett meddelande till Fabius där han avvisade ansvaret för slaget och förklarade att han hade gjort vad som stod i hans makt för att fortsätta strategin. Lentulus fick detta meddelande och såg att kartagerna var nära honom och gav sig av och lämnade Aemilius Paulus åt sitt öde. Karthagarna såg den skadade mannen och stack sina spjut ett efter ett i hans kropp tills han slutade röra sig. Dagen efter slaget hedrade Hannibal sin fiende genom att beställa konsul Aemilius Paulus begravning. Hans kropp placerades på en hög påle och hyllades av Hannibal, som över kroppen kastade en klamys av guld och ett flammande draperi av mörkt purpur och tog farväl av honom: ”Gå, du Italiens ära, där utmärkta andar av framstående tapperhet bor! Döden har redan gett dig odödliga lovord, medan lyckan fortfarande skakar om mina händelser och döljer framtiden för mig”.

Varro tog istället sin tillflykt till Venosa med en grupp på omkring femtio riddare och beslutade att han skulle försöka samla ihop resterna av armén där.

Punics och allierade

Livy rapporterar att Hannibal förlorade 6 000 man. Polybius rapporterar om 5 700 döda: 4 000 gallare, 1 500 spanjorer och afrikaner samt 200 ryttare.

Hannibal beordrade att de döda följeslagarna skulle begravas i gryningen följande dag på bål.

Under en kort tid var romarna i fullständigt kaos. Deras bästa arméer på halvön hade förstörts, de få som fanns kvar var allvarligt demoraliserade och den enda kvarvarande konsuln (Varro) var helt misskrediterad. Det var en fruktansvärd katastrof för romarna. Enligt historien utlyste Rom en nationell sorgedag, eftersom det inte fanns någon i Rom som inte var släkt med eller åtminstone bekant med en person som hade dött där. Senatens viktigaste åtgärder var att stoppa alla offentliga processioner, förbjuda kvinnor att lämna sina hem och bestraffa gatuförsäljare, allt för att stoppa paniken. De blev så desperata att de, under ledning av den politiska senatorsklassen där Quintus Fabius Maximus Verrucosus hade återvänt för att dominera, tog sin tillflykt till människooffer och begravde två gånger människor levande i Roms forum och övergav ett stort barn i Adriatiska havet. Titus Livius rapporterar att offret bestämdes av ””decemviri sacrorum”” efter att de konsulterat Libri Sibillini (libri fatales). På grundval av domen att genomföra ”sacrificia aliquot extraordinaria” (några extraordinära offer) begravdes en keltisk man och kvinna och två greker levande i Forum Boarium. Före dessa blodiga riter minns Plutarch att 228 f.Kr, liknande människooffer hade redan ägt rum före kriget mot insubrierna (kanske ett av de sista dokumenterade fallen av människooffer som romarna skulle ha utfört, om man inte räknar med de offentliga avrättningarna av besegrade fiender tillägnade Mars).Lucius Caecilius Metellus, en militärtribun, är känd för att ha varit så desperat för den romerska saken efter slaget att han trodde att allt var förlorat och uppmanade därför de andra tribunerna att fly utomlands till sjöss för att tjäna någon utländsk furste. Senare tvingades han på grund av detta förslag att avlägga en obrytbar trohetsed till Rom.

De romerska överlevande från Cannae återförenades senare till två legioner och placerades på Sicilien under resten av kriget, som straff för att de förödmjukande övergivit slagfältet. Förutom den fysiska förlusten av sin armé skulle Rom drabbas av ett symboliskt prestigeförlust. En guldring var ett tecken på att man tillhörde det romerska samhällets patricierklasser. Hannibal hade med sin armé samlat in mer än 200 guldringar från liken på slagfältet, och denna samling ansågs motsvara ”tre och en halv moggia”, dvs. mer än 27 liter. Som bevis på sin seger skickade han alla ringar till Karthago, i händerna på sin bror Mago Barca. Samlingen hälldes ut i den karthagiska curias vestibul.

Hannibal, som hade vunnit ännu en seger (efter slagen vid Trebbia och Trasimenosjön), hade besegrat motsvarande åtta konsulära arméer (sexton legioner plus lika många allierade). Under de tre säsongerna av det militära fälttåget (20 månader) hade Rom förlorat en femtedel (150 000) av hela sin befolkning av medborgare över 17 år. Den moraliska effekten av denna seger var dessutom så stor att större delen av södra Italien fick Hannibal att ansluta sig till hans sak. Efter slaget vid Cannae upphävde de sydgrekiska provinserna Arpi, Salapia, Herdonia och Uzentum, inklusive städerna Capua och Taranto (två av de största stadsstaterna i Italien) sin lojalitet med Rom och lovade Hannibal sin lojalitet. Polybius konstaterar: ”Hur mycket allvarligare nederlaget i Cannae var jämfört med de nederlag som föregick det framgår av hur Roms allierade betedde sig. Före den ödesdigra dagen var deras lojalitet orubblig, nu har den börjat vackla av den enkla anledningen att de är förtvivlade över den romerska makten.” Samma år började grekiska städer på Sicilien att göra uppror mot romersk politisk kontroll. Den makedonske kungen Filip V hade lovat Hannibal sitt stöd och det första makedonska kriget mot Rom inleddes därför. Den nya kungen Hieronymus av Syrakusa, som var härskare över den enda självständiga platsen på Sicilien, gick med på en allians med Hannibal.

Efter slaget uppmanade Maarbale, befälhavare för det numidiska kavalleriet, Hannibal att ta tillfället i akt och marschera mot Rom omedelbart och sade: ”För att du ska veta vad som har uppnåtts i dag kommer du om fem dagar att festa på Capitolium i seger. Följ mig, jag ska gå före dig med kavalleriet, så att de får veta att du har kommit innan de får veta att du har marscherat”. Det sägs att Maarbales vägran framkallade ett utrop från Maarbale: ”Gudarna har uppenbarligen inte gett samma person alla gåvor: du vet hur man vinner, Hannibal, men du vet inte hur man drar nytta av segern”. Men Hannibal hade goda skäl att bedöma den strategiska situationen efter slaget annorlunda än vad Maarbale gjorde. Som historikern Hans Delbrück påpekar var den puniska armén på grund av det stora antalet döda och sårade i sina led inte i stånd att genomföra ett direkt angrepp på Rom. En marsch till staden vid Tibern skulle ha varit en meningslös demonstration som skulle ha upphävt den psykologiska effekten av Cannae på Roms allierade. Även om hans armé hade varit i full styrka skulle en framgångsrik belägring av Rom ha krävt att Hannibal hade lagt under sig en betydande del av inlandet för att säkra sin egen försörjning och förhindra fiendens. Även efter de enorma förlusterna vid Cannae och efter att ett antal av dess allierade hoppat av, hade Rom fortfarande tillräckligt med personal för att undvika detta och samtidigt behålla betydande styrkor i Iberien, Sicilien, Sardinien och på andra platser, trots Hannibals närvaro i Italien. Sean McKnight från Sandhurst Military Academy uttrycker det så här: ”Romarna hade förmodligen fortfarande gott om män som var villiga att ta värvning, staden skulle ha samlat nya trupper och försvarat sig hårt, och om armén hade gett sig in i ett sådant riskfyllt företag skulle det ha kunnat motarbeta segrarna i det militära fälttåget. Men med tanke på att Hannibal till slut förlorade kriget var det kanske en risk han borde ha tagit.” Hannibals beteende efter segrarna vid Trasimeno (217 f.Kr.) och Canne (216 f.Kr.), och det faktum att han först attackerade Rom självt bara fem år senare (211 f.Kr.), tyder på att hans strategiska mål inte var att förstöra sin fiende, utan att avskräcka romarna genom en rad massakrer på slagfälten och få dem att sluta ett måttligt fredsavtal genom att beröva dem sina allierade.

Omedelbart efter Cannae skickade Hannibal Cartalon till Rom för att förhandla fram ett fredsavtal med senaten på måttliga villkor. Trots de många katastrofer som Rom hade drabbats av vägrade den romerska senaten att förhandla. Tvärtom fördubblade romarna sina ansträngningar, förklarade att den romerska manliga befolkningen skulle mobiliseras fullt ut och skapade nya legioner genom att rekrytera jordlösa bönder och till och med slavar. Åtgärderna var så stränga att ordet ”fred” förbjöds, sörjandet begränsades till endast 30 dagar och det var förbjudet för kvinnor att offentligt uttrycka sin sorg. Romarna, som hade upplevt detta katastrofala nederlag och förlorat andra slag, hade vid det här laget lärt sig sin läxa. Under resten av kriget i Italien skulle de inte längre samla stora styrkor under ett och samma befäl mot Hannibal, som de hade gjort under slaget vid Cannae, utan i stället använda flera oberoende arméer, som fortfarande var fler än de puniska styrkorna i antal arméer och soldater. Det här kriget hade fortfarande enstaka strider, men var mer inriktat på att inta fästen och ständiga strider, enligt Quintus Fabius Maximus strategi. Detta tvingade slutligen Hannibal med sin personalbrist att dra sig tillbaka till Crotone, varifrån han återkallades till Afrika för slaget vid Zama, vilket avslutade kriget med en fullständig romersk seger.

Roll i militärhistorien

Slaget vid Cannae har förblivit berömt för Hannibals taktik och för den roll det spelade i romersk historia. Det var kanske det blodigaste slaget under en dag som någonsin utkämpats i västvärlden. Hannibal tillfogade inte bara den romerska republiken ett nederlag som inte skulle upprepas på över hundra år, fram till det mindre kända slaget vid Arausium, utan det ägde också rum ett slag som skulle få stor betydelse för militärhistorien som helhet. Som militärhistoriker har Theodore Ayrault Dodge skrivit:

Will Durant skrev: ”Det var ett suveränt exempel på militär skicklighet, som aldrig överträffats i historien och som satte riktlinjer för militär taktik i 2 000 år.” Det är bland annat den första bevisade användningen av kniptångsmanövern i västvärlden.

”Canne-modellen”.

Det anses vara det ultimata exemplet på list och manöver och är fortfarande det mest studerade slaget av soldater och experter på taktik och strategi. Slaget vid Cannae är ett av de största nederlagen som den romerska armén någonsin har lidit, och det är dessutom en arketyp av förintelseslaget. Slaget fick också en ”mytisk” roll i de moderna arméernas strategiska vetenskap; i synnerhet den tysk-preussiska generalstaben betraktade det strategiska schemat från slaget vid Cannae som en idealisk utgångspunkt som ständigt måste eftersträvas i krigsföring. Som Dwight D. Eisenhower, överbefälhavare för de allierade expeditionsstyrkorna under andra världskriget, en gång skrev: ”Varje landbefälhavare strävar efter förintelseslaget; i den mån förhållandena tillåter det försöker han i modern krigföring kopiera det klassiska exemplet Cannae”.

Hannibals totala seger gjorde namnet ”Canne” synonymt med militär framgång, och i dag studeras det i detalj på många militära akademier runt om i världen. Tanken att en hel armé kan omringas och förintas i ett enda slag har fascinerat västerländska strateger i århundraden (bland annat Fredrik den store och Helmuth von Moltke) som har försökt att återskapa sin egen ”Canne”. Hans Delbrücks banbrytande studie av slaget hade ett stort inflytande på senare tyska militärteoretiker, framför allt på den kejserliga arméns stabschef Alfred von Schlieffen (vars ”namngivna plan” att invadera Frankrike var inspirerad av Hannibals taktik). Genom sina skrifter lärde Schlieffen ut att ”Canne-modellen” skulle fortsätta att tillämpas i krigsmanövrer under hela 1900-talet:

Schlieffen utvecklade senare sin operativa doktrin i en rad artiklar, varav många senare översattes och publicerades i ett verk med titeln Cannae.

Det finns tre huvudberättelser om slaget, men ingen av dem är samtida med slaget. Den närmaste är Polybius, som skrevs 50 år efter slaget. Livius skrev sin egen under Augustus” tid och Appianus från Alexandria ännu senare. Appians redogörelse beskriver händelser som inte har något samband med Livius” och Polybius”. Polybius framställer slaget som den sista bottennoteringen för romarnas lycka, som ett litterärt knep för att den efterföljande romerska återhämtningen skulle bli mer dramatisk. Vissa hävdar till exempel att hans siffror för antalet offer är överdrivna, ”mer symboliska än verkliga”. Forskare tenderar att underskatta Appians berättelse. Philip Sabins bedömning, ”en värdelös fars”, är typisk.

Romarnas befälhavare

I sina skrifter framställer Livius den romerska senaten som huvudperson i republikens segerrika motstånd och ger konsul Varro, en man av folkligt ursprung, ansvaret för nederlaget. Genom att tillskriva Varros misstag en stor del av skulden tjänade den latinske historikern också till att dölja bristerna hos de romerska soldaterna, vars patriotism och tapperhet han idealiserade och hyllade i sina skrifter. Polybius gjorde samma sak och försökte i så stor utsträckning som möjligt rentvå sin beskyddare Aemilius Paulus” farfar.

Enligt Gregory Daly kan Varros populära ursprung ha överdrivits av källorna och han gjordes till syndabock av aristokratin. I själva verket saknade Varro de mäktiga ättlingar som Aemilius Paulus hade, ättlingar som var villiga och kapabla att skydda hans rykte. Historikern Martin Samuels har också ifrågasatt om det verkligen var Varro själv som hade befälet på slaget, eftersom Lucius Aemilius Paulus stod på höger sida. Gregory Daly påpekar att i den romerska armén var överbefälhavaren alltid till höger. Han påpekar också att Hannibal enligt Polybius” berättelse i sin förmaning före slaget vid Zama påminde sina soldater om att de hade kämpat mot Lucius Aemilius Paulus vid Cannae. Författaren drar slutsatsen att det är omöjligt att vara säker på vem som förde befälet på dagen för slaget, men han anser att detta är av begränsad betydelse, eftersom båda konsulerna delade önskan om att möta fienden i ett stort slag. Det varma mottagande som Varro fick av senaten efter slaget stod dessutom i skarp kontrast till den häftiga kritik som enligt de historiska författarna var förbehållen de andra befälhavarna. Samuels tvivlar på att Varro skulle ha fått ett varmt mottagande om han hade haft befälet och varit ensam ansvarig för nederlaget. Slutligen hävdar historikern Mark Healy att man på grundval av en alternativ beräkning av dagarna för rotationen av konsulernas befäl kunde fastställa att det var Aemilius Paulus och inte Varro som hade befälet över den romerska armén den dag då slaget ägde rum.

Slagfältet

Det är fortfarande svårt att fastställa den exakta platsen för slaget och det har inte lösts helt och hållet. Det är dock oomtvistat att slaget ägde rum i det antika Apulien.

På den genuesiska dialekten är det vanligt att använda ett uttryck som kan översättas med ”att vara i vassen”, vilket betyder ”att vara i svårigheter”: det är en påminnelse om detta slag ur romarnas synvinkel, som led ett förkrossande nederlag här, vilket fick konsekvenser för själva kriget.

Moderna källor

Källor

  1. Battaglia di Canne
  2. Slaget vid Cannae
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.