Biblioteca din Alexandria

Rezumat

Biblioteca din Alexandria (în latină: Bibliotheca Alexandrina) a fost una dintre cele mai importante și prestigioase biblioteci și unul dintre cele mai mari centre de difuzare a cunoștințelor din antichitate. Înființată în secolul al III-lea î.Hr. în complexul de palate al orașului Alexandria, în perioada elenistică a Egiptului Antic, biblioteca făcea parte dintr-o instituție de cercetare cunoscută sub numele de Museion, care era dedicată Muzelor, cele nouă zeițe ale artelor. Este posibil ca ideea creării sale să fi fost o propunere făcută de Demetrius de Phalerus, un om de stat atenian în exil, satrapului Egiptului și fondator al dinastiei Ptolemeilor, Ptolemeu I Soter, care, la fel ca predecesorul său, Alexandru cel Mare, a încercat să promoveze răspândirea culturii elene. Cu toate acestea, probabil că nu a fost construit decât în timpul domniei fiului său, Ptolemeu al II-lea Filadelful. Un număr mare de pergamente de papirus au fost achiziționate, în principal datorită politicilor agresive și bine finanțate ale regilor Ptolemeilor de a obține texte. Nu se știe cu exactitate câte lucrări au alcătuit fondul său, dar se estimează că adăpostea între 30.000 și 700.000 de volume literare, academice și religioase. Fondurile bibliotecii au crescut atât de mult încât, în timpul domniei lui Ptolemeu al III-lea Evergetes, a fost înființată o filială a bibliotecii în Serapeum din Alexandria.

Pe lângă faptul că a servit ca o demonstrație a puterii conducătorilor ptolemeici, a jucat un rol important în dezvoltarea Alexandriei ca succesor al Atenei ca centru de promovare a culturii grecești. Mulți savanți importanți și influenți au lucrat acolo, în special Zenodot din Efes, care a încercat să standardizeze textele poemelor homerice și a produs cea mai veche înregistrare cunoscută a utilizării ordinii alfabetice ca metodă de organizare; Callimachus, care a scris Pinakes, probabil primul catalog de bibliotecă din lume; și Apollonius din Rodos, care a scris Pinakes, probabil primul catalog de bibliotecă din lume; Apollonius din Rodos, care a compus poemul epic „Argonautica”; Eratostene din Cirene, care a calculat pentru prima dată, cu o precizie surprinzătoare pentru acea vreme, circumferința Pământului; Aristofan din Bizanț, care a sistematizat punctuația, pronunția și accentuarea greacă; sau Aristarchus din Samotracia, care a scris textele definitive ale poemelor homerice și ample comentarii la acestea. Există, de asemenea, referiri la faptul că în comunitatea bibliotecii și a Museionului ar fi fost incluse temporar și numeroase alte personalități care au contribuit în mod decisiv la cunoaștere, cum ar fi Arhimede și Euclid.

În ciuda credinței moderne larg răspândite potrivit căreia biblioteca a fost incendiată și distrusă în mod catastrofal în perioada sa de glorie, aceasta a cunoscut de fapt un declin treptat de-a lungul mai multor secole, într-un proces care a început odată cu epurarea intelectualilor din Alexandria în 145 î.Hr, în timpul domniei lui Ptolemeu al VIII-lea, ceea ce a dus la abandonarea postului de bibliotecar de către Aristarchus din Samotracia și la exilarea sa în Cipru, iar alți savanți, precum Dionisie din Tracia și Apollodor din Atena, au fugit în alte orașe. Biblioteca, sau o parte din colecția sa, a fost incendiată accidental de Iulius Caesar în anul 48 î.Hr. în timpul celui de-al doilea război civil al Republicii Romane, dar nu este clar în ce măsură a fost distrusă, deoarece sursele indică faptul că a supraviețuit sau a fost reconstruită la scurt timp după aceea. Geograful Strabon menționează că a frecventat Museionul în jurul anului 20 î.Hr., iar producția științifică abundentă a lui Didymus din Alexandria din acea perioadă indică faptul că acesta a avut acces la cel puțin o parte din resursele bibliotecii. Sub controlul romanilor, și-a pierdut vitalitatea din cauza lipsei de fonduri și de sprijin, iar începând cu anul 260 d.Hr. nu se știe nimic despre niciun intelectual asociat cu ea. Între 270 și 275 d.Hr., orașul Alexandria a suferit revolte care au distrus probabil ceea ce mai rămăsese din bibliotecă, dacă aceasta mai exista, dar este posibil ca cea de la Serapeum să fi supraviețuit mai mult timp, poate până în 391 d.Hr., când papa copt Teofil I a instigat la vandalizarea și demolarea Serapeumului în campania sa de distrugere a templelor păgâne.

Biblioteca din Alexandria a fost mai mult decât un depozit de lucrări și a fost timp de secole un centru important de activitate intelectuală. Influența sa a fost resimțită în întreaga lume elenistică, nu numai prin îmbunătățirea cunoștințelor scrise, ceea ce a dus la crearea altor biblioteci inspirate de ea și la proliferarea manuscriselor, ci și prin activitatea savanților în multe domenii ale cunoașterii. Teoriile și modelele dezvoltate de comunitatea bibliotecară au continuat să influențeze știința, literatura și filosofia cel puțin până în perioada Renașterii. Moștenirea sa a avut efecte care au ajuns până în zilele noastre și poate fi considerată un arhetip al bibliotecii universale, al idealului de conservare a cunoștințelor și al fragilității acestora. Biblioteca și Museionul au contribuit la distanțarea științei de anumite curente de gândire și, mai ales, la demonstrarea faptului că cercetarea academică poate contribui la rezolvarea problemelor practice și a nevoilor materiale ale societăților și guvernelor.

Contextul istoric

Biblioteca din Alexandria nu a fost prima de acest fel, deoarece făcea parte dintr-o lungă tradiție de biblioteci care exista atât în Grecia Antică, cât și în Orientul Apropiat. Cele mai vechi dovezi ale acumulării de documente scrise provin din orașul-stat sumerian Uruk, în jurul anului 3400 î.Hr., când scrierea abia începuse să se dezvolte; conservarea textelor literare a început în jurul anului 2500 î.Hr, Mai multe regate și imperii ulterioare din Orientul Apropiat antic au dezvoltat politici de colectare a lucrărilor. Hitiții și asirienii antici aveau arhive mari care conțineau documente în mai multe limbi; cea mai faimoasă bibliotecă din Orientul Apropiat antic a fost Biblioteca din Ninive, fondată între 668 și 627 î.Hr. de către regele asirian din Ninive.  O mare bibliotecă a existat și în Babilon, în timpul domniei lui Nabucodonosor al II-lea (r. 605-562 î.Hr.), iar în Grecia s-a afirmat că tiranul atenian Pisistratus a fondat prima mare bibliotecă publică în secolul al VI-lea î.Hr. Cu toate acestea, proliferarea bibliotecilor în lumea culturală elenistică a venit relativ târziu, probabil nu cu mult înainte de secolul al IV-lea î.Hr, și din această moștenire a bibliotecilor grecești și din Orientul Apropiat a apărut ideea unei biblioteci în Alexandria.

Alexandru cel Mare și succesorii săi macedoneni au căutat să răspândească cultura și cunoștințele elene în teritoriile aflate sub stăpânirea lor, dar și cu scopul de a-și impune influența prin cultură. Alexandru și succesorii săi credeau, de asemenea, că proiectul lor de a cuceri alte teritorii și popoare presupunea înțelegerea culturii și limbii acestora, prin studierea textelor lor. Din acest dublu scop vor rezulta biblioteci universale, care vor conține texte din diverse discipline și provenind din limbi diferite. În plus, conducătorii de după Alexandru au căutat să își legitimeze poziția de succesori ai acestuia și au văzut în biblioteci o modalitate de a spori prestigiul orașelor lor, de a atrage savanți străini și de a primi asistență practică în probleme de guvernare. Din aceste motive, fiecare centru urban elenistic important va avea o bibliotecă regală, iar teritoriile aflate sub controlul succesorilor lui Alexandru au fost martorele nașterii unora dintre cele mai bogate biblioteci din antichitate.

Cu toate acestea, Biblioteca din Alexandria a fost unică prin amploarea ambițiilor dinastiei Ptolemeice, deoarece, spre deosebire de predecesorii și contemporanii lor, monarhii Ptolemeici au căutat să devină depozitarul tuturor cunoștințelor umane. Prin acumularea acestor cunoștințe și, eventual, prin monopolul lor, au căutat să se diferențieze de ceilalți succesori ai lui Alexandru și să le conducă în sfera culturală și politică. În timp, biblioteca va avea un rol esențial în transformarea Alexandriei în principalul centru intelectual al lumii elenistice.

Planificare

Deși această bibliotecă a fost una dintre cele mai mari și mai importante din lumea antică, sursele de informații despre ea sunt puține și uneori contradictorii, iar o mare parte din ceea ce s-a scris despre ea este un amestec de legende și fapte istorice. Cea mai veche sursă documentată despre crearea ei este Scrisoarea pseudepigrafică a lui Aristeas, scrisă între 180 și 145 î.Hr, care afirmă că a fost fondată în orașul Alexandria în timpul domniei lui Ptolemeu I Soter (r. 323-283 î.Hr.) și că a fost planificată inițial de Demetrius din Phalerus, un erudit al lui Aristotel exilat din Atena care s-a refugiat la curtea ptolemeică din Alexandria. Cu toate acestea, această scrisoare este mult mai târzie decât această perioadă și conține informații despre care se știe acum că sunt inexacte sau foarte controversate, cum ar fi afirmația că Septuaginta a fost produsă în bibliotecă.

Alte surse susțin că biblioteca a fost înființată în timpul domniei fiului său, Ptolemeu al II-lea Filadelful, care a domnit între anii 283 și 246 î.Hr, și, într-adevăr, majoritatea cercetătorilor contemporani sunt de acord că, deși este posibil ca Ptolemeu I să fi pus bazele înființării sale, este probabil că a fost înființată ca instituție fizică doar în timpul domniei lui Ptolemeu al II-lea. Până în acest moment, Demetrius de Falero căzuse în dizgrația curții ptolemeice și nu ar fi putut juca niciun rol în înființarea bibliotecii ca instituție, deși istoricii consideră că este foarte probabil ca el să fi jucat un rol important în colectarea primelor texte care vor face parte din patrimoniul bibliotecii. Este posibil ca, în jurul anului 295 î.Hr., Demetrius să fi achiziționat originale sau reproduceri de primă mână ale scrierilor lui Aristotel și Teofrast, deoarece, fiind un membru ilustru al școlii peripatetice, poziția sa îi permitea un acces privilegiat la aceste texte.

Indiferent de perioada exactă a creării sale, pare relativ clar că Aristotel și liceul său din Atena, care găzduia școala peripatetică, au exercitat o mare influență asupra organizării bibliotecii și a celorlalte instituții intelectuale de la curtea ptolemeică din Alexandria, fără îndoială datorită influenței lui Demetrius din Phalerus, dar și faptul că Ptolemeu al II-lea a fost educat de Straton din Lampsackus, membru al școlii peripatetice și ulterior director al Liceului, și că Aristotel fusese tutorele tânărului Alexandru cel Mare, iar crearea unei instituții după modelul Liceului aristotelic ar fi oferit dinastiei ptolemeice o ocazie în plus de a-și justifica pretențiile de succesori ai lui Alexandru. Se știe că biblioteca a fost construită în Brucheion, complexul de palate din Alexandria, în stilul Lyceumului. Locul ales pentru construcția sa era adiacent Museionului – în greaca veche, Μουσεῖον, lit. „templul Muzelor” – instituție de care urma să depindă Biblioteca. Nu se cunoaște designul exact al bibliotecii, dar s-a propus că Biblioteca din Pergamon, construită câteva decenii mai târziu, ar fi replicat arhitectura acesteia. Sursele antice descriu Biblioteca din Alexandria ca având coloane grecești, alei, o sală de mese colective, o sală de lectură, săli de ședință, grădini și săli de clasă, un model care s-ar apropia de un campus universitar modern. O anexă conținea rafturi sau depozite – în greaca veche, θήκη, romanizat: thēke – pentru colecțiile de suluri de papirus – în greaca veche, βιβλίον, romanizat: biblíon – care era cunoscută sub numele de biblioteca propriu-zisă – în greaca veche, βιβλιοθῆκαι, romanizat: bibliothēkai. Potrivit istoricului Hecateu din Abdera, care l-a vizitat probabil la începuturile sale, pe o inscripție de pe rafturi scria „Locul vindecării sufletului” – în greaca veche, ψυχῆς ἰατρείον, romanizat: psychés iatreíon.

Deși se cunosc puține lucruri despre structura bibliotecii, se cunosc mai multe dovezi despre Museion și se știe că era o instituție de cercetare, deși oficial era o instituție religioasă administrată de un preot numit de rege, la fel cum preoții administrau alte temple. Pe lângă conservarea lucrărilor din trecut în bibliotecă, Museionul a găzduit numeroși savanți, poeți, filozofi și cercetători internaționali care, potrivit geografului grec Strabon din secolul I î.Hr., primeau un salariu ridicat, hrană și cazare gratuite și erau scutiți de taxe, Potrivit cercetătorului clasic american Lionel Casson, ideea care a stat la baza organizării Museionului a fost aceea că, dacă savanții erau eliberați de povara vieții de zi cu zi, puteau dedica mai mult timp cercetării și activităților intelectuale. Strabon numea grupul de savanți care locuiau în Museion o „comunitate” – în greaca veche, σύνοδος, romanizat: súnodos – un grup care, în 283 î.Hr, ar fi putut fi format din treizeci până la cincizeci de cercetători.

Museionul dispunea de numeroase săli de clasă în care savanții, cel puțin ocazional, aveau menirea de a preda studenților; un mare refector circular cu un tavan înalt și boltit în care studenții și cercetătorii se întâlneau pentru a lua masa împreună; un sanctuar dedicat muzelor, care era muzeionul propriu-zis și locul pe care cercetătorii îl vizitau în căutare de inspirație artistică, științifică sau filozofică (Mouseîon este originea cuvântului „muzeu”); plus o promenadă, o galerie și ziduri cu picturi colorate; și probabil grădini și un observator. Există indicii că Ptolemeu al II-lea era foarte interesat de zoologie, iar cel puțin o sursă menționează că Museionul ar fi găzduit o grădină zoologică cu animale exotice.

Organizarea inițială și extinderea

Conducătorii ptolemeici intenționau ca biblioteca să reunească cunoștințele „tuturor popoarelor pământului” și s-au străduit să îi extindă colecțiile printr-o politică agresivă și bine finanțată de achiziționare de documente. Au trimis agenți regali cu sume mari de bani, ordonându-le să achiziționeze cât mai multe texte, de orice autor și pe orice subiect.

Exemplarele mai vechi ale textelor erau preferate celor mai recente, deoarece se presupunea că exemplarele mai vechi erau rezultatul a mai puține transcrieri și, prin urmare, aveau tendința de a oferi un conținut mai apropiat de originalul scris de autor. Această politică a necesitat călătorii pe piețele de carte din Rodos și Atena și este posibil ca biblioteca să fi achiziționat toate sau cel puțin o parte din colecția de lucrări de la Lyceum-ul lui Aristotel. Biblioteca s-a concentrat în special asupra achiziționării de manuscrise ale poemelor homerice, care constituiau baza educației grecești și erau venerate mai presus de toate celelalte poezii, reușind în cele din urmă să achiziționeze numeroase manuscrise ale acestor poezii, care erau marcate individual cu etichete care indicau originea lor.

Potrivit istoricului bizantin John Tzetzes, traducători străini care vorbeau foarte bine greaca erau angajați pentru a traduce texte vândute sau împrumutate bibliotecii de către guvernele străine. Potrivit lui Galen, un decret al lui Ptolemeu al II-lea prevedea ca orice carte găsită pe o navă care acosta în Alexandria să fie dusă la bibliotecă, unde urma să fie copiată de scribii oficiali, iar copiile erau date proprietarilor, iar textele originale erau păstrate în bibliotecă, cu mențiunea „nave”. Copiile erau date proprietarilor, iar textele originale erau păstrate în bibliotecă, cu mențiunea „de pe corăbii”. Tot potrivit lui Galen, politica ambițioasă de achiziții a dinastiei Ptolemeice a dus la concurența altor biblioteci și a provocat inflația prețurilor lucrărilor și proliferarea falsurilor.

Zilele de început

Activitățile și colecțiile Bibliotecii din Alexandria nu se limitau la o anumită școală filosofică, gândire sau religie, iar savanții care studiau acolo se bucurau de o libertate academică considerabilă. Cu toate acestea, ei erau supuși autorității regelui și la ceea ce curtea ptolemeică considera acceptabil. O relatare, probabil apocrifă, spune povestea unui poet pe nume Sótades, care a scris o epigramă obscenă în care îl satiriza pe Ptolemeu al II-lea pentru că s-a căsătorit cu sora sa, Arsínoe al II-lea; Ptolemeu al II-lea a pus să fie arestat și, după ce a scăpat și a fost capturat, l-a închis într-un sicriu de plumb și l-a aruncat în mare. Spre deosebire de Museion, care era condus de un preot, biblioteca era condusă de un erudit care avea rolul de bibliotecar și tutore al moștenitorului regelui.

Deoarece nu se crede că Demetrius din Phalerus a lucrat direct în bibliotecă, primul său bibliotecar înregistrat a fost Zenodotus din Efes, care a trăit între 325 și 270 î.Hr. Specialist în Homer, Zenodotus a realizat primele ediții critice ale Iliadei și Odiseei. Deși criticat pentru calitatea lucrărilor sale, i se atribuie un rol esențial în istoria studiilor homerice, deoarece a avut acces la texte care ulterior s-au pierdut și a adus contribuții definitive prin stabilirea unor modele textuale pentru poemele homerice și pentru poeții lirici greci timpurii. Majoritatea informațiilor despre el provin din comentariile ulterioare care menționează anumite pasaje, dar Zenodot este renumit și pentru că a scris un glosar de cuvinte rare și neobișnuite, aranjate în ordine alfabetică, fiind astfel prima persoană cunoscută care a folosit această metodă de organizare. Deoarece fondurile Bibliotecii din Alexandria par să fi fost organizate în ordine alfabetică încă din primii ani, după prima literă a numelui autorului, este foarte probabil ca Zenodot să le fi organizat în acest mod. Cu toate acestea, sistemul său de organizare folosea doar prima literă a fiecărui cuvânt, iar documentele istorice indică faptul că abia în secolul al II-lea această metodă a luat în considerare și celelalte litere ale cuvintelor.

În acea perioadă este probabil ca biblioteca să-și fi oferit serviciile lui Euclid, care sosise în Alexandria la invitația lui Demetrius de Phalerus și era în curs de a finaliza lucrarea sa majoră, Elementele. Tot în acea perioadă, savantul și poetul Callimachus a compilat Pinakes – în greaca veche, Πίνακες, lit.  Considerat uneori „poetul-academic prin excelență” și creditat ca fiind cel care a folosit pentru prima dată în istorie distihul elegiac, Callimachus și-a câștigat notorietatea mai ales prin realizarea acestui document. Deși Pinakes nu a supraviețuit până în zilele noastre, fragmente și referințe la această lucrare au permis cercetătorilor să reconstituie structura de bază a acesteia. Acestea erau împărțite în secțiuni, fiecare dintre ele conținând referințe la autori ai unui anumit gen de text. Divizarea de bază era între autorii de poezie și proză, iar fiecare secțiune era împărțită în subsecțiuni care enumerau autorii în ordine alfabetică, iar fișele autorilor includeau numele lor, numele părinților, locul nașterii și alte scurte informații biografice, cum ar fi numele de familie sub care erau cunoscuți, urmate de liste cu operele lor cunoscute. Informațiile despre autori prolifici precum Eschil, Euripide, Sofocle și Teofrast trebuie să fi fost foarte ample, cu mai multe coloane de text. Această muncă de selectare, clasificare și organizare a clasicilor greci a influențat de atunci nu numai structura prin care sunt cunoscute aceste opere, ci și nenumărate lucrări publicate ulterior. De aceea, Callimachus a fost descris ca fiind „părintele biblioteconomiei” și „una dintre cele mai importante personalități ale lumii antice”; deși și-a desfășurat activitatea cea mai faimoasă în Biblioteca din Alexandria, nu a fost niciodată bibliotecarul acesteia.

După moartea sau retragerea lui Zenodot, Ptolemeu al II-lea l-a numit ca al doilea bibliotecar și tutore al fiului său, viitorul Ptolemeu al III-lea Evergetes, pe Apollonius din Rodos, aparent un discipol al lui Callimachus. El este cunoscut mai ales ca autor al poemului epic Argonautica, care tratează aventurile lui Iason și ale Argonauților în căutarea Lânei de Aur. Acest poem, al cărui text complet a ajuns până în zilele noastre, arată cunoștințele vaste de literatură și istorie ale lui Apollonius, care face aluzie la o mare varietate de evenimente și texte, imitând în același timp stilul poemelor homerice, și a devenit o figură foarte influentă în secolele următoare, servind drept model pentru autori precum Virgiliu și Valerius Flaccus.

Deși Apollonius este cel mai bine cunoscut ca poet, fragmente din scrierile sale științifice au supraviețuit până în zilele noastre. În timpul domniei sale, a trăit probabil cu matematicianul și inventatorul Arhimede, care a petrecut câțiva ani în Egipt și despre care se spune că a efectuat cercetări în bibliotecă. Se spune că, în această perioadă, Arhimede ar fi observat creșterea și scăderea debitului Nilului, ceea ce l-a determinat să inventeze dispozitivul gavimetric cunoscut sub numele de șurubul lui Arhimede, un dispozitiv de transport al apei din albia joasă în șanțurile de irigații. Potrivit a două biografii târzii, Apollonius din Rodos a demisionat în cele din urmă din postul de bibliotecar și a plecat în exil voluntar pe insula Rodos, ca urmare a primirii ostile pe care Argonautica sa a primit-o în Alexandria, în special din partea lui Callimachus. Cu toate acestea, unii autori consideră mai probabil că demisia lui Apollonius a fost cauzată de fapt de urcarea pe tron a lui Ptolemeu al III-lea în 246 î.Hr.

Exploatarea și extinderea ulterioară

Deși cel de-al treilea bibliotecar al său, Eratostene din Cirene, a fost un om de litere remarcabil, astăzi este cunoscut mai ales pentru activitatea sa științifică și pentru că a contribuit în mare măsură la progresul geografiei ca disciplină științifică. Cea mai importantă lucrare a acestui savant, care a trăit între aproximativ 280 și 194 î.Hr, a fost tratatul de geografie generală Geographica – în greaca veche, Γεωγραφικά, romanizat: Geografiká – scris inițial în trei volume. Lucrarea în sine nu a supraviețuit, dar multe fragmente s-au păstrat prin citate în scrierile ulterioare ale geografului Strabon. Eratostene a fost primul savant care a aplicat matematica la geografie și cartografie, iar în tratatul său Despre măsurarea Pământului a calculat circumferința planetei noastre cu o mare precizie pentru acea vreme, cu o diferență de doar câteva sute de kilometri. El a considerat că decorul poemelor homerice este pur imaginar și a susținut că scopul poeziei este de a „captiva sufletul”, nu de a oferi o relatare exactă din punct de vedere istoric a unor evenimente reale. Strabo îl citează spunând cu sarcasm că „un om ar găsi locurile rătăcirilor lui Ulise în ziua în care ar întâlni un meșter care ar ști să coasă piei de capră în vânt”. Pentru a realiza o hartă a întregii lumi cunoscute, Eratostene a încorporat informații extrase din lucrări de non-ficțiune depozitate în bibliotecă, cum ar fi relatări ale campaniilor lui Alexandru cel Mare pe subcontinentul indian și ale expedițiilor ptolemeice de vânătoare de elefanți de-a lungul coastei Africii de Est.

Se spune că Eratostene ar fi rămas în funcție timp de patruzeci de ani, iar în timpul mandatului său, alți savanți de la Biblioteca din Alexandria au devenit interesați de subiecte științifice. Arhimede i-a dedicat două dintre lucrările sale lui Eratostene, iar astronomul Aristarchus din Samos a introdus ideea de heliocentrism. Contemporanul său Bacchaeus din Tanagra a editat și comentat tratatele lui Hipocrate, iar medicii Herophilus din Chalcedon (c. 335-280 î.Hr.) și Erasistratus (c. 304-250 î.Hr.) au studiat anatomia și fiziologia umană, deși studiile lor au fost împiedicate de protestele împotriva disecției cadavrelor umane, considerată imorală.

Potrivit lui Galen, în această perioadă, Ptolemeu al III-lea le-a cerut atenienilor să îi împrumute manuscrisele originale ale lui Eschil, Sofocle și Euripide, deși atenienii au cerut enorma sumă de cincisprezece talanți (aproximativ 450 kg) de metal prețios ca garanție că le vor returna; Ptolemeu al III-lea a comandat copii ale acestor opere pe papirus de cea mai bună calitate și le-a trimis atenienilor, păstrând manuscrisele originale în bibliotecă și permițându-le acestora să păstreze talanții de metal. Această poveste ilustrează vehemența politicii ptolemeice de achiziționare de lucrări, precum și puterea Alexandriei din acea vreme, nu în ultimul rând datorită portului pe care îl construise, care găzduia comerțul din Est și Vest și care a devenit în curând un centru internațional de comerț și principalul producător de papirusuri și manuscrise. Pe măsură ce colecțiile bibliotecii au crescut, aceasta a rămas fără spațiu pentru a le găzdui, astfel că, în timpul domniei lui Ptolemeu al III-lea, o parte din aceste colecții au fost mutate într-o filială a bibliotecii din Serapeum din Alexandria, un templu dedicat zeului greco-egiptean Serapis situat în imediata vecinătate a palatului regal. Cu toate acestea, scrierile din acea perioadă indică faptul că biblioteca din Serapeum era mult mai mică.

Apogeu

Aristofan din Bizanț a devenit cel de-al patrulea director al bibliotecii în jurul anului 200 î.Hr. Conform unei legende a scriitorului roman Vitruvius, Aristofan a fost unul dintre cei șapte judecători desemnați pentru un concurs de poezie organizat de Ptolemeu al III-lea. În timp ce ceilalți șase jurați au favorizat un concurent, Aristofan a optat pentru cel pe care publicul îl plăcuse cel mai puțin, susținând că ceilalți au comis plagiat și că, prin urmare, ar trebui descalificați. Regele i-a cerut să dovedească acest lucru, iar Aristofan a căutat în bibliotecă textele pe care autorii le plagiaseră, localizându-le din memorie, astfel încât, datorită memoriei și sârguinței sale impresionante, Ptolemeu al III-lea l-a numit bibliotecar.

Mandatul său este considerat ca fiind începutul unei etape mai mature în istoria Bibliotecii din Alexandria. În această perioadă, critica literară a atins apogeul și a ajuns să domine producția științifică a bibliotecii. Aristofan a editat texte poetice și a introdus împărțirea poemelor, care înainte erau scrise în proză, în linii separate pe pagină. De asemenea, a inventat semnele diacritice pentru alfabetul grecesc, a scris lucrări importante de lexicografie și a introdus o serie de semne pentru critica textuală. A scris introducerea la multe piese de teatru, dintre care unele au supraviețuit parțial prin versiuni rescrise.

Cel de-al cincilea bibliotecar a fost Apollonius, cunoscut sub epitetul de „Eidograf” – în greaca veche, εἰδογράφος, romanizat: eidográfos, lit. „clasificator de genuri O sursă lexicografică târzie explică faptul că acest epitet se referă la clasificarea poeziei pe baza formelor muzicale. La începutul secolului al II-lea î.Hr. mai mulți membri ai bibliotecii s-au dedicat studiului medicinei. Zeuxis din Tarentum este creditat cu comentarii asupra Tratatelor lui Hipocrate și a fost activ în obținerea de texte medicale pentru colecția bibliotecii, iar un savant pe nume Ptolemeu Epithetes a scris un tratat despre rănile din poemele homerice, un subiect care se încadrează atât în cadrul filologiei tradiționale, cât și în cel al medicinei. În acea perioadă și după bătălia de la Raffia din 217 î.Hr, Puterea politică a Egiptului ptolemeic a început să scadă și să devină din ce în ce mai instabilă; revoltele unor segmente ale populației egiptene s-au înmulțit, iar în prima jumătate a secolului al II-lea î.Hr. legătura cu Egiptul de Sus a fost serios erodată. De asemenea, conducătorii ptolemeici au început să pună accentul mai degrabă pe latura egipteană decât pe cea greacă a națiunii lor, iar mulți învățați greci au început să părăsească Alexandria în căutarea unor țări mai sigure și a unor patroni mai generoși.

Aristarchus din Samotracia (c. 216-145 î.Hr.) a fost cel de-al șaselea bibliotecar și, de asemenea, tutorele fiilor lui Ptolemeu al VI-lea Filometru. Și-a câștigat reputația de a fi probabil cel mai mare dintre cei mai mari savanți antici și a scris nu numai poezii și lucrări în proză în stil clasic, ci și hypomnemata complete (în greaca veche, ὑπομνήματα), adică comentarii ample și independente la alte lucrări (un fragment al unuia dintre comentariile lui Aristarchus la Istoriile lui Herodot a supraviețuit pe un fragment de papirus). Aceste comentarii citau de obicei un pasaj dintr-un text clasic, îi explicau sensul, dădeau o definiție a cuvintelor neobișnuite care fuseseră folosite și indicau dacă cuvintele din pasaj erau de fapt cele folosite de autorul original sau dacă erau interpolări adăugate ulterior de scribi. A adus numeroase contribuții pe diverse teme, dar în special la studiul poemelor homerice; pe lângă faptul că a aranjat Iliada și Odiseea în diviziunile și subdiviziunile cu care le cunoaștem, timp de secole opiniile sale editoriale au fost citate de autorii antici ca fiind de autoritate. În 145 î.Hr. Aristarchus a fost implicat într-o dispută dinastică, în care l-a susținut pe Ptolemeu al VII-lea Neofilopator ca domnitor al Egiptului; Ptolemeu al VII-lea a fost asasinat, iar Ptolemeu al VIII-lea „Phocascon” a urcat pe tron și i-a pedepsit imediat pe cei care îl susținuseră pe predecesorul său, forțându-l pe Aristarchus să fugă din Egipt și să se refugieze în Cipru. Ptolemeu a expulzat și alți învățați străini din Alexandria.

Expulzările lui Ptolemeu al VIII-lea

Expulzarea savanților alexandrini de către Ptolemeu al VIII-lea a făcut parte dintr-un proces mai amplu de persecuție a clasei conducătoare alexandrine și a provocat o diasporă a erudiției elenistice. Savanții Bibliotecii din Alexandria și studenții lor au continuat să cerceteze și să scrie tratate, dar majoritatea nu au mai fost atașați de bibliotecă, ci s-au dispersat mai întâi în estul Mediteranei și mai târziu și în vestul Mediteranei. Un discipol al lui Aristarchus, Dionisie din Tracia (c. 170-90 î.Hr.), a înființat o școală pe insula grecească Rodos. Dionisie a scris prima carte de gramatică greacă, Tékhne Grammatiké, un ghid pentru o vorbire și o scriere clară și precisă. Romanii au folosit această carte ca referință pentru textele lor gramaticale, care a rămas principalul manual de gramatică pentru studenții de limba greacă până în secolul al XII-lea și care servește și astăzi ca ghid gramatical pentru multe limbi. Un alt discipol al lui Aristarchus, Apollodorus din Atena (c. 180-110 î.Hr.), a scris prima carte de gramatică greacă, Tékhne Grammatiké. 180-110 î.Hr.), s-a mutat la Pergamon, cel mai mare rival al Alexandriei ca epicentru al culturii grecești, unde s-a dedicat predării și cercetării. Această diasporă l-a determinat pe istoricul Menecles din Barca să comenteze cu sarcasm că Alexandria a devenit un profesor atât al grecilor, cât și al barbarilor.

Începând cu mijlocul secolului al II-lea î.Hr. în Alexandria, regimul ptolemeic din Egipt a cunoscut o instabilitate crescândă. Confruntați cu tulburări sociale constante și cu alte probleme politice și economice, conducătorii ptolemeici de mai târziu nu au acordat aceeași atenție Museionului ca predecesorii lor. Prestigiul bibliotecii și al bibliotecarului acesteia a scăzut. Diferiți conducători ptolemeici de mai târziu au folosit postul de bibliotecar ca o recompensă politică pentru cei mai loiali susținători ai lor. Ptolemeu al VIII-lea a numit ca bibliotecar un bărbat pe nume Cidas, descris ca fiind un sulițar și posibil unul dintre gărzile sale de la palat; se spune că Ptolemeu al IX-lea, care a domnit între 88-81 î.Hr, Postul de bibliotecar-șef și-a pierdut atât de mult din prestigiul de odinioară, încât chiar și autorii vremii au încetat să mai consemneze numele și mandatele ocupanților săi.

Focul lui Iulius Caesar

În 48 î.Hr, în timpul celui de-al doilea război civil al Republicii Romane, Iulius Caesar a fost asediat în Alexandria, iar soldații săi au dat foc propriilor nave în încercarea de a bloca flota fratelui Cleopatrei, Ptolemeu al XIV-lea, iar focul s-a răspândit în zonele din oraș cele mai apropiate de docuri, provocând distrugeri considerabile. Incendiul s-a extins în zonele din oraș cele mai apropiate de docuri, provocând distrugeri considerabile. Scriitorul roman și filozoful stoic Seneca, din secolul I d.Hr., citând din Ab Urbe condita a lui Titus Liviu, scrisă între anii 63 și 14 î.Hr, Platonistul eclectic Plutarh a scris în Viața lui Cezar: „Când inamicul a încercat să-i taie comunicațiile pe mare, a fost nevoit să evite acest pericol dând foc propriilor sale nave, care, după ce au ars docurile, s-au răspândit de acolo și au distrus marea bibliotecă.” Cu toate acestea, Florus și Lucan menționează doar că flăcările au ars flota însăși și câteva „case din apropierea mării”.

Istoricul roman Dion Cassius a scris că „Multe locuri au fost incendiate, astfel încât, alături de alte clădiri, au ars docurile și depozitele de cereale și cărți, despre care se spune că erau foarte multe și de cea mai bună calitate”. Unii cercetători au interpretat acest text al lui Dion Cassius ca indicând faptul că incendiul nu a distrus de fapt întreaga bibliotecă, ci probabil doar un depozit de lângă docuri, care, potrivit lui Galen, era folosit pentru a depozita suluri de papirus, probabil până când acestea erau catalogate și adăugate la fondurile bibliotecii. De fapt, aceasta este ceea ce reiese, în general, din sursele cele mai apropiate cronologic de incendiu și, în orice caz, indiferent de devastarea pe care a provocat-o, pare clar că biblioteca nu a fost complet distrusă. Geograful Strabon menționează prezența sa în bibliotecă între anii 25 și 20 î.Hr, Cu toate acestea, modul în care Strabon vorbește despre Museion arată că acesta nu era nici pe departe atât de prestigios pe cât fusese cu câteva secole mai devreme.

Potrivit lui Plutarh în Viața lui Marc Antoniu, se zvonește că, în anii de dinaintea bătăliei de la Accius din anul 33 î.Hr., Marc Antoniu i-ar fi dăruit Cleopatrei cele două sute de mii de volume care formau Biblioteca Pergamon, care au fost încorporate în fondurile Bibliotecii din Alexandria, Cu toate acestea, Plutarh însuși notează că sursa sa pentru această anecdotă ar putea să nu fie de încredere și ar fi putut fi o simplă propagandă menită să arate că Marc Antoniu a fost loial Cleopatrei și Egiptului, mai degrabă decât Romei. Istorici precum Edward J. Watts consideră că donația lui Marc Antoniu ar fi putut fi un mijloc de a reface fondurile bibliotecii după pagubele provocate de incendiul lui Cezar, care avusese loc cu aproximativ cincisprezece ani mai devreme. În orice caz, autori contemporani precum Lionel Casson susțin că, chiar dacă povestea ar fi fost inventată, ea nu ar fi fost credibilă decât dacă biblioteca ar fi existat încă.

O dovadă suplimentară a existenței bibliotecii după 48 î.Hr. provine de la cel mai notabil comentator de la sfârșitul secolului I î.Hr. și începutul secolului I d.Hr., un savant care lucra în Alexandria pe nume Didymus din Alexandria, Se spune că ar fi scris între trei și patru mii de lucrări, ceea ce l-ar face cel mai prolific scriitor al antichității. Părți din comentariile lui Didymus au fost păstrate în citate ulterioare, iar aceste pasaje reprezintă una dintre cele mai importante surse de informații pentru istoricii contemporani cu privire la lucrările savanților antici din Biblioteca din Alexandria. Casson afirmă că producția prodigioasă a lui Didymus „ar fi fost imposibilă fără cel puțin o mare parte din resursele bibliotecii aflate la dispoziția sa”.

Perioada romană

Se cunosc foarte puține lucruri despre Biblioteca din Alexandria în timpul Principatului Roman. Se pare că Augustus a menținut tradiția de a numi preotul responsabil de bibliotecă, iar Claudius a comandat extinderea clădirii care o adăpostea. La începutul secolului al II-lea, Suetonius a scris că Domitian, pentru a reface bibliotecile romane, a ordonat achiziționarea și transcrierea de cărți care au fost încorporate în fondurile bibliotecii.

Se pare că soarta bibliotecii a fost legată de cea a orașului Alexandria însuși. După ce a fost încorporată în stăpânirea romană, prestigiul său a scăzut treptat, la fel ca și cel al bibliotecii sale. Deși Museionul a continuat să existe, calitatea de membru nu era acordată pe criterii academice, ci pe baza unei distincții în guvern, în forțele armate sau chiar în atletism. Același lucru era valabil și pentru postul de bibliotecar-șef; singurul din acea perioadă despre care se are cunoștință este un bărbat pe nume Tiberius Claudius Balbilus, un important politician, administrator și astrolog, dar fără a avea vreo realizare academică notabilă. Calitatea de membru al Museionului nu mai presupunea predarea, cercetarea sau chiar locuirea în Alexandria; scriitorul grec Philostratus a menționat că împăratul Hadrian, care a domnit între anii 117-138, i-a numit pe sofiștii Dionisie din Milet și Polemon din Laodiceea ca membri ai Museionului, deși aceștia nu au rămas niciodată pentru o perioadă semnificativă de timp în Alexandria.

În timp ce biblioteca și Museionul au continuat să genereze cunoaștere, așa cum este cazul lucrărilor lui Claudius Ptolemeu, care a trăit în Alexandria la acea vreme și despre care se presupune că și-a petrecut o mare parte din timp lucrând și făcând cercetări în bibliotecă, și ale lui Pappus din Alexandria, este de netăgăduit că reputația lor științifică era în declin, în timp ce cea a altor biblioteci din Mediterana era în creștere. În orașul Alexandria au fost înființate și alte biblioteci și este posibil ca unele volume din marea bibliotecă să fi fost transferate în unele dintre aceste biblioteci mai mici. Se știe că Cezarul și Claudianul din Alexandria au găzduit biblioteci importante până la sfârșitul secolului I î.Hr. și că biblioteca secundară a Serapeumului a fost probabil extinsă în această perioadă.

În secolul al II-lea î.Hr., Roma a devenit mai puțin dependentă de producția agricolă egipteană și, în această perioadă, romanii și-au pierdut interesul pentru Alexandria ca centru cultural. Reputația bibliotecii a continuat să scadă, Alexandria devenind un simplu oraș provincial. Savanții care au lucrat și au studiat la Biblioteca din Alexandria în perioada romană erau mai puțin cunoscuți decât cei care au studiat acolo în perioada ptolemeică, iar în cele din urmă termenul „alexandrin” a devenit sinonim cu editarea și corectarea textelor și cu scrierea de comentarii sintetice pe cele ale savanților anteriori, cu conotații de melancolie, monotonie și lipsă de originalitate. Poate că ultimul om de știință notabil care a făcut cercetări în bibliotecă și în Museion a fost matematicianul Diophantus din Alexandria, considerat unul dintre părinții algebrei.

În cele din urmă, o succesiune de episoade violente în cursul secolului al III-lea avea să pună capăt bibliotecii deja dărăpănate. Ca parte a represaliilor pentru acțiunile de rezistență ale Alexandriei împotriva stăpânirii romane, în 215, împăratul roman Caracalla a suprimat finanțarea Museionului și a membrilor comunității sale. Este posibil ca instituția și biblioteca sa să fi supraviețuit o vreme, dar cu siguranță în mod precar și fără a motiva noi cercetători importanți să li se alăture. Ultimele referiri cunoscute la membrii Museionului datează din anii 260 d.Hr.

În anul 272, împăratul roman Aurelian a luptat pentru a recuceri orașul Alexandria de la forțele reginei Zenobia din Imperiul Palmyran, un imperiu separatist. În timpul luptelor, trupele romane au distrus complet cartierul Brucheion, în care se afla biblioteca, și, dacă Museionul și biblioteca mai existau la acea vreme, este aproape sigur că au fost distruse în timpul atacului. Dacă ar fi supraviețuit, ceea ce ar fi fost într-o situație foarte precară, ceea ce a mai rămas din aceste instituții ar fi fost distrus în timpul asediului Alexandriei de către trupele împăratului Dioclețian.

Toate acestea, ca să nu mai vorbim de dezastrele naturale care au lovit zona. Deosebit de devastator a fost cutremurul din Creta din iulie 365, care a fost urmat câteva ore mai târziu de un tsunami care a devastat coastele Libiei și ale Alexandriei în special.

Serapeum

Referințe disparate indică faptul că, undeva în secolul al IV-lea, o instituție cunoscută sub numele de „Museion” ar fi fost reînființată într-o altă locație, undeva în orașul Alexandria, deși nu se știe nimic despre caracteristicile acestei organizații. Este posibil ca aceasta să fi posedat unele resurse bibliografice, dar oricare ar fi fost acestea, nu erau comparabile cu cele ale predecesorului său. La sfârșitul secolului I î.Hr, Serapeum era încă un loc important de pelerinaj pentru păgâni, iar biblioteca sa era probabil cea mai mare colecție de cărți din orașul Alexandria. Pe lângă faptul că deținea cea mai mare bibliotecă din oraș, Serapeum era încă un templu pe deplin funcțional și dispunea de săli de clasă în care filosofii predau. Prin natura sa, tindea să atragă adepții neoplatonismului, mai ales în filiera sa hambolică; majoritatea acestor filosofi erau interesați în primul rând de teurgie, de studiul ritualurilor cultice și al practicilor religioase ezoterice. Astfel, filosoful neoplatonic Damascius (c. 458-538) consemnează că un bărbat pe nume Olympus a venit din Cilicia pentru a preda la Serapeum, unde și-a învățat elevii „regulile cultului divin și practicile religioase antice”.

În anul 391, un grup de muncitori creștini a descoperit rămășițele unui vechi mithraeum în Alexandria și a predat o parte din obiectele de cult găsite papei copt din localitate, Teofil din Alexandria, care a cerut ca aceste obiecte să fie expuse pe străzi și ridiculizate. Păgânii din Alexandria au fost indignați de acest act de profanare, printre care profesorii de la Serapeum care predau filozofia și teurgia neoplatonică, care au luat armele și și-au condus studenții și alți adepți într-un atac asupra populației creștine din Alexandria. Ca represalii, creștinii, la ordinul lui Theophilus, au vandalizat și demolat Serapeum-ul. Ipoteza conform căreia Biblioteca din Alexandria a fost distrusă în acest moment a avut o oarecare credibilitate în rândul istoricilor din trecut, dar acum este considerată neverosimilă, deoarece niciuna dintre relatările despre distrugerea Serapeum-ului nu menționează nimic despre o bibliotecă, iar sursele scrise anterioare distrugerii vorbesc despre colecția de cărți la timpul trecut, ceea ce indică faptul că, probabil, nu avea o colecție semnificativă de manuscrise la momentul distrugerii.

Școala lui Theon și Hypatia

Suda, o enciclopedie bizantină din secolul al X-lea, se referă la matematicianul Theon din Alexandria (c. 335-405) ca fiind un „om al Museionului”. Totuși, potrivit istoricului Edward J. Watts, Theon era probabil conducătorul unei școli numite „Museion”, numită după Museionul elenistic din care făcea parte Biblioteca din Alexandria, dar numele era singura legătură pe care o avea cu acesta. Școala lui Theon era exclusivistă, foarte prestigioasă și conservatoare din punct de vedere doctrinar. Dar nu se pare că Theon a avut vreo legătură cu neoplatonicienii iambici militanți care predau la Serapeum; dimpotrivă, se pare că Theon a respins învățăturile lui Jobblichus și s-a mândrit cu predarea unui neoplatonism pur, plotinian. În jurul anului 400, fiica sa Hypatia i-a succedat la conducerea școlii sale și, ca și tatăl ei, a respins învățăturile lui Jobblichus și a adoptat neoplatonismul original formulat de Plotin.

Theophilus, același episcop care ordonase distrugerea Serapeumului, i-a tolerat școala și chiar a încurajat doi dintre elevii ei să devină episcopi în teritoriile aflate sub autoritatea sa. De asemenea, a respectat structurile politice din Alexandria și nu a obiectat la legăturile strânse pe care Hypatia le-a stabilit cu prefecții romani locali. Mai târziu, însă, Hypatia a fost implicată într-o dispută politică între Orestes, prefectul roman al Alexandriei, și Cyril, succesorul lui Theophilus. S-au răspândit zvonuri care o acuzau că l-ar fi împiedicat pe Orestes să se împace cu Cyril, iar în martie 415 a fost asasinată de o mulțime de creștini condusă de călugări. Hypatia nu a lăsat succesori, iar „Museionul” ei a dispărut după moarte.

Hypatia este adesea asociată cu Biblioteca din Alexandria și cu posibila distrugere a acesteia, ca în ultimul episod al popularei serii Cosmos a lui Carl Sagan, în care se relatează o poveste melodramatică despre moartea Hypatiei ca urmare a arderii „Marii Biblioteci din Alexandria” de către creștinii fanatici, dar, deși este adevărat că creștinii conduși de Theophilus au dat foc Serapeumului în 391, biblioteca încetase deja să mai existe cu secole înainte de nașterea Hypatiei.

Califul Omar

Hypatia nu a fost nici ultimul păgân din Alexandria, nici ultimul filozof neoplatonician. Neoplatonismul și păgânismul au supraviețuit în Alexandria și în toată Mediterana de est timp de secole după moartea ei. Egiptologul britanic Charlotte Booth afirmă că, la scurt timp după moartea lui Hypatia, au fost construite noi școli în Alexandria, ceea ce indică faptul că filosofia era încă predată în școlile locale, iar scriitori de la sfârșitul secolului al V-lea, precum Zacharias din Mytilene și Aeneas din Gaza, vorbesc despre un „Museion” ca ocupând un anumit spațiu fizic în oraș. Arheologii au identificat săli de clasă datând din această perioadă, situate în apropierea, dar nu pe situl Museionului ptolemeic, care ar fi putut aparține „Museionului” la care se referă acești autori.

Este posibil ca acest nou „Museion” să fie protagonistul poveștii larg răspândite potrivit căreia Biblioteca din Alexandria a fost incendiată în anul 640 d.Hr., când Alexandria a fost cucerită de armata musulmană a lui Amr ibn al-As. Unele surse arabe ulterioare descriu distrugerea bibliotecii din ordinul califului Omar. Scriitorul Bar Hebraeus din secolul al XIII-lea îl citează pe Omar spunându-i lui Yaḥyā al-Naḥwī (cunoscut în engleză ca Juan Philoponus): „Dacă aceste cărți sunt în acord cu Coranul, nu avem nevoie de ele; iar dacă se opun Coranului, distrugeți-le. „Cu toate acestea, încă din secolul al XVIII-lea, istoricul Edward Gibbon, în lucrarea sa „Istoria declinului și căderii Imperiului Roman”, s-a îndoit de veridicitatea acestei povești, iar cercetătorii care au urmat au fost la fel de sceptici în privința ei, din cauza contradicțiilor care decurg din puținele surse istorice cunoscute despre ea, a decalajului de cel puțin cinci sute de ani dintre presupusa distrugere și prima dintre aceste surse, precum și a motivelor politice ale autorilor.

Se știe că, inițial, colecția Bibliotecii din Alexandria era formată din suluri de papirus și că, ulterior, i s-au adăugat coduri, dar nu se menționează că ar fi inclus și volume de pergament, poate din cauza legăturilor puternice ale Alexandriei cu producția și comerțul cu papirus. Cu toate acestea, biblioteca a jucat un rol important în răspândirea scrierii acestui nou material, deoarece, din cauza consumului colosal de papirus, exporturile sale erau rare. În special, se crede că Ptolemeu V Epifanes, gelos pe expansiunea bibliotecii din Pergamon, a interzis exportul de papirus în încercarea de a limita creșterea acestei biblioteci rivale. Dintr-un motiv sau altul, raritatea papirusului alexandrin pare să fi determinat nevoia unei surse alternative de material de copiere, în special în marile centre de producție culturală, cum ar fi Pergamum, orașul care a dat numele tehnologiei care va înlocui papirusul, pergamentul.

Catalogul bibliotecii, Pinakes de Callimachus, a supraviețuit doar sub forma câtorva fragmente și nu este posibil să se cunoască cu certitudine mărimea și diversitatea fondurilor sale. În secolul al XII-lea, istoricul bizantin Ioan Tzetzes a scris, probabil pe baza comentariilor unor savanți care au lucrat în bibliotecă, că atunci când au fost compilate Pinacele au fost catalogate patru sute nouăzeci de mii de volume depozitate în Biblioteca din Alexandria și patruzeci de mii în Biblioteca din Serapeum. Dacă ar fi adevărat că Marc Antoniu a donat cele două sute de mii de volume din Pergamon bibliotecii, în secolul I î.Hr. aceasta ar fi avut aproximativ șapte sute de mii de volume, ceea ce reprezintă cantitatea indicată de Aulus Gallio în secolul al II-lea d.Hr. Cu toate acestea, calcularea fondului bibliotecii implică și alte chestiuni pe lângă numărul de volume depuse, cum ar fi numărul diferit de lucrări care îl compuneau, deoarece biblioteca conținea numeroase copii ale unor opere clasice, astfel încât aceeași lucrare putea ocupa mai multe pergamente, și se putea întâmpla ca un singur pergament să conțină mai multe lucrări. Unii cercetători moderni care au cercetat subiectul estimează că, pe vremea lui Callimachus, biblioteca conținea între treizeci și o sută de mii de volume. Având în vedere prețul manuscriselor și raritatea lor în epocă, chiar și cea mai mică dintre aceste cantități ar constitui o colecție formidabilă, cel puțin dublă față de cea a celor mai mari biblioteci din Imperiul Roman.

La fel ca și în cazul calculării volumelor pe care le conținea, nici întrebarea cu privire la lucrările care făceau parte din catalogul său nu se bucură de un consens semnificativ, iar încercările de a cunoaște conținutul fondului său se bazează pe referințe și ipoteze puține. Având în vedere că biblioteca se concentra inițial pe lucrări care constituiau baza educației elenistice, se presupune că aceasta conținea o colecție vastă de lucrări ale poeților și filosofilor greci antici, inclusiv, cel mai probabil, mai multe lucrări care nu au supraviețuit până în prezent, ale unor autori precum Eschil (din care doar șapte din cele aproximativ nouăzeci de lucrări scrise de acesta au supraviețuit până în prezent); Sofocle (șapte din mai mult de o sută); Euripide (nouăsprezece din nouăzeci și doi) sau Aristofan (doisprezece din patruzeci). Se presupune, de asemenea, că biblioteca a fost principalul depozit de lucrări ale autorilor care au lucrat acolo, în special Callimachus și bibliotecarii care o conduceau. Printre acestea se numără, de exemplu, lucrarea în care Aristarchus din Samos concluzionează că Pământul orbitează în jurul Soarelui, cunoștințe care se vor pierde până la redescoperirea lor de către Nicolaus Copernic și Galileo Galilei; lucrările în care inginerul Heron din Alexandria pune bazele creării turbinelor și motoarelor, anticipând în unele cazuri epoca modernă; lucrările timpurii despre anatomie ale lui Herophilus, în care acesta se îndepărtează de tradiția aristotelică susținând că creierul ar fi centrul inteligenței, descrie sistemul nervos și digestiv și diferențiază mușchii de tendoane și venele de artere; sau lucrările timpurii despre fiziologie ale lui Erasistratus, care conțin descrieri detaliate ale inimii umane, inclusiv ale valvelor sale și ale modului în care acestea funcționează, precum și ale sistemului circulator. Sursele istorice indică faptul că biblioteca conținea majoritatea lucrărilor lui Hipparchus din Niceea, fondatorul trigonometriei și probabil cel mai important astronom al antichității, majoritatea lucrărilor lui Hipocrate și întregul Corpus hippocraticum original, care a fost produs în bibliotecă; întregul lexicon instrumental al lui Nicandru; volumele de istorie a geometriei și aritmeticii ale lui Eudemus din Rodos; lucrările de pionierat în domeniul balisticii ale lui Philo din Bizanț; sau numeroasele volume despre inginerie, inclusiv lucrările lui Ctesibius. Există, de asemenea, motive să credem că biblioteca a inclus în colecțiile sale multe lucrări despre religie, în special cele mai importante lucrări despre religia egipteană antică ale lui Manetho; lucrările complete ale lui Hermippus din Smyrna despre zoroastrism; lucrări ale lui Berosus caldeeanul despre istoria și religia Babiloniei; lucrări antice despre budism din relațiile dinastiei Ptolemeice cu regele indian Aśoka; și lucrări despre iudaism din partea numeroasei populații evreiești din Alexandria, care includea autori precum Filon din Alexandria. …

Deși Alexandria a fost un oraș foarte bogat și un important centru cultural al antichității, care a captat interesul autorilor și al cercetătorilor de-a lungul secolelor, moștenirea sa arheologică a fost, din punct de vedere istoric, trecută în plan secundar de către cercetătorii antichității clasice, care s-au concentrat asupra templelor mai accesibile din Grecia și asupra bogatelor complexe funerare de pe Nil. Arheologul britanic D. G. Hogarth, după o săpătură nereușită în regiune la sfârșitul secolului al XIX-lea, a declarat că „nu se așteaptă la nimic de la Alexandria” și și-a sfătuit colegii să uite de Alexandria și să se concentreze asupra Greciei și Asiei Mici. Această situație a început să se schimbe la mijlocul secolului al XX-lea. În anii 1950, arheologul subacvatic Honor Frost a fost convins că rămășițele marelui Far al Alexandriei erau împrăștiate pe fundul oceanului în jurul fortului Qaitbey și, în contextul Războiului de Șase Zile, a condus o misiune de cercetare Unesco în zonă. Această misiune a dezvăluit că cel puțin o parte din ruinele farului și palatele lui Alexandru și Ptolemeu I se aflau în regiune; în ciuda acestei constatări, nu a fost efectuat un studiu mai precis al patrimoniului local.

În anii 1990, eforturile guvernului egiptean de a reduce eroziunea fundului marin local au dus la creșterea interesului pentru artefactele istorice din zonă. În timpul filmării unui documentar, arheologul francez Jean-Yves Empereur a observat blocuri uriașe de piatră, coloane și statui în apele portului antic. Cu sprijinul guvernelor egiptean și francez, în perioada 1994-1998, în sit a avut loc o amplă acțiune de colectare și catalogare a obiectelor, care a dus la catalogarea a peste 3.000 de obiecte, iar în 2007, alte 2.000 de obiecte urmează să fie înregistrate. Au fost descoperite blocuri cilindrice uriașe de piatră, aparținând fără îndoială farului; coloane și sculpturi care împodobeau această structură; statui și piese care decorau palatele dinastiei Ptolemeice (statui mari (cinci obeliscuri și treizeci de sfincși. În același timp, arheologul Franck Goddio a cartografiat o parte din Alexandria antică, scufundată sub nivelul mării, și a făcut lumină asupra a ceea ce a fost probabil palatul Cleopatrei de pe insula Antirodes.

În ciuda acestor eforturi, nu a fost anunțată nicio descoperire arheologică legată direct de Biblioteca din Alexandria până în primele decenii ale secolului XXI. Acest lucru se datorează în principal faptului că locația exactă a acestuia în zona palatului rămâne necunoscută.

Încă de la început a stârnit interesul publicului larg, făcând din orașul gazdă principalul centru al intelectualității elene; a contribuit la creșterea valorii cunoștințelor stocate în texte scrise, precum și la încurajarea inițiativelor de conservare și difuzare a acestora. Biblioteca din Alexandria a contribuit la consolidarea unei tradiții care consideră cuvântul scris „un dar al trecutului și o moștenire pentru viitor”, dar a fost, de asemenea, mai mult decât un faimos depozit de texte, oferind „oportunități fără precedent pentru erudiție și cercetare științifică”, punând la dispoziție instrumentele de bază pentru generarea de cunoștințe. Modelul său de „bibliotecă de cercetare” a avut o influență profundă și s-a răspândit în întreaga lume elenistică, inclusiv în Antiohia, Cezareea și Constantinopol, care aveau să joace un rol proeminent în conservarea culturii grecești în cadrul Imperiului Bizantin. Până la sfârșitul perioadei elenistice, aproape fiecare oraș important din estul Mediteranei avea o astfel de bibliotecă publică, la fel ca și multe orașe de dimensiuni medii. În perioada romană, numărul bibliotecilor a crescut chiar și mai mult, iar în secolul I î.Hr. orașul Roma avea cel puțin două duzini de biblioteci publice. În Antichitatea târzie, când Imperiul Roman s-a convertit la creștinism, bibliotecile creștine, inspirate direct de Biblioteca din Alexandria și de alte mari biblioteci păgâne, au fost fondate în toată partea de est a imperiului, unde se vorbea limba greacă. …

A avut un impact profund și de durată asupra diferitelor ramuri ale cunoașterii. Într-un context în care exemplarele erau numeroase și cu conținuturi diverse, încă din primele secole de existență, biblioteca a devenit celebră pentru stabilirea standardelor textuale pentru operele autorilor greci clasici, iar timp de secole a fost un centru de referință în stabilirea standardelor editoriale pentru operele de poezie și proză, care aveau să fie aplicate ulterior la nenumărate opere din diferite științe și autori. Standardele empirice elaborate în bibliotecă au făcut din aceasta unul dintre primele și cu siguranță cele mai importante centre de critică textuală, activitate care a contribuit și la propria sa finanțare și la rentabilizarea ei. Deoarece existau adesea mai multe versiuni ale aceleiași opere, critica textuală a jucat un rol crucial în determinarea veridicității și acurateței copiilor, precum și în identificarea fidelității acestora față de originale. Odată identificate cele mai fidele exemplare, acestea erau reproduse și apoi vândute unor bogați savanți, regi și bibliofili din întreaga lume cunoscută. Intelectualii din bibliotecă și Museion au jucat un rol proeminent în multiple arte și științe, iar influența lor s-a extins dincolo de membrii școlii catehetice alexandrine propriu-zise. În timp ce savanți precum Callimachus, Apollonius din Rodos și Theocritus s-au numărat printre cei mai influenți poeți din întreaga antichitate și au adus contribuții valoroase la literatură, numeroși savanți din bibliotecă au jucat un rol semnificativ în stabilirea unor modele și teorii în matematică, geografie, astronomie, inginerie, medicină, gramatică, filosofie și alte științe care au influențat generațiile ulterioare de savanți și, în multe cazuri, au rămas neschimbate timp de secole; În unele cazuri, teoriile și metodele dezvoltate în Alexandria au rămas neschimbate chiar și în Renaștere. …

Unii autori consideră că miturile din jurul distrugerii bibliotecii de către păgâni, creștini și musulmani ar fi contribuit la promovarea cunoașterii, inspirând, prin imaginea comorilor literare arzând, un „sentiment de pierdere culturală incalculabilă”, chiar și mult timp după aceea. Deși această idee nu este lipsită de opinii divergente, Biblioteca din Alexandria a captat cu siguranță imaginația generațiilor ulterioare și, ca simbol, întruchipează unele dintre principalele aspirații umane: pe lângă faptul că a fost un predecesor al universităților, a fost descrisă ca un arhetip al bibliotecii universale, al idealului de conservare a cunoștințelor și al fragilității acestui ideal, mai ales în fața suprematismului religios.

Poate că principala moștenire pe termen lung a bibliotecii poate consta în faptul că, împreună cu Museion, a contribuit la stabilirea cercetării academice ca activitate legitimă, detașată de anumite curente de gândire, demonstrând că, pe lângă faptul că este un exercițiu teoretic capabil să ofere răspunsuri la întrebări abstracte, poate fi utilă și pentru problemele obișnuite și pentru nevoile materiale ale societăților și guvernelor. Este posibil ca principiile metodei științifice să fi fost aplicate pentru prima dată în diferite ramuri ale științei în bibliotecă și în Museion și ca spiritul critic al cercetătorilor alexandrini, pentru care niciun autor nu era mai presus de verificarea empirică a argumentelor lor, să fi avut implicații pe termen foarte lung. Pornind de la premisa că rolul bibliotecii și al altor instituții alexandrine trebuie înțeles în propriul context istoric și cultural, se poate spune că, sub dinastia Ptolemeică, poate pentru prima dată, știința a încetat să mai fie un simplu divertisment și a devenit o activitate care trebuia promovată, justificând munca de planificare, instituționalizare și continuitate.

În cultura

Biblioteca din Alexandria este subiectul unor documentare de televiziune, cum ar fi episodul The Lost Treasure of the Alexandria Library (Comoara pierdută a Bibliotecii din Alexandria), parte a seriei Mysteries of Antiquity (Misterele Antichității), difuzat pe rețelele americane A+E Networks și History Channel, care a fost difuzat în 1996 și care tratează biblioteca și distrugerea acesteia. Aceeași temă este relatată și în episodul Biblioteca din Alexandria din serialul History Channel, Mysteries of History, difuzat în 1999. În On the Shore of the Cosmic Ocean (1980), primul episod al popularului serial Cosmos, Carl Sagan tratează pe larg biblioteca și rolul ei ca simbol al fragilității idealului de conservare a cunoașterii; episodul Unafraid of the Dark din serialul Cosmos: Odiseea spațiu-timp, o continuare a celei precedente, începe cu referiri la bibliotecă și la distrugerea acesteia, susținând că aceasta ar fi dus la pierderea unei mari părți din cunoștințele disponibile la acea vreme.

Evenimentul incendiului provocat de trupele lui Iulius Caesar, care ar fi distrus biblioteca, este consemnat în numeroase lucrări, cum ar fi poemul Fall of Princes (Căderea prinților) al lui John Lydgate, scris între 1431 și 1438, și opera Julius Caesar in Egypt (1723) a lui Georg Friedrich Handel; Poemul satiric The Dunciad al lui Alexander Pope, publicat pentru prima dată în 1728; piesa de teatru Caesar and Cleopatra (1898) a lui George Bernard Shaw; și filmul american Cleopatra din 1963, câștigător a patru premii Oscar. …

Jorge Luis Borges menționează presupusa distrugere a bibliotecii în timpul cuceririi arabe în poemul său Historia de la noche (1977), prin intermediul ordinului pe care califul Omar i l-ar fi dat lui Juan Filópono. În 2002, astrofizicianul și scriitorul Jean-Pierre Luminet, în lucrarea sa Le Bâton d’Euclide : Le roman de la bibliothèque d’Alexandrie, citează același episod și descrie rolul lui Filópono în încercarea de a-l descuraja pe Omar.

Umberto Eco a fost inspirat de imaginația colectivă din jurul incendierii Bibliotecii din Alexandria pentru a descrie incendierea bibliotecii în romanul său de succes „Numele trandafirului”.

Povestea jocului video Tomb Raider: The Last Revelation, lansat în 2000, include descoperirea unor situri arheologice din Alexandria, printre care biblioteca și camerele lui Demetrius de Falero.

În filmul spaniol Agora (2009), care se concentrează în principal pe Hypatia, dar care are ca fundal Serapeum-ul din Alexandria, este menționată presupusa distrugere a bibliotecii de către creștini; în film, Hypatia încearcă să salveze manuscrisele din bibliotecă înainte de distrugerea Serapeum-ului. De asemenea, apare și în filmul Alexandru cel Mare (Ptolemeu I este prezentat scriindu-și memoriile în bibliotecă, iar la sfârșitul filmului se spune că aceste amintiri s-au pierdut odată cu distrugerea acesteia.

Bibliotheca Alexandrina

Ideea recuperării vechii Biblioteci din Alexandria în epoca contemporană a fost propusă pentru prima dată în 1974, în timpul mandatului lui Nabil Lotfy Dowidar ca președinte al Universității din Alexandria. În mai 1986, guvernul egiptean a cerut Consiliului Executiv al UNESCO să efectueze un studiu de fezabilitate al proiectului, inițiind astfel implicarea acestui organism interguvernamental și a comunității internaționale în procesul de construcție. În 1988, UNESCO și Programul Națiunilor Unite pentru Dezvoltare au organizat un concurs internațional de arhitectură pentru a selecta un proiect pentru noua bibliotecă. Guvernul egiptean a alocat patru hectare de teren pentru construcția acesteia și a înființat Înalta Comisie Națională pentru Biblioteca din Alexandria. Președintele egiptean de atunci, Hosni Mubarak, a manifestat un interes personal față de proiect, ceea ce a contribuit în mod semnificativ la progresul acestuia.

Lucrările au început în 1995, iar Bibliotheca Alexandrina a fost inaugurată la 16 octombrie 2002. Bibliotheca Alexandrina este cea mai mare bibliotecă din Egipt și una de referință în Africa de Nord. Funcționează ca un centru cultural și bibliotecă modernă și, în conformitate cu obiectivele bibliotecii antichității, pe lângă biblioteca principală, cu o capacitate de opt milioane de volume, complexul găzduiește, de asemenea, un centru de conferințe, șase biblioteci specializate, patru muzee, galerii de artă pentru expoziții permanente și temporare, un planetariu, un laborator de restaurare a manuscriselor și Școala Internațională de Știința Informației, o instituție al cărei scop este de a pregăti profesioniști pentru bibliotecile din Egipt și din alte țări din Orientul Mijlociu.

sursele

  1. Biblioteca de Alejandría
  2. Biblioteca din Alexandria
  3. a b c d Tracy, 2000, pp. 343-344.
  4. a b c d e Phillips, 2010.
  5. Escolar Sobrino, Hipólito (2001). La biblioteca de Alejandría. Gredos.
  6. Escolar Sobrino, Hipólito (2001). La biblioteca de Alejandría. Gredos.
  7. MacLeod 2000, p. 1–2; 10–11.
  8. a b c d Phillips 2010.
  9. ^ „Mouseion” means „House of Muses”, whence the term „museum”.[30]
  10. Mostafa El-Abbadi: The life and fate of the ancient Library of Alexandria. 1990, S. 78; Angelika Zdiarsky: Bibliothekarische Überlegungen zur Bibliothek von Alexandria. 2011, S. 162 und 166.