Bătălia de la Castillon

Rezumat

Bătălia de la Castillon, care a avut loc la 17 iulie 1453, a fost ultima bătălie din Războiul de 100 de ani. Acesta a opus armata engleză și armata franco-bretonă, pe de o parte, și armata franco-bretonă, pe de altă parte. A fost, de asemenea, prima bătălie documentată în care artileria s-a dovedit a fi un factor decisiv.

După recucerirea Normandiei în 1450, Carol al VII-lea al Franței l-a trimis pe generalul-locotenent Dunois să recucerească Guyana. A adunat o armată numeroasă și, în 1451, a atins obiectivul pe care i se ordonase să-l atingă.

Englezii s-au bazat pentru apărarea acestui oraș pe loialitatea a mii de gasconi, care au ajutat întotdeauna la apărarea teritoriilor capturate împotriva încercărilor francezilor de a le recuceri. Englezii aveau puține trupe proprii în regiune, iar gasconii pro-englezi s-au confruntat cu probleme serioase din cauza atacurilor constante și hotărâte ale francezilor. Astfel, Dunois a recucerit Guiana într-un timp surprinzător de scurt.

Campania rapidă de recucerire a culminat la 30 iunie 1451, când francezii au intrat victorioși în capitala gasconă Bordeaux. Steaua englezească în conflict părea pe cale să se stingă, iar îndelungatul Război de o sută de ani se apropia de sfârșit. Cu toate acestea, după trei sute de ani de dominație engleză, locuitorii orașului se considerau acum – și de fapt erau – englezi. În consecință, au trimis o ambasadă în Anglia și i-au cerut regelui Henric al VI-lea să recucerească orașul. Aceștia erau nemulțumiți de faptul că noii stăpâni francezi intenționau să reglementeze comerțul și să îi taxeze în mod neobișnuit de mult pentru a finanța efortul de război.

Monarhul a fost de acord și l-a trimis pe John Talbot, conte de Shrewsbury, să organizeze o forță militară, să navigheze spre Franța și să îndeplinească dorințele populației pro-engleze din regiunea Bordeaux. Comandantul englez avea peste 70 de ani, dar era un veteran dur și competent.

Aterizare și capturare

La 17 octombrie 1452, Talbot a debarcat lângă Bordeaux, comandând o forță de peste 3.000 de oameni de arme și un grup de arcași experimentați.

Văzând forța engleză apropiindu-se, locuitorii s-au revoltat împotriva garnizoanei franceze care apăra orașul și i-au expulzat cu forța, apoi au deschis porțile zidului pentru „compatrioții” lor. Fracțiunea gasconă a populației a urmat exemplul celorlalți și a salutat armata invadatoare. Majoritatea satelor din jurul Guianei au procedat la fel.

Recucerirea franceză, presupusă a fi ușoară, risca să fie complicată de o gravă eroare de informare strategică: Carol al VII-lea crezuse că Talbot era pe cale să cucerească Normandia. În schimb, englezii au apărut la Bordeaux.

Pe parcursul iernii, Carol al VII-lea al Franței a decis să acționeze: și-a adunat armatele și le-a pregătit pentru o campanie punitivă de recucerire a orașului Bordeaux. Odată cu sosirea primăverii, Carol a avansat spre oraș, împărțindu-și forțele în trei corpuri de armată distincte care au mărșăluit din trei direcții diferite: dinspre nord-est, est și sud-est. Regele însuși a comandat rezerva din spate.

Întăriri și schimbări de planuri

Confruntat cu problema serioasă pusă de armata inamică care îl urmărea, Talbot a cerut și a obținut întăriri. A primit încă 3.000 de oameni sub comanda fiului său, Sieur de Lisle, dar aceștia erau încă insuficienți pentru a face față miilor și miilor de francezi ghemuiți la granițele Gasconiei. Mulți gasconi (poate 3.000) s-au alăturat și ei lui Talbot.

John Bureau, comandantul armatei galice, a ordonat armatei sale din est să asedieze orașul Castillon (astăzi Castillion-la-Bataille), aflat în apropiere, pe malul Dordognei, forțându-l pe Talbot să renunțe la planul său inițial, care era de a construi o fortăreață la Bordeaux și de a rezista unui asediu acolo. Confruntat cu vestea, comandantul englez a fost nevoit să părăsească orașul și să se îndrepte spre Castillon pentru a încerca să ridice asediul.

Comandamentul francez

Așa cum s-a întâmplat adesea în Războiul de 100 de ani, armata franceză nu avea un singur comandament. Comanda nominală a fost deținută de Jean de Blois, conte de Périgord, viconte de Limoges și conte de Penthievre. Blois era breton.

Acestuia i s-au alăturat comandanții Jean de Bueil și Jacques de Chabannes. Deasupra tuturor (cu excepția autorității politice deținute de Blois) se afla experimentatul inginer militar Jean de Bureau, care era însoțit de fratele său Gaspar ca șef al artileriei. Așa cum se obișnuia în acele vremuri, inginerul-șef a dirijat asediile și asediile. Blois și ceilalți, așa cum se cuvenea nobilimii, au comandat cavaleria grea.

Apărarea franceză

John Bureau, temându-se de Talbot, a ordonat ca 7000 dintre cei aproape 10.000 de soldați ai săi să fortifice zona din jurul Castillonului: i-a pus să sape un șanț adânc, a protejat zidurile cu o multitudine de țăruși ascuțiți și a amplasat 300 de tunuri pe parapet. Această atitudine este inexplicabilă, deoarece este extrem de defensivă. Bureau se bucura de o superioritate numerică enormă, pe care unii istorici o estimează la 6 la 1, însă nu a încercat să atace Talbot și nici nu a făcut cel mai mic efort pentru a forța intrarea în Castillon.

Frații Bureau se aflau în regiune în timpul campaniei din 1451 și o cunoșteau ca pe propria piele. Așa se explică de ce au ordonat oamenilor lor să sape șanțurile și șanțurile direct la locul lor, pe un mal uscat al râului Lidore, un afluent al Dordognei. Liniile defensive franceze pot fi văzute și astăzi marcate la sol din avion sau prin fotografiere aeriană.

Pe lângă tunuri, apărătorii francezi aveau și o serie de pistoale, care fuseseră furnizate de un mercenar genovez pe nume Guiribaut. El a comandat oamenilor care le vor folosi.

Plutonii de artilerie constituiau secțiunea principală a armatei franceze. Personalul lor a fost estimat la 6.000 de oameni, deși unii istorici militari avansează o cifră de până la 9.000 de artileriști. Cavaleria era formată din o mie de bretoni staționați la aproximativ o milă de tabăra principală.

Tabăra se afla chiar în afara razei de acțiune a artileriei defensive a lui Castillon și, după cum s-a menționat mai sus, Biroul nu a făcut niciun efort pentru a stabili o încercuire mai strânsă sau pentru a izola orașul. Toate indiciile arată că intenția sa era de a lupta împotriva oricărei forțe inamice care ar fi încercat să ridice asediul. În acest scop, ca o măsură de securitate suplimentară, a lăsat o mie de arcași comandați de Joachim Roualt în Prioria Saint-Laurent, situată la nord de Castillon. Orice forță de ridicare a asediului care se apropia dinspre nord ar fi trebuit să treacă pe acolo.

Prima fază

Convins că trebuie să părăsească Bordeaux pentru a ajuta la apărarea Castillonului, Talbot și-a arătat încă o dată agresivitatea și rapiditatea de decizie bine cunoscute. A părăsit orașul la primele ore ale zilei de 16 iulie cu o forță avansată de călăreți, urmată de o mare masă de oameni de arme pe jos. Odată cu acest ultim grup și-a mutat artileria. La plecarea din Bordeaux, forțele sale totale erau formate din aproximativ 6.000 de soldați englezi susținuți de cei 3.000 de gasconi menționați mai sus.

Ajungând la Libourne (un oraș pe malul Dordognei) la căderea nopții, grupul de înaintare al lui Talbot, format din 500 de oameni de arme călare și 800 de arcași pe jos, a continuat un marș forțat pe timp de noapte, traversând Saint Emilion și apropiindu-se de tabăra franceză.

Talbot a ajuns în apropierea taberei inamice în zorii zilei următoare (17 iulie 1453). El a descoperit forțele lui Roualt – care abandonaseră pridvorul – ascunse într-o pădure la nord de St Lawrence și vizavi de tabăra franceză, și i-a angajat într-o încăierare fulgerătoare care i-a surprins și a culminat cu mulți francezi morți. Supraviețuitorii au fugit prin pădure și s-au refugiat în tabăra lui Bureau. Această acțiune favorabilă a ridicat moralul trupelor britanice.

După un marș forțat de peste 50 de kilometri, era imperativ să le ofere oamenilor săi timp pentru odihnă și hrană. În timp ce soldații dormeau sau luau micul dejun, un mesager care reușise să scape din oraș l-a informat pe Talbot că armata franceză era în fugă și că sute de călăreți părăseau fortificațiile și fugeau. Privind în depărtare, comandantul englez a putut vedea un nor imens de praf care se risipea la orizont.

A doua fază

Călăreții britanici au vadat Lidoire la aproximativ 600 de metri vest de tabăra franceză. Forțele anglo-germane nu au avansat împotriva inamicului direct dinspre vest, ci au înconjurat tabăra cu intenția de a ataca axa lungă a taberei, concentrându-se pe malurile de deasupra râului, pe partea de sud.

Descoperind cu surprindere că parapeții erau apărați de mii de arcași înarmați până în dinți și de peste 300 de tunuri, Talbot a început să se gândească că poate subestimase apărarea franceză, dar, fără să-și piardă calmul, a ordonat un atac feroce. Tunarii francezi se așteptau la asta.

Englezul și-a pus oamenii să descalece și a luat cu asalt apărarea, strigând „By Talbot! By St George!”. Tunurile franceze au deschis focul. Măcelul a fost îngrozitor, însă mulți englezi și gasconi au reușit să ajungă la palisadă și să se cațere pe parapet. Un englez, Thomas Evrigham, a reușit chiar să își planteze steagul pe zid, plătind cu viața pentru isprava sa.

În timp ce tunurile îi măturau pe britanici cu focuri de infiladă, în mai multe părți ale frontului luptele au degenerat în lupte corp la corp. În acest moment, principala forță britanică a sosit pe câmpul de luptă, al cărei total era de 4.000 de oameni, complet inadecvat în fața numărului francezilor. Apărarea de câmp franceză le putea face față perfect, mai ales că artileria engleză rămăsese în urmă și nu reușise niciodată să ajungă pe câmpul de luptă.

Deși focul a fost mortal, britanicii au reușit să lupte timp de aproape o oră și ceva, până la prânz. În acel moment, Talbot a observat că infanteriștii săi începuseră să se retragă. Ceea ce se întâmpla era că o mare forță de cavalerie trimisă de ducele de Bretania se apropia dinspre flancul drept (deși unii istorici de mai târziu susțin că era dinspre flancul stâng). Arcașii francezi, care se adăpostiseră în spatele palisadei după ce fuseseră înfrânți în pădure mai devreme în cursul dimineții, au ieșit acum și au lansat un nor de săgeți asupra englezilor, care au fost forțați să lupte pe două fronturi: erau prinși între francezii din față și bretonii de pe flanc.

Dezastrul

Prinși între două mari forțe inamice, englezii au fost nevoiți să se deschidă și să se retragă, fiind imediat urmăriți de principala forță a Biroului. În retragere rapidă, au vadat Dordogne la Pas de Rauzan, moment în care calul lui Talbot a fost împușcat și ucis (un episod descris de pictorul Larivière în tabloul care ilustrează acest articol, deși Talbot nu purta armură în acea zi, iar calul său era alb), prinzându-l pe comandant sub cadavrul său. În aceste circumstanțe, stema sa a fost recunoscută de un soldat francez pe nume Michel Perunin, care, atacându-l cu toporul său de luptă, l-a ucis pe loc. Fiul lui Talbot a pierit și el încercând să-și apere tatăl.

Restul armatei anglo-gascone care fugea a fost ucisă sau capturată de trupele care o urmăreau.

Înfrângerea lui Talbot a lăsat întreaga Guiană fără o singură armată engleză capabilă să o apere. Orașele gascone au capitulat rând pe rând în fața artileriei franceze, iar când Bordeaux a capitulat din nou în fața lui Carol al VII-lea, partea militară a Războiului de o sută de ani s-a încheiat efectiv.

Bătălia de la Castillon reprezintă astfel ultimul act de arme al războiului și primul din istoria europeană în care tunurile au decis soarta unei bătălii (și a unui război).

În același an, regele Henric al VI-lea al Angliei a început să dea semne clare de demență, ceea ce a precipitat izbucnirea războiului civil englez, cunoscut sub numele de Războiul celor Două Roze.

Confruntați cu această situație dificilă, britanicii au fost nevoiți să își retragă trupele din Franța și să renunțe la toate pretențiile lor teritoriale pe continent, precum și la pretențiile lor la tronul francez. Toate bunurile le-au fost luate în câteva luni, cu excepția orașului Calais.

sursele

  1. Batalla de Castillon
  2. Bătălia de la Castillon
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.