Anne Boleyn

Rezumat

Anne Boleyn (Blickling Hall sau Castelul Hever, 1501

Familia Boleyn

Anne Boleyn era fiica lui Sir Thomas Boleyn, din 1529 primul conte de Wiltshire, și a lui Lady Elizabeth Howard, ea însăși fiica lui Thomas Howard, al doilea duce de Norfolk. Familia Boleyn era originară din Blickling, Norfolk, nu departe de Norwich. Nu s-a lăudat cu origini nobile până în secolul al XIII-lea; cu toate acestea, printre strămoșii săi se numără un Lord Primar al orașului Londra (Godfrey Boleyn, care înainte de această poziție a fost negustor de lână), un duce, un conte, două doamne aristocrate și un cavaler. În plus, din partea mamei sale, Anne era membră a familiei Howard, una dintre cele mai importante familii din regat și ale cărei origini pot fi urmărite până la Thomas de Brotherton, unul dintre fiii regelui Eduard I al Angliei.

Anna, împreună cu fratele său George și sora sa Mary, și-a petrecut copilăria în castelul familiei din Hever, Kent. A mai avut cel puțin doi frați, Henry și Thomas, care nu au supraviețuit copilăriei.

Ipoteze privind data nașterii

Lipsa registrelor parohiale face imposibilă stabilirea unei date precise a nașterii lui Anne Boleyn. Potrivit unei scrieri italiene din secolul al XVII-lea, anul ar fi 1499, în timp ce, potrivit biografului englez William Roper, Anne s-a născut după 1512. Cu toate acestea, până în prezent, dezbaterea academică se concentrează asupra a două date cheie: 1501 și 1507. Eric Ives, un istoric britanic expert în perioada Tudor, este în favoarea anului 1501, în timp ce Retha Warnicke, o cercetătoare americană care a scris și o biografie despre Anne, preferă anul 1507. În special, comparația privind susținerea uneia sau a celeilalte ipoteze se bazează pe o scrisoare pe care Anne a scris-o în 1514 din Malines, Belgia – unde își încheia studiile – către tatăl său din Anglia.

Scrisoarea a fost redactată în limba franceză și, pe baza stilului și a scrisului matur prezentat în scrisoare, Ives susține că Anne ar fi trebuit să aibă în jur de 13 ani la momentul respectiv, în timp ce – potrivit lui Warnicke – numeroasele greșeli ortografice și gramaticale din scrisoare ar arăta, dimpotrivă, o vârstă mai tânără. În sprijinul tezei sale, Ives susține că vârsta minimă pentru a fi domnișoară de onoare era de doisprezece sau treisprezece ani (de altfel, un cronicar de la sfârșitul secolului al XVI-lea a scris că Anne avea douăzeci de ani când, după ce și-a terminat educația în Franța, s-a întors acasă.

Două surse independente susțin anul 1507:

Până în prezent, nu există dovezi certe care să susțină niciuna dintre ipoteze. La fel ca Anna, data nașterii celorlalți doi frați rămâne incertă și, prin urmare, există îndoieli cu privire la care dintre cele două surori Boleyn a fost cea mai mare. Există unele dovezi care sugerează că cea mai mare a fost Mary (al cărei an de naștere este acum acceptat în general ca fiind 1499), fie pentru că a fost prima care s-a căsătorit (iar la acea vreme se obișnuia ca fiica cea mai mare să se căsătorească prima), fie pentru că în 1596 nepotul lui Mary a pretins titlul de conte de Ormond de la regina Elisabeta I a Angliei pe baza primogeniturii lui Mary, un argument pe care Elisabeta l-a acceptat; George s-ar fi născut în jurul anului 1504.

Educația în Țările de Jos și în Franța

Thomas Boleyn, tatăl Annei, a fost un diplomat devotat, cu o bună cunoaștere a limbilor străine; a intrat curând în cercul de favoriți ai regelui Henric al VII-lea al Angliei datorită numeroaselor sale misiuni diplomatice în străinătate în numele regelui englez.

În 1512, Thomas a fost unul dintre cei trei trimiși desemnați în Țările de Jos, o numire pe care a obținut-o datorită abilității sale de a vorbi franceza și a legăturilor sale familiale. Acolo și-a făcut un nume cu regenta Margareta de Habsburg (fiica lui Maximilian I de Habsburg), legând o prietenie cu aceasta care i-a permis să obțină o misiune prestigioasă pentru fiica ei, Anne, care a fost numită domnișoară de onoare în serviciul ei. Anna a rămas la curtea flamandă din primăvara anului 1513 până în toamna anului 1514, unde a beneficiat de o educație rezervată pe atunci unui număr foarte mic de femei.

În octombrie 1514, cu ocazia căsătoriei dintre Maria Tudor (sora lui Henric al VIII-lea al Angliei) și Ludovic al XII-lea al Franței, tatăl ei a aranjat transferul ei la curtea franceză, unde a rămas până în 1521. Acolo a fost mai întâi doamna de onoare a reginei Franței, Maria Tudor, iar de la 1 ianuarie 1515 a Claudiei de Franța, în vârstă de 15 ani, regina consort a regelui Francisc I.

În timpul șederii sale la curtea franceză, Anne a reușit să învețe limba franceză, dezvoltându-și, de asemenea, interesul pentru artă, manuscrisele iluminate, literatură, muzică, poezie și filozofie religioasă, precum și să dobândească cunoștințe despre cultura franceză, dans, etichetă și dragoste de curte, și datorită probabilei sale întâlniri cu Margareta de Angoulême (sora regelui François I al Franței), patroană a umaniștilor și reformatorilor, dar și poetă și scriitoare (printre operele sale se numărau unele care tratau despre misticismul creștin, tinzând spre erezie). Calitatea educației pe care Anna a primit-o a fost demonstrată la întoarcerea acasă, când a inspirat noi gânduri și mode în rândul doamnelor de la curtea engleză.

La curtea lui Henric al VIII-lea al Angliei (1522-1533)

În ianuarie 1522, Anne a fost chemată înapoi în Anglia pentru a se căsători cu un văr irlandez cu câțiva ani mai mare decât ea, James Butler, care locuia la curtea engleză.

Această căsătorie a apărut ca urmare a necesității de a soluționa o dispută de familie privind condeiul de Ormond și titlul acestuia. Disputa a apărut atunci când Thomas Butler, al șaptelea conte de Ormond, a murit în 1515, lăsând moștenirea sa celor două fiice ale sale: Margaret (bunica paternă a lui Anne) și Anne. Cu toate acestea, în Irlanda, Sir Piers Butler, strănepotul lui James Butler, al treilea conte de Ormond și deja în posesia castelului Kilkenny – sediul ancestral al conților – a contestat testamentul defunctului și a revendicat el însuși moștenirea. Thomas Boleyn, fiind fiul fiicei celei mai mari, Margaret, și considerându-se moștenitorul legitim, a căutat sprijin la puternicul său cumnat, Thomas Howard, al III-lea Duce de Norfolk, care, la rândul său, l-a informat pe rege însuși despre această chestiune. Pentru a evita ca o banală dispută de familie să declanșeze un război civil în Irlanda, s-a încercat rezolvarea problemei prin aranjarea unei căsătorii între copiii celor doi pretendenți: James, fiul lui Piers Butler, și Anne, fiica lui Thomas Boleyn, care ar fi adus ca zestre condeiul de Ormond, punând astfel capăt disputei.

Cu toate acestea, planul a eșuat și căsătoria nu a fost celebrată, poate pentru că Sir Thomas spera la o căsătorie mai ilustră pentru fiica sa sau poate pentru că el însuși aspira la titlul de conte de Ormond. Oricare ar fi fost motivul, negocierile au eșuat, iar James Butler s-a căsătorit cu Lady Joan Fitzgerald, fiica și moștenitoarea lui James Fitzgerald, al zecelea conte de Desmond, în timp ce Anne, încă necăsătorită, a devenit doamna de onoare a Ecaterinei de Aragon, regina consort spaniolă a lui Henric al VIII-lea, regele Angliei.

Între timp, Mary Boleyn, sora lui Anne, fusese deja rechemată din Franța la sfârșitul anului 1519, întorcându-se acasă cu o reputație îndoielnică din cauza relației sale cu regele Francisc I și cu unii curteni. Se spune că, pentru tot restul vieții sale, regele Francisc I a vorbit despre Maria ca despre „mânzul englezesc pe care el și alții îl călăreau adesea” și „o mare răutăcioasă, infamă mai presus de toate”. În 1520, Mary s-a căsătorit cu curtezanul William Carey la Greenwich, în prezența regelui Henric al VIII-lea; la scurt timp după aceea a devenit amanta suveranului. În aceeași perioadă, Maria a avut doi copii: Catherine și Henry; istoricii au ridicat multe îndoieli cu privire la paternitatea reală a acestora. Potrivit unor cercetători, de fapt, regele Henric al VIII-lea a fost tatăl amândurora, sau cel puțin al lui Henric; cu toate acestea, regele a refuzat orice recunoaștere oficială, așa cum făcuse și cu Henry Fitzroy (născut dintr-o relație anterioară cu amanta sa Elizabeth Blount), singurul copil născut dintr-o căsătorie recunoscută.

Anna și-a făcut debutul oficial la curte la 4 martie 1522, participând, alături de sora sa Maria, la un bal organizat în onoarea ambasadorilor imperiali. Dansul era o mască, un fel de spectacol de teatru foarte în vogă la acea vreme, în care se alegea o temă pe baza căreia fiecare participant primea un rol. În Chateau Vert, Anne a fost cea care a jucat rolul de „Perseverență”. Cu această ocazie, toată lumea purta rochii albe din satin brodate cu fire de aur. Grația și frumusețea afișate de Anne în timpul balului au fost de așa natură încât a fost considerată una dintre cele mai elegante femei de la curte.

Printre admiratorii ei se număra Henry Percy, al 6-lea conte de Northumberland (fiul lui Henry Algernon Percy, al 5-lea conte de Northumberland), cu care Anne s-a logodit în secret în jurul anului 1523; relația dintre cei doi tineri, dată fiind inegalitatea socială, a fost combătută de tatăl lui Percy, în așa măsură încât, în ianuarie 1524, cardinalul Thomas Wolsey, al cărui tutore era tânărul Henry, i-a împiedicat să se căsătorească. Tânărul Percy și-a apărat alegerea susținând că „în această chestiune am mers atât de departe și în fața atâtor martori încât nu aș ști cum să mă dau la o parte și să-mi curăț conștiința”, lăsând să se înțeleagă că cei doi nu numai că erau logodiți, dar își consumaseră deja uniunea, ceea ce ar fi conferit logodnei, chiar dacă nu foarte formală, legătura unei căsătorii reale.

Înstrăinată de tânărul Percy, Anne a fost trimisă la castelul Hever al tatălui ei – proprietatea de la țară a familiei – pentru o perioadă nedeterminată, în timp ce Henric s-a căsătorit cu Mary Talbot, o tânără nobilă cu care – prin intermediul cardinalului Wolsey – era logodit de mult timp. Zece ani mai târziu, Percy a încercat fără succes să-și anuleze căsătoria, apelând la promisiunea de căsătorie pe care ar fi făcut-o cu Anna. După perioada de înstrăinare forțată, tânăra Boleyn s-a întors la curte, din nou ca doamnă de onoare a reginei Ecaterina de Aragon.

Au existat, de asemenea, zvonuri despre o relație între Anne și poetul englez Thomas Wyatt, care crescuse la Allington Castle, Kent, în imediata vecinătate a Castelului Hever. Acest lucru a fost susținut de George Wyatt – nepotul poetului – care și-a exprimat în unele dintre scrierile sale convingerea că mai multe dintre cele mai pasionale sonete ale poetului au fost inspirate de relația lor. El a susținut, de asemenea, că femeia protagonistă a sonetului Whoso list to hunt (o traducere și reinterpretare a sonetului Una candida cerva sopra l’erba al lui Petrarca) a fost într-adevăr Boleyn, descrisă aici ca fiind de neatins și aparținând regelui:

Cu toate acestea, în 1520, Thomas Wyatt s-a căsătorit cu Elizabeth Brooke, deși, potrivit multora, a fost o alegere forțată. În 1525, Wyatt și-a acuzat soția de adulter și, după ce s-a despărțit de ea, în această perioadă interesul său pentru Anne pare să se intensifice.

În primăvara anului 1526, regele Henric al VIII-lea s-a îndrăgostit de Ana și a început să o curteze insistent pentru a deveni amanta sa, însă Ana a refuzat toate încercările de seducție. Tânăra ambițioasă trebuie să fi văzut în infatuarea regelui o mare oportunitate de care să profite la maximum: știa că, dacă se va conforma cererii lui, va fi pur și simplu una dintre multele lui amante (mai bine atunci să-l împingă pe Henric al VIII-lea să se despartă de soția sa, Ecaterina, pentru ca, liber de orice legături matrimoniale, să-i propună Annei să se căsătorească cu ea, făcând-o noua regină a Angliei.

Pentru a-și atinge scopul, Anne știa că trebuie să îl țină pe rege în priză, îndemnându-l să grăbească separarea, ceea ce, în același timp, îi va permite să intervină pe deplin în afacerile politice ale regatului.

Întinderea fizică reală a relației lor a fost îndelung speculată; se pare că pe întreaga perioadă de curtare, care a durat aproximativ șapte ani, relația lor nu a fost niciodată consumată, sau cel puțin așa reiese din corespondența pe care cei doi au purtat-o în această perioadă.

Anularea căsătoriei cu Ecaterina de Aragon: „Marea întrebare

Se crede adesea că îndrăgostirea lui Henric de Ana a fost singurul motiv pentru anularea căsătoriei cu Ecaterina, dar este posibil ca un alt motiv să-l fi împins pe rege în această direcție: incapacitatea reginei de a-i da un moștenitor de sex masculin. După numeroase avorturi spontane, copii născuți morți sau care au supraviețuit doar câteva luni, Ecaterina a reușit să-i dea doar o fiică, Maria I a Angliei. În momentul aventurii cu Boleyn, Ecaterina, cu o sănătate din ce în ce mai precară, nu mai era fertilă, ceea ce însemna că era imposibil de acum înainte să se perpetueze descendența familiei Tudor (pe care Henric al VII-lea al Angliei o începuse atunci când a câștigat Războiul Rozelor în 1485), riscând destabilizarea regatului.

Când regele Henric al VIII-lea, care nu împlinise încă 18 ani, s-a căsătorit cu Catherine, în vârstă de șase ani, aceasta era văduva tânără a lui Arthur Tudor, fratele mai mare al regelui, care a murit la patru luni după nuntă, la doar 16 ani, în 1502. La acea vreme, atât Anglia, cât și Spania aveau în vedere o fuziune a celor două regate, astfel că, la scurt timp după moartea lui Arthur, conducătorii celor două regate au convenit asupra unei noi căsătorii între moștenitorii lor. Cu toate acestea, nunta nu a putut fi sărbătorită până în 1509 din cauza unui impediment pur teologic care implica un pasaj controversat dintr-o carte din Biblie: Leviticul. Aici, de fapt, este interzis ca un bărbat să contracteze o căsătorie cu văduva fratelui său, sub pedeapsa unui blestem asupra amândurora: „Dacă cineva ia pe femeia fratelui său, este un lucru rău; a descoperit rușinea fratelui său; să rămână fără copii” (Leviticul, 20:21). Întrucât căsătoria lui Henric și a Ecaterinei era o circumstanță foarte specială (implicând dinastii regale) și după ce a fost asigurat că prima căsătorie nu fusese consumată din cauza morții premature a lui Arthur și a vârstei foarte tinere a miresei și a mirelui, Papa Iulius al II-lea a decis să ocolească interdicția prin emiterea unei dispense speciale, prin care cei doi se puteau în sfârșit căsători.

Cu toate acestea, ani mai târziu, confruntat cu necesitatea de a contracta o nouă căsătorie cu o femeie fertilă din care să aibă un moștenitor de sex masculin, Henric al VIII-lea a contestat validitatea dispensației, argumentând că nici măcar un papă nu avea puterea de a ocoli Biblia. De asemenea, el a dezvăluit că a avut întotdeauna îndoieli cu privire la virginitatea reală a reginei, fiind convins că mariajul acesteia cu fratele ei fusese consumat. Acest lucru însemna că el a trăit în păcat pe parcursul căsătoriei (declanșând pedeapsa divină care l-a privat de fii) și, mai mult decât atât, implica nelegitimitatea fiicei sale Maria. Planul lui Henric era simplu: să pună la îndoială virginitatea reginei pentru a invalida dispensa papală, forțându-l astfel pe noul papă Clement al VII-lea să recunoască eroarea comisă de papa Iulius al II-lea și să anuleze căsătoria. Regina s-a opus cu vehemență, proclamându-și vehement inocența și virginitatea atunci când s-a căsătorit cu Henric. Afacerea privind anularea căsătoriei lui Henric al VIII-lea a devenit curând cunoscută, în mod eufemistic, sub numele de Marea Chestiune.

În mai 1527, cardinalul Wolsey, în calitate de legat papal, a deschis, împotriva oricărei proceduri legale, o anchetă preliminară secretă (pe care nu a informat-o nici măcar pe regină) pentru a verifica dacă mariajul cu Ecaterina poate fi considerat într-adevăr nul și neavenit. Situația s-a dovedit a fi mult mai complexă decât părea la început; de fapt, textul din Levitic era contrazis de Deuteronom, un alt text biblic (ulterior Leviticului), care prevede că un cumnat are datoria de a se căsători cu soția fratelui său decedat, dacă din căsătorie nu s-au născut copii: „când locuiesc împreună niște frați și unul dintre ei moare fără copii, soția celui mort să nu se căsătorească cu un străin; să vină la ea cumnatul ei, să o ia de nevastă și să o căsătorească de dragul cumnatului” (prin urmare – conform acestui text – regele Henric a acționat în deplină conformitate cu Biblia, căsătorindu-se cu Ecaterina de Aragon. În fața noilor evoluții, singura soluție posibilă pentru Wolsey a fost să convoace o adunare episcopală extraordinară în care să se decreteze în unanimitate invaliditatea căsătoriei. Cu toate acestea, acest lucru nu a fost posibil din cauza votului disident al unui singur episcop, John Fisher (episcop de Rochester), care și-a exprimat convingerea deplină că mariajul era valid.

Acționând de data aceasta în secret față de cardinalul Wolsey, regele Henric a decis să facă un apel personal direct la Sfântul Scaun. În 1527, l-a trimis pe secretarul său personal William Knight la papa de la Roma, atât pentru a cere anularea dispensa de căsătorie, susținând că aceasta fusese emisă pe baza mărturiei false a reginei, cât și pentru a obține o nouă dispensă care să-i permită să se căsătorească cu orice femeie, chiar și cu cele care aveau legături de familie apropiate. Dar întâlnirea cu papa nu a fost o chestiune ușoară. După jefuirea Romei, în mai 1527, Papa Clement al VII-lea a fost ținut prizonier de Carol al V-lea, împărat al Sfântului Imperiu Roman, dar și conducător al Spaniei și, mai ales, nepot al Ecaterinei de Aragon. După ce s-a întâlnit cu papa și a raportat apelul regelui englez, Knight a reușit doar să obțină o dispensă pentru o nouă căsătorie (emisă în decembrie 1527), dar nu și anularea căsătoriei. Procedând astfel, papa l-a împiedicat pe rege să se folosească de dispensa acordată, cel puțin până când căsătoria cu Ecaterina a fost declarată nulă și neavenită.

La sfârșitul lunii mai 1528, Londra a fost lovită de boala transpirației (numită și febra engleză), care nu a cruțat nici măcar curtea. Rata mortalității a fost foarte mare, iar populația a fost decimată. Pentru a scăpa de epidemie, Henric al VIII-lea a fugit din Londra, având grijă să își schimbe frecvent reședința, în timp ce Anne a fost dusă la reședința familiei Boleyn din Hever, unde, totuși, a contractat boala, la fel ca și cumnatul ei, William Carey; regele a avut grijă să își trimită medicul personal să o trateze și ea s-a vindecat în curând, în timp ce William Carey a murit. Odată vindecată și odată ce epidemia s-a încheiat, tânăra Boleyn a putut să se întoarcă la curte. După ce și-a restabilit calmul, Henric a reluat lupta grea pentru anularea căsătoriei sale cu Ecaterina.

„Marea Chestiune” a fost redată cardinalului Wolsey, care a trimis doi dintre oamenii săi (Edward Fox și Stephen Gardiner, acesta din urmă secretarul său) să facă lobby pe lângă Sfântul Scaun pentru a obține permisiunea de a rezolva problema în Anglia. Cererea a fost acceptată, iar papa a dat permisiunea ca un tribunal ecleziastic să fie înființat în Anglia pentru a examina cu atenție cazul, dar cu o interdicție strictă de a da un verdict în această privință, care era responsabilitatea unică și exclusivă a Romei. Pentru a controla corectitudinea procedurilor și, în același timp, pentru a avea un referent de încredere, papa a decis să-l însoțească pe Wolsey cu un emisar papal italian, Lorenzo Campeggi, care a sosit în Anglia la 7 octombrie 1528.

Procesul a avut loc la Blackfriars, unde a început oficial la 31 mai 1529 și s-a încheiat la 23 iulie a aceluiași an. Printre apărătorii Ecaterinei de Aragon se numărau episcopul de Rochester John Fisher (cel care, cu doar câțiva ani mai devreme, votase împotriva anulării căsătoriei în adunarea episcopală extraordinară convocată de cardinalul Wolsey), doi experți în drept canonic aduși din Flandra și confesorul spaniol al reginei. Ecaterina s-a dovedit a fi foarte puternică și combativă pe tot parcursul procesului, a refuzat mai multe încercări ale cardinalului Wolsey (la sugestia regelui) de a o convinge să intre într-o mănăstire (pentru a nu-l mai împiedica pe suveran în planurile sale) și a fost întotdeauna capabilă să-i țină piept lui Henric, sigură cum era de nevinovăția și de legitimitatea căsătoriei sale. Regină străină într-o țară străină, știind că nu poate avea încredere în nimeni – cu atât mai puțin în oamenii regelui – Ecaterina de Aragon a cerut în repetate rânduri ca procesul să fie transferat la Roma, lucru care i-a fost acordat abia la mijlocul lunii iulie.

Între timp, Anne Boleyn reușise să obțină o cameră lângă cea a regelui și i s-au repartizat doamnele de curte. A fost tratată cu exact aceleași onoruri ca o regină, atât în privat, cât și în public.

Deși procesul a fost încheiat, verdictul a fost amânat pentru ca dosarele să poată fi examinate de Curia romană, permițând astfel papei să ia decizia finală. Acest lucru a fost văzut ca un nou eșec al cardinalului Wolsey și, mai rău, ca o demonstrație a loialității sale față de papă mai degrabă decât față de regele englez. Acuzat de praemunire și, prin urmare, de trădare, în toamna anului 1529, regele a acceptat cererea Annei de a-l demite pe Wolsey din funcția publică de lord cancelar, numindu-l în locul său pe Sir Thomas More. Cardinalul era conștient de influența pe care Ana o avea asupra regelui și i-a cerut ajutorul pentru a-și restabili poziția, dar Ana nu a fost de acord, așa că Wolsey a început să pună la cale, împreună cu regina Ecaterina de Aragon și Papa Clement al VII-lea, un plan pentru a o forța pe Ana să plece în exil. Când regele Henric a aflat despre acest lucru, a pus să-l aresteze pe cardinalul Wolsey, l-a alungat de la curte și i-a confiscat proprietățile, care au fost parțial transferate lui Anne. Chemat să se prezinte la proces, Wolsey s-a îmbolnăvit pe drum și a murit la 29 noiembrie 1530 la Leicester, fără să ajungă la Turnul Londrei.

În luna decembrie a aceluiași an, papa a cerut îndepărtarea Annei Boleyn de la curte și, la numai o lună mai târziu, observând nerăbdarea crescândă a suveranului, i-a ordonat regelui Henric să nu se angajeze într-o nouă căsătorie înainte de pronunțarea verdictului.

În iulie 1531, regina Ecaterina a fost alungată de la curte și exilată în următorii doi ani în diferite reședințe de la țară: mai întâi la The More (fosta reședință a cardinalului Wolsey, lângă Rickmansworth, Hertfordshire), apoi la Bishop’s Hatfield, apoi la Castelul Hertford și, în primăvara anului 1533, la Ampthill (Bedfordshire). În același timp, Annei i-au fost acordate camerele sale de la curtea regală.

Odată cu dispariția lui Wolsey de pe scena politică, Anne Boleyn a devenit cea mai puternică persoană de la curtea engleză, până la punctul de a avea o influență foarte puternică asupra audiențelor acordate și asupra chestiunilor politice. Exasperarea ei față de refuzul Sfântului Scaun de a acorda anularea căsătoriei a încurajat-o să îi sugereze regelui Henric să urmeze exemplul reformatorilor religioși, precum William Tyndale, care nega autoritatea papei și susținea că numai monarhul ar trebui să conducă Biserica. Când William Warham, Arhiepiscop de Canterbury, a murit, Anne l-a numit pe capelanul familiei Boleyn, Thomas Cranmer, succesorul său și noul consilier favorit al regelui.

În 1532, Thomas Cromwell, om politic și om de încredere al regelui Henric al VIII-lea, a prezentat mai multe acte în Parlament, printre care Suplicarea împotriva episcopilor ordinari, care acuza clerul că impunea prea multe zeciuieli poporului englez, și Supunerea clerului, care stabilea că viitoarele legi ecleziastice vor fi emise de rege, în timp ce cele în vigoare până atunci urmau să fie supuse revizuirii suveranului și să fie înțelese ca fiind emise de acesta și nu de pontif. Supunerea clerului, promulgată la 15 martie 1532, recunoștea supremația regelui englez asupra Bisericii și a papei, marcând o îndepărtare semnificativă a Angliei de Biserica Romană. Nerecunoscând validitatea acestor acte și refuzând să îl trădeze pe papă, Thomas More a demisionat din funcția de Lord Cancelar. În același an, Thomas Cromwell a devenit prim-ministru al regelui, fără niciun act oficial, ci doar datorită simplei încrederi pe care Henric al VIII-lea i-o acorda.

În această perioadă, Anne a jucat, de asemenea, un rol esențial în ceea ce privește poziția internațională a Angliei, ajutând la consolidarea relațiilor cu Franța. A reușit să stabilească relații excelente cu ambasadorul francez Gilles de la Pommeraie și, cu ajutorul acestuia, a organizat o conferință internațională la Calais în iarna anului 1532, unde regele Henric spera să obțină sprijinul regelui francez Francisc I pentru a favoriza o căsătorie cu Ana.

Căsătoria cu regele Henric al VIII-lea

Înainte de a pleca la Calais, în virtutea viitoarei sale căsătorii cu Ana, regele Henric a decis să ridice rangul viitoarei sale soții. La 1 septembrie 1532, titlul de marchiz de Pembroke a fost creat în onoarea sa, ceea ce a făcut-o pe Anne cea mai bogată femeie din regat. Familia Boleyn a obținut, de asemenea, numeroase privilegii în urma relației lor cu regele englez: tatăl ei, Thomas, fost viconte de Rochford, a devenit conte de Wiltshire, în timp ce vărul ei irlandez James Butler a devenit conte de Ormond. În plus, datorită intervenției lui Anne, sora ei, Mary, a primit o pensie anuală de 100 de lire sterline, în timp ce fiul ei cel mic, Henry Carey, a fost educat într-o prestigioasă mănăstire cisterciană.

În octombrie 1532, regele Henric al VIII-lea și Ana au călătorit la Calais pentru a participa la o întâlnire cu regele francez Francisc I, obținând aprobarea acestuia pentru nuntă. La scurt timp după ce s-au întors la Dover, cei doi s-au căsătorit în cadrul unei ceremonii secrete, iar în prima săptămână a lunii decembrie 1532, Anne Boleyn a descoperit că era însărcinată, ceea ce l-a făcut pe rege să fie încrezător că va avea în sfârșit moștenitorul masculin mult dorit. Astfel, știind că ceremonia secretă de căsătorie nu era valabilă din punct de vedere legal și neputând aștepta mai mult verdictul procesului, Henric al VIII-lea a făcut să fie adoptată o nouă lege care să le permită celor doi să se căsătorească legal, conform legii noii biserici engleze.

La 25 ianuarie 1533, Regele Henric s-a căsătorit cu Ana la Londra, în cadrul unei a doua ceremonii de căsătorie. Din nou, s-a păstrat o anumită discreție și secretomanie, în măsura în care nici până în ziua de azi nu se știe cu exactitate unde a avut loc nunta, probabil în Palatul Whitehall (și mai precis în Biroul Reginei) sau în Palatul Westminster. În orice caz, nunta a fost făcută publică abia în aprilie, cu puțin timp înainte ca Anne să fie încoronată regină a Angliei.

La 23 mai 1533, Arhiepiscopul de Canterbury, Thomas Cranmer, în cadrul unei audieri a Tribunalului Special al Prioratului din Dunstable (în Bedfordshire), a încheiat procesul (deși nu avea autoritatea de a face acest lucru, deoarece decizia finală aparținea Papei), declarând căsătoria dintre Ecaterina și Henric invalidă și, prin urmare, nulă și neavenită.

În urma acestei decizii, Ecaterina de Aragon a decis să facă apel la Roma. Pentru a evita alte obstacole, regele Henric al VIII-lea a făcut să fie adoptată o nouă lege care făcea din chestiunile referitoare la Anglia jurisdicția exclusivă a tribunalelor engleze (împiedicând astfel orice interferență străină, în special din partea Sfântului Scaun).

Regina consort a Angliei (1533-1536) și Actul de supremație

În urma anulării căsătoriei sale cu Ecaterina de Aragon, titlul de regină consort a Angliei a trecut de drept la Ana. La 1 iunie 1533, însărcinată în șase luni, Ana a fost încoronată regină la Westminster Abbey. Încoronarea a fost marcată de ostilitatea poporului: oamenii au refuzat să își scoată pălăriile în semn de respect pentru noua regină, ba chiar s-au auzit multe râsete batjocoritoare și insulte la adresa ei. Când a fost întrebată ce impresie a avut despre Londra în timpul încoronării, Anne ar fi răspuns: „Mi-a plăcut destul de mult orașul, dar am văzut puține pălării în aer și am auzit puține limbi”. Oamenii au folosit și inițialele cuplului regal, „HA”, adică Henry (Henry) și Anne (Anne), repetându-le de mai multe ori pentru a forma un râs și a-i acoperi astfel de ridicol pe tinerii căsătoriți.

Poporul, care o iubise pe Ecaterina de Aragon, o disprețuia pe Boleyn cu aceeași fervoare, până la punctul de a încerca să o ucidă prin revolte (de exemplu, într-o seară de toamnă din 1531, în timp ce lua masa în casa ei de pe malul Tamisei, Anne a fost atacată de o mulțime de femei furioase, fiind salvată doar de o evadare cu barca). Boleyn era urâtă din mai multe motive: în primul rând, o umilise public pe iubita ei regină Ecaterina de Aragon, un simbol al integrității morale, al smereniei și al credinței creștine. În plus, faptul că l-a împins pe Henric să se despartă de Biserica Romei și de papă nu putea fi decât rezultatul unei vrăji puternice și malefice; acest lucru a făcut din Anne, în ochii poporului, o vrăjitoare crudă și nemiloasă. Această ipoteză a fost susținută și de zvonul conform căruia Anne avea un al șaselea deget și o aluniță mare pe gât, considerate la acea vreme ca fiind semne ale diavolului. Diferiți ghicitori și clarvăzători, mânați de superstiții sau de dorința de a reafirma vechiul curent religios catolic, au pretins că l-au văzut pe diavol vorbindu-i reginei Ana.

Între timp, Camera Comunelor a interzis orice apel la Roma și a amenințat cu praemunire pe oricine ar fi introdus bula papală în Anglia. Ca răspuns, la 11 iulie 1533, Papa Clement al VII-lea a emis o bulă prin care invalida sentința de anulare emisă de arhiepiscopul Cranmer; de asemenea, i-a cerut lui Henric să o îndepărteze pe Anne și să declare nelegitim orice copil născut din uniunea dintre ei. De asemenea, suveranul pontif a emis o sentință provizorie de excomunicare împotriva regelui și a arhiepiscopului Cranmer. În martie 1534, papa a declarat validă căsătoria cu Ecaterina și l-a îndemnat pe Henric să se întoarcă la ea.

În urma afacerii, Parlamentul englez a aprobat o serie de acte, inclusiv Actul de succesiune, prin care regele Henric a recunoscut-o pe Ana ca regină legitimă a Angliei, schimbând linia dinastică de succesiune de la Ecaterina de Aragon la Boleyn (și recunoscând astfel copiii pe care aceasta îi avea ca fiind legitimi). La sfârșitul anului 1534 a fost emis cel mai important act: Actul de Supremație, prin care regele Henric se recunoștea pe sine însuși ca șef suprem al Bisericii Angliei (asumându-și astfel atât puterea spirituală, cât și cea temporală), renegând astfel autoritatea papală și făcând definitivă ruptura dintre Biserica Romană și Anglia (schisma anglicană). Din acel moment, Biserica Angliei se va afla sub controlul direct al regelui Henric și nu al Romei. În urma promulgării actului de trădare, cei care au refuzat să accepte aceste acte, cum ar fi Thomas More și episcopul de Rochester John Fisher, au fost închiși în Turnul Londrei și apoi executați.

Nașterea lui Elisabeta I a Angliei

După încoronare, Anne s-a stabilit pentru ultimele luni de sarcină la Greenwich Palace, reședința preferată a regelui. Acolo, la 7 septembrie 1533 – între orele trei și patru după-amiaza – Anne a născut o fetiță: viitoarea regină Elisabeta I a Angliei.

Născută ușor prematur, copila a fost numită Elizabeth, probabil după mama unuia sau a ambilor părinți (după Elizabeth Howard, mama lui Anne, sau Elizabeth de York, mama lui Henry). Faptul de a avea o altă fată l-a dezamăgit foarte mult pe Henric, mai ales că toată lumea, de la medicii regali până la astrologi, prezisese nașterea unui fiu. Regele îl rugase deja pe regele francez François I să fie nașul moștenitorului și pregătise din timp scrisori care anunțau nașterea prințului (scrisori care au trebuit să fie corectate în grabă la feminin), precum și organizarea tradiționalului turneu pentru a sărbători nașterea prințului moștenitor (care a fost anulat ulterior).

Odată cu nașterea micuței Elisabeta, Ana s-a temut că Maria I a Angliei, fiica cea mare pe care Henric o avusese de la Ecaterina de Aragon, i-ar putea lua titlul de prințesă. Henry, pentru a o liniști pe Anne, le-a separat apoi pe cele două fiice și a trimis-o pe Elizabeth la Hatfield House, unde și-a petrecut copilăria, asistată de servitori personali și de vizite frecvente din partea mamei sale, Anne.

Viața la tribunal

Curtea prezidată de noua regină consort, Anne Boleyn, a fost caracterizată de lux și splendoare. Anne putea conta pe o servitute mai numeroasă decât cea de care regina Ecaterina reușise să dispună. Peste 250 de persoane, de la preoți la servitori și peste 60 de domnișoare de onoare au lucrat în slujba ei. Printre preoți, care acționau și ca mărturisitori, capelani și asistenți spirituali, se număra Matthew Parker, unul dintre co-fondatorii (alături de Thomas Cranmer și Richard Hooker) gândirii teologice anglicane în timpul domniei lui Elisabeta I.

Anne a investit sume mari de bani în haine, bijuterii, coafuri, pene de păun, echipament de călărie, echipament, mobilier și obiecte de mobilier, etalând opulența cerută de statutul ei (la acea vreme, membrii familiei regale trebuiau să facă o continuă etalare de fast și de circumstanță pentru a proclama puterea monarhiei). Numeroase palate au fost renovate pentru a satisface gusturile extravagante ale Annei și ale soției sale. Deviza noii regine a devenit „cea mai fericită”, iar ca emblemă personală a fost ales un șoim.

Relația conflictuală cu regele și lupta pentru un fiu

Relația matrimonială dintre regele Henric și Ana a fost furtunoasă: perioadele de liniște și fericire alternau cu perioade de tensiune și certuri, datorate mai ales infidelităților repetate ale lui Henric, care o duceau pe Ana la crize violente de plâns și furie; pe de altă parte, inteligența ascuțită și perspicacitatea politică a Annei erau considerate de Henric ca fiind foarte iritante.

După nașterea Elisabetei, în ciuda puternicei dezamăgiri, Henric și Ana au crezut că vor mai avea și alți copii, inclusiv moștenitorul de sex masculin mult dorit, dar cea de-a doua sarcină s-a încheiat cu un avort spontan în vara anului 1534. Regele a început apoi să creadă bârfele despre incapacitatea Annei de a-i da un fiu și a discutat cu Cranmer și Cromwell despre posibilitatea de a se despărți de ea fără a se întoarce la Catherine. Cu toate acestea, cuplul regal s-a împăcat, iar în octombrie 1535 Anne a descoperit că era din nou însărcinată. Din păcate pentru ea, și această sarcină s-a încheiat cu un avort spontan.

Moartea Ecaterinei de Aragon și ultimul avort

Cu puțin timp înainte de nașterea Elisabetei, Ecaterina de Aragon a locuit în reședința episcopală din Buckden (Huntingdonshire), înainte de a fi transferată la Castelul Kimbolton din Cambridgeshire, ultima sa reședință. Aici, la 7 ianuarie 1536, Catherine, care era bolnavă de ceva timp, a murit. La aflarea acestei vești nefaste, care a ajuns la curtea regală abia a doua zi, Henric și Ana, însărcinată din nou la acea vreme, au purtat haine galbene. Mulți au interpretat gestul ca pe o manifestare publică de bucurie și sărbătoare, dar în Spania, țara de origine a reginei dispărute, galbenul – ca și negrul – era considerat culoarea doliului, iar purtarea ei era un semn de respect pentru cei morți.

În timpul procesului de îmbălsămare la care a fost supus corpul Ecaterinei, s-a observat că inima reginei avea o culoare neobișnuit de închisă, ca și cum ar fi fost înnegrită. Au început să circule zvonuri despre o posibilă otrăvire, iar primele suspiciuni au căzut asupra lui Henric și a Annei. Astăzi, medicii sunt de acord că această culoare neobișnuită se datorează cancerului la inimă – o boală, puțin cunoscută la acea vreme, care a provocat moartea reginei spaniole – deși nu există dovezi ferme care să demonstreze acest lucru.

După moartea Ecaterinei, Anne a încercat să se împace cu fiica sa, Mary, dar aceasta a respins toate încercările de apropiere, probabil pentru că, dând crezare zvonurilor, a acuzat-o pe Anne că și-a otrăvit mama. În aceeași zi în care regina a fost înmormântată și înmormântată în catedrala din Peterborough, la 29 ianuarie 1536, Anne a suferit un alt avort spontan, în urma căruia a născut un făt mort. Potrivit lui Eustace Chapuys (ambasadorul împăratului Sfântului Imperiu Roman Carol al V-lea de Habsburg la curtea engleză), fătul avea aproximativ douăzeci de săptămâni și era de sex masculin.

Există multe speculații cu privire la cauzele care au dus la încă un avort spontan, cum ar fi spaima pe care Boleyn o luase cu doar cinci zile mai devreme, când regele Henric a căzut de pe cal în timpul unui turneu la Greenwich și a rămas inconștient timp de două ore, sau când, la intrarea într-o cameră, a văzut-o pe una dintre domnișoarele sale de onoare, Jane Seymour, stând în poala regelui. De asemenea, s-au făcut multe speculații cu privire la numărul real de sarcini: potrivit autorului Mike Ashley, Anne ar fi avut două avorturi spontane între nașterea Elisabetei în 1533 și pierderea fătului mort în 1536, însă majoritatea surselor atestă doar nașterea Elisabetei în septembrie 1533, un posibil avort spontan în vara anului 1534 și pierderea unui copil de sex masculin – după aproape patru luni de gestație – în ianuarie 1536.

Vestea celui de-al enestulea avort spontan, în plus al unui copil de sex masculin, a provocat o deteriorare ireversibilă a căsniciei cu regele care, convins fără îndoială de incapacitatea Annei de a-i da un moștenitor, a început să considere că mariajul său ca fiind rezultatul unei vrăji și, prin urmare, blestemat de Dumnezeu. Astfel, încă din martie 1536, Henric al VIII-lea a început să o curteze pe doamna de onoare Jane Seymour, care avea să devină cea de-a treia soție a sa. Se pare că regele îi dăruise noii sale amante un medalion cu un portret în miniatură al său înăuntru și că Jane, în prezența lui Anne, a început să îl deschidă și să îl închidă iar și iar până când Anne i l-a smuls din mână cu atâta forță încât s-a rănit.

Lui Seymour i-au fost atribuite cele mai prestigioase apartamente, în timp ce titlul de cavaler al Ordinului Jartierei, la care Anne aspira pentru fratele ei George, a fost acordat în schimb șefului scutierului Nicholas Carew, dușman al familiei Boleyn și consilier de încredere al lui Jane. Anne știa deja că va fi în curând renegată de rege și că o așteaptă aceeași soartă ca pe Ecaterina de Aragon.

Arestarea și procesul

Odată cu moartea Ecaterinei de Aragon, Ana s-a aflat într-o situație și mai precară. În timpul ascensiunii sale la putere și a scurtei sale domnii, și-a făcut mulți dușmani la curte; în plus, poporul englez a continuat să o considere o uzurpatoare care merita ură și dispreț, în timp ce ea a rămas loială iubitei sale regine Catherine.

Începând din aprilie 1536, Anne a fost anchetată pentru înaltă trădare. O comisie secretă adunase suficiente dovezi în numele Coroanei pentru a o condamna pentru trădare, iar lista crimelor sale era lungă și rușinoasă: „disprețuind legătura căsătoriei și nutrind răutate față de rege”, se arată în rechizitoriu, „precum și satisfăcându-și zilnic dorința ei criminală nestatornică, ea a ademenit la ea prin înșelăciune și trădare, prin conversații și sărutări josnice, pipăieli, cadouri și alte solicitări infame, mai mulți dintre servitorii și slujnicele regelui pentru a-i face iubiții și concubinii ei adulteri”.

La 2 mai 1536, în jurul prânzului, a fost arestată și dusă cu barca la Turnul Londrei (Tower Green), unde a fost plasată în custodia gardianului ei, jandarmul William Kingston. Potrivit istoricului Eric Ives, este probabil ca Anne să fi intrat în clădire prin Poarta Curții din Turnul Byward, mai degrabă decât prin Poarta Trădătorilor. În turn, Anna a vrut să afle detalii despre soarta familiei sale și despre acuzațiile care i se aduc.

În aceleași zile, sub acuzația de a fi fost amanți ai reginei, au fost arestați: Lordul George Boleyn (fratele Annei, în prezent viconte George Rochford), Mark Smeaton (muzician de curte de origine flamandă, în special cântăreț la orgă și virginal), poetul Thomas Wyatt, Henry Norris (curtean al Camerei privilegiate și prieten al regelui încă din copilărie), Francis Weston (un tânăr gentleman care făcea parte din cercul de apropiați ai reginei), William Brereton și Richard Page (ambii curteni ai Camerei privilegiate a regelui).

Presupușii amanți Boleyn au fost judecați la Westminster începând cu 12 mai 1536. Primul care a fost arestat și judecat a fost Mark Smeaton; la început a negat cu fermitate acuzația, dar mai târziu a mărturisit, poate sub tortură sau poate în urma promisiunii de libertate (dintre toți cei judecați, a fost singurul care a mărturisit că a fost amantul reginei Boleyn). În timpul interogatoriilor a fost menționat numele lui Henry Norris, un prieten al cuplului regal. Norris a fost arestat de 1 Mai. La proces a negat toate acuzațiile, proclamându-se nevinovat, atât el cât și Anne, dar în detrimentul său a existat o conversație auzită între el și Anne spre sfârșitul lunii aprilie, în care Boleyn l-a acuzat că îi vizitează prea des locuința sub pretextul de a curta una dintre doamnele ei de onoare (identificată ca fiind Mary Shelton sau Madge Shelton), dar cu intenția reală de a o seduce pe regină însăși. Două zile mai târziu, Francis Weston a fost arestat sub aceeași acuzație, la fel ca și William Brereton, un proprietar de pământ din Cheshire, deja pătat de diverse scandaluri. Thomas Wyatt, poet și prieten al lui Boleyn (și de care acesta era îndrăgostit), a fost și el arestat sub aceeași acuzație, dar a fost eliberat ulterior, probabil datorită prieteniei sale (și a familiei sale) cu prim-ministrul Thomas Cromwell. În cazul lui Richard Page, acuzația a fost retrasă atunci când, în urma unor investigații suplimentare, s-a constatat că era complet nevinovat de fapte și, prin urmare, a fost achitat de toate acuzațiile. Ultimul acuzat a fost fratele reginei Anne, George Boleyn, care a fost, de asemenea, acuzat de incest cu Anne. Judecat la 15 mai 1536 în Turnul Londrei, a fost acuzat în special de două incidente de incest: unul în noiembrie 1535 la Whitehall și celălalt în luna următoare la Eltham. George a respins toate acuzațiile, proclamându-și nevinovăția; singura mărturie cu privire la presupusul incest a venit din partea soției sale, Lady Rochford. Deși dovezile împotriva lor nu au fost convingătoare, Mark Smeaton, Henry Norris, Francis Weston, William Brereton și George Boleyn au fost găsiți vinovați și condamnați la moarte; au fost executați la 17 mai 1536 pe Tower Hill, locul din Turnul Londrei folosit pentru execuții. Înainte de a fi executați, toți acuzații au jurat credință suveranului; doar Mark Smeaton și-a cerut iertare pentru păcatele sale, în timp ce George a ținut un mic discurs în fața mulțimii. La acea vreme se obișnuia ca, în cazul în care condamnatul rostea cuvinte necuviincioase, să i se acopere vocea cu zgomotul tobelor, dar pentru George acest lucru nu s-a întâmplat: „Domnilor toți, nu mă aflu aici pentru a predica și a ține predici, ci pentru a muri, așa cum spune legea, și legii mă supun”, îndemnându-i pe spectatori să urmeze poruncile Evangheliei și să creadă în Dumnezeu „și nu în averile schimbătoare sau în deșertăciunile curții, căci dacă aș fi făcut așa, aș fi fost încă în viață printre voi acum”. În aceeași zi în care condamnații au fost executați, arhiepiscopul Thomas Cranmer a declarat nulă și neavenită căsătoria dintre Anne și rege și, în consecință, fiica lor, Elizabeth, nelegitimă.

La 15 mai 1536, în aceeași zi în care George a fost judecat, a început și procesul împotriva Annei, deși în camere separate din Turnul Londrei. În fața unui juriu de pari, din care făceau parte Henry Percy – fostul ei logodnic – și unul dintre unchii ei materni, Thomas Howard, al III-lea Duce de Norfolk, Anne a fost judecată pentru adulter, incest, vrăjitorie și înaltă trădare pentru că a pus la cale, împreună cu presupușii ei iubiți, un plan de a-l ucide pe rege și de a se căsători în cele din urmă cu Henry Norris. Una dintre cele mai grele mărturii împotriva reginei a fost furnizată de propria cumnată, Lady Rochford, care a acuzat-o în mod explicit de incest cu fratele ei și a lăsat să se înțeleagă că ar fi primit confidențe de la Anne cu privire la presupusa impotență a regelui, ceea ce ar fi pus la îndoială paternitatea reală a oricărui copil. Anne a negat cu vehemență toate acuzațiile și s-a apărat cu elocvență, dar fără niciun rezultat. La finalul procesului a fost găsită vinovată, condamnată la moarte și executată patru zile mai târziu.

Se spune că atunci când a fost anunțat verdictul, Henry Percy, care făcea parte din juriu, a avut o cădere nervoasă și a trebuit să fie scos din sala de judecată. A murit opt luni mai târziu, la doar 30 de ani, iar neavând moștenitori, nepotul său, Thomas Percy, al 7-lea Conte de Northumberland, i-a succedat.

Astăzi, este general acceptat faptul că niciuna dintre acuzațiile aduse Annei nu a fost credibilă.

Potrivit istoricului Alison Weir, expert în perioada Tudor, Thomas Cromwell este principalul responsabil pentru declinul lui Boleyn: la 20 aprilie 1536, pretinzând că este bolnav, ar fi pus la cale un complot dens pentru a o elimina pe regină din peisaj. Istoricul Eric Ives consideră, de asemenea, că declinul și execuția Annei au fost plănuite de Thomas Cromwell; în plus, corespondența dintre ambasadorul imperial Eustace Chapuys și împăratul Carol al V-lea face referire la părți din conversațiile dintre Chapuys și Cromwell, din care reiese clar că Cromwell a fost instigatorul complotului de înlăturare a Annei (există dovezi în acest sens și în Cronica spaniolă). Anne ar fi fost văzută ca o amenințare de către Cromwell din cauza opiniilor opuse pe care cei doi le aveau, de exemplu, în ceea ce privește redistribuirea veniturilor bisericești și politica externă: Anne a încurajat redistribuirea veniturilor către instituții caritabile și educaționale, susținând, de asemenea, o alianță mai puternică cu Franța; Cromwell, pe de altă parte, a susținut umplerea cuferelor sărace ale regelui și a preferat o alianță imperială. Pe de altă parte, biograful lui Cromwell, John Schofield, susține inexistența unei lupte pentru putere între Anne și Cromwell, acesta din urmă fiind implicat în relația cu Henry doar din cauza dramei matrimoniale regale.

Ultimele zile de captivitate

Anne și-a petrecut ultimele zile din viață închisă în Turnul Londrei, probabil în apartamentele regale (demolate la sfârșitul secolului al XVIII-lea) din Inner Ward, la sud de Turnul Alb. Aici a trăit alternând între crize de nervi și stări de liniște extremă. Scrisorile adresate de temnicerul lui Kingston primului ministru Cromwell au relatat comportamentul contradictoriu al Annei în acele zile de suferință: la un moment dat era regina arogantă și ofensată, la un moment dat era victima jalnică pierdută, la un moment dat era femeia epuizată în pragul isteriei; în unele ocazii tânjea după moarte, în timp ce în altele manifesta un puternic impuls vital, sau existau momente în care spera să-și salveze viața și să se refugieze într-o mănăstire, alternând cu altele în care era conștientă de iminenta și inevitabila ei execuție. Este posibil ca această cădere psihologică să se fi datorat, cel puțin parțial, și urmărilor avortului pe care îl făcuse cu doar câteva luni mai devreme. Prin urmare, legenda (după moartea ei și atribuită unui poet anonim) despre pacea spirituală regăsită, pe care, din cauza temperamentului și a evenimentelor din jur, Anne nu a avut-o niciodată în viață, a fost menită să o prezinte pe Anne ca pe o victimă a poftei regelui.

Există un poem, intitulat Oh Death Rock Me Asleep, pe care mulți îl atribuie Annei Boleyn și despre care se spune că ar fi fost scris în timpul ultimelor sale zile de închisoare în Turnul Londrei. Poemul dezvăluie sentimentele lui Boleyn în timp ce aștepta execuția și arată o persoană care vedea moartea ca pe o modalitate de a-și pune capăt suferinței. Potrivit altora, poemul a fost scris de fratele ei, George.

Așa cum se cuvenea unei regine, în Turnul Londrei, Anne a avut parte de compania a patru doamne, pe care le considera mai degrabă „gardiene” (de fapt, acestea aveau sarcina de a raporta orice lucru interesant pe care o vedeau pe regină făcând sau o auzeau spunând). Cele patru doamne erau: mătușa ei, Lady Boleyn, soția lui James Boleyn; doamna Coffin, pe care Kingston conta să raporteze tot ceea ce spunea Anne; doamna Stonor și o altă femeie al cărei nume s-a pierdut.

Potrivit doamnelor, Anne a descris toate întâlnirile cu presupușii săi iubiți ca fiind lipsite de orice păcat și a susținut că s-a dovedit a fi întotdeauna o regină virtuoasă, întrucât a respins toate curțile acestora.

Execuție și înmormântare

Conform actului de trădare (emis în timpul domniei regelui Eduard al III-lea al Angliei), infracțiunile imputate Annei se numărau printre formele de trădare – probabil din cauza implicațiilor pentru succesiunea la tron – pentru care era prevăzută pedeapsa cu moartea: spânzurare, spintecare și decapitare pentru bărbați și ardere pe rug pentru femei. În semn de clemență, regele a comutat sentința de ardere în decapitare, acceptând, de asemenea, folosirea sabiei în locul toporului comun – folosit de obicei în Anglia pentru decapitările publice -, recunoscând sabia ca o armă mai rapidă (prima lovitură de topor nu îl ucidea întotdeauna pe condamnat), mai eficientă și mai nobilă, adică demnă de o regină. În acest scop, Henric al VIII-lea a trimis un călău experimentat, rapid și excelent, pe nume Jean Rombaud, de la Saint-Omer, în Franța, pentru a duce la îndeplinire sentința.

În dimineața zilei de vineri, 19 mai 1536, chiar înainte de ivirea zorilor, Ana l-a chemat pe Kingston, temnicerul ei, să asiste cu ea la slujbă; cu această ocazie, regina a jurat de mai multe ori – imediat înainte și imediat după ce a primit sacramentul Euharistiei – în prezența lui, pentru mântuirea veșnică a sufletului ei, că nu i-a fost niciodată infidelă regelui:

Alegerea locului de execuție a fost problematică: se temea, de fapt, că instabilitatea emoțională de care dăduse dovadă Anne în timpul detenției sale în Turnul Londrei ar fi determinat-o să spună cuvinte sau să adopte atitudini jenante în fața unei mulțimi care, cu siguranță, s-ar fi adunat în număr mare pentru a asista la execuția sa publică. Prin urmare, Tower Hill, al cărui acces era prea liber, a fost exclus, preferându-se în schimb curtea interioară, adiacentă capelei, al cărei acces era, dimpotrivă, ușor de controlat. Totuși, potrivit istoricului Eric Ives, spânzurătoarea ar fi fost ridicată în partea de nord a Turnului Alb, în fața locului unde se află astăzi cazarma Waterloo.

Cronica spaniolă conține o relatare detaliată a evenimentului: la ora 8 dimineața, regina a fost condusă de la apartamentele regale la eșafod, însoțită de cele patru doamne ale sale. Pentru execuție, Boleyn a ales un jupon purpuriu peste care a purtat o robă de damasc verde închis cu garnituri de blană și o mantie de hermină. În sfârșit, o coafură ascundea căciula care îi înfășura părul. În timpul scurtei călătorii, Anna părea să aibă o „înfățișare demonică” și părea „la fel de veselă ca cineva care nu este pe cale să moară”. Odată ajunsă pe eșafod, regina a ținut un scurt discurs în fața mulțimii:

Aceasta este o versiune a discursului transcrisă de poetul francez Lancelot de Carles la Paris, la câteva săptămâni după moartea lui Boleyn și, deși a fost cu siguranță la Londra, nu a asistat niciodată la proces sau la execuție; cu toate acestea, toate relatările care relatează episodul sunt foarte asemănătoare și sunt de acord în mai multe puncte. De asemenea, se spune că, în timp ce rostea aceste cuvinte, Anne avea „o față frumoasă și zâmbitoare”.

În momentul execuției, Anne a îngenuncheat în poziție verticală (conform stilului francez de execuție, care nu prevedea un bloc pe care să i se sprijine gâtul) în timp ce repeta rugăciunea „Lui Iisus Hristos îi încredințez sufletul meu; Doamne Iisuse, primește-mi sufletul”. Apoi, doamnele care o însoțeau i-au dat jos căciula (dar nu și șapca, care îi ținea părul la spate, lăsându-i gâtul liber) și lănțișoarele, în timp ce o altă doamnă i-a legat ochii cu o bandă de ochi. Deodată, călăul Rombaud și-a fluturat sabia cu un gest care a uimit mulțimea, deoarece nimeni nu observase arma până atunci, dând aproape impresia că aceasta se materializase în mod magic în mâinile sale în acea clipă; în realitate, călăul ascunsese sabia printre paiele împrăștiate la picioarele blocului, iar gestul său se explică prin intenția de a o lua prin surprindere pe condamnată și de a evita prelungirea chinului așteptării, precum și orice mișcare bruscă. În plus, pentru a o împiedica pe Anne să întoarcă instinctiv capul înapoi în momentul decapitării, călăul a strigat mulțimii din fața eșafodului: „Aduceți-mi sabia”, astfel încât Anne și-a întors impulsiv privirea în față, păstrându-și gâtul drept. Exact în acea clipă, călăul și-a aruncat sabia pe gâtul ei, tăindu-i-o dintr-o singură lovitură. O doamnă a acoperit capul reginei cu o pânză albă, în timp ce celelalte au avut grijă de trup.

Din cauza caracterului secret al locului de execuție, spectatorii nu au fost mulți: primul ministru Thomas Cromwell, Charles Brandon (primul duce de Suffolk), Lordul Cancelar Thomas Audley (însoțit de heraldul Wriothesley), ducii de Norfolk și Suffolk, Henry Fitzroy (fiul nelegitim al regelui), primarul Londrei, precum și consilieri, șerifi și reprezentanți ai diferitelor bresle comerciale. De asemenea, au fost prezenți majoritatea membrilor Consiliului Regelui și cei care locuiau în Turnul Londrei.

Se spune că Thomas Cranmer, în timp ce se afla în grădinile Palatului Lambeth (reședința oficială londoneză a Arhiepiscopului de Canterbury), auzind focurile de tun care semnalizau execuția, i-a spus teologului reformist scoțian Alexander Ales, care se afla cu el: „Cea care a fost regina Angliei pe pământ va deveni astăzi regină în ceruri”; apoi s-a așezat pe o bancă și a izbucnit în lacrimi. Caracterul lui Cranmer era controversat: când au fost formulate inițial acuzațiile împotriva Annei, el și-a exprimat uimirea față de Henric, menținându-și convingerea că Anne nu era vinovată. Cu toate acestea, Cranmer a fost cel care, simțindu-se expus unor posibile acuzații din cauza apropierii sale de regină, a proclamat nulă și neavenită căsătoria dintre Henric și Ana în noaptea dinaintea execuției. Cranmer nu a făcut nicio încercare serioasă de a salva viața Annei Boleyn, deși unele surse susțin că el a fost cel care a pregătit-o pentru execuție, ascultându-i ultima mărturisire privată, mărturisire în care regina și-ar fi proclamat nevinovăția în fața lui Dumnezeu.

Trupul neînsuflețit al Annei Bolena a fost reasamblat cu capul tăiat, închis într-un sicriu de lemn brut și îngropat într-un mormânt anonim în biserica Sfântul Petru ad Vincula – capela regală din Turnul Londrei – fără nicio ceremonie, alături de fratele ei, George, care fusese executat cu patru zile mai devreme. Scheletul ei a fost identificat abia în timpul renovării clădirii religioase în 1876, în timpul domniei reginei Victoria; de atunci, rămășițele lui Anne au stat sub podeaua de marmură a capelei, astăzi marcate în mod corespunzător cu un indicator de identificare.

La 30 mai 1536, la doar unsprezece zile după execuția lui Boleyn, regele Henric al VIII-lea s-a căsătorit cu Jane Seymour, devenind astfel a treia sa soție.

Multe legende și povești fantastice despre Boleyn au supraviețuit de-a lungul secolelor. Potrivit unuia dintre acestea, trupul lui Anne ar fi fost îngropat în secret în biserica Salle din Norfolk, sub o lespede neagră, lângă mormintele strămoșilor ei, în timp ce, potrivit altora, rămășițele sale se odihnesc într-o biserică din Essex, pe drumul spre Norfolk. Există, de asemenea, o legendă conform căreia inima reginei, la cererea ei expresă, a fost îngropată în biserica Sfânta Maria din Erwarton, Suffolk, de către unchiul ei, Sir Philip Parker.

În secolul al XVIII-lea, în Sicilia a circulat o legendă potrivit căreia, potrivit țăranilor din satul Nicolosi, Ana a fost condamnată să ardă pentru eternitate în interiorul muntelui Etna pentru că l-a îndepărtat pe regele Henric al VIII-lea de Biserica Catolică.

Cea mai faimoasă legendă, însă, este cea a fantomei sale, uneori văzută cu capul sub braț: mulți pretind că au distins figura reginei la Castelul Hever, la Blickling Hall, la Biserica Salle, la Turnul Londrei și la Marwell Hall. Cu toate acestea, cea mai faimoasă apariție a fantomei regale a fost descrisă de către Hans Holzer, cercetător al fenomenelor paranormale. El povestește că, în 1864, un anume J.D. Dundas, general-maior al regimentului 60 din Corpul Regal de Pușcași al Regelui, era cazat în Turnul Londrei; uitându-se pe fereastra camerei sale, Dundas a observat un gardian care se comporta ciudat în curtea de jos, în fața camerei în care – cu câteva secole mai devreme – Anne fusese închisă. Potrivit relatării sale, gardianul părea să provoace ceva, descris de general ca fiind „o figură feminină albicioasă care „aluneca” spre soldat”. Paznicul a atacat silueta cu baioneta și apoi a leșinat. Doar mărturia generalului la curtea marțială l-a salvat pe gardian de la o lungă condamnare la închisoare pentru că a leșinat în timpul serviciului.

În cele din urmă, în 1960, canonicul W.S. Pakenham-Walsh, vicarul din Sulgrave, Northamptonshire, a raportat conversații cu Boleyn.

Anne a fost descrisă de contemporanii ei ca fiind o femeie inteligentă, înzestrată în artele muzicale, cu o voință puternică, mândră și adesea certată cu Henry; Thomas Cromwell însuși i-a recunoscut calitățile de inteligență, spirit și curaj.

Boleyn exercita fără îndoială un farmec puternic asupra oamenilor pe care îi întâlnea, deși părerile despre atractivitatea ei erau divergente. Jurnalistul venețian Marino Sanuto, care a văzut-o în octombrie 1532 la Calais, cu ocazia întâlnirii dintre regele Henric al VIII-lea și regele Francisc I al Franței, a descris-o ca fiind „nu una dintre cele mai frumoase femei din lume; de înălțime medie, cu tenul închis la culoare, gâtul lung, gura largă, pieptul nu prea prosper și ochii negri”; într-o scrisoare scrisă în septembrie 1531 de Simon Grynée către Martin Bucer, Anne a fost descrisă ca fiind „tânără, frumoasă și cu tenul mai degrabă închis la culoare”. Poetul francez Lancelot de Carles a descris-o ca fiind „frumoasă și cu o figură elegantă”, în timp ce un venețian care se afla la Paris în 1528 a relatat că, potrivit zvonurilor care circulau la acea vreme, era foarte frumoasă. Cu toate acestea, cea mai faimoasă descriere fizică a Annei, deși cea mai puțin fiabilă, se găsește în lucrarea latină De origine ac progressu schismatis anglicani (Originea și progresul schismei anglicane), scrisă de iezuitul englez și propagandistul catolic Nicholas Sanders în 1585, la jumătate de secol după moartea Annei: „Anne Boleyn era destul de înaltă, cu părul negru și fața ovală, cu un ten gălbui, ca și cum ar fi fost afectată de icter. Se spune că ar fi avut un dinte proeminent sub buza superioară și șase degete la mâna dreaptă. Avea un praz mare sub bărbie, așa că, pentru a-și ascunde urâțenia, purta haine adunate (…) Era frumoasă de privit, cu o gură frumoasă”. Merită să ne amintim că lui Sanders îi fusese încredințată sarcina dificilă de a răsturna anglicanismul în Anglia pentru a restabili catolicismul în această țară, iar el era pe deplin convins că Ana era principala responsabilă mai întâi de înstrăinarea regelui Henric al VIII-lea de Biserica Catolică și apoi de Schisma Anglicană propriu-zisă. Există multe îndoieli cu privire la veridicitatea cuvintelor iezuitului: în primul rând, dacă Anne ar fi avut într-adevăr un al șaselea deget (o anomalie care la acea vreme ar fi fost considerată un semn clar al diavolului), cu siguranță regele Henric al VIII-lea nu ar fi fost niciodată interesat de ea, cu atât mai puțin ar fi ales-o ca regină a Angliei și mamă a copiilor săi; în al doilea rând, în urma exhumării din 1876 nu s-a descoperit niciun fel de anomalie pe schelet, ba chiar a fost descrisă ca fiind subțire, de aproximativ 160 de centimetri și cu degete fin conice. Cu toate acestea, în ciuda faptului că a fost înșelătoare și complet mincinoasă, descrierea lui Sanders despre Anne a avut o mare influență în secolele următoare (atât de mult încât este citată în unele manuale moderne), contribuind la ceea ce biograful Eric Ives numește „legenda monstruoasă” a lui Anne Boleyn.

Este interesant faptul că nu s-a păstrat niciun portret contemporan al lui Boleyn, poate pentru că după execuția sa din 1536 s-a încercat ștergerea chiar și a amintirii sale neplăcute. Doar un singur medalion, datând din 1534 și având probabil un caracter comemorativ, în care regina este reprezentată într-o figură de jumătate de metru, a supraviețuit până în zilele noastre. Se crede că medalionul a fost bătut pentru a sărbători cea de-a doua sarcină a lui Boleyn.

În urma încoronării fiicei sale, Elisabeta, ca regină, memoria Annei a fost reabilitată și, în ciuda acuzațiilor care au dus la moartea ei și a descrierilor rușinoase ale înfățișării sale exterioare, Boleyn a devenit o martiră și o eroină a Schismei anglicane, în parte datorită lucrărilor lui John Foxe. În aceste scrieri, se susținea că Anne a salvat Anglia de toate relele Bisericii Catolice și că Dumnezeu însuși a dovedit inocența și virtutea ei, asigurându-se că fiica lui Anne, Elizabeth, a urcat pe tronul englezesc.

Spre sfârșitul secolului al XVI-lea, această reabilitare a dat naștere, alături de interesul din acea perioadă pentru tot ceea ce avea legătură cu regii și reginele Angliei, la realizarea unei serii de portrete ale soților Boleyn, despre care nu se știe însă cât de fidele sunt față de originalele pierdute.

S-au scris multe despre rolul Annei în împingerea regelui Henric spre Schisma Anglicană, cât de mult a fost vorba de ambiție personală sau de convingeri profunde. După părerea unor istorici, Anne a încercat să își educe doamnele în materie de evlavie religioasă și, potrivit unei anecdote, și-a mustrat aspru verișoara Mary Shelton pentru că a scris versuri inutile în cartea ei de rugăciuni. George Wyatt, primul biograf al lui Boleyn și nepot al poetului Thomas Wyatt, a scris că – pe baza unor confidențe care i-au fost relatate de una dintre doamnele de companie ale reginei (Anna Gainsford, care a murit în jurul anului 1590) – Boleyn i-a adus în atenția regelui Henric un pamflet (probabil The Obedience of a Christian Man de William Tyndale sau Supplication for Beggars de Simon Fish) în care autorii îl îndemnau pe rege să ia frâiele împotriva exceselor Bisericii Catolice.

Înainte și după încoronarea sa, Anne a părut să simpatizeze cu cauza dorinței de reformare a Bisericii; ea i-a protejat pe toți savanții care lucrau la traducerea textelor sacre în limba engleză (a salvat, de asemenea, viața unui filozof francez, Nicolas Bourbon, care fusese condamnat la moarte de către Inchiziție la Paris). La 14 mai 1534, unul dintre primele acte oficiale emise de noua Biserică Anglicană a permis protecția reformatorilor protestanți; Anne însăși a scris o scrisoare prim-ministrului Thomas Cromwell în încercarea de a-l ajuta pe un anume Richard Herman, un comerciant englez din Anvers, să își recapete proprietățile și afacerile, după ce acestea îi fuseseră luate cu cinci ani mai devreme pentru că ajutase la traducerea în engleză a Noului Testament. S-a spus că fiecare episcop reformator din Anglia din acea perioadă își datora poziția sa influenței reginei Ana: într-adevăr, se pare că ea a avut un rol esențial în influențarea, printre alții, a reformatorului protestant Matthew Parker, permițându-i să participe la curte ca capelan al ei, și căruia i-a încredințat-o pe micuța Elisabeta cu puțin timp înainte de moartea ei.

În cele din urmă, pentru a înțelege rolul indubitabil pe care Anne l-a jucat în Reforma anglicană, este util să cităm o scrisoare, adresată reginei Elisabeta I a Angliei, în care teologul scoțian Alexander Ales – referindu-se la Anne Boleyn – scria: „Preasfânta ta mamă a fost desemnată de către episcopii evanghelici printre acei învățați care au favorizat cea mai pură doctrină” (adică anglicanismul).

De-a lungul secolelor, Ana a inspirat numeroase opere artistice și culturale. Se poate spune că figura ei a rămas bine înrădăcinată în memoria populară, până la punctul de a fi descrisă drept „cea mai importantă și influentă regină consort pe care a avut-o Anglia vreodată”.

Literatură

O biografie în mare măsură ficționalizată a Annei Boleyn a fost scrisă de scriitoarea Philippa Gregory în romanul istoric The King’s Other Woman (Cealaltă femeie a regelui), iar Anne Boleyn apare în calitate de coprotagonistă în primele două cărți ale trilogiei Wolf Hall (Wolf Hall), scrisă de Hilary Mantel.

Teatru

Celebră este opera lui Gaetano Donizetti, Anna Bolena (Milano, Teatro Carcano, 26 decembrie 1830), una dintre cele mai cunoscute opere ale maestrului din Bergamo, scrisă în doar 30 de zile. Această operă a fost uitată după 1870, dar a fost redescoperită la jumătatea secolului al XX-lea, după o punere în scenă regizată de Luchino Visconti și cu Maria Callas în rolul principal, care rămâne una dintre cele mai mari interprete ale dificilului rol al lui Donizetti.

Cinema și televiziune

sursele

  1. Anna Bolena
  2. Anne Boleyn
  3. ^ a b c Da notare che il titolo concesso ad Anna Bolena fu quello di marchese e non marchesa (titolo, quest’ultimo, che una donna di norma acquisiva sposando un marchese), a dimostrazione del fatto che il titolo era stato ottenuto per proprio diritto (suo jure). Quello di „marchese di Pembroke” fu il primo titolo concesso ad una donna inglese.
  4. ^ Anne Boleyn’s marriage to Henry VIII was annulled on 17 May 1536, two days before her execution.[6]
  5. Фамилию Болейн писали по-разному, что было обычным явлением для того времени. Иногда она передавалась на письме как Bullen, вследствие того, что на фамильном гербе были изображены бычьи головы (от англ. bull — «бык») [7]. В списках придворных Маргариты Австрийской в Нидерландах Анна фигурировала как Boullan[8]. Сама Маргарита называла её la petite Boulain[9]. Сохранившееся письмо Анны, адресованное отцу, подписано ею Anna de Boullan[10]. На большинстве её портретов её имя указывается как Anna Bolina (на латыни)[10].
  6. Не маркиза (англ. Marchioness), а именно маркиз (англ. Marquess)[13].
  7. Аргумент в пользу того, что Мария могла быть младшей сестрой, опровергается убедительными свидетельствами времён правления королевы Елизаветы I, поскольку родственники Болейнов полагали, что Мария родилась прежде Анны[14][8].
  8. На этом рисунке из коллекции Британского музея только в первой половине XVII века была сделана надпись от руки: «Анна Буллен была обезглавлена в Лондоне 19 мая 1536 года»[29].
  9. Ver la obra de Eric Ives para el argumento del año 1500/1501 y R. M. Warnicke para 1507.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.