Betty White

Resumo

Betty Marion White Ludden (17 de Janeiro de 1922 – 31 de Dezembro de 2021) era uma actriz e comediante americana. Uma pioneira da televisão com uma carreira que se estende por sete décadas, White foi conhecida pelo seu tremendo trabalho na indústria do entretenimento. Ela foi uma das primeiras mulheres a exercer controlo tanto à frente como atrás da câmara, e a primeira mulher a produzir uma sitcom (Life with Elizabeth ), o que contribuiu para que fosse nomeada Presidente honorária da Câmara de Hollywood em 1955. O branco é frequentemente referido como a “Primeira Dama da Televisão”, um título utilizado num documentário de 2018 que detalha a sua vida e carreira.

Depois de fazer a transição da rádio para a televisão, White tornou-se famoso nos programas de jogos americanos, incluindo Password, Match Game, Tattletales, To Tell the Truth, The Hollywood Squares, e The $25,000 Pyramid. Denominada “a primeira dama dos concursos de jogos”, White tornou-se a primeira mulher a receber o prémio Daytime Emmy Award for Outstanding Game Show for Just Men! em 1983. Era também conhecida pelas suas aparições em Daring and Charming, Boston Legal e The Carol Burnett Show. Os seus maiores papéis incluem Sue Ann Nivens na sitcom da CBS The Mary Tyler Moore Show (1973-1977), Rose Nilde na sitcom da NBC The Golden Girls (1985-1992) e Elka Ostrovsky na sitcom da TV Land Hot in Cleveland (2010-2015). Ganhou popularidade renovada depois de aparecer na comédia romântica A Proposta (2009) de 2009 e depois foi tema de uma campanha bem sucedida no Facebook para receber o Saturday Night Live em 2010, ganhando-lhe um Prémio Primetime Emmy para Actriz Convidada de Destaque numa Série de Comédia.

White trabalhou mais tempo na televisão do que qualquer outra pessoa no meio, tendo ganho o Recorde Mundial do Guinness em 2018. White recebeu oito Emmy Awards em várias categorias, três American Comedy Awards, três Actors Guild Awards e um Grammy Award. Tem uma estrela no Passeio da Fama de Hollywood e foi admitida no Salão da Fama da Televisão em 1995.

Betty Marion White nasceu em Oak Park, Illinois, a 17 de Janeiro de 1922. Ela declarou que Betty era o seu nome legal e não uma versão abreviada de Elizabeth. Era a única filha de Christine Tess, uma dona de casa, e Horace Lowgan White (1899-1963), o seu avô paterno era dinamarquês e o seu avô materno era grego, sendo as suas outras raízes inglesas e galesas (ambas as suas avós eram canadianas).

A família de White mudou-se para Alhambra, Califórnia em 1923 quando ela tinha pouco mais de um ano de idade e mais tarde para Los Angeles durante a Grande Depressão. Para ganhar dinheiro extra, o seu pai fazia rádios de cristal e vendia-os onde podia. Como era o auge da Depressão, e quase ninguém tinha um rendimento suficientemente grande, ele trocou os rádios em troca de outros bens, incluindo cães em alguns casos.

White frequentou o Beverly Hills Unified School District em Beverly Hills e Beverly Hills High School, graduando-se em 1939. O seu interesse pela vida selvagem foi despertado por umas férias em família na Serra Nevada. Inicialmente aspirou a uma carreira como guarda-florestal, mas não o pôde fazer porque as mulheres não estavam autorizadas a servir como guarda-florestal na altura. Em vez disso, White prosseguiu o seu interesse pela escrita. Escreveu e estrelou uma peça de graduação na Escola Horace Mann e descobriu o seu interesse em actuar. Inspirada pelos seus ídolos Zanek McDonald e Nelson Eddy, ela decidiu seguir uma carreira como actriz.

Três meses depois de terminar o liceu, ela e uma colega de turma cantaram canções de The Merry Widow num programa de televisão experimental enquanto o próprio meio de televisão ainda se encontrava em desenvolvimento. White encontrou trabalho de modelo e o seu primeiro trabalho profissional como actriz foi no Bliss Hayden Little Theatre. Quando eclodiu a Segunda Guerra Mundial, ela pôs a sua carreira em espera e voluntariou-se com os Serviços Voluntários das Mulheres Americanas. A sua tarefa incluía conduzir um camião PX com material militar nas Colinas de Hollywood. Ela também participou em eventos para tropas antes de estas serem destacadas para o estrangeiro. Comentando o seu tempo no serviço, disse White: “Foi uma época estranha e desequilibrada com tudo”.

1949-1953: Trabalho de rádio e produção de bananas

Depois da guerra, White fez as rondas dos estúdios cinematográficos à procura de trabalho, mas foi sempre recusada por ser “não fotogénica”. Depois começou a procurar trabalhos de rádio onde ser fotogénico não importava. Os seus primeiros trabalhos na rádio incluíram a leitura de anúncios publicitários e a execução de canções, e por vezes até fazer barulhos de multidão. Ela fez cerca de cinco dólares por espectáculo. Ele faria quase tudo, como cantar num espectáculo sem pagamento ou aparecer no espectáculo de jogo local. Ela apareceu em programas como Blondie, The Great Gildersleeve e This Is Your FBI. Depois foi-lhe oferecido o seu próprio programa de rádio, chamado The Betty White Show. Em 1949, começou a aparecer como co-apresentadora com Al Jarvis no programa televisivo diário ao vivo Hollywood na Televisão, originalmente chamado Make Believe Ballroom, no KFWB e KCOP-TV em Los Angeles.

White começou a apresentar o programa por conta própria em 1952 após a reforma de Jarvis, tendo realizado cinco horas e meia de televisão ao vivo, seis dias por semana, durante quatro anos consecutivos. Em todos os vários espectáculos de variedades ao longo dos anos, White cantou pelo menos algumas canções durante cada emissão. Em 1951, foi nomeada para o seu primeiro Prémio Emmy para “Melhor Performance Feminina” na televisão, competindo contra Judith Anderson, Helen Hayes e Imogen Coca. O prémio foi entregue a Gerrude Berg. Nesta altura, o prémio era para o trabalho global, sem aparições nomeadas nas nomeações.

Em 1952, no mesmo ano em que começou a receber Hollywood na Televisão, White fundou a Bandy Productions com o escritor George Tibbels e Don Federson, um produtor. O trio trabalhou para criar novos espectáculos utilizando personagens existentes a partir de esboços que foram transmitidos na televisão de Hollywood. White, Federson e Tibbels criaram a comédia televisiva Life with Elizabeth, com White a interpretar o personagem título. A exposição foi originalmente uma produção ao vivo na KCOP-TV em 1951, e ganhou o White an Emmy Award em Los Angeles em 1952.

A vida com Elizabeth correu nacionalmente de 1952 a 1955, permitindo a White tornar-se uma das poucas mulheres na televisão com total controlo criativo em frente e atrás da câmara. O espectáculo foi invulgar para uma sitcom nos anos 50 porque era co-produzido e propriedade de uma mulher de 28 anos que ainda vivia com os seus pais. White disse que eles não se preocupavam com a relevância naqueles dias e que normalmente os incidentes se baseavam em situações da vida real que lhe aconteciam, o actor que fazia de Alvin e o escritor.

White também apareceu em anúncios televisivos que foram para a televisão ao vivo em Los Angeles, incluindo uma apresentação do anúncio “Dr. Ross Dog Food” no KTLA durante a década de 1950. Estreou como convidado em The Millionaire no episódio “The Virginia Lennart Story” como dono de um restaurante de uma pequena cidade que recebeu um presente anónimo de $1,000,000 em 1956.

1952–1959: The Betty White Show και Data com os Anjos

De 1952 a 1954, White acolheu e produziu o seu próprio talk show diário

Após o fim da Vida com Isabel, ela apareceu como Vicki Angel na sitcom ABC Data com os Anjos de 1957 a 1958. Como inicialmente previsto, o espectáculo, baseado vagamente na peça de Elmer Rice Dream Girl, concentrar-se-ia nas tendências ausentes de Vicki. Contudo, o patrocinador não estava satisfeito com os elementos de fantasia e pressionado a eliminá-los. “Posso dizer honestamente que essa foi a única vez que quis sair de um espectáculo”, disse White mais tarde. A sitcom foi um desastre crítico e as classificações foram um desastre, mas a ABC não permitiu que White saísse do seu acordo contratual e pediu-lhe que preenchesse as treze semanas restantes no seu acordo. Em vez de uma versão renovada da sitcom, White voltou à sua antiga conversa

A sitcom deu a White algumas experiências positivas: conheceu Lucille Ball pela primeira vez enquanto trabalhava nela, e Date With the Angels e I Love Lucy foram ambos filmados no mesmo espaço dos Estúdios Culver. Os dois rapidamente estabeleceram uma amizade devido aos seus feitos ao assumirem o negócio da televisão dominado pelos homens nos anos 50. Confiaram um no outro através de divórcio, doença, perda pessoal e até competiam um contra o outro em vários concursos.

Em Julho de 1959, White fez a sua estreia profissional em palco numa produção de uma semana da peça, Third Best Sport, no Ephrata Legion Star Playhouse em Ephrata, Pensilvânia.

Anos 60: Primeira Dama dos Jogos, Palavra-passe, Aconselhamento e Consentimento

Na década de 1960, White era um dos principais jogos de rede e talk shows: incluindo Jack Purr e mais tarde a era Johnny Carson de The Tonight Show. Ela fez várias aparições no programa de sucesso “Senha” como convidada de 1961 a 1975. Casou com o apresentador do espectáculo, Allen Louden, em 1963. Ela apareceu então nas três versões actualizadas do programa, Password Plus, e Million Dollar Password . O branco apareceu frequentemente em mostras de jogo em What’s My Line? (início em 1955), To Tell the Truth (em 1961, 1990, e 2015), I’ve Got a Secret (em 1972-73), Match Game (1973-1982), e Pyramid (início em 1982). Fez a sua estreia em longas-metragens como a senadora fictícia do Kansas Elizabeth Ames Adams no drama Advise & Consent de 1962; em 2004, no talk show Q&A, o apresentador Brian Lamb comentou a longevidade de White como actriz, para além do facto de ter feito o papel de uma senadora poderosa em 1962. Ele e Donald A. Ritchie observaram que os espectadores teriam visto a personagem do Senador Adams a espelhar Margaret Chase Smith.

A NBC ofereceu-lhe um emprego no programa de televisão Today top-rated. Ela recusou a oferta porque não queria mudar-se permanentemente para Nova Iorque (onde hoje é produzido). O trabalho acabou por ir para Barbara Walters. Durante as décadas de 1950 e 1960, White começou uma série de dezanove anos como apresentador e comentador no desfile anual Rose Parade transmitido na NBC (co-organizado com Roy Neal e mais tarde Lorne Green) e apareceu em vários programas da meia-noite; incluindo o The Tonight Show de Jack Poore e vários outros jogos diurnos.

Anos 70: The Mary Tyler Moore Show e The Betty White Show

Em 1973, White fez várias aparições na quarta temporada do The Mary Tyler Moore Show como Sue Ann Nivens. O papel ganhou ao White o seu segundo e terceiro Emmy Awards. Embora considerasse o papel um ponto alto da sua carreira, descreveu a personagem como “doce”, sentindo que era a própria definição de passividade feminina devido ao facto de ter sempre satirizado a sua própria personalidade no ecrã de tal forma.

White ganhou dois prémios Emmy back-to-back pelo seu papel na série extremamente popular.

Mary Tyler Moore e o seu marido Grant Tinker eram amigos íntimos de White e do seu marido Allen Lunden. Quando Valerie Harper deixou The Mary Tyler Moore Show, os produtores sentiram que o espectáculo precisava de outra personagem feminina, por isso criaram Sue Ann Nivens. Numa entrevista de 2010 para The Interviews: An Oral History of Television, Moore explicou que os produtores, conscientes da amizade de Moore e White, estavam inicialmente hesitantes em fazer uma audição de White para o papel, temendo que se ela estivesse errada, isso criaria embaraço entre os dois.

Em 1975, a NBC substituiu-a como comentadora para o Desfile do Torneio das Rosas, sentindo-se demasiado identificada com o The Mary Tyler Moore Show da rede rival CBS. Depois de The Mary Tyler Moore Show ter terminado em 1977, White recebeu a sua própria série de comédia sobre a CBS, a quarta intitulada The Betty White Show (a primeira um quarto antes), na qual ela co-estrelou com John Hillerman. Contra o Monday Night Football no seu horário, as classificações eram fracas e foi cancelado após uma época.

White apareceu muitas vezes no The Carol Burnett Show, aparecendo em vários esboços e começou a dar palpites em vários filmes de televisão e mini-séries de televisão, incluindo With This Ring, The Best Place to Be, Before and After e The Gossip Columnist.

Anos 80: A Família da Mamã e As Meninas de Ouro

Em 1983, White tornou-se a primeira mulher a ganhar um prémio Daytime Emmy, pela sua participação no Just Men da NBC! Devido ao volume de trabalho que realizou sobre eles, foi considerada a “Primeira Dama dos Espetáculos de Jogos”.

De 1983 a 1984, White teve um papel recorrente a desempenhar Helen Harper Jackson na Família da Mamã, juntamente com a futura co-estrela Golden Girls Rue MacLennahan. White tinha criado esta personagem numa série de esboços no The Carol Burnett Show nos anos 70.

Em 1985, White marcou o seu segundo papel de assinatura e o maior sucesso da sua carreira como Rose Nyland, uma nativa de St. Olaf, Minnesota, em The Golden Girls. A série relatou as vidas de quatro mulheres viúvas ou divorciadas nos seus “anos dourados” que partilharam uma casa em Miami. As Golden Girls, que também estrelaram Bea Arthur, Estelle Getty e Rue MacLennahan, tiveram um enorme sucesso e foram exibidas de 1985 a 1992. White ganhou um Emmy Award, por Actriz de Destaque numa Série de Comédia, pela primeira temporada de The Golden Girls e foi nomeada nessa categoria todos os anos da série (Getty também foi nomeada todos os anos, mas na categoria de Actriz de Apoio).

White teve uma relação tensa com ela The Golden Girls co-estrela Bea Arthur dentro e fora do cenário do seu programa de televisão, comentando que Arthur “não a amava assim tanto” e que ela “por vezes tinha uma dor de garganta”. Era a sua atitude positiva – e por vezes irritava a Bea. Por vezes, se ela fosse feliz, ficaria furiosa”. Após a morte de Arthur em 2009, disse White: “Eu sabia que ia doer, só não sabia que ia doer assim tanto”. Apesar das suas diferenças, as Golden Girls foram uma experiência positiva para ambas as actrizes e tiveram um grande respeito mútuo pelo espectáculo, pelos seus papéis e pelas suas realizações como um conjunto de elenco. Arthur insistiu frequentemente que ela esperasse para sair para almoçar até que os quatro (ela e White, Rue McClanahan e Estelle Jetty) tivessem terminado o seu trabalho e pudessem sair juntos.

White foi originalmente oferecido o papel de Blanche em The Golden Girls e Rue McClanahan foi oferecido o papel de Rose. As duas personagens eram semelhantes aos papéis que tinham desempenhado em Mary Tyler Moore e Maude, respectivamente. Jay Sandrich, o director do piloto, sugeriu que, por terem desempenhado papéis semelhantes no passado, deveriam trocar de papéis, disse mais tarde Rue McClanahan num documentário sobre a série. White inicialmente tinha dúvidas sobre a sua capacidade de jogar Rose, até que Sandrich explicou que Rose era “finalmente ingénua”. White diz “se dissesses à Rose que tinhas tanta fome que podias comer um cavalo, ela chamaria a ASPCA”.

1990-2009: papéis de convidado e regresso ao grande ecrã em A Proposta

As Golden Girls terminaram em 1992 depois de Arthur ter anunciado a sua decisão de deixar a série. White, McClanahan e Jetty repreenderam os seus papéis como Rose (Rosa), Blanche (Blanche) e Sophia (Sophia) no spin-off The Golden Palace. A série foi de curta duração, durando apenas uma estação. Para além disso, White repreendeu o carácter de Rose Nilewood em aparições de convidados no NBC’s Empty Nest e Nurses, ambos ambientados em Miami.

Depois do fim do The Golden Palace, White actuou como convidada numa série de programas de televisão, incluindo Suddenly Susan, The Practice e Yes, Dear onde recebeu as nomeações de Emmy para as suas actuações individuais. Ganhou um Emmy em 1996 para Actriz Convidada de Destaque numa Série de Comédia, aparecendo como ela própria num episódio de The John Larroquette Show. Nesse episódio, intitulado “Here We Go Again”, uma paródia na Avenue of the West, uma diva como White convence Larroquette a ajudar a escrever as suas memórias. A certa altura, as Golden Girls co-estrelas McClanahan (McClanahan) e Jetty (Getty) aparecem como ele próprio. Laroquette é forçado a vestir-se de drag como Bee Arthur quando os quatro aparecem em público como os membros “originais” do elenco.

Em Dezembro de 2006, White juntou-se à novela Ousado e Encantado no papel de Ann Douglas, onde faria 22 aparições como a matriarca há muito perdida da série, a mãe Stephanie Forrester, interpretada por Susan Flannery . Ela também começou um papel recorrente na ABC Boston Legal de 2005 a 2008 como a colunista de calculismo e chantagem Catherine Piper, um papel que ela desempenhou originalmente como estrela convidada na The Practice em 2004.

White apareceu várias vezes no The Tonight Show com Jay Leno e The Late Late Show com Craig Ferguson aparecendo em vários esboços e regressou a Password na sua última encarnação, Million Dollar Password, em 12 de Junho de 2008, (episódio

Em 2009, White estrelou na comédia romântica A Proposta ao lado de Sandra Bullock e Ryan Reynolds.    Também em 2009, a empresa de doces Mars, Incorporated lançou uma campanha global para a sua barra Snickers. O slogan da campanha era: “Não és tu quando estás com fome”. O branco apareceu, juntamente com Abe Vigoda, no anúncio da empresa para os doces durante o Super Bowl XLIV em 2010. O anúncio tornou-se muito popular e ganhou o primeiro lugar no medidor de anúncios da Super Bowl.

2010-2021: Renascimento da carreira, Sábado à noite ao vivo e quente em Cleveland

Na sequência do sucesso do anúncio Snickers, foi lançada em Janeiro de 2010 uma campanha de base no Facebook intitulada “Betty White to Host SNL (Please)”. O grupo aproximava-se dos 500.000 membros quando a NBC confirmou, a 11 de Março de 2010, que White iria, de facto, acolher o Saturday Night Live no dia 8 de Maio. A sua aparência fez dela, aos 88 anos de idade, a pessoa mais velha a acolher o espectáculo. No seu monólogo de abertura, White agradeceu ao Facebook e brincou que “eu não sabia o que era o Facebook e agora que sei o que é, tenho de dizer, parece uma enorme perda de tempo”. O espectáculo valeu-lhe um Prémio Emmy Primetime em 2010 para Actriz Convidada de Destaque numa Série de Comédia.

Em Junho de 2010, White foi elenco de Elka Ostrowski, a zeladora da série original de comédia Hot in Cleveland da TV Land, ao lado de Valerie Bertinelli, Jane Leaves e Wendy Malick. Hot in Cleveland foi a primeira tentativa da TV Land para uma comédia de estreia (a rede repreendeu outras comédias desde a sua estreia). O branco só deveria aparecer no piloto, mas foi-lhe pedido que permanecesse durante toda a série. Em 2011, ela foi nomeada para um Prémio Emmy em Primetime para Melhor Actriz Coadjuvante numa Série de Comédia pelo seu papel como Elka, mas perdeu para Julie Bowen para a Família Moderna . A série foi transmitida durante seis estações, num total de 128 episódios, com o episódio final de uma hora a ser transmitido a 3 de Junho de 2015

White também estrelou na apresentação do Hallmark Hall of Fame de The Lost Valentine a 30 de Janeiro de 2011 (esta apresentação ganhou a mais alta classificação para uma apresentação do Hallmark Hall of Fame nos quatro anos anteriores e, de acordo com o serviço de classificação televisiva Nielsen Media Research ganhou o primeiro lugar no horário nobre para essa data), e de 2012 a 2014, White hospedou e produziu o executivo Betty White’s Offir Rockers, no qual os seniores jogam piadas práticas sobre a geração mais jovem. Para este espectáculo, recebeu três nomeações Emmy.

Um calendário Betty White para 2011 foi publicado no final de 2010. O calendário inclui fotos da carreira de White e de vários animais. Ela também lançou a sua própria linha de roupa a 22 de Julho de 2010, que inclui camisas com a sua cara. Todas as receitas vão para várias instituições de caridade para animais que ela apoiou.

O sucesso de White continuou em 2012 com o seu primeiro Prémio Grammy para a Melhor Gravação de uma Palavra Falada para o seu best-seller If You Ask Me . Ela também ganhou o Prémio Jack Benny da UCLA para Comédia, reconhecendo a sua contribuição significativa para a comédia na televisão. Um especial de televisão, a festa dos 90 anos de Betty White, transmitido na NBC na véspera do seu aniversário, a 16 de Janeiro de 2012. O programa apresentou aparições de muitas das estrelas com quem White trabalhou ao longo dos anos, bem como uma mensagem do então Presidente Barack Obama. Em Janeiro de 2013, a NBC celebrou mais uma vez o aniversário de White com um especial televisivo com amigos famosos, incluindo o ex-presidente Bill Clinton; o especial foi ao ar a 5 de Fevereiro.

Em 15 de Fevereiro de 2015, White fez a sua última aparição no Saturday Night Live quando participou no Especial do 40º Aniversário. Ela participou no sketch “The Californians” juntamente com membros do actual elenco da SNL, bem como Bill Haider, Taylor Swift e Kerry Washington. No memorável esboço, White acaba por beijar Bradley Cooper.

Em 18 de Agosto de 2018, a carreira de White foi celebrada num documentário da PBS intitulado Betty White: First Lady of Television. O documentário foi filmado ao longo de um período de dez anos e apresentou filmagens de arquivo e entrevistas com colegas e amigos. Em 2019, White apareceu no Toy Story 4 da Pixar, fornecendo a voz de Betty White, um tigre com o seu nome. Os outros brinquedos com que partilhou uma cena foram nomeados e interpretados por Carol Burnett, Carl Rainer e Mel Brooks. White comentou que “Foi maravilhoso a forma como incorporaram os nossos nomes nas personagens. . . e eu sou um sugador de animais, por isso o tigre era perfeito”!

Em Dezembro de 2021, antes da morte de White, foi anunciado que um novo documentário sobre ela, Betty White: A Celebration, seria lançado nos cinemas dos EUA no seu 100º aniversário, 17 de Janeiro de 2022. Contará com um elenco de amigos incluindo Ryan Reynolds, Tina Fey, Robert Redford, Lyn-Manuel Miranda, Clint Eastwood, Morgan Freeman, Jay Leno, Carol Burnett, Craig Ferguson, Jimmy Kimmel, Valerie Bertinelli, James Corden, Wendy Malick e Jennifer Love Hewitt. Para além do documentário previsto, a revista People irá apresentá-la como capa da sua edição de 10 de Janeiro de 2022 do pavilhão e uma edição especial comemorativa para celebrar o marco previsto, lançada dias antes da sua morte.

Após a morte de White, os produtores Steve Betcher e Mike Trinklin dos distribuidores de eventos Fathom Events anunciaram num post do Facebook que a produção pré-gravada prosseguiria como planeado.

White ganhou cinco Emmy Zone High Rating Emmy Awards, dois Daytime Emmy Awards (incluindo o 2015 Daytime Emmy for Lifetime Achievement) e recebeu um Los Angeles Emmy Award em 1952. White foi a única mulher a receber um Emmy em todas as categorias de espectáculos de comédia e também detém o recorde do maior intervalo entre as nomeações Emmy para espectáculos – a sua primeira foi em 1951 e a sua última foi em 2014, um período de mais de 60 anos. Em 2015, ela recebeu o Lifetime Achievement Daytime Emmy. Também ganhou três American Comedy Awards (incluindo um Lifetime Achievement Award em 1990) e dois Viewers Choice Awards for Television Quality Awards. Foi admitida no Hall da Fama da Televisão em 1995 e tem uma estrela no Passeio da Fama de Hollywood na Hollywood Boulevard juntamente com a estrela do seu falecido marido Allen Louden. Em 2009, White recebeu o Prémio TCA Career Achievement da Associação de Críticos de Televisão .

White foi galardoado com o Prémio Golden Ike da Pacific Pioneer Broadcasters e com o Prémio Genii da Alliance for Women in Media em 1976. Os American Comedy Awards entregaram-lhe o prémio de Mulher Mais Divertida em 1987 e o Prémio Lifetime Achievement em 1990.

A Associação Médica Veterinária Americana atribuiu a White o Prémio Humane em 1987 pelo seu trabalho caritativo com animais. A cidade de Los Angeles honrou-a ainda mais pelo seu trabalho filantrópico com animais em 2006 com uma placa de bronze perto da exposição Gorilla no Jardim Zoológico de Los Angeles. A cidade de Los Angeles nomeou-a “Embaixadora para os Animais” na cerimónia de dedicação.

Em Setembro de 2009, o Screen Actors Guild (SAG) anunciou planos para homenagear Brancos com o prémio Screen Actors Guild Life Achievement Award no 16th Screen Actors Guild of America Awards. A actriz Sandra Bullock presenteou White com o prémio no dia 23 de Janeiro de 2010, numa cerimónia realizada no Auditório do Santuário em Los Angeles. Em 2009, White e as suas Golden Girls co-estrelas Bea Arthur, Rue McClanahan e Estelle Getty foram homenageadas com os prémios Disney Legends. White foi admitida no Hall da Fama da Califórnia em Dezembro de 2010. Em 2010, foi seleccionada como a Melhor Divertidora da Associated Press.

A 9 de Novembro de 2010, o USDA Forest Service, juntamente com o Smokey Bear, fez de White um guarda-florestal honorário, realizando o seu sonho de vida. White disse em entrevistas anteriores que queria ser guarda-florestal quando era pequena, mas que na altura as mulheres não estavam autorizadas a fazê-lo. Quando White recebeu a honra, mais de um terço dos funcionários dos Serviços Florestais eram mulheres.

Em Janeiro de 2011, White recebeu um Prémio SAG por actuação notável de uma Actriz Feminina numa Série de Comédia pelo seu papel como Elka Ostrowski in Hot in Cleveland. O espectáculo em si foi também nomeado para um prémio por Performance Excepcional de um Ensemble numa Série de Comédia, mas perdido para o elenco da Família Moderna. Ganhou novamente o mesmo prémio em 2012 e mais tarde recebeu uma terceira nomeação.

Em Outubro de 2011, White recebeu um grau honorário e um casaco branco da Washington State University.

Uma sondagem realizada em 2011 pela Reuters e Ipsos revelou que White era considerada a celebridade mais popular e de maior confiança entre os americanos, ultrapassando Denzel Washington, Sandra Bullock e Tom Hanks.

Em 2017, após 70 anos na indústria, White foi convidado a tornar-se membro da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas. Aos 95 anos, isto fez dela o novo membro mais antigo da altura.

Enquanto se voluntariou com os Serviços Voluntários das Mulheres Americanas, White conheceu o seu primeiro marido Dick Barker, um piloto de P-38 na Força Aérea dos Estados Unidos. Após a guerra, o casal casou e mudou-se para Bel Center, Ohio. Regressaram a Los Angeles e divorciaram-se no prazo de um ano.

Em 1947 casou com Lane Allen. Divorciaram-se em 1949 porque ele queria uma família, mas ela queria uma carreira e não filhos.

Em 14 de Junho de 1963, White casou com o apresentador de televisão e personalidade Allen Landen, que ela conheceu no seu programa Senha como convidada celebridade em 1961, e o seu nome legal foi alterado para Betty White Landen. Propôs-se a Branca pelo menos duas vezes antes de ela aceitar. O casal apareceu junto num episódio de The Odd Couple com a aparição de Félix e Oscar na Password .

Entre os grandes amigos do casal encontrava-se o escritor John Steinbeck. Em 2011, White escreveu sobre a sua amizade com a autora. Laden frequentara a mesma escola que a esposa de Steinbeck, Elaine Anderson Steinbeck. Steinbeck deu um rascunho antecipado do discurso de aceitação do Prémio Nobel da Literatura a Landen no seu aniversário.

Allen Loaten morreu de cancro do estômago em 9 de Junho de 1981 em Los Angeles. Embora não tivessem filhos juntos, ela foi madrasta de três dos seus filhos desde o seu primeiro casamento com Margaret McGloin Landen, que morreu de cancro em 1961. Branco decidiu não voltar a casar após a morte de Landen. Numa entrevista com Larry King, quando lhe perguntaram se ela voltaria a casar, ela respondeu dizendo “Assim que tiveres o melhor, quem precisa do resto?

Os brancos frequentavam a Igreja da Unidade.

Bem-estar animal

White era um amante de animais de estimação e defensor do bem-estar animal que trabalhou com organizações como a Comissão Zoo de Los Angeles, a Fundação Morris Animal, a Fundação Africana para a Vida Selvagem, e Actores e Outros para os Animais. O seu interesse pelo bem-estar animal começou no início dos anos 70, enquanto produzia e apresentava a série sindical The Pet Set, que apresentava celebridades e os seus animais de estimação. Desde 2009, White é a presidente emeritus da Fundação Morris Animal, onde tem servido como fiduciária da organização desde 1971. É membro da direcção da Greater Los Angeles Zoo Association desde 1974. Além disso, White serviu a associação como comissário de jardim zoológico durante oito anos.

De acordo com o boletim informativo de membros do Jardim Zoológico e Botânico de Los Angeles, White acolheu “History on Film” de 2000 a 2002. O branco doou quase 100.000 dólares ao jardim zoológico só em Abril de 2008. White serviu como juiz na cerimónia dos Prémios American Humane Hero Dog 2011 no The Beverly Hilton Hotel a 1 de Outubro de 2011, em Los Angeles.

Em Setembro de 2011, White colaborou com a cantora inglesa Luciana para criar uma remixagem da sua canção “I’m Still Hot”. A canção foi lançada digitalmente a 22 de Setembro e o vídeo estreou mais tarde, a 6 de Outubro. Foi criada para uma campanha para um programa de assentamento da vida, The Lifeline. Branco servido ao lado da Whoopi Goldberg e Wendy Diamond para os American Humane’s Hero Dog Awards no Canal Hallmark a 8 de Novembro de 2011.

Injustiça racial

Em 1954, quando The Betty White Show se tornou nacional nos Estados Unidos, White foi criticado por muitos nos estados do sul por ter Arthur Duncan, um bailarino no seu acto de vaudeville, e foi-lhe pedido que o retirasse. A sua resposta foi “Lamento. Vive com ele”. Como resultado disso, ela deu ainda mais tempo de antena à Duncan e o seu espectáculo foi em breve cancelado pela rede.

Em 2017, sessenta e três anos após o cancelamento do espectáculo, Duncan apareceu como convidado surpresa na estreia da série de talentos da realidade Little Big Shots: Forever Young, onde apareceu e se reuniu com White, agradecendo-lhe mais tarde o seu apoio.

Direitos LGBT

Um defensor e defensor dos direitos LGBT, White disse que “Se um casal esteve junto todo este tempo – e há relações homossexuais que são mais sólidas do que algumas heterossexuais – penso que não há problema se eles quiserem casar. Mete-te na tua vida, cuida dos teus próprios assuntos e não te preocupes tanto com as outras pessoas”. Numa entrevista de 2011, White disse que sempre soube que o seu amigo íntimo Liberace era gay e que por vezes o acompanhava às estreias.

Branca morreu de causas naturais na sua casa no bairro de Brentwood em Los Angeles a 31 de Dezembro de 2021, com a idade de 99 anos, apenas dezassete dias antes do seu 100º aniversário e das celebrações planeadas.

O Presidente dos EUA Joe Biden emitiu uma declaração após a sua morte, chamando-lhe “uma senhora maravilhosa” e um “ícone cultural que fará muita falta”. A ex-Primeira Dama Michelle Obama também expressou as suas condolências sobre os meios de comunicação social, escrevendo “ela quebrou barreiras, desafiou expectativas, serviu o seu país e fez-nos rir a todos. … Barack e eu unimos tantos em todo o mundo que vão sentir falta da alegria que ela trouxe ao mundo”. O Exército dos Estados Unidos também expressou as suas condolências, uma vez que Branca tinha servido no Exército durante a Segunda Guerra Mundial nos Serviços Voluntários das Mulheres Americanas, e o Martin Luther King Jr. Center expressou as suas condolências e elogiou Branca pelo seu apoio precoce à igualdade racial. Tributos à Branca seguiram-se da ESPN, NBA, WWE, The Academy, The Emmys, Disney e Forbes.

Muitas celebridades também prestaram tributo, incluindo Ryan Reynolds, Sandra Bullock, Robert Redford, Reese Witherspoon, Viola Davis, Oprah Winfrey, Dolly Parton, Cher, Dion Warwick, Helen DeGeneres, Seth Myers, Sharon Stone, Carol Burnett, Mel Brooks, Bob Aitzer, Paul Feich, Andy Cowen, Valerie Bertinelli, Conan O’Brien, Sarah Highland, Debra Messing, Mark Raffalo, Jimmy Fallon, Kerry Washington, Henry Winkler, George Takei, Kathy Griffin, John Mayer, Joe Jonas e Pink.

Em 31 de Dezembro de 2021, a CNN interrompeu a programação regular para anunciar a notícia de última hora da morte de White aos 99 anos de idade. Na noite da sua morte, Andy Cowen e Anderson Cooper fizeram um brinde em sua honra na noite de Ano Novo ao vivo da CNN. No Decadence EDM Music Festival no Arizona, o DJ americano Dillon Francis prestou homenagem a White durante a passagem de ano, projectando imagens de White ao longo da sua carreira enquanto tocava o tema musical para The Golden Girls. Tanto a equipa de basquetebol dos Chicago Bulls como as equipas de hóquei no gelo dos New York Islanders prestaram uma homenagem semelhante aos White nos seus jogos a 2 de Janeiro de 2022.

A estrela de White no Passeio da Fama de Hollywood foi inundada de flores e tributos apenas horas após a sua morte ter sido anunciada.

Em Janeiro de 2022, TMZ informou que Vicki Skaman, presidente da câmara de White, cidade natal de Oak Park, Illinois, reconhecerá o dia 17 de Janeiro de cada ano como o Dia de Betty White, e um mural será pintado no centro da casa do nativo de Illinois.

White publicou muitos livros. Em Agosto de 2010, assinou um acordo com o GP Putnam’s Sons para produzir mais dois livros, o primeiro dos quais, If You Ask Me (And of Course You Won’t), foi lançado em 2011. Em Fevereiro de 2012, White recebeu o seu primeiro prémio Grammy (“Best Spoken Word Recording”) pela gravação do seu livro.

Livros áudio

Fontes

  1. Μπέτι Γουάιτ
  2. Betty White