Batalha de Bosworth Field

Resumo

A Batalha de Bosworth ou Campo Bosworth foi a última batalha significativa das Guerras das Rosas, a guerra civil entre as Casas de Lancaster e York que se estendeu por toda a Inglaterra na última metade do século XV. Combatida na segunda-feira, 22 de Agosto de 1485, a batalha foi ganha por uma aliança de Lancastrianos e Yorkistas desinteressados. O seu líder Henry Tudor, Conde de Richmond, tornou-se o primeiro monarca inglês da dinastia Tudor pela sua vitória e subsequente casamento com uma princesa Yorkista. O seu adversário Ricardo III, o último rei da Casa de York, foi morto durante a batalha, o último monarca inglês a morrer em combate. Os historiadores consideram que Bosworth Field marcou o fim da dinastia Plantagenet, tornando-a num dos momentos marcantes da história inglesa.

O reinado de Richard começou em 1483 quando ele tomou o trono do seu sobrinho Edward V de doze anos. O rapaz e o seu irmão mais novo Richard depressa desapareceram, para consternação de muitos, e o apoio de Richard foi ainda mais corroído por rumores infundados sobre o seu envolvimento na morte da sua esposa. Por todo o Canal da Mancha, Henry Tudor, um descendente da muito diminuída Casa de Lancaster, aproveitou-se das dificuldades de Richard e reivindicou o trono. A primeira tentativa de Henrique Tudor de invadir a Inglaterra em 1483 naufragou numa tempestade, mas a sua segunda chegou sem oposição a 7 de Agosto de 1485, na costa sudoeste do País de Gales. Marchando para o interior, Henrique reuniu o apoio de Londres. Richard reuniu rapidamente as suas tropas e interceptou o exército de Henrique perto de Ambion Hill, a sul da cidade de Market Bosworth em Leicestershire. Lord Stanley e Sir William Stanley também trouxeram uma força para o campo de batalha, mas retiveram enquanto decidiam que lado seria mais vantajoso apoiar, inicialmente emprestando apenas quatro cavaleiros à causa de Henry, estes eram; Sir Robert Tunstall, Sir John Savage (sobrinho de Lord Stanley), Sir Hugh Persall e Sir Humphrey Stanley. Sir John Savage foi colocado no comando do flanco esquerdo do exército de Henrique.

Ricardo dividiu o seu exército, que superou o de Henrique, em três grupos (ou “batalhas”). Um foi designado para o Duque de Norfolk e outro para o Conde de Northumberland. Henrique manteve a maior parte da sua força unida e colocou-a sob o comando do experiente Conde de Oxford. A vanguarda de Ricardo, comandada por Norfolk, atacou mas lutou contra os homens de Oxford, e algumas tropas de Norfolk fugiram do campo. Northumberland não tomou qualquer medida quando fez sinal para ajudar o seu rei, por isso Richard apostou tudo numa carga em todo o campo de batalha para matar Henrique e pôr fim à luta. Ao ver os cavaleiros do rei separados do seu exército, os Stanleys intervieram; Sir William conduziu os seus homens em auxílio de Henrique, cercando e matando Ricardo. Após a batalha, Henrique foi coroado rei.

Henrique contratou cronistas para retratar favoravelmente o seu reinado; a Batalha de Bosworth Field foi popularizada para representar a sua dinastia Tudor como o início de uma nova era, marcando o fim da Idade Média para a Inglaterra. Dos séculos XV ao XVIII, a batalha foi glamorizada como uma vitória do bem sobre o mal, e apresenta-se como o clímax da peça Richard III de William Shakespeare. O local exacto da batalha é disputado devido à falta de dados conclusivos, e foram erguidos memoriais em diferentes locais. O Bosworth Battlefield Heritage Centre foi construído em 1974, num local que desde então tem sido desafiado por vários estudiosos e historiadores. Em Outubro de 2009, uma equipa de investigadores que tinha realizado levantamentos geológicos e escavações arqueológicas na área desde 2003 sugeriu um local a duas milhas (3,2 km) a sudoeste de Ambion Hill.

Durante a guerra civil do século XV assolou toda a Inglaterra, enquanto as Casas de York e Lancaster lutavam entre si pelo trono inglês. Em 1471 os Yorkistas derrotaram os seus rivais nas batalhas de Barnet e Tewkesbury. O Rei Lancastriano Henrique VI e o seu único filho, Eduardo de Westminster, morreram no rescaldo da Batalha de Tewkesbury. As suas mortes deixaram a Casa de Lancaster sem reivindicações directas ao trono. O rei Yorkista, Eduardo IV, estava no controlo total da Inglaterra. Atingiu aqueles que se recusaram a submeter-se ao seu governo, como Jasper Tudor e o seu sobrinho Henrique, nomeando-os traidores e confiscando as suas terras. Os Tudors tentaram fugir para França mas ventos fortes forçaram-nos a aterrar na Bretanha, que era um ducado semi-independente, onde foram levados sob a custódia do Duque Francisco II. A mãe de Henrique, Lady Margaret Beaufort, era bisneta de João de Gaunt, tio do rei Ricardo II e pai do rei Henrique IV. Os Beauforts eram originalmente bastardos, mas Ricardo II legitimou-os através de um Acto do Parlamento, uma decisão rapidamente modificada por um decreto real de Henrique IV ordenando que os seus descendentes não fossem elegíveis para herdar o trono. Henrique Tudor, o único nobre lancastriano restante com um vestígio da linhagem real, tinha uma fraca reivindicação ao trono, e Eduardo considerava-o como “um zé-ninguém”. O Duque da Bretanha, contudo, via Henrique como um instrumento valioso para negociar a ajuda da Inglaterra nos conflitos com a França, e mantinha os Tudors sob a sua protecção.

Eduardo IV morreu 12 anos depois de Tewkesbury, a 9 de Abril de 1483. O seu filho mais velho de 12 anos sucedeu-lhe como Rei Eduardo V; o filho mais novo, Richard de Shrewsbury, de nove anos, era o próximo na linha do trono. Eduardo V era demasiado novo para governar e foi estabelecido um Conselho Real para governar o país até à velhice do rei. Alguns membros do conselho ficaram preocupados quando se tornou evidente que os familiares da mãe de Eduardo V, Elizabeth Woodville, estavam a conspirar para usar o seu controlo sobre o jovem rei para dominar o conselho. Tendo ofendido muitos na sua busca de riqueza e poder, a família Woodville não era popular. Para frustrar as ambições dos Woodvilles, Lord Hastings e outros membros do conselho voltaram-se para o tio do novo rei Richard, Duque de Gloucester, irmão de Edward IV. Os cortesãos instaram Gloucester a assumir rapidamente o papel de Protector, como tinha sido anteriormente solicitado pelo seu agora falecido irmão. A 29 de Abril, Gloucester, acompanhado por um contingente de guardas e Henry Stafford, 2º Duque de Buckingham, levou Edward V sob custódia e prendeu vários membros proeminentes da família Woodville. Depois de trazer o jovem rei a Londres, Gloucester mandou executar, sem julgamento, o irmão da rainha Anthony Woodville, 2º Conde Rivers, e o seu filho pelo seu primeiro casamento Richard Grey, sob acusação de traição.

A 13 de Junho Gloucester acusou Hastings de conspirar com o Woodvilles e mandou decapitá-lo. Nove dias depois, Gloucester convenceu o Parlamento a declarar ilegal o casamento entre Eduardo IV e Isabel, tornando os seus filhos ilegítimos e desqualificando-os do trono. Com os filhos do seu irmão fora do caminho, ele era o próximo na linha de sucessão e foi proclamado Rei Ricardo III a 26 de Junho. O timing e a natureza extrajudicial dos actos feitos para obter o trono para Ricardo não lhe granjeou popularidade, e rumores que falavam mal do novo rei espalharam-se por toda a Inglaterra. Depois de serem declarados bastardos, os dois príncipes foram confinados na Torre de Londres e nunca mais foram vistos em público.

O descontentamento com as acções de Richard manifestou-se no Verão, depois de este ter assumido o controlo do país, quando emergiu uma conspiração para o deslocar do trono. Os rebeldes eram na sua maioria leais a Eduardo IV, que via Ricardo como um usurpador. Os seus planos foram coordenados por uma Lancastrian, a mãe de Henry, Lady Margaret, que estava a promover o seu filho como candidato ao trono. O mais alto conspirador foi Buckingham. Nenhuma crónica fala do motivo do duque para se juntar ao enredo, embora o historiador Charles Ross proponha que Buckingham estava a tentar distanciar-se de um rei que estava a tornar-se cada vez mais impopular com o povo. Michael Jones e Malcolm Underwood sugerem que Margaret enganou Buckingham a pensar que os rebeldes o apoiavam para ser rei.

O plano era encenar revoltas num curto espaço de tempo no sul e oeste de Inglaterra, esmagando as forças de Richard. Buckingham apoiaria os rebeldes invadindo a partir do País de Gales, enquanto Henrique chegava por mar. O mau timing e o tempo estragaram a trama. Uma revolta em Kent começou 10 dias prematuramente, alertando Ricardo para reunir o exército real e tomar medidas para acabar com as insurreições. Os espiões de Richard informaram-no das actividades de Buckingham, e os homens do rei capturaram e destruíram as pontes através do rio Severn. Quando Buckingham e o seu exército chegaram ao rio, encontraram-no inchado e impossível de atravessar devido a uma violenta tempestade que se partiu a 15 de Outubro. Buckingham ficou encurralado e não tinha um local seguro para se retirar; os seus inimigos galeses apreenderam o seu castelo de origem depois de ele ter partido com o seu exército. O duque abandonou os seus planos e fugiu para Wem, onde foi traído pelo seu servo e preso pelos homens de Ricardo. A 2 de Novembro, foi executado. Henrique tinha tentado um desembarque a 10 de Outubro (ou 19 de Outubro), mas a sua frota foi dispersada por uma tempestade. Chegou à costa de Inglaterra (em Plymouth ou Poole) e um grupo de soldados saudou-o para vir a terra. Na verdade, os homens de Richard estavam preparados para capturar Henrique assim que ele pusesse os pés em solo inglês. Henry não foi enganado e regressou à Bretanha, abandonando a invasão. Sem Buckingham ou Henrique, a rebelião foi facilmente esmagada por Ricardo.

Os sobreviventes das revoltas fracassadas fugiram para a Bretanha, onde apoiaram abertamente a reivindicação de Henry ao trono. No Natal, Henry Tudor fez um juramento na Catedral de Rennes de casar com a filha de Eduardo IV, Elizabeth de York, para unir as casas beligerantes de York e Lancaster. A crescente proeminência de Henrique fez dele uma grande ameaça a Ricardo, e o rei Yorkista fez várias aberturas ao Duque da Bretanha para entregar o jovem Lancastriano. Francisco recusou, resistindo à possibilidade de melhores condições por parte de Ricardo. Em meados de 1964, Francisco foi incapacitado por doença e, enquanto se recuperava, o seu tesoureiro Pierre Landais tomou as rédeas do governo. Landais chegou a um acordo com Richard para enviar de volta Henry e o seu tio em troca de ajuda militar e financeira. John Morton, bispo da Flandres, tomou conhecimento do esquema e avisou os Tudors, que fugiram para França. A corte francesa permitiu-lhes ficar; os Tudors foram peões úteis para assegurar que a Inglaterra de Ricardo não interferisse com os planos franceses de anexar a Bretanha. A 16 de Março de 1485 a rainha de Richard, Anne Neville, morreu, e rumores espalhados por todo o país de que ela foi assassinada para abrir caminho para Richard casar com a sua sobrinha, Elizabeth. Os rumores alienaram Richard de alguns dos seus apoiantes do norte, e perturbaram Henry através do Canal da Mancha. A perda da mão de Elizabeth no casamento poderia desfazer a aliança entre os apoiantes de Henrique que eram Lancastrianos e os que eram leais a Eduardo IV. Ansioso por assegurar a sua noiva, Henrique recrutou mercenários anteriormente ao serviço francês para complementar o seu seguimento de exilados e zarpar de França a 1 de Agosto.

No século XV, as ideias de cavalheirismo inglês de serviço desinteressado ao rei tinham sido corrompidas. As forças armadas eram criadas principalmente através de reuniões em propriedades individuais; cada homem capaz tinha de responder ao apelo do seu senhor às armas, e cada nobre tinha autoridade sobre a sua milícia. Embora um rei pudesse criar milícias pessoais a partir das suas terras, só podia reunir um grande exército através do apoio dos seus nobres. Ricardo, tal como os seus antecessores, teve de conquistar estes homens através da concessão de presentes e da manutenção de relações cordiais. Nobres poderosos poderiam exigir maiores incentivos para permanecer do lado do senhor feudal ou então voltar-se contra ele. Três grupos, cada um com a sua própria agenda, estiveram no Campo Bosworth: Ricardo III e o seu exército Yorkista; o seu adversário, Henry Tudor, que defendeu a causa Lancastriana; e o Stanleys, que protegeu a cerca.

Yorkista

Pequeno e esguio, Ricardo III não tinha o físico robusto associado a muitos dos seus predecessores Plantagenetas. No entanto, gostava de desportos e actividades muito rudes que eram considerados másculos. As suas actuações no campo de batalha impressionaram muito o seu irmão, e ele tornou-se o braço direito de Edward. Durante a década de 1480, Richard defendeu as fronteiras do norte de Inglaterra. Em 1482, Eduardo encarregou-o de liderar um exército na Escócia, com o objectivo de substituir o Rei James III pelo Duque de Albany. O exército de Ricardo quebrou as defesas escocesas e ocupou a capital, Edimburgo, mas Albany decidiu desistir da sua pretensão ao trono em troca do posto de Tenente-General da Escócia. Além de obter uma garantia de que o governo escocês concederia territórios e benefícios diplomáticos à coroa inglesa, a campanha de Richard retomou a cidade de Berwick-upon-Tweed, que os escoceses tinham conquistado em 1460. Eduardo não ficou satisfeito com estes ganhos, que, segundo Ross, poderiam ter sido maiores se Ricardo tivesse sido suficientemente resoluto para capitalizar a situação enquanto controlava Edimburgo. Na sua análise do carácter de Richard, Christine Carpenter vê-o como um soldado que estava mais habituado a receber ordens do que a dar-lhes. Contudo, ele não era avesso a exibir a sua linha militarista; ao subir ao trono, deu a conhecer o seu desejo de liderar uma cruzada contra “não só os turcos, mas todos

O súbdito mais leal de Richard foi John Howard, 1º Duque de Norfolk. O duque tinha servido o irmão de Richard durante muitos anos e tinha sido um dos confidentes mais próximos de Eduardo IV. Era um veterano militar, tendo lutado na Batalha de Towton em 1461 e servido como deputado de Hastings em Calais, em 1471. Ross especula que guardava rancor a Eduardo por o privar de uma fortuna. Norfolk deveria herdar uma parte da propriedade rica de Mowbray na morte de Anne de Mowbray, de oito anos de idade, a última da sua família. Contudo, Eduardo convenceu o Parlamento a contornar a lei da herança e a transferir a herança para o seu filho mais novo, que era casado com Anne. Consequentemente, Howard apoiou Ricardo III no depoimento dos filhos de Eduardo, pelo qual recebeu o ducado de Norfolk e a sua parte original da herança de Mowbray.

Henry Percy, 4º Conde de Northumberland, também apoiou a tomada do trono de Inglaterra por Richard. Os Percys eram leais lancastrianos, mas Eduardo IV acabou por ganhar a lealdade do conde. Northumberland tinha sido capturado e preso pelos Yorkistas em 1461, perdendo os seus títulos e propriedades; contudo, Eduardo libertou-o oito anos mais tarde e restaurou o seu conde. A partir dessa altura Northumberland serviu a coroa Yorkista, ajudando a defender o norte de Inglaterra e a manter a sua paz. Inicialmente, o conde teve problemas com Ricardo III quando Eduardo preparou o seu irmão para ser a principal potência do norte. Northumberland foi apaziguado quando lhe foi prometido que seria o Director da Marcha Oriental, uma posição que antes era hereditária para os Percys. Ele serviu sob Richard durante a invasão de 1482 da Escócia, e o fascínio de estar em posição de dominar o norte de Inglaterra se Richard fosse para sul para assumir a coroa era a sua provável motivação para apoiar a candidatura de Richard à realeza. Contudo, depois de se tornar rei, Ricardo começou a moldar o seu sobrinho, John de la Pole, 1º Conde de Lincoln, para gerir o norte, passando por Northumberland para a posição. Segundo Carpenter, embora o conde tenha sido amplamente compensado, ele desesperou de qualquer possibilidade de avanço sob Richard.

Lancastrians

Henry Tudor não estava familiarizado com as artes da guerra e era um estranho à terra que estava a tentar conquistar. Passou os primeiros catorze anos da sua vida no País de Gales e os catorze seguintes na Bretanha e em França. Magro, mas forte e decisivo, Henrique não tinha uma inclinação para a batalha e não era grande guerreiro; cronistas como Polydore Vergil e embaixadores como Pedro de Ayala encontraram-no mais interessado no comércio e nas finanças. Henrique recrutou vários veteranos experientes para comandar os seus exércitos. John de Vere, 13º, Conde de Oxford, foi o principal comandante militar de Henrique. Era adepto das artes da guerra. Na Batalha de Barnet, comandou a ala direita lancastriana e encaminhou a divisão que se lhe opunha. No entanto, como resultado da confusão sobre as identidades, o grupo de Oxford ficou sob fogo amigo da força principal lancastriana e retirou-se do campo. O conde fugiu para o estrangeiro e continuou a sua luta contra os Yorkists, atacando a navegação e acabando por capturar o forte da ilha do Monte de São Miguel em 1473. Rendeu-se depois de não receber qualquer ajuda ou reforço, mas em 1484 escapou da prisão e juntou-se ao tribunal de Henrique em França, trazendo consigo o seu antigo gaoler Sir James Blount. A presença de Oxford levantou o moral no campo de Henrique e perturbou Ricardo III.

Stanleys

Nas fases iniciais das Guerras das Rosas, os Stanleys de Cheshire tinham sido predominantemente lancastrianos. Sir William Stanley, no entanto, era um firme apoiante Yorkista, lutando na Batalha de Blore Heath em 1459 e ajudando Hastings a pôr fim às revoltas contra Edward IV em 1471. Quando Richard tomou a coroa, Sir William não mostrou qualquer inclinação para se virar contra o novo rei, abstendo-se de se juntar à rebelião de Buckingham, pela qual foi amplamente recompensado. O irmão mais velho de Sir William, Thomas Stanley, 2º Barão Stanley, não foi tão firme. Em 1485, ele tinha servido três reis, nomeadamente Henrique VI, Eduardo IV, e Ricardo III. As habilidosas manobras políticas de Lord Stanley – que oscilavam entre os lados opostos até que fosse claro quem seria o vencedor – conquistaram-lhe altas posições; ele era camareiro de Henrique e mordomo de Edward. A sua postura não comprometida, até ao ponto crucial de uma batalha, valeu-lhe a lealdade dos seus homens, que sentiram que ele não os enviaria desnecessariamente para as suas mortes.

As relações de Lord Stanley com o irmão do rei, o eventual Richard III, não foram cordiais. Os dois tiveram conflitos que irromperam em violência por volta de Março de 1470. Além disso, tendo tomado Lady Margaret como sua segunda esposa em Junho de 1472, Stanley foi padrasto de Henry Tudor, uma relação que nada fez para lhe ganhar o favor de Richard. Apesar destas diferenças, Stanley não se juntou à revolta de Buckingham em 1483. Quando Richard executou os conspiradores que não tinham sido capazes de fugir de Inglaterra, poupou a Lady Margaret. No entanto, declarou a perda dos títulos dela e transferiu as suas propriedades para o nome de Stanley, para serem guardadas em nome da coroa Yorkista. O acto de misericórdia de Richard foi calculado para o reconciliar com Stanley, mas pode ter sido em vão – Carpenter identificou uma outra causa de atrito na intenção de Richard de reabrir uma velha disputa de terras que envolvia Thomas Stanley e a família Harrington. Edward IV tinha decidido o caso a favor de Stanley em 1473, mas Richard planeou anular a decisão do seu irmão e dar a herança rica aos Harringtons. Imediatamente antes da Batalha de Bosworth, desconfiando de Stanley, Richard tomou o seu filho, Lord Strange, como refém para o desencorajar de se juntar a Henry.

A força inicial de Henrique consistia nos exilados ingleses e galeses que se tinham reunido em torno de Henrique, combinados com um contingente de mercenários postos à sua disposição por Carlos VIII de França. A história do autor escocês John Major (publicada em 1521) afirma que Carlos tinha concedido a Henrique 5.000 homens, dos quais 1.000 eram escoceses, chefiados por Sir Alexander Bruce. Nenhuma menção a soldados escoceses foi feita por historiadores ingleses posteriores.

A travessia de Henry do Canal da Mancha em 1485 foi sem incidentes. Trinta navios zarparam de Harfleur no dia 1 de Agosto e, com ventos fortes atrás deles, desembarcaram no seu País de Gales natal, em Mill Bay (perto de Dale), no lado norte de Milford Haven, no dia 7 de Agosto, capturando facilmente o vizinho Castelo de Dale. Henry recebeu uma resposta silenciosa da população local. Nenhuma recepção alegre o esperava em terra, e no início poucos galeses individuais juntaram-se ao seu exército enquanto marchava para o interior. O historiador Geoffrey Elton sugere que apenas os ardentes apoiantes de Henry sentiram orgulho pelo seu sangue galês. A sua chegada tinha sido saudada por galeses contemporâneos como Dafydd Ddu e Gruffydd ap Dafydd como o verdadeiro príncipe e “a juventude da Bretanha derrotando os Saxões”, a fim de trazer o seu país de volta à glória. Quando Henrique se mudou para Haverfordwest, a cidade condal de Pembrokeshire, o tenente de Richard no Sul do País de Gales, Sir Walter Herbert, não se moveu contra Henrique, e dois dos seus oficiais, Richard Griffith e Evan Morgan, desertaram para Henrique com os seus homens.

O desertor mais importante para Henry nesta fase inicial da campanha foi provavelmente Rhys ap Thomas, que foi a figura principal no País de Gales Ocidental. Richard tinha nomeado Rhys Lieutenant no País de Gales Ocidental pela sua recusa em juntar-se à rebelião de Buckingham, pedindo-lhe que entregasse o seu filho Gruffydd ap Rhys ap Thomas como garantia, embora por alguns relatos Rhys tivesse conseguido escapar a esta condição. Contudo, Henry cortejou Rhys com sucesso, oferecendo o tenente de todo o País de Gales em troca da sua fidelidade. Henry marchou através de Aberystwyth enquanto Rhys seguia uma rota mais meridional, recrutando uma força de galeses em rota, variadamente estimada em 500 ou 2.000 homens, para engrandecer o exército de Henry quando se reuniram em Cefn Digoll, Welshpool. Até 15 ou 16 de Agosto, Henrique e os seus homens tinham atravessado a fronteira inglesa, chegando à cidade de Shrewsbury.

Desde 22 de Junho que Ricardo estava ciente da iminente invasão de Henrique, e tinha ordenado aos seus senhores que mantivessem um elevado nível de prontidão. A notícia do desembarque de Henrique chegou a 11 de Agosto, mas demorou três a quatro dias para os seus mensageiros notificarem os seus senhores da mobilização do seu rei. A 16 de Agosto, o exército Yorkista começou a reunir-se; Norfolk partiu para Leicester, o ponto de encontro, nessa noite. A cidade de York, um reduto histórico da família de Ricardo, pediu instruções ao rei e, três dias depois de receber uma resposta, enviou 80 homens para se juntarem ao rei. Simultaneamente Northumberland, cujo território do norte era o mais distante da capital, tinha reunido os seus homens e cavalgado até Leicester.

Embora Londres fosse o seu objectivo, Henry não se dirigiu directamente para a cidade. Depois de descansar em Shrewsbury, as suas forças foram para leste e apanharam Sir Gilbert Talbot e outros aliados ingleses, incluindo desertores das forças de Richard. Embora o seu tamanho tivesse aumentado substancialmente desde o desembarque, o exército de Henrique ainda estava substancialmente ultrapassado pelas forças de Richard. O ritmo de Henry através de Staffordshire foi lento, atrasando o confronto com Richard para que ele pudesse reunir mais recrutas para a sua causa. Henry tinha vindo a comunicar em termos amigáveis com os Stanleys durante algum tempo antes de pôr os pés na Inglaterra, e os Stanleys tinham mobilizado as suas forças quando souberam da aterragem de Henry. Eles puseram-se à frente da marcha de Henry pelo campo inglês, encontrando-se duas vezes em segredo com Henry enquanto ele se deslocava por Staffordshire. No segundo destes, em Atherstone, em Warwickshire, conferiram “em que tipo de batalha com o rei Ricardo, a quem ouviram dizer que não estava muito longe”. A 21 de Agosto, os Stanleys acamparam nas encostas de uma colina a norte de Dadlington, enquanto Henry acampou o seu exército em White Moors, a noroeste do seu acampamento.

A 20 de Agosto, Richard viajou de Nottingham para Leicester, juntando-se a Norfolk. Passou a noite na estalagem Blue Boar (demolida em 1836). Northumberland chegou no dia seguinte. O exército real avançou para oeste para interceptar a marcha de Henrique em Londres. Passando Sutton Cheney, Richard deslocou o seu exército em direcção a Ambion Hill-que ele pensava que teria valor táctico – e fez acampar nela. O sono de Richard não foi pacífico e, de acordo com a Croyland Chronicle, de manhã o seu rosto estava “mais lívido e sinistro do que o habitual”.

O exército Yorkista, estimado entre 7.500 e 12.000 homens, destacados no topo da colina, de oeste para leste, ao longo da linha do monte. A força de Norfolk (ou “batalha” no linguajar da época) de lanceiros estava no flanco direito, protegendo o canhão e cerca de 1.200 arqueiros. O grupo de Richard, composto por 3.000 infantaria, formou o centro. Os homens de Northumberland guardavam o flanco esquerdo; ele tinha aproximadamente 4.000 homens, muitos dos quais montados. De pé no topo da colina, Richard tinha uma visão ampla e desobstruída da área. Ele podia ver os Stanleys e os seus 4.000-6.000 homens que ocupavam posições em Dadlington Hill e arredores, enquanto que a sudoeste estava o exército de Henry.

A força de Henrique tem sido estimada entre 5.000 e 8.000 homens, tendo a sua força de desembarque original de exilados e mercenários sido aumentada pelos recrutas reunidos no País de Gales e nos condados fronteiriços ingleses (nesta última área, provavelmente recrutados principalmente pelo interesse dos Talbot), e por desertores do exército de Richard. O historiador John Mackie acredita que 1.800 mercenários franceses, liderados por Philibert de Chandée, formaram o núcleo do exército de Henrique. John Mair, escrevendo trinta e cinco anos após a batalha, afirmou que esta força continha uma componente escocesa significativa, e esta afirmação é aceite por alguns escritores modernos, mas Mackie argumenta que os franceses não teriam libertado a sua elite de cavaleiros e arqueiros escoceses, e conclui que havia provavelmente poucas tropas escocesas no exército, embora aceite a presença de capitães como Bernard Stewart, Senhor de Aubigny.

Nas suas interpretações das vagas menções da batalha no texto antigo, os historiadores colocaram áreas perto do sopé do monte Ambion como regiões prováveis onde os dois exércitos se enfrentaram, e pensaram em cenários possíveis do noivado. Nas suas recriações da batalha, Henrique começou por mover o seu exército em direcção a Ambion Hill, onde Richard e os seus homens se encontravam. Enquanto o exército de Henrique avançava para além do pântano no sopé sudoeste da colina, Richard enviou uma mensagem a Stanley, ameaçando executar o seu filho, Lord Strange, se Stanley não se juntasse imediatamente ao ataque a Henrique. Stanley respondeu que tinha outros filhos. Incensado, Richard deu a ordem de decapitar Strange, mas os seus oficiais temporizaram-se, dizendo que a batalha estava iminente, e que seria mais conveniente levar a cabo a execução posteriormente. Henry tinha também enviado mensageiros a Stanley pedindo-lhe que declarasse a sua lealdade. A resposta era evasiva – os Stanley viriam “naturalmente”, depois de Henry ter dado ordens ao seu exército e as ter preparado para a batalha. Henrique não teve outra escolha senão enfrentar sozinho as forças de Richard.

Bem consciente da sua própria inexperiência militar, Henry entregou o comando do seu exército a Oxford e retirou-se para a retaguarda com os seus guarda-costas. Oxford, vendo a vasta linha do exército de Richard pendurada ao longo da linha do cume, decidiu manter os seus homens juntos em vez de os dividir nas tradicionais três batalhas: vanguarda, centro e retaguarda. Ele ordenou às tropas que não se afastassem mais do que 3,0 m dos seus estandartes, temendo que ficassem envoltas. Grupos individuais agrupados, formando uma única grande massa flanqueada por cavaleiros nas asas.

Os lancastrianos foram molestados pelo canhão de Richard enquanto manobravam à volta do pântano, procurando um terreno mais firme. Assim que Oxford e os seus homens se afastaram do pântano, a batalha de Norfolk e vários contingentes do grupo de Richard, sob o comando de Sir Robert Brackenbury, começaram a avançar. Saraivas de flechas chuviscaram ambos os lados enquanto se fechavam. Os homens de Oxford provaram ser os mais firmes no combate corpo a corpo que se seguiu; mantiveram a sua posição e vários dos homens de Norfolk fugiram do campo. Norfolk perdeu um dos seus oficiais superiores, Walter Devereux, neste confronto precoce.

Reconhecendo que a sua força estava em desvantagem, Richard fez sinal para Northumberland ajudar, mas o grupo de Northumberland não mostrou sinais de movimento. Historiadores, tais como Horrox e Pugh, acreditam que Northumberland optou por não ajudar o seu rei por razões pessoais. Ross duvida das aspersões lançadas sobre a lealdade de Northumberland, sugerindo em vez disso que o estreito cume de Ambion Hill o impediu de se juntar à batalha. O conde teria tido de passar pelos seus aliados ou executar um largo movimento de flanco – impossível de executar, dado o padrão de exercício na altura – para envolver os homens de Oxford.

Neste momento, Richard viu Henry a alguma distância atrás da sua força principal. Ao ver isto, Richard decidiu terminar rapidamente a luta matando o comandante inimigo. Ele liderou uma carga de homens montados à volta do tumulto e entrou no grupo de Henrique; vários relatos afirmam que a força de Richard contava 800-1000 cavaleiros, mas Ross diz ser mais provável que Richard estivesse acompanhado apenas pelos seus homens de casa e amigos mais próximos. Richard matou o porta-estandarte de Henry, Sir William Brandon, na carga inicial, e o corpulento John Cheyne, antigo porta-estandarte de Edward IV, com um golpe na cabeça da sua lança partida. Os mercenários franceses no séquito de Henrique relacionaram-se com a forma como o ataque os tinha apanhado desprevenidos e que Henrique procurou protecção, desmontando e escondendo-se entre eles para apresentar menos um alvo. Henry não fez qualquer tentativa de se envolver no combate ele próprio.

Oxford tinha deixado uma pequena reserva de homens equipados com lúcios com Henry. Abrandaram o ritmo da carga montada de Richard, e compraram ao Tudor algum tempo crítico. Os restantes guarda-costas de Henrique cercaram o seu mestre, e conseguiram mantê-lo afastado do rei Yorkista. Entretanto, ao ver Richard envolvido com os homens de Henrique e separado da sua força principal, William Stanley fez a sua jogada e cavalgou em auxílio de Henrique. Agora em desvantagem numérica, o grupo de Ricardo foi cercado e gradualmente pressionado para trás. A força de Ricardo foi afastada várias centenas de metros de Tudor, perto da borda de um pântano, no qual o cavalo do rei caía. Ricardo, agora sem cavalo, reuniu-se e reuniu os seus seguidores em declínio, supostamente recusando-se a recuar: “Deus me livre de recuar um passo. Ou ganharei a batalha como rei, ou morrerei como um”. Na luta, o estandarte de Richard, o homem-Sir Percival Thirlwall, perdeu as pernas, mas manteve o estandarte Yorkista erguido até ser morto. É provável que James Harrington também tenha morrido no ataque. O conselheiro de confiança do rei Richard Ratcliffe também foi assassinado.

Polydore Vergil, historiador oficial de Henry Tudor, registou que “o Rei Ricardo, sozinho, foi morto lutando mansamente na mais espessa imprensa dos seus inimigos”. Richard tinha chegado ao comprimento de uma espada de Henry Tudor antes de ser cercado pelos homens de William Stanley e morto. O cronista borgonhês Jean Molinet diz que um galês golpeou a morte com um alabarda enquanto o cavalo de Richard estava preso no terreno pantanoso. Diz-se que os golpes foram tão violentos que o capacete do rei foi lançado no seu crânio. O poeta galês contemporâneo Guto”r Glyn implica que o líder galês Lancastrian Rhys ap Thomas, ou um dos seus homens, matou o rei, escrevendo que ele “Lladd y baedd, eilliodd ei ben” (em inglês, “matou o javali, rapou a sua cabeça”). A análise dos restos do esqueleto do rei Ricardo encontrou 11 feridas, nove delas na cabeça; uma lâmina consistente com uma alabarda tinha cortado parte da parte de trás do crânio de Ricardo, sugerindo que ele tinha perdido o seu capacete.

As forças de Richard desintegraram-se à medida que a notícia da sua morte se espalhava. Northumberland e os seus homens fugiram para norte ao ver o destino do rei, e Norfolk foi morto pelo cavaleiro Sir John Savage em combate único, de acordo com a Balada de Lady Bessy.

Apesar de ter reivindicado a quarta geração, descendência lancastriana materna, Henrique apreendeu a coroa por direito de conquista. Após a batalha, diz-se que o circulo de Ricardo foi encontrado e trazido a Henrique, que foi proclamado rei no topo da Colina da Coroa, perto da aldeia de Stoke Golding. De acordo com Vergil, historiador oficial de Henrique, Lord Stanley encontrou o circo. Os historiadores Stanley Chrimes e Sydney Anglo rejeitam a lenda da descoberta do circo num arbusto de espinheiro; nenhuma das fontes contemporâneas relatou tal evento. Ross, no entanto, não ignora a lenda. Ele argumenta que o arbusto de espinheiro não faria parte do brasão de Henry se não tivesse uma forte relação com a sua ascendência. Baldwin salienta que um motivo do espinheiro já era utilizado pela Casa de Lancaster, e Henrique limitou-se a acrescentar a coroa.

Na crónica de Vergil, 100 dos homens de Henrique, comparados com 1.000 de Ricardo, morreram nesta batalha – uma proporção que Chrimes acredita ser um exagero. Os corpos dos caídos foram levados para a Igreja de St James em Dadlington para serem enterrados. Contudo, Henrique negou qualquer descanso imediato para Ricardo; em vez disso, o último cadáver do rei iorquino foi desnudado e atado sobre um cavalo. O seu corpo foi trazido para Leicester e exposto abertamente para provar que estava morto. Os primeiros relatos sugerem que este estava na maior fundação colegial de Lancastrian, a Igreja da Anunciação de Nossa Senhora de Newarke. Após dois dias, o cadáver foi sepultado num túmulo simples, dentro da igreja dos Greyfriars. A igreja foi demolida após a dissolução do convento em 1538, e a localização do túmulo de Ricardo era muito incerta.

A 12 de Setembro de 2012, arqueólogos anunciaram a descoberta de um esqueleto enterrado com anomalias na coluna vertebral e ferimentos na cabeça debaixo de um parque de estacionamento em Leicester, e as suas suspeitas de que se tratava de Ricardo III. A 4 de Fevereiro de 2013, foi anunciado que os testes de ADN tinham convencido os cientistas e investigadores da Universidade de Leicester “sem qualquer dúvida razoável” de que os restos mortais eram os do Rei Ricardo. A 26 de Março de 2015, estes restos mortais foram enterrados cerimoniosamente na Catedral de Leicester. O túmulo de Ricardo foi revelado no dia seguinte.

Henrique dispensou os mercenários na sua força, retendo apenas um pequeno núcleo de soldados locais para formar um “Yeomen of his Garde”, e procedeu ao estabelecimento do seu domínio de Inglaterra. O Parlamento inverteu a sua conquista e registou a realeza de Ricardo como ilegal, embora o reinado do rei Yorkista tenha permanecido oficialmente nos anais da história da Inglaterra. A proclamação dos filhos de Eduardo IV como ilegítimos foi também invertida, restituindo o estatuto de Isabel a uma princesa real. O casamento de Isabel, herdeira da Casa de York, com Henrique, o mestre da Casa de Lancaster, marcou o fim da rixa entre as duas casas e o início da dinastia Tudor. O matrimónio real, porém, foi adiado até Henrique ser coroado rei e ter estabelecido a sua reivindicação no trono com firmeza suficiente para excluir a de Isabel e dos seus parentes. Henrique convenceu ainda o Parlamento a remontar o seu reinado ao dia anterior à batalha, permitindo-lhe declarar retrospectivamente como traidores aqueles que tinham lutado contra ele no Campo Bosworth. Northumberland, que tinha permanecido inactivo durante a batalha, foi preso mas mais tarde libertado e reintegrado para pacificar o norte em nome de Henrique. A purga daqueles que lutaram por Richard ocupou os dois primeiros anos de governo de Henry, embora mais tarde ele se tenha mostrado disposto a aceitar aqueles que se submeteram a ele, independentemente das suas antigas lealdades.

Dos seus apoiantes, Henry recompensou os Stanleys da forma mais generosa. Para além de fazer de Guilherme o seu camareiro, concedeu a condecoração de Derby a Lord Stanley, juntamente com subsídios e escritórios noutras propriedades. Henrique recompensou Oxford, restituindo-lhe as terras e títulos confiscados pelos Yorkistas e nomeando-o Constable da Torre e Almirante da Inglaterra, Irlanda e Aquitânia. Para os seus parentes, Henrique criou Jasper Tudor, o Duque de Bedford. Ele devolveu à sua mãe as terras e os donativos que lhe foram retirados por Ricardo, e provou ser um filho filial, concedendo-lhe um lugar de honra no palácio e cuidando fielmente dela durante todo o seu reinado. A declaração do Parlamento de Margaret como mulher solteira deu-lhe poderes efectivos; ela já não precisava de gerir as suas propriedades através de Stanley. Elton salienta que, apesar da sua generosidade inicial, os apoiantes de Henry em Bosworth gozariam do seu favor especial apenas a curto prazo; em anos posteriores, em vez disso, ele promoveria aqueles que melhor serviam os seus interesses.

Tal como os reis que o precederam, Henrique enfrentou dissidentes. A primeira revolta aberta ocorreu dois anos após Bosworth Field; Lambert Simnel afirmou ser Edward Plantagenet, 17º Conde de Warwick, que era sobrinho de Edward IV. O Conde de Lincoln apoiou-o para o trono e liderou as forças rebeldes em nome da Casa de York. O exército rebelde defendeu vários ataques das forças de Northumberland, antes de envolver o exército de Henrique na Batalha de Stoke Field, a 16 de Junho de 1487. Oxford e Bedford lideraram os homens de Henrique, incluindo vários antigos apoiantes de Ricardo III. Henrique venceu esta batalha facilmente, mas outros descontentes e conspirações seguir-se-iam. Uma rebelião em 1489 começou com o assassinato de Northumberland; o historiador militar Michael C. C. Adams diz que o autor de uma nota, que foi deixada ao lado do corpo de Northumberland, culpou o conde pela morte de Richard.

Os relatos contemporâneos da Batalha de Bosworth podem ser encontrados em quatro fontes principais, uma das quais é o Croyland Chronicle inglês, escrito por um cronista Yorkista sénior que confiou em informações em segunda mão de nobres e soldados. Os outros relatos foram escritos por estrangeiros – Vergil, Jean Molinet, e Diego de Valera. Enquanto Molinet era solidário com Ricardo, Vergil estava ao serviço de Henrique e extraiu informações do rei e dos seus súbditos para as retratar sob uma boa luz. Diego de Valera, cuja informação Ross considera pouco fiável, compilou o seu trabalho a partir de cartas de comerciantes espanhóis. No entanto, outros historiadores utilizaram o trabalho de Valera para deduzir possíveis percepções valiosas não facilmente evidentes em outras fontes. Ross considera o poema, A Balada do Campo de Bosworth, uma fonte útil para determinar certos detalhes da batalha. A multiplicidade de diferentes relatos, na sua maioria baseados em informações de segunda ou terceira mão, provou ser um obstáculo para os historiadores ao tentarem reconstruir a batalha. A sua queixa comum é que, excepto pelo seu resultado, muito poucos detalhes da batalha são encontrados nas crónicas. De acordo com o historiador Michael Hicks, a Batalha de Bosworth é um dos piores confrontos gravados das Guerras das Rosas.

Representações e interpretações históricas

Henry tentou apresentar a sua vitória como um novo começo para o país; contratou cronistas para retratar o seu reinado como uma “era moderna” com o seu amanhecer em 1485. Hicks afirma que as obras de Vergil e do historiador cego Bernard André, promovidas pelas administrações Tudor subsequentes, se tornaram as fontes de autoridade dos escritores para os próximos quatrocentos anos. Como tal, a literatura de Tudor pinta um quadro lisonjeiro do reinado de Henrique, retratando a Batalha de Bosworth como o choque final da guerra civil e minimizando as revoltas subsequentes. Para a Inglaterra, a Idade Média terminou em 1485, e a herança inglesa afirma que, para além da invasão bem sucedida de Guilherme, o Conquistador, de 1066, nenhum outro ano tem mais significado na história inglesa. Ao retratar Ricardo como um tirano corcunda que usurpou o trono matando os seus sobrinhos, os historiadores Tudor anexaram um sentido de mito à batalha: tornou-se um confronto épico entre o bem e o mal com um resultado moral satisfatório. Segundo o Leitor Colin Burrow, André ficou tão impressionado com o significado histórico da batalha que a representou com uma página em branco no seu Henrique VII (1502). Para o Professor Peter Saccio, a batalha foi de facto um confronto único nos anais da história inglesa, porque “a vitória foi determinada, não por aqueles que lutaram, mas por aqueles que adiaram a luta até terem a certeza de estarem do lado vencedor”.

Historiadores como Adams e Horrox acreditam que Richard perdeu a batalha não por quaisquer razões míticas, mas devido a problemas de moral e lealdade no seu exército. A maioria dos soldados comuns tinha dificuldade em lutar por um suserano de quem desconfiava, e alguns senhores acreditavam que a sua situação poderia melhorar se Ricardo fosse destronado. Segundo Adams, contra tais duplicidades, a acusação desesperada de Ricardo era o único comportamento cavalheiresco no campo. Como diz o historiador Michael Bennet, o ataque foi “o canto do cisne de Adams acredita que esta opinião foi partilhada na altura pelo impressor William Caxton, que desfrutou do patrocínio de Eduardo IV e Ricardo III. Nove dias após a batalha, Caxton publicou a história de Thomas Malory sobre o cavalheirismo e a morte por traição-Le Morte d”Arthur – aparentemente como uma resposta às circunstâncias da morte de Richard.

Elton não acredita que o Campo Bosworth tenha qualquer verdadeiro significado, salientando que o público inglês do século XX ignorou largamente a batalha até à sua celebração quincentenária. Na sua opinião, a escassez de informação específica sobre a batalha – ninguém sabe exactamente onde ela teve lugar – demonstra a sua insignificância para a sociedade inglesa. Elton considera a batalha como apenas uma parte das lutas de Henrique para estabelecer o seu reinado, sublinhando o seu ponto de vista ao notar que o jovem rei teve de passar mais dez anos a pacificar facções e rebeliões para assegurar o seu trono.

Mackie afirma que, em retrospectiva, o Campo Bosworth é notável como a batalha decisiva que estabeleceu uma dinastia que governaria sem contestação sobre a Inglaterra durante mais de cem anos. Mackie observa que os historiadores contemporâneos da época, desconfiados das três sucessões reais durante as longas Guerras das Rosas, consideraram o Campo Bosworth apenas mais um numa longa série de tais batalhas. Foi através das obras e esforços de Francis Bacon e dos seus sucessores que o público começou a acreditar que a batalha tinha decidido o seu futuro, provocando “a queda de um tirano”.

Dramatização shakespeariana

William Shakespeare dá destaque à Batalha de Bosworth na sua peça, Richard III. É a “uma grande batalha”; nenhuma outra cena de luta distrai o público desta acção, representada por uma luta de espada um contra um entre Henry Tudor e Ricardo III. Shakespeare usa o seu duelo para trazer um fim clímax à peça e às Guerras das Rosas; ele também a usa para defender a moralidade, retratando o “triunfo inequívoco do bem sobre o mal”. Ricardo, o vilão personagem principal, foi construído nas batalhas da peça anterior de Shakespeare, Henrique VI, Parte 3, como um “formidável espadachim e um corajoso líder militar” – em contraste com os meios vilões através dos quais se torna rei em Ricardo III. Embora a Batalha de Bosworth tenha apenas cinco frases para a dirigir, três cenas e mais de quatro centenas de linhas precedem a acção, desenvolvendo os antecedentes e motivações para as personagens em antecipação da batalha.

O relato de Shakespeare sobre a batalha baseou-se principalmente nas versões dramáticas da história dos cronistas Edward Hall e Raphael Holinshed, que foram obtidas a partir da crónica de Vergil. No entanto, a atitude de Shakespeare para com Richard foi moldada pelo estudioso Thomas More, cujos escritos demonstraram extrema parcialidade contra o rei Yorkista. O resultado destas influências é um guião que vilipendiia o rei, e Shakespeare teve poucos escrúpulos em partir da história para incitar ao drama. Margaret de Anjou morreu em 1482, mas Shakespeare mandou-a falar com a mãe de Ricardo antes da batalha para prenunciar o destino de Ricardo e cumprir a profecia que ela tinha dado em Henrique VI. Shakespeare exagerou a causa da noite agitada de Ricardo antes da batalha, imaginando-a como uma assombração pelos fantasmas daqueles que o rei tinha assassinado, incluindo Buckingham. Ricardo é retratado como sofrendo uma pontada de consciência, mas ao falar recupera a sua confiança e afirma que será mau, se tal for necessário para reter a sua coroa.

A luta entre os dois exércitos é simulada por ruídos de remo feitos fora do palco (alarmes ou alarmes) enquanto os actores caminham no palco, entregam as suas falas, e saem. Para construir antecipação para o duelo, Shakespeare pede mais alarmes depois do conselheiro de Richard, William Catesby, anunciar que o rei é “mais maravilhas do que um homem”. Ricardo pontua a sua entrada com a linha clássica, “Um cavalo, um cavalo! O meu reino por um cavalo!” Recusa-se a retirar-se, continuando a procurar matar os duplos de Henrique até ter matado o seu némesis. Não há provas documentais de que Henry tivesse cinco engodos no Campo Bosworth; a ideia era a invenção de Shakespeare. Ele inspirou-se no uso que Henrique IV fez deles na Batalha de Shrewsbury (1403) para amplificar a percepção da coragem de Richard no campo de batalha. Da mesma forma, o combate único entre Henrique e Richard é a criação de Shakespeare. A Verdadeira Tragédia de Ricardo III, por um dramaturgo desconhecido, antes da de Shakespeare, não tem sinais de encenar um tal encontro: as suas direcções de palco não dão qualquer pista de combate visível.

Apesar das dramáticas licenças tomadas, a versão de Shakespeare da Batalha de Bosworth foi o modelo do evento para livros escolares ingleses durante muitos anos durante os séculos XVIII e XIX. Esta versão glamorizada da história, promulgada em livros e pinturas e representada em palcos por todo o país, perturbou o humorista Gilbert Abbott à Beckett. Ele expressou a sua crítica sob a forma de poema, equiparando a visão romântica da batalha a assistir a uma “produção de quinta categoria de Ricardo III”: actores de fato de fantasia a combater a Batalha de Bosworth no palco enquanto os que têm papéis menores se sentam na sala ao fundo, não demonstrando qualquer interesse nos procedimentos.

Na adaptação cinematográfica de Laurence Olivier de 1955 de Richard III, a Batalha de Bosworth é representada não por um único duelo, mas por um tumulto geral que se tornou a cena mais reconhecida do filme e uma exibição regular no Bosworth Battlefield Heritage Centre. O filme retrata o choque entre os exércitos Yorkista e Lancastriano num campo aberto, concentrando-se em personagens individuais no meio da selvageria da luta corpo a corpo, e recebeu elogios pelo realismo retratado. Um crítico do jornal The Manchester Guardian, no entanto, não ficou impressionado, encontrando o número de combatentes demasiado esparso para as planícies vastas e uma falta de subtileza na cena da morte de Richard. Os meios pelos quais Richard é mostrado para preparar o seu exército para a batalha também mereceram aplausos. Enquanto Ricardo fala com os seus homens e desenha os seus planos na areia usando a sua espada, as suas unidades aparecem no ecrã, levantando-se de acordo com as linhas que Ricardo tinha traçado. Intimamente entrelaçadas, a combinação de elementos pictóricos e narrativos transforma efectivamente Ricardo num contador de histórias, que actua na trama que ele construiu. O crítico Shakespeariano Herbert Coursen estende essa imaginação: Richard estabelece-se como um criador de homens, mas morre no meio da selvageria das suas criações. Coursen considera a representação um contraste com a de Henrique V e do seu “bando de irmãos”.

A adaptação do cenário de Ricardo III a um filme fascista da Inglaterra dos anos 30, no filme de Ian McKellen de 1995, no entanto, não foi bem aceite pelos historiadores. Adams afirma que o cenário Shakespeariano original do destino de Richard em Bosworth ensina a moral de enfrentar o próprio destino, por mais injusto que seja, “nobremente e com dignidade”. Ao ofuscar o ensinamento dramático com efeitos especiais, o filme de McKellen reduz a sua versão da batalha a um espectáculo pirotécnico sobre a morte de um vilão unidimensional. Coursen concorda que, nesta versão, a batalha e o fim de Richard são triviais e desiludidos.

Oficialmente, o local da batalha é considerado pela Câmara Municipal de Leicestershire como estando nas proximidades da cidade de Market Bosworth. O conselho contratou o historiador Daniel Williams para investigar a batalha, e em 1974 as suas descobertas foram utilizadas para construir o Centro de Património do Campo de Batalha de Bosworth e a apresentação que este alberga. No entanto, a interpretação de Williams tem sido desde então questionada. Acendida pela celebração do quincentenário da batalha em 1985, uma disputa entre historiadores levou muitos a suspeitarem da exactidão da teoria de Williams. Em particular, levantamentos geológicos realizados de 2003 a 2009 pelo Battlefields Trust, uma organização caritativa que protege e estuda antigos campos de batalha ingleses, mostram que os flancos sul e leste de Ambion Hill eram terreno sólido no século XV, ao contrário da alegação de Williams de que se tratava de uma grande área de pântano. O arqueólogo paisagista Glenn Foard, líder do levantamento, disse que as amostras de solo recolhidas e as descobertas de equipamento militar medieval sugerem que a batalha teve lugar a duas milhas (3,2 km) a sudoeste de Ambion Hill (52°34′41″N 1°26′02″W), ao contrário da crença popular de que foi travada perto do sopé da colina.

Teorias dos historiadores

A Comissão de Edifícios e Monumentos Históricos para a Inglaterra (popularmente referida como “Património Inglês”) argumenta que a batalha recebeu o nome de Market Bosworth porque a cidade foi o povoado significativo mais próximo do campo de batalha no século XV. Conforme explorado pelo Professor Philip Morgan, uma batalha pode inicialmente não ter qualquer nome específico. Com o passar do tempo, escritores de registos administrativos e históricos acham necessário identificar uma batalha notável, atribuindo-lhe um nome que é normalmente de natureza toponímia e proveniente de combatentes ou observadores. Este nome oficial torna-se aceite pela sociedade e pelas gerações futuras sem questionamento. Os primeiros registos associaram a Batalha de Bosworth com “Brownehethe”, “bellum Miravallenses”, “Sandeford” e “Dadlyngton field”. O primeiro registo, um memorando municipal de 23 de Agosto de 1485 de York, localiza a batalha “no campo de Redemore”. Isto é corroborado por uma carta de 1485-86 que menciona “Redesmore” como o seu sítio. Segundo o historiador Peter Foss, os registos não associaram a batalha com “Bosworth” até 1510.

Foss é nomeado pelo English Heritage como o principal defensor do “Redemore” como o local de batalha. Ele sugere que o nome é derivado de “Hreod Mor”, uma frase anglo-saxónica que significa “reedy marshland”. Baseando a sua opinião nos registos das igrejas dos séculos XIII e XVI, ele acredita que “Redemore” era uma área de pântano que ficava entre Ambion Hill e a aldeia de Dadlington, e estava perto das Fenn Lanes, uma estrada romana que atravessava a região de leste a oeste. Foard acredita que esta estrada é o caminho mais provável que ambos os exércitos tomaram para chegar ao campo de batalha. Williams rejeita a noção de “Redmore” como um local específico, dizendo que o termo se refere a uma grande área de solo avermelhado; Foss argumenta que as fontes de Williams são histórias locais e interpretações erradas dos registos. Além disso, ele propõe que Williams foi influenciado por William Hutton”s 1788 The Battle of Bosworth-Field, que Foss culpa por introduzir a noção de que a batalha foi travada a oeste de Ambion Hill, no lado norte do rio Sence. Hutton, como Foss sugere, interpretou mal uma passagem da sua nascente, a Crónica de Raphael Holinshed de 1577. Holinshed escreveu: “O rei Ricardo pôs o seu campo numa colina chamada Anne Beame, refrescou os seus soldados e descansou”. Foss acredita que Hutton confundiu “campo” com “campo de batalha”, criando assim a ideia de que a luta teve lugar no monte Anne Beame (Ambion). Para “o seu campo”, como Foss esclarece, era uma expressão de época para a criação de um campo.

Foss traz mais provas para a sua teoria “Redemore”, citando a Crónica de Edward Hall 1550. Hall declarou que o exército de Richard pisou uma planície depois de ter quebrado o acampamento no dia seguinte. Além disso, o historiador William Burton, autor de Description of Leicestershire (1622), escreveu que a batalha foi “travada num terreno grande, plano, plano e espaçoso, três milhas , entre o Towne of Shenton, Sutton”. Na opinião de Foss, ambas as fontes descrevem uma área de terreno plano a norte de Dadlington.

Sítio físico

English Heritage, responsável pela gestão dos sítios históricos da Inglaterra, utilizou ambas as teorias para designar o sítio para o Campo de Bosworth. Sem preferência por qualquer uma das teorias, construíram um único limite de campo de batalha contínuo que engloba os locais propostos tanto por Williams como por Foss. A região tem sofrido grandes mudanças ao longo dos anos, começando após a batalha. Holinshed declarou na sua crónica que encontrou um terreno firme onde esperava que o pântano estivesse, e Burton confirmou que, no final do século XVI, as áreas do campo de batalha estavam fechadas e tinham sido melhoradas para as tornar produtivas do ponto de vista agrícola. Foram plantadas árvores no lado sul de Ambion Hill, formando Ambion Wood. Nos séculos XVIII e XIX, o Canal de Ashby esculpiu as terras a oeste e a sudoeste de Ambion Hill. Ao longo do canal, a linha férrea conjunta de Ashby e Nuneaton atravessava a área num aterro. As mudanças na paisagem foram tão extensas que quando Hutton revisitou a região em 1807 após uma visita anterior em 1788, não conseguiu encontrar facilmente o seu caminho de volta.

O Bosworth Battlefield Heritage Centre foi construído em Ambion Hill, perto do Poço do Richard. Segundo a lenda, Ricardo III bebeu de uma das várias nascentes da região no dia da batalha. Em 1788, um local apontou uma das nascentes a Hutton como a mencionada na lenda. Mais tarde, foi construída uma estrutura de pedra sobre o local. A inscrição no poço lê-se:

Perto deste local, a 22 de Agosto de 1485, aos 32 anos de idade, o Rei Ricardo III caiu galantemente em defesa do seu reino e da sua coroa contra o usurpador Henrique Tudor.

A noroeste de Ambion Hill, do outro lado do afluente norte do Sence, uma bandeira e uma pedra memorial marcam o Campo de Richard. Erigido em 1973, o local foi seleccionado com base na teoria de Williams. A Igreja de São Tiago em Dadlington é a única estrutura na área que está fielmente associada à Batalha de Bosworth; os corpos das pessoas mortas na batalha foram ali enterrados.

Redescoberta do campo de batalha e possível cenário de batalha

O inquérito muito extenso realizado (2005-2009) pelo Battlefields Trust encabeçado por Glenn Foard levou eventualmente à descoberta da localização real do campo de batalha principal. Este situa-se cerca de um quilómetro mais a oeste do que o local sugerido por Peter Foss. É no que era na altura da batalha uma área de terra marginal na reunião de vários limites de township. Havia um aglomerado de nomes de campos sugerindo a presença de pântanos e charnecas. Trinta e quatro tiros de chumbo foram descobertos como resultado da detecção sistemática de metais (mais do que o total encontrado anteriormente em todos os outros campos de batalha europeus do C15th), bem como outros achados significativos, incluindo um pequeno distintivo dourado prateado representando um javali. Os especialistas acreditam que o distintivo de javali poderia indicar o local real da morte de Ricardo III, uma vez que este distintivo de alto estatuto representando o seu emblema pessoal foi provavelmente usado por um membro da sua comitiva próxima.

Uma nova interpretação da batalha integra agora os relatos históricos com os achados do campo de batalha e a história da paisagem. O novo local situa-se de ambos os lados da estrada romana de Fenn Lanes, perto da Quinta Fenn Lane e fica a cerca de três quilómetros a sudoeste de Ambion Hill.

Com base na dispersão do tiro redondo, no tamanho provável do exército de Ricardo III, e na topografia, Glenn Foard e Anne Curry pensam que Ricardo pode ter alinhado as suas forças num ligeiro cume que fica a leste da Fox Covert Lane e atrás de um pântano medieval postulado. A vanguarda de Ricardo, comandada pelo Duque de Norfolk, estava do lado direito (norte) da linha de batalha de Ricardo, com o Conde de Northumberland do lado esquerdo (sul) de Ricardo.

As forças de Tudor aproximaram-se ao longo da linha da estrada romana e alinharam até ao oeste da actual Quinta Fenn Lane, tendo marchado das proximidades de Merevale em Warwickshire. Os Stanleys foram posicionados no lado sul do campo de batalha, em terreno ascendente em direcção a Stoke Golding e Dadlington. O Conde de Oxford virou-se para norte para evitar o pântano (e possivelmente as armas de Richard). Esta manobra pôs o pântano à direita de Oxford. Ele moveu-se para atacar a vanguarda de Norfolk. Norfolk foi subsequentemente morto.

Northumberland não se envolveu, possivelmente devido à presença dos Stanleys, cujas intenções não eram claras, ou devido à posição do pântano (ou por ambas as razões). Com a sua situação a deteriorar-se, Richard decidiu lançar um ataque contra Henry Tudor, que quase conseguiu, mas o cavalo do rei ficou preso no pântano, e ele foi morto. Acredita-se que o Fen Hole (onde o emblema do javali foi encontrado) seja um resíduo do pântano. Quando Richard começou a sua acusação, Sir William Stanley interveio a partir das proximidades de Stoke Golding. Foi aqui, no que veio a ser conhecido como Crown Hill (o terreno elevado mais próximo dos combates), que Lord Stanley coroou Henry Tudor depois de Richard ter sido morto.

O moinho de vento perto do qual o Duque de Norfolk terá morrido (de acordo com a balada “Lady Bessy”) foi o moinho de vento de Dadlington. Este desapareceu mas sabe-se que se encontrava na altura da batalha, nas proximidades de Apple Orchard Farm e North Farm, Dadlington. Um pequeno aglomerado de achados significativos foi feito nesta área, incluindo um crachá de ouro com uma águia. O moinho de vento encontrava-se entre o campo de batalha central e o acampamento de Richard em Ambion Hill, e a rota da vanguarda de Norfolk estava nesta direcção. Isto também explica o grande número de mortos na paróquia de Dadlington, o que levou à criação do campo de batalha ali.

A Inglaterra histórica redefiniu os limites do campo de batalha de Bosworth registado para incorporar o local recentemente identificado. Há esperanças de que o acesso público ao local seja possível no futuro.

Fontes gerais

Fontes

  1. Battle of Bosworth Field
  2. Batalha de Bosworth Field
  3. ^ a b c d e f Chrimes 1999, p. 49.
  4. ^ The Ballad of Bosworth Fielde, Text from Bishop Percy’s Folio Manuscript. Ballads and Romances, ed. J.W. Hales and F.J. Furnivall, 3 vols. (London, 1868), III, pp. 233–259. Reproduced by kind permission of Department of Special Collections, University of Pennsylvania Library
  5. ^ a b Ross 1997, pp. 172–173.
  6. ^ Chrimes 1999, p. 17.
  7. ^ a b Ross 1997, pp. 172–173.
  8. ^ Chrimes 1999, p. 17.
  9. ^ Chrimes 1999, p. 3.
  10. a et b Ross 1997, p. 172-173.
  11. Chrimes 1999, p. 17.
  12. Chrimes 1999, p. 3.
  13. 1 2 Ross (1997), pp. 172—173.
  14. Chrimes (1999), p. 17.
  15. 1 2 Chrimes (1999), p. 3.
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