Konstantyn I Grecki

Streszczenie

Konstantyn I Grecki (współczesna greka: Κωνσταντίνος Αʹ της Ελλάδας Konstantínos I tis Elládas) lub, czasami, Konstantyn XII, urodził się 2 sierpnia 1868 r. w Atenach, w Grecji, i zmarł 11 stycznia 1923 r. w Palermo, we Włoszech. Członek rodu Glücksburg, on być trzeci władca nowożytny Grecja i panować od 1913 1917, then od 1920 1922, z tytuł Królewiątko Hellenes.

Konstantyn, pierwszy następca tronu urodzony w Grecji, w bardzo młodym wieku przeszedł szkolenie wojskowe, najpierw w swoim kraju, a następnie w Niemczech, co doprowadziło go do zajmowania ważnych stanowisk w greckiej armii. W 1897 roku był głównodowodzącym podczas pierwszej wojny grecko-tureckiej i to w dużej mierze jego zasługa, że grecka opinia publiczna obwiniała go za gorzką narodową porażkę. Zostać bardzo niepopularny wśród armia, Constantine musieć od jego pozycja po „Goudi przewrót” 1909 i Grecja dla chwila. Jednak jego wygnanie było tymczasowe i został przywrócony na stanowisko głównodowodzącego przez premiera Eleftheriosa Venizelosa w 1911 roku. Po reorganizacji armii, książę koronny poprowadził siły swojego kraju w dwóch wojnach bałkańskich w latach 1912-1913 i wziął udział w zdobyciu Salonik, Macedonii i części Epiru. Podczas gdy hellenistyczne królestwo podwoiło swój rozmiar i populację, król Jerzy I został zamordowany 18 marca 1913 r., a Konstantyn zastąpił go na tronie.

Podczas pierwszej wojny światowej między Konstantynem I a jego premierem Eleftheriosem Venizelosem doszło do spięć na tle przystąpienia Grecji do konfliktu po stronie Trójporozumienia. W 1915 roku król zmusił Wenizelosa do rezygnacji z zajmowanego stanowiska, co zapoczątkowało „schizmę narodową”. W końcu Konstantyn I został zmuszony do ustąpienia w 1917 r., po tym jak alianci zagrozili zbombardowaniem Aten. Pozostawił tron swojemu drugiemu synowi, Aleksandrowi I, i wraz z żoną i pozostałymi dziećmi przeniósł się do Szwajcarii. Jednak po niespodziewanej śmierci młodego króla, porażka Wenizelosa w wyborach parlamentarnych w 1920 r. i plebiscyt przywróciły Konstantyna do władzy. Grecja militarny niepowodzenie przeciw Turcja w 1919-1922 prowadzić królewiątko trwale abdykować w 1922 i iść w wygnanie w Włochy, dokąd on umierać kilka miesiąc opóźniony. Jego najstarszy syn, Jerzy II, został jego następcą na krótko, po czym zrzekł się korony.

Konstantyn I jest najstarszym synem króla Grecji Jerzego I (1845-1913) i jego żony Wielkiej Księżnej Rosji Olgi Konstantynowej (1851-1926). Poprzez ojca jest więc wnukiem króla Danii Chrystiana IX (1818-1906), zwanego „teściem Europy”, natomiast poprzez matkę jest potomkiem wielkiego księcia Rosji Konstantego Nikołajewicza (1827-1892) i jego żony księżniczki Aleksandry Sasko-Altenburskiej (1830-1911).

Poprzez królową Olgę Konstantyn jest również dalekim potomkiem cesarza bizantyjskiego Aleksego III Anioła (1195-1203) i jego żony, cesarzowej Eufrozyny Doukainy Kamatery (ok. 1155-1211).

27 października 1889 r. Konstantyn poślubił w Atenach księżniczkę pruską Zofię (1870-1932), córkę cesarza Niemiec Fryderyka III (1831-1888) i jego żony, księżniczki brytyjskiej Wiktorii Królewskiej (1840-1901). Poprzez swoją matkę Zofia jest więc wnuczką brytyjskiej królowej Wiktorii (1819-1901), nazywanej „babcią Europy”.

Ze związku Konstantego i Zofii urodziło się sześcioro dzieci:

Dzieciństwo

Książę, urodzony zaledwie dziesięć miesięcy po ślubie rodziców, jest pierwszym członkiem rodziny królewskiej, który urodził się w Grecji. Na chrzcie 3 września 1868 r. otrzymał imię Konstantyn na cześć swojego dziadka ze strony matki, wielkiego księcia Rosji Konstantego Mikołaja Mikołajewicza, ale także w nawiązaniu do cesarzy, którzy w średniowieczu rządzili Bizancjum. Jednak to właśnie pod pseudonimem „Tino” książę był znany w rodzinie przez całe życie. Mimo radości, jaka towarzyszyła chrzcinom dziecka, uroczystość ta stała się również okazją do kontrowersji między Parlamentem a Koroną. Jerzy I postanowił wykorzystać to wydarzenie, aby nadać swojemu synowi tytuł „księcia Sparty”, co niektórzy członkowie parlamentu uznali za niezgodne z konstytucją. Po długich debatach tytuł ten został ostatecznie zatwierdzony przez parlament 29 września 1868 roku.

Zgodnie z greckimi aspiracjami Konstantyn i jego rodzeństwo zostali wychowani w religii prawosławnej, co nie było zgodne z wyznaniem ich ojca, który po wyborze na tron pozostał luteraninem. Szczęśliwe dzieciństwo książę spędził pomiędzy pałacem królewskim na placu Syntagma w Atenach a pałacem Tatoi u stóp góry Parnes. Król Jerzy I i królowa Olga okazali się troskliwymi rodzicami dla Konstantego i jego rodzeństwa, a król często towarzyszył dzieciom w ich zabawach. Z rodzicami i pielęgniarkami Constantine rozmawiał po angielsku, ale w klasie i z młodszym rodzeństwem posługiwał się językiem greckim. Król Jerzy I nalegał, aby jego dzieci doskonale znały język swojego ludu. Mawiał do swojego potomstwa: „Nigdy nie zapominajcie, że jesteście obcokrajowcami wśród Greków, i dopilnujcie, żeby oni nigdy o tym nie pamiętali.

Rodzina królewska ceniła sobie archeologię i Konstantyn regularnie towarzyszył swojemu ojcu w wykopaliskach na Akropolu w latach 80. XIX wieku. Jako nastolatek, książę otrzymał honorowy tytuł „Prezydenta Greckiego Towarzystwa Archeologicznego”. Po niedzielnym obiedzie młody Konstantyn i jego rodzina często udawali się do Phaleros, aby pospacerować wzdłuż nabrzeża. Wsiedli do konnego omnibusu, który przejeżdżał obok pałacu na placu Sýntagma i w którym zarezerwowano dla nich przedział. Omnibus zatrzymuje się, rozlegają się pałacowe trąbki i rodzina królewska szybko wysiada, niby po to, by nie kazać innym pasażerom czekać zbyt długo. Taka postawa zbliżała władców do ludności i w znacznym stopniu przyczyniała się do utrzymania ich słabnącej czasem popularności.

W Atenach dzień młodego Konstantyna i jego rodzeństwa rozpoczyna się o godzinie szóstej zimną kąpielą. Po pierwszym śniadaniu uczęszczają na lekcje od siódmej do dziewiątej trzydzieści, a następnie jedzą drugie śniadanie, razem z ojcem i wszystkimi krewnymi rodziny królewskiej, którzy mogą być obecni w Grecji. Lekcje trwają od godziny dziesiątej do południa, kiedy to dzieci udają się do ogrodów pałacowych na wychowanie fizyczne i ćwiczenia gimnastyczne. Obiad został zjedzony w gronie rodzinnym, a następnie dzieci wznowiły lekcje od 14:00 do 16:00. W końcu, o 19.30, kładą się spać. Konstantyn przestrzegał tego rytmu do czternastego roku życia, po czym wolno mu było zjeść kolację z rodzicami przed pójściem spać dokładnie o 22:00.

Edukacją Konstantyna i jego braci kieruje trzech zagranicznych guwernerów: pruski dr Lüders, Francuz Monsieur Brissot i Anglik Mister Dixon. Dzięki nim książę umacnia swoją znajomość języków obcych i tworzy pierwsze podstawy swojej edukacji. Jego edukację uzupełniali jednak najlepsi greccy naukowcy tamtych czasów: Ioánnis Pandazídis uczył go literatury greckiej, Vasílios Lákon matematyki i fizyki, a Konstantínos Paparrigópoulos historii, widzianej przez pryzmat „Wielkiej Idei” (czyli dążenia do zjednoczenia wszystkich Greków w jednym państwie). Konstantyn był jednak przeznaczony przede wszystkim do dowodzenia wojskiem i już w młodym wieku został wcielony do armii. Od 30 października 1882 r. młody chłopak dwa razy w tygodniu uczęszczał do Akademii Wojskowej w Pireusie, gdzie po raz pierwszy miał przyjemność spotkać się z innymi chłopcami w swoim wieku. Następnie książę służył w 1. dywizji piechoty.

Pierwsze obowiązki służbowe

W 1884 r. Konstanty miał szesnaście lat i został oficjalnie uznany za pełnoletniego. Zgodnie z konstytucją został mianowany diadochiem, czyli następcą tronu. Choć zawsze uważany był za prawowitego następcę ojca, po raz pierwszy został w ten sposób odróżniony od swoich młodszych braci.

Mimo to Konstantyn był w dużej mierze wykluczony z greckiego życia politycznego, a jego ojciec nie dał mu żadnego oficjalnego stanowiska w królestwie. Po ukończeniu studiów, zgodnie z prawem, miał pełnić funkcję regenta, gdy król przebywał za granicą, ale poza tym był wyłączony ze spraw państwowych. W istocie Jerzy I nadal traktował swoje dzieci jak nieletnich i miał niewielkie zaufanie do zdolności politycznych swojego najstarszego syna, co miało istotne konsekwencje na początku jego panowania.

Jakiś czas po uznaniu go za pełnoletniego, Konstantyn udał się z doktorem Lüdersem, aby dokończyć swoją edukację w Niemczech, gdzie spędził dwa pełne lata. Służył w Gwardii Pruskiej, brał lekcje jazdy konnej w Hanowerze i studiował nauki polityczne na uniwersytetach w Heidelbergu i Lipsku. W Heidelbergu diadoch mieszkał w rezydencji, w której dzielił pokój ze swoim pierwszym kuzynem, księciem Clarence, i ci dwaj młodzi ludzie bardzo się do siebie zbliżyli. Ale w przeciwieństwie do angielskiego księcia, który był indolentny i niezbyt pilny, Konstanty był pilny w nauce i dobrze radził sobie w szkole w Niemczech.

Na dworze Hohenzollernów w Berlinie diadoch zastaje księżniczkę pruską Zofię, którą poznał już kilka lat wcześniej w Marlborough House, w domu jej wuja, księcia Walii. Dwoje młodych ludzi szybko się w sobie zakochało i oficjalnie zaręczyli się 3 września 1888 roku. Ich związek był jednak źle widziany przez starszego brata Zofii, kronprinza, późniejszego cesarza Wilhelma, i jego żonę. Nawet w greckiej rodzinie królewskiej związek tych dwojga młodych ludzi nie był jednogłośnie akceptowany. Królowa Olga okazała swoją niechęć do proponowanego związku: pruska księżniczka była protestantką, a królowa wolałaby, aby następca tronu poślubił prawosławną kobietę. Pomimo trudności, Konstantyn i Zofia zaręczyli się, a ich ślub został zaplanowany na październik 1889 roku w Atenach.

27 października 1889 r. Konstantyn i Zofia połączyli się w Atenach w dwóch ceremoniach religijnych, jednej publicznej i prawosławnej, drugiej prywatnej i protestanckiej. Luterańskie nabożeństwo odbyło się w prywatnej kaplicy króla Jerzego I, podczas gdy prawosławna ceremonia miała miejsce w miejskiej katedrze. Świadkami Konstantyna byli jego bracia Jerzy i Mikołaj oraz kuzyn car Rosji; świadkami Zofii byli jej brat Henryk oraz kuzyni Albert Wiktor i Jerzy z Walii. Ślub był obchodzony z wielką pompą i okolicznościami, z wielkim pokazem sztucznych ogni na Akropolu i Polach Marsowych. Na placu Sýntagma zbudowano platformy, aby publiczność mogła lepiej podziwiać procesję między Pałacem Królewskim a Katedrą. W uroczystościach w Atenach wzięli udział przedstawiciele wszystkich europejskich domów panujących, a honorowymi gośćmi byli Wilhelm II z Niemiec, Chrystian IX z Danii, przyszły Edward VII z Wielkiej Brytanii i Mikołaj II z Rosji. Jednak w stolicy Grecji było tak wielu gości, że król Jerzy I musiał poprosić niektórych członków wyższych sfer o użyczenie swoich pałaców, aby wszystkich pomieścić.

W Atenach Konstantyn i Zofia wprowadzają się do małej willi przy alei Kifissías, czekając aż państwo greckie wybuduje pałac diadocha. Na terenie królewskiego majątku Tatoi wybudowano kolejny dom, ponieważ Jerzy I nie zgodził się na remont głównego pałacu. Książęca para prowadziła proste życie, dalekie od protokołu innych europejskich dworów. Prywatnie Konstantyn i Zofia porozumiewali się po angielsku i to głównie w tym języku wychowywali szóstkę dzieci, które wkrótce urodziły (patrz wyżej). Związek książęcej pary jest harmonijny. Konstantyn nie zawsze był jednak wierny swojej żonie: od 1912 r. związał się romantycznie z hrabiną Paolą z Ostheim, rozwiedzioną z księciem Hermannem z Saksonii-Weimar-Eisenach, z którą utrzymywał bliski kontakt aż do śmierci Konstantyna.

Każdego roku diadoch wraz z rodziną spędza kilka tygodni w Anglii, gdzie odwiedza plaże w Seaford i Eastbourne. Lato spędza się we Friedrichshof, w domu matki Zofii, cesarzowej Dowager Niemiec, ale także na Korfu i w Wenecji, gdzie rodzina królewska podróżuje na jachcie Amfitryta.

W Grecji funkcje diadocha były zasadniczo związane z armią, a upodobanie Konstantyna do spraw wojskowych sprawiło, że nie był on zbyt popularny. Klasa polityczna widziała w nim aroganckiego oficera, który gardził instytucjami kraju i działał jako uwodziciel. Niemniej, w 1890, Constantine uzyskiwać stopień major generał i mianować dowódca Grecki wojsko sztab w Ateny.

W styczniu 1895 r. diadoch stał się źródłem skandalu politycznego po tym, jak przemówił do demonstrantów sprzeciwiających się polityce fiskalnej rządu i poradził im, by przekazali swoje żądania ministerstwu, a następnie nakazał ateńskim siłom zbrojnym i żandarmerii ich rozpędzenie. Premier Charílaos Trikoúpis zwrócił się wówczas do suwerena, aby doradził synowi unikanie takich interwencji w życie polityczne kraju bez uprzedniego poinformowania o tym rządu. Ale George I odpowiedział, że diadoch wykonywał tylko swoje obowiązki wojskowe i że jego postawa nie była polityczna. Incydent ten wywołał burzliwą debatę w parlamencie greckim i Trikoúpis musiał w końcu podać się do dymisji. W kolejnych wyborach został pokonany przez swoich przeciwników, a nowy premier, Theódoros Deligiánnis, położył kres kontrowersjom, aby pogodzić rodzinę królewską z rządem.

Wraz z dwoma swoimi braćmi, książętami Jerzym i Mikołajem, Konstantyn aktywnie uczestniczył w przygotowaniach do pierwszych nowożytnych igrzysk olimpijskich, a nawet objął przewodnictwo komitetu organizacyjnego. W 1895 r. dziedzicowi udało się przekonać greckiego biznesmena i filantropa George”a Averoffa do sfinansowania renowacji Stadionu Panatenajskiego, który miał gościć imprezy w następnym roku.

Podczas Igrzysk Olimpijskich w 1896 roku diadoch cieszył się dużą popularnością, w przeciwieństwie do trudności, z jakimi borykał się w następnym roku. Na przykład, gdy grecki pasterz Spyrídon Loúis wygrał wyścig maratoński, Konstantyn wraz z braćmi zeskoczył z trybun, by biec obok mistrza przez ostatnie kilka metrów, podczas gdy król Jerzy I podniósł się z galerii, by ich oklaskiwać, a pozostali widzowie zgotowali im owację na stojąco.

W Styczeń 1897, Crete buntować się znowu przeciw Ottoman rząd i żądać Grecja. W Atenach zwolennicy „Wielkiej Idei” domagali się interwencji królestwa greckiego w konflikt i pod ich naciskiem król i jego premier Theódoros Deligiánnis wysłali w końcu posiłki do powstańców. Książę Jerzy, brat diadocha Konstantyna, został postawiony na czele flotylli, aby zapobiec interwencji floty Sublime Porte przeciwko rebeliantom. W tym samym czasie na wyspie wylądowało 1500 greckich żołnierzy.

Mianowany naczelnym dowódcą armii Tesalii 26 marca i wysłany do Vólos tej samej nocy, Konstantyn został oskarżony o wkroczenie na terytorium osmańskie w celu inwazji na Macedonię. Następca tronu zdawał sobie jednak sprawę, że kampania jest nierealna. Jego oddziały składały się z pewnością z wielu ochotników, ale brakowało im wyposażenia i wyszkolenia. Jeśli chodzi o sztab generalny, to nie miał on żadnego realnego planu bitwy. Próba inwazji była zatem niepowodzeniem i Grecy zostali szybko wepchnięci z powrotem do Tesalii przez Turków. Grecka kwatera główna, znajdująca się w mieście Larissa, została nawet zajęta przez Osmanów. W rzeczywistości pod koniec kwietnia wojna była już dla Greków przegrana, a ostatnie bitwy maja tylko potwierdziły przewagę Turków.

Pomimo interwencji obcych mocarstw na korzyść Aten podczas rozmów pokojowych w grudniu 1897 r., konsekwencje klęski były bardzo poważne dla królestwa hellenistycznego: musiało ono zrezygnować ze swoich ambicji terytorialnych na Krecie i w Macedonii, a jego granice tesalskie zostały skorygowane na korzyść Imperium Osmańskiego. Grecja musiała również zapłacić odszkodowania wojenne w wysokości prawie czterech milionów funtów tureckich w czasie, gdy finanse publiczne były już na najniższym poziomie.

Sama rodzina królewska nie wyszła z tego konfliktu bez szwanku. Podczas gdy król Jerzy I niechętnie angażował swój kraj w wojnę, teraz uznano go za odpowiedzialnego za fiasko, które po niej nastąpiło. Za głównego winowajcę klęski uznano diadocha Konstantyna, którego część opinii publicznej domagała się postawienia przed sądem wojennym. Krytykowano również jego żonę, księżniczkę pruską Zofię, ze względu na postawę jej brata, cesarza Wilhelma II, który w czasie konfliktu otwarcie popierał Turcję. Para opuściła więc na jakiś czas Grecję i przeniosła się do Niemiec, do matki Zofii.

Po wojnie 1897 r. diadoch utracił status naczelnego dowódcy armii. Jednak zamach na króla Jerzego I w lutym 1898 r. przywrócił rodzinie królewskiej część popularności, a władca wykorzystał to wydarzenie, by przywrócić syna do pełnienia funkcji wojskowych. Pod rząd Geórgios Theotókis, Constantine mianować także szef Grecki Sztab Generalny. Decyzje te wywołały jednak spore zgrzytanie zębów w armii.

W 1908, the rząd autonomiczny Crete ogłaszać the wyspa przylepianie the Grecki królestwo. Z obawy przed tureckim odwetem Ateny odmówiły uznania aneksji, ale wyspa została de facto odłączona od Imperium Osmańskiego. W Grecja, jednak, pusillanimity królewiątko i rząd być szokujący, szczególnie wśród wojsko. 15 sierpnia 1909 r. grupa oficerów, zjednoczonych w „Lidze Wojskowej” (grecki: Στρατιωκικός Σύνδεσμος Stratiotikos Syndesmos), zorganizowała zamach stanu: był to „zamach Goudi”. Członkowie Ligi, choć deklarujący się jako monarchiści, z Nikólaosem Zorbásem na czele, domagali się m.in. zwolnienia przez suwerena swoich synów z armii. Oficjalnie chodziło o ochronę książąt przed zazdrością, która mogłaby wynikać z ich przyjaźni z niektórymi żołnierzami. Ale rzeczywistość była zupełnie inna: oficerowie nadal sądzili, że diadocho jest odpowiedzialne za traumę z 1897 roku.

Sytuacja w kraju była tak napięta, że synowie Jerzego I zostali zmuszeni do rezygnacji ze swoich stanowisk wojskowych, aby oszczędzić ojcu wstydu związanego z koniecznością ich odesłania. Diadoch i jego rodzina również zostali zmuszeni do opuszczenia Grecji. Księżna Zofia wraz z dziećmi przeniosła się na kilka miesięcy do Kronbergu w Niemczech. Konstantyn natomiast wolał pozostać w Paryżu, gdzie jego swobodna postawa spotkała się z dużą krytyką.

Mimo to Wenizelos nie dążył do osłabienia dynastii Glücksburgów. Aby pokazać, że nie jest posłuszny armii, premier w 1911 r. zwrócił funkcję szefa sztabu diadochowi. Wkrótce, pod Constantine i premier nadzór, Grecki wojsko być modernizować i wyposażać, z poparciem francuski i angielski oficer. Marynarka wojenna zamówiła też nowe okręty wojenne. Celem tej modernizacji było przygotowanie kraju do nowej wojny przeciwko Imperium Osmańskiemu.

8 października 1912 r. Czarnogóra wypowiedziała wojnę Imperium Osmańskiemu. Niecałe dziesięć dni później to samo uczyniły Serbia, Bułgaria i Grecja: rozpoczęła się pierwsza wojna na Bałkanach.

Po stronie greckiej konflikt toczył się na dwóch frontach: w północno-wschodniej części kraju, w kierunku Tesalii i Macedonii, oraz w północno-zachodniej, w kierunku Epiru. The Hellenic oddział, składający się z 120,000 mężczyzna, być w ten sposób dzielić w dwa wojsko i the jeden kierunek północny wschód dowodzić Constantine. Celem tej armii, zgodnie z rozkazem rządu Eleftheriosa Venizelosa, wspieranego przez króla Jerzego I, było dotarcie do miasta Saloniki przed siłami bułgarskimi. Był to cel wybitnie polityczny i symboliczny, sprzeczny z odczuciami sztabu generalnego. W rzeczywistości, diadoch i jego ludzie woleliby raczej maszerować na Bitolę, w obecnej Republice Macedonii. Cel był więc przede wszystkim militarny: Bitola była główną twierdzą turecką w regionie, jej zdobycie pozwoliłoby na całkowite pokonanie wojsk osmańskich i tym samym zemszczenie się za porażkę z 1897 roku. Ale cel był również nacjonalistyczny, ponieważ zdobycie Bitoli dałoby Grecji kontrolę nad prawie całą Macedonią.

Po zwycięstwie Greków pod Sarantáporo 22 października, ujawniły się rozdźwięki między sztabem generalnym a rządem. Aby wykorzystać pierwszy grecki sukces, Konstantyn poprosił o ponowny marsz na Bitolę, a jego ojciec musiał użyć całego swojego autorytetu, aby zmusić go do zaakceptowania, że cele konfliktu są polityczne, a nie militarne. Diadoch całą swoją niechęć skierował przeciwko Wenizelosowi, którego obwiniał o wtrącanie się w sprawy armii. Mimo wszystko Konstantyn podporządkował się, nawet jeśli pamiętał o możliwości zwrócenia się przeciwko Bitoli po zajęciu Salonik.

Po kolejnych dwudziestu dniach walk wojska diadocha dotarły do bram Salonik i otoczyły miasto. Dowódca miasta i 3 armii tureckiej Hasan Tahsin Pasza uznał, że jego sytuacja jest nie do utrzymania. Poprosił więc o rozpoczęcie rozmów z greckim sztabem generalnym, a także z przedstawicielami Bułgarii, której armia zbliżała się do miasta z wielką szybkością. Jednak Grecy dali Turkom korzystniejsze warunki i dowódca poddał się diadochowi. Wojska greckie, dowodzone przez Konstantyna i innych członków rodziny królewskiej, wkroczyły do Salonik 8 listopada, w dniu święta ich patrona, świętego Dimitriosa. Wydarzenie to wywołało sceny powszechnej radości, a książęta otrzymali od tłumu owację na stojąco. Poddanie się Husajna Taszina Paszy, który symbolicznie przekazuje swój miecz Konstantemu w pałacu gubernatora, jest jednym z najważniejszych wydarzeń tego dnia.

Jednak siły helleńskie tylko o kilka godzin wyprzedzały wojska bułgarskie, dowodzone przez generała Georgi Todorova oraz książąt Borysa i Cyryla. Todorov, niezadowolony z greckiego zwycięstwa, powiedział Konstantynowi, że skoro Bułgaria i Grecja są sojusznikami w konflikcie, ich armie powinny wspólnie zająć macedońską stolicę. Diadoch odpowiedział, że to Grecy uzyskali poddanie Salonik i że tylko oni powinni je utrzymać. Sytuacja między obiema armiami była więc bardzo napięta. Niemniej jednak, po wizycie w mieście króla Bułgarii Ferdynanda I, Ateny i Sofia zgodziły się odłożyć kwestię posiadania Salonik do czasu rozmów pokojowych, ale to greckie wojska je zajęły.

Gdy miasto zostało zdobyte, Konstantyn został jego nowym gubernatorem. W związku z tym 12 listopada 1912 r. powitał w mieście swojego ojca, króla Jerzego I, oraz premiera Eleftheriosa Venizelosa. Podczas tego wydarzenia rodzina królewska została ponownie doceniona, a na ulicach odbywały się manifestacje radości. Następca tronu nie tracił jednak z oczu swoich celów militarnych. Wciąż pragnąc zdobyć Bitolę, wysłał swoje wojska do centralnej Macedonii, gdzie odniosły nowe zwycięstwa.

23 stycznia 1913 r. książę Mikołaj zastąpił Konstantyna na stanowisku gubernatora Salonik, podczas gdy ten ostatni wznowił walkę. Diadoch udał się do Epiru, gdzie zastąpił generała Konstantinosa Sapountzákisa, któremu właśnie nie udało się zdobyć Joaniny. Przez całą zimę następca tronu oszczędzał swoich ludzi i amunicję i dopiero 5 marca wznowił ofensywę na miasto. Następnie Konstantyn zorganizował dywersyjny atak na forty na południowy wschód od Joaniny i intensywne bombardowanie artyleryjskie na południe od miasta. Dywersja zadziałała i większość greckich wojsk zaatakowała od południowego zachodu. Essad Pasha, dowódca armii osmańskiej, widząc, że jest całkowicie otoczony w forcie Bizáni i widząc, że armia grecka zbliża się do stolicy Epiru, wysłał oficerów, aby wynegocjować jego poddanie się i poddanie miasta. Następnego dnia (6 marca) Osmanowie poddali się bezwarunkowo, a grecka armia wkroczyła do Joaniny. Popularność Konstantyna była u szczytu.

Jerzy I, chcąc wykorzystać popularność diadocha do wzmocnienia swojej dynastii, zdecydował się abdykować na jego rzecz. 18 marca 1913 r. król, korzystając z obiadu z synami Mikołajem, Jerzym i Andrzejem w Salonikach, potajemnie ogłosił, że pragnie odejść od władzy z okazji swojego jubileuszu, który miał się odbyć w październiku. Monarcha wyjaśnia, że nie ma już dość siły, by dalej rządzić i że Konstantyn jest teraz w odpowiednim wieku i wzrostu, by go zastąpić.

Po posiłku George I idzie, jak każdego popołudnia, odkąd przybył do Salonik, na spacer ulicami miasta. Porusza się prawie bez ochrony, tak jak robił to w Atenach od początku swojego panowania. Ale tego dnia, w pobliżu Białej Wieży, czeka na niego niezrównoważony mężczyzna o imieniu Aléxandros Schinás, który strzela do niego z rewolweru. Suweren został szybko przewieziony do szpitala, ale po przybyciu na miejsce był już martwy. Wkrótce potem o zdarzeniu został poinformowany książę Mikołaj i to on przekazał wiadomość o śmierci pozostałym członkom swojej rodziny.

Konstantyn był w kwaterze głównej w Joaninie ze swoim bratem Krzysztofem, kiedy otrzymał telegram informujący o śmierci ojca i jego nowym statusie jako króla. Dzień wcześniej obaj książęta przeżyli dziwne doświadczenie, które wkrótce połączą ze śmiercią władcy. Mieli seans, podczas którego diadochowi powiedziano, że będzie sławny i chwalebny, że wygra dwie wojny, ale potem będzie musiał cierpieć wiele przykrości. Wiadomość zakończyła się słowami „jutro” i „śmierć” i dwaj książęta położyli się do łóżka z niepokojem. Natychmiast po otrzymaniu telegramu księcia Mikołaja, 18 marca, Konstantyn wyjechał do Aten, aby przysiąc wierność konstytucji. Po przemówieniu do narodu i armii, nowy król wsiadł na pokład Amfitryty wraz z kilkoma członkami swojej rodziny i Wenizelosem. Następnie udał się do Salonik, gdzie odebrał ciało ojca i pochował je w Tatoi.

Król Hellenów

Po wstąpieniu na tron, mimo że nie miał takiego doświadczenia politycznego jak jego ojciec, Konstantyn cieszył się ogromnym prestiżem wśród swojego ludu. Oprócz niedawnej chwały wojskowej, nowy król miał wiele zalet: był pierwszym nowożytnym władcą, który urodził się w Grecji i pierwszym, który został wychowany w religii prawosławnej. Nosi też bardzo prestiżowe imię: założyciela Konstantynopola (cesarza rzymskiego Konstantyna I) i ostatniego cesarza bizantyjskiego (Konstantyna XI Paleologa).

Jednak nawet jeśli przez jakiś czas nie wahał się poddawać tej kwestii w wątpliwość, król roztropnie odmówił pójścia za wolą ludu, a odniesienie do Konstantyna jako dwunastego z imienia stopniowo wygasało wraz z niepowodzeniem w konkretyzacji „Wielkiej Idei”, czyli zgrupowania wszystkich terytoriów zamieszkałych przez Greków w jedną ojczyznę.

Na początku panowania Konstantyna doszło do negocjacji pokojowych, które położyły kres pierwszej wojnie bałkańskiej. Pod Traktat Londyński z 30 Maj 1913, Grecja otrzymywać duży część Macedonia (wliczając Thessaloniki, che definitywnie łączyć Hellenic królestwo przy śmierć George I) as well as część Epirus, Crete i kilka Egejski wyspa. Powierzchnia kraju zwiększyła się wówczas ponad dwukrotnie. Jednak głębokie podziały istniały między królestwami bałkańskimi, a Grecja musiała zmierzyć się z roszczeniami Bułgarów, którzy wciąż nie akceptowali utraty Salonik.

Miesiąc po podpisaniu traktatu londyńskiego, w nocy z 29 na 30 czerwca 1913 r., Bułgaria bez ostrzeżenia zaatakowała swoich dawnych greckich i serbskich sojuszników. Efekt zaskoczenia pozwolił jej na szybkie zajęcie greckiego miasta Nigrita.

Jak tylko rozpoczęły się działania wojenne, Konstantyn przejął dowództwo nad swoją armią i 30 czerwca siły helleńskie kontratakowały na lądzie i morzu. Między 30 czerwca a 4 lipca pod Kilkís toczyły się ciężkie walki, w których zwyciężyły siły greckie pod dowództwem króla. Po kilku próbach kontrataku w celu odzyskania utraconych pozycji, 2. armia bułgarska przyznała się do porażki i wycofała się na północ, porzucając Serres i Drámę.

Po Kilkis, grecka armia kontynuowała swoje postępy i pokonała Bułgarów ponownie pod Dojran 6 lipca. Aby uniknąć całkowitej klęski, bułgarski sztab generalny zarządził odwrót 2 i 4 armii do granicy bułgarskiej przed pierwszą wojną bałkańską w dniu 7 lipca. Kontynuując natarcie, 10 lipca Grecy przekroczyli Strymon i zajęli kilka pozycji. 23 lipca ostatecznie przedostali się na terytorium Bułgarii, ale następnego dnia Konstantyn I wstrzymał ofensywę. Greckie wojska były rzeczywiście blisko punktu załamania ich linii komunikacyjnych i zaopatrzeniowych. Przede wszystkim byli wyczerpani walkami i forsownym marszem na północ.

Premier Eleftherios Venizelos myślał o wynegocjowaniu rozejmu z rządem bułgarskim. Udał się do greckiej kwatery głównej w Hadji Beylik, aby spróbować przekonać króla do prośby o pokój. Konstantyn I chciał jednak decydującego zwycięstwa militarnego i odmówił. W tym samym czasie siły bułgarskie zorganizowały się i 29 lipca ponownie zaatakowały. Ich kontrofensywa była tak potężna, a teren Wąwozu Kresna tak niekorzystny dla Greków, że już następnego dnia siły greckie znalazły się na skraju całkowitej zagłady: Konstantyn i jego armia byli na skraju okrążenia, a grecka artyleria nie mogła ustawić baterii z powodu nierówności terenu. Suweren wysłał więc telegram do swojego premiera, który udał się do Bukaresztu, w którym uznał swoją porażkę i poprosił o zawieszenie broni.

Ostatecznie Konstantyn I i jego armia zostali uratowani przez rząd bułgarski, który zaproponował zawieszenie broni, aby chronić swoją stolicę. Grecka połowiczna klęska pod Kresną miała więc niewielki wpływ na ogólny przebieg konfliktu.

W dniach 30 lipca – 10 sierpnia 1913 r. w Bukareszcie odbył się kongres pod auspicjami wielkich mocarstw, mający na celu zakończenie drugiej wojny bałkańskiej. Podczas negocjacji głównym problemem między Grecją a Bułgarią było roszczenie tej ostatniej do Morza Egejskiego. Bułgarzy chcieli zatrzymać dłuższy odcinek wybrzeża, w tym port Kavala, na co król Konstantyn I był skłonny przystać. Premier Eleftherios Venizelos był jednak zwolennikiem minimalnego rozwiązania i ostatecznie wygrał sprawę przy wsparciu Francji i Niemiec. Traktat pokojowy, podpisany 10 sierpnia, pozostawił więc Sofii tylko stosunkowo słabo rozwinięty morski wylot Dedeağaç. Kavala powróciła do Grecji, która następnie rozszerzyła się na brzegi Mesty. Suwerenność Aten nad Kretą jest również ostatecznie uznana. Grecja wyłaniać się od the konflikt z status prawdziwy Śródziemnomorski mocarstwo.

Kiedy 5 sierpnia powrócił do Aten, Konstantyn spotkał się z bardzo ciepłym przyjęciem ze strony swojego narodu. Eskortowany przez całą grecką flotę, przybył do Phaleros na pokładzie krążownika Averoff, w towarzystwie diadocha Jerzego. Król i jego najstarszy syn zostali przyjęci przez królową Zofię i ogromny tłum, który zgotował im owację na stojąco i wymachiwał małymi flagami. Następnie rodzina udała się do pałacu królewskiego na placu Sýntagma, gdzie spotkała się z królową Olgą, która wyjątkowo przebrała się z żałobnej sukni, aby przyjąć syna.

Po wojnach bałkańskich Konstantyn był tak ceniony w Grecji, że w większości domów jego poddanych znajdował się jego obraz lub fotografia, którą przechowywano pobożnie, jak ikonę.

W tych okolicznościach stosunki między Konstantynem a jego premierem Eleftheriosem Venizelosem stały się spokojniejsze. Obaj panowie opracowali plan odbudowy kraju i asymilacji regionów, które dopiero co zostały włączone do królestwa. Ale aby realizować tę politykę, rząd grecki potrzebował funduszy. Z tego powodu Konstantyn I podjął serię podróży dyplomatycznych do Europy Zachodniej w celu uzyskania pożyczek dla swojego kraju.

Jesienią 1913 roku król, jego żona i kilkoro dzieci wyjechali na trzy tygodnie do Niemiec, aby wziąć udział w tradycyjnych manewrach wojskowych. Rodzina przybyła do Monachium 4 września i podczas gdy Zofia z najmłodszymi dziećmi zamieszkała we Friedrichshofie, Konstanty i diadoch udali się do Berlina. W stolicy cesarstwa król próbował wynegocjować pożyczkę na rozbudowę portu w Tesalonice i budowę linii kolejowej łączącej Larisę z Macedonią. Jednak rząd niemiecki, z jego silnych interesów w Imperium Osmańskim, nie był w pośpiechu, aby zaoferować pomoc dla Aten i Konstantyn nie był w stanie uzyskać fundusze, które miał nadzieję na. Mimo to król starał się być miły dla swoich gości, choć z Wilhelmem II łączyła go niewielka przyjaźń.

Ze swojej strony, Kaiser starał się wzmocnić więzi między Grecją i Niemcami i w ten sposób obrócić wizytę szwagra na swoją korzyść. Od czasu uzyskania niepodległości królestwo greckie było w dużej mierze zależne od „mocarstw opiekuńczych” Wielkiej Brytanii, Francji i Rosji, a Berlin z zadowoleniem przyjąłby zerwanie kontaktów między Atenami a ich tradycyjnymi sojusznikami. Podczas kolacji po manewrach wojskowych Wilhelm II odznaczył Konstantego prestiżowym Orderem Czarnego Orła. Przede wszystkim dał mu niemiecką pałeczkę feldmarszałkowską i mianował go pułkownikiem 2. pułku piechoty Nassau. Cesarz odznaczył również swojego bratanka, diadocha Jerzego, Krzyżem Wielkim Orderu Orła Czerwonego. Następnie Wilhelm II wygłasza mowę, w której przypomina nam, że Konstantyn przeszedł szkolenie wojskowe w Niemczech i dlatego swoje zwycięstwa w wojnach bałkańskich zawdzięcza germańskiemu systemowi militarnemu, którego był owocem. Wreszcie, cesarskie przemówienie kończy się stwierdzeniem, że Niemcy miały teraz w Grecji silnego sojusznika wojskowego, na którym mogły polegać.

Zaskoczony i pochlebiony wypowiedzią szwagra, Konstanty zaimprowizował serdeczną odpowiedź, w której opowiedział o swoich latach nauki w Prusach i wdzięczności za zdobyte doświadczenie. Nie wiedział, że afera ta zostanie wkrótce rozdmuchana przez prasę i przysporzy mu poważnych problemów dyplomatycznych z Francją i Wielką Brytanią.

Ponieważ Francja miała duży wkład w dozbrojenie Grecji i reorganizację jej armii po przegranej wojnie trzydziestodniowej, opinia publiczna we Francji poczuła się urażona przemówieniem Konstantyna I i publikacją zdjęć króla w stroju niemieckiego feldmarszałka. W samej Wielkiej Brytanii społeczeństwo było zszokowane tym, co postrzegało jako poparcie dla polityki Kaisera. Niemiecka prasa nie zawahała się podsycić ognia w stosunkach międzynarodowych, głośno potwierdzając przyjaźń niemiecko-grecką.

Pomimo tych trudności, król i jego rodzina kontynuowali podróż. Zanim zgodnie z planem udali się do Paryża, złożyli prywatną wizytę w Anglii, przybywając do Eastbourne 17 września 1913 roku. Constantine chciał zapisać swojego najmłodszego syna, Paula, do Royal Navy, a jego żona chciała spędzić kilka dni wakacji w kraju, który uwielbiała. Ostatecznie król dotarł do Francji samotnie 19 września, dwa dni wcześniej niż pierwotnie planowano.

21 września Konstanty udał się do Pałacu Elizejskiego, gdzie został oficjalnie przyjęty na obiedzie przez Raymonda Poincarégo. Podczas toastu prezydent Republiki oświadczył gospodarzowi, że Francja „pozostanie wiernym i prawdziwym przyjacielem, jakim zawsze była”. Aby zatrzeć ślad po incydencie berlińskim, król w swojej odpowiedzi wylewnie przywołał francuską pomoc i sympatię podczas wojen bałkańskich. Prasa francuska była jednak rozczarowana przemówieniem królewskim, które uznała za znacznie mniej entuzjastyczne niż to wygłoszone w Niemczech. Niemieckie gazety wykorzystywały ten niepokój do podkreślania „francuskiej irracjonalności”.

W trakcie pobytu w Paryżu Konstantyn I spożył posiłek w domu księcia Rolanda Bonaparte, ojca swojej szwagierki księżniczki Marii Greckiej, spotkał się z francuskim ministrem spraw zagranicznych Stéphenem Pichonem i udzielił wywiadu gazecie Le Temps, w którym potwierdził przyjazne więzi łączące jego kraj z Francją. Suwerenowi nie udało się jednak obrócić francuskiej opinii publicznej na swoją korzyść i pod koniec września wrócił do Aten z głębokim poczuciem porażki. Nie mylił się i zachowanie rządu francuskiego wobec niego w czasie I wojny światowej szybko to pokazało.

W Grecji Konstantyn I i Zofia nadal prowadzili proste życie, jakie wiedli, gdy byli jedynie następcami tronu. W wolnych chwilach oddawali się botanice, która była ich wspólną pasją, i przekształcali ogrody nowego pałacu królewskiego na wzór angielski. Królowa jest również zaangażowana w duży program ponownego zalesiania kraju, co pozwala jej wykorzystać w praktyce zamiłowanie do arborystyki.

Para pozostaje bardzo blisko swojej rodziny, zwłaszcza księcia Mikołaja. W każdy wtorek władcy spożywają kolację z bratem króla i jego żoną, a w czwartki odwiedzają pałac królewski. Życie w Atenach nie było zbyt ożywione i poza innymi członkami rodziny królewskiej, Konstantyn i Zofia mogli utrzymywać kontakty towarzyskie jedynie z kupcami z wyższej klasy średniej.

Kiedy 28 czerwca 1914 r. arcyksiążę austriacki Franciszek Ferdynand i jego żona zostali zamordowani w Sarajewie, rodzina królewska była rozproszona po całej Europie. Królowa Zofia, kilkoro jej dzieci i książę Krzysztof byli w Anglii, książę Jerzy i jego żona Maria Bonaparte byli w Danii, książę Mikołaj, jego żona Helene Vladimirovna i królowa Dowager Olga byli w Petersburgu, a tylko Konstantyn i jego córka Helene byli w Atenach. W następnych tygodniach wszyscy oprócz George”a i Marie są w Atenach.

Przy końcówka Lipiec 1914, Kaiser Wilhelm wysyłać telegram Constantine pytać on jaki Grecja postawa być w przypadku wojna. Król poinformował go, że nie ma zamiaru angażować swojego kraju w nowy konflikt i że w związku z tym wybierze neutralność. W odpowiedzi, cesarz zostać groźba i powiedzieć jego szwagier że jeżeli Grecja odmawiać sojusz z Niemcy, ono musieć traktować jako wróg Niemcy. Mimo wszystko król Hellenów pozostał nieugięty i podtrzymał swoją decyzję o nieinterwencji. On był świadomy, że Grecja wyszła z wojen bałkańskich bardzo osłabiona i wcale nie była przygotowana do wzięcia udziału w nowym konflikcie.

Jednak nie wszyscy w Grecji zgadzali się z monarchą. Premier Eleftherios Venizelos chciał wykorzystać wybuch I wojny światowej do realizacji „Wielkiej Idei” i kontynuacji rozbioru Imperium Osmańskiego. Polityk, który podejrzewał rodzinę królewską o zmowę z cesarzem Wilhelmem, skontaktował się z rządami Trójprzymierza. Jednak początkowo nie spieszyło im się, aby królestwo hellenistyczne interweniowało w konflikt. W rzeczywistości Rosja obawiała się greckich roszczeń do Konstantynopola i Cieśnin.

Jednak od 1915 r. nastawienie aliantów uległo zmianie. W styczniu tego samego roku Sir Edward Grey, brytyjski minister spraw zagranicznych, zaproponował Atenom wymianę części niedawno zaanektowanej Tracji i Macedonii na północny Epir i część Azji Mniejszej. Terytoria zdobyte podczas drugiej wojny bałkańskiej zostałyby zwrócone Sofii, która w zamian za to, wraz z Grecją, sprzymierzyłaby się z Ententą. Propozycja brytyjska pozostała jednak niejasna: podczas gdy oni rozmawiali z Atenami, Londyn, Petersburg i Paryż omawiały warunki wejścia Rzymu w konflikt, obiecując mu również taką samą strefę wpływów w Anatolii. Konstantyn I i jego doradcy niechętnie przyjęli więc brytyjską ofertę. Z drugiej strony Wenizelos nie ukrywał swojego zainteresowania podejściem Greya.

Sprawy skomplikowały się, gdy w lutym Ententa przystąpiła do bitwy o Dardanele. Pragnąc wyzwolić grecką ludność Azji Mniejszej spod osmańskiego jarzma, Konstantyn początkowo zadeklarował gotowość udzielenia wsparcia aliantom i włączenia swojego kraju do walki. Jednak król był przeciwny swoim pracownikom, a w szczególności Ioánnisowi Metaxásowi, który zagroził dymisją, jeśli Grecja przystąpi do wojny bez środków do jej prowadzenia. Constantine tym samym wycofywać się, che prowokować the furia Venizélos. Venizelos wtedy próbować, przez wszystkie sposób, Grecja w wojna pomimo królewski opozycja. Jednak w obliczu wspólnego frontu ze strony króla, armii i większości rządu, premier ostatecznie podał się do dymisji 6 marca.

Osłabiony tymi wszystkimi wydarzeniami Konstantyn I ciężko zachorował. Cierpiący na zapalenie opłucnej, pogłębione zapaleniem płuc, przez kilka tygodni leżał w łóżku i omal nie umarł. W Grecji opinia publiczna była poruszona tą sytuacją, zwłaszcza że plotka rozpowszechniana przez wenizelistów głosiła, że król nie był chory, ale że królowa w rzeczywistości dźgnęła go nożem podczas kłótni, w której próbowała zmusić go do wojny z cesarzem Wilhelmem. Zdrowie władcy podupadło tak bardzo, że wysłano statek na wyspę Tinos w poszukiwaniu cudownej ikony Matki Boskiej z Dzieciątkiem, która miała uzdrawiać chorych. Po ucałowaniu świętego obrazu, król częściowo odzyskuje zdrowie, ale jego sytuacja pozostaje niepokojąca i zanim będzie mógł wznowić swoje obowiązki, musi przejść operację.

Podczas okres królewiątko choroba, Ententa kontynuować naciskać na Grecja w wojna na swój strona. Dimítrios Goúnaris, który został mianowany premierem po odejściu Venizélosa, zaproponował interwencję swojego kraju w konflikcie w zamian za aliancką ochronę przed ewentualnym bułgarskim atakiem. Jednak Ententa, wciąż pragnąca zawrzeć sojusz z Sofią, nie zgodziła się na to porozumienie.

W tym samym czasie sprawy w Grecji i na Bałkanach toczyły się szybko. W czerwcu 1915 roku wybory parlamentarne dały zwycięstwo wenizelistom. Miesiąc później Konstantyn I, wciąż rekonwalescent, przejął kierownictwo kraju i 16 sierpnia odwołał Wenizelosa jako szefa gabinetu. We wrześniu Bułgaria wypowiedziała wojnę mocarstwom centralnym i zaatakowała Serbię, która od 1913 roku była sprzymierzona z Grecją. Wenizelos wykorzystał to wydarzenie i zwrócił się do suwerena z prośbą o ogłoszenie powszechnej mobilizacji, na co ten odmówił. W rezultacie premier zagroził, że ponownie poda się do dymisji, wywołując tym samym poważny kryzys polityczny. Konstantyn w końcu ogłosił mobilizację, ale dał do zrozumienia armii, że jest to środek czysto obronny. Aby zmusić króla do działania, Wenizelos zaprosił aliantów do zajęcia portu w Salonikach 3 października, ale Konstantyn odesłał go w momencie, gdy w mieście lądowały wojska francusko-włosko-angielskie. Rozłam między tymi dwoma mężczyznami był już ostateczny i miał poważne konsekwencje dla króla.

Ze strony rządów alianckich postawa Konstantego jawiła się jako prawdziwa zdrada i odtąd on i jego żona pojawiali się w gazetach Ententy jako przekonani germanofile. W rzeczywistości, odmawiając przystąpienia do wojny, Ateny uniemożliwiły wojskom francusko-brytyjskim przyjście z pomocą Serbii, której wojska zostały wkrótce rozgromione przez koalicję austriacko-bułgarską, i uczyniły zwycięstwo aliantów w Dardanelach jeszcze bardziej niepewnym. W odwecie Francja, Wielka Brytania i Rosja podpisały z Włochami Pakt Londyński, który oddawał Rzymowi w posiadanie Vlorę w Epirze Albańskim i Antalię w Anatolii. W tym samym czasie Ententa nakazała Atenom demobilizację armii, a w Salonikach ogłoszono stan wojenny i wprowadzono częściową blokadę Grecji.

Mimo to Konstantyn był daleki od utraty poparcia w kraju. Przeciwnie, wycofanie się wojsk brytyjskich z Dardaneli w grudniu 1915 r. wzmocniło zaufanie wielu Greków do swego władcy i Konstantyn wykorzystał to wydarzenie do rozpisania nowych wyborów. Venizelos i jego zwolennicy, świadomi wyborczej porażki, która z pewnością ich czekała, odmówili udziału w wyborach i uznali nowy helleński parlament za nielegalny.

Od tego momentu rząd grecki prowadził politykę coraz bardziej sprzyjającą mocarstwom centralnym. Ateny oficjalnie zaprotestowały przeciwko przeniesieniu wojsk serbskich na Korfu, a następnie do Salonik. Rozkazano również oficerom na granicy, aby nie sprzeciwiali się ewentualnemu wkroczeniu Bułgarów do kraju, co nastąpiło 27 maja 1916 r. Wreszcie, w kwietniu 1916 roku, Konstantyn I symbolicznie proklamował przyłączenie północnego Epiru do Grecji w proteście przeciwko włoskiej interwencji w Albanii.

Konstantyn, uważany teraz za wroga Ententy, musiał zmagać się z coraz gwałtowniejszym sprzeciwem tej ostatniej. Francja opracowała więc różne plany porwania lub zamordowania władcy. W dniu 14 lipca 1916 r. w lesie otaczającym pałac królewski Tatoi doszło do podpalenia, prawdopodobnie przez agentów z Paryża. W zamieszaniu związanym z tym wydarzeniem królowa Zofia uratowała swoją najmłodszą córkę, księżniczkę Katarzynę, i przeszła ponad dwa kilometry przez las z dzieckiem na rękach. Kilku członków rodziny królewskiej, w tym sam Konstantyn, zostało rannych, a rezydencja władców została w znacznym stopniu zniszczona przez płomienie. Przede wszystkim zginęło szesnastu (lub osiemnastu, w zależności od źródła) żołnierzy i innych pracowników pałacu.

Po tych wydarzeniach stosunek rodziny królewskiej do Niemiec uległ znacznej zmianie. Między grudniem 1916 r. a lutym 1917 r. królowa Zofia, która od dawna była mniej germanofilska niż jej mąż, wysłała kilka telegramów do brata z pytaniem, kiedy wojska Trójprzymierza będą mogły interweniować w Macedonii. Jednak suwerenna nigdy nie była zbyt blisko związana ze swoim bratem, cesarzem Wilhelmem, i nigdy nie wybaczyła mu jego postawy w czasie małżeństwa i przejścia na prawosławie. Jednak naruszenie neutralności Grecji przez Ententę oraz groźby zamachu na życie jej męża i dzieci stopniowo doprowadziły ją do zmiany zdania na temat aliantów.

W Październik 1916, Elefthérios Venizélos organizować tymczasowy rząd w Thessaloniki jeden lider Spyrídon Lámpros w Ateny. Jest to początek „schizmy narodowej” (współczesna greka: εθνικός Διχασμός ethnikós Dikhasmós). Tesalia, Epir, a także część armii podąża za byłym premierem, podczas gdy reszta kraju zachowuje lojalność wobec monarchy. Neutralny strefa między północ i „stary Grecja” (i.e. pierwszy region uwalniać od Ottoman jarzmo) organizować Ententa, che także wspierać Venizélos rząd finansowo.

W tym samym czasie flota francusko-brytyjska, dowodzona przez admirała Louisa Dartige du Fournet, zajęła Zatokę Salaminy, aby wywrzeć presję na Ateny, do których wysłano różne ultimatum, głównie dotyczące rozbrojenia ich armii. 1 grudnia 1916 r. żołnierze Ententy wylądowali w Atenach, by przejąć artylerię obiecaną przez suwerena dwa miesiące wcześniej. Greccy rezerwiści zostali jednak potajemnie zmobilizowani przed interwencją i ufortyfikowali Ateny. Francuzi zostali więc przywitani ciężkim ogniem, a ich masakra została nazwana przez ówczesną prasę „greckimi nieszporami”. Po tym wydarzeniu król pogratulował swojemu ministrowi wojny i generałowi Doúsmanisowi. Z drugiej strony Ententa zareagowała raczej słabo. Flota francuska zbombardowała pałac królewski w Atenach, a rząd Aristide Brianda zaproponował aliantom obalenie Konstantyna. Mówiło się o zastąpieniu go jego młodszym bratem, księciem Jerzym. Jednak Rosja, ale także Włochy, odmówiły interwencji, ponieważ obawiały się greckich roszczeń do Azji Mniejszej oraz z powodu więzów rodzinnych między Konstantynem a carem Mikołajem II.

Z jednego wygnania na drugie

Wraz z rewolucją w Rosji w 1917 r. i obaleniem Mikołaja II, Konstantyn I stracił ostatnie poparcie w ramach Ententy. I tak, 10 czerwca 1917 roku Charles Jonnart, Wysoki Komisarz Aliantów, poprosił rząd grecki o abdykację króla i zastąpienie go księciem innym niż diadoch, uważanym za zbyt germanofilskiego. Pod groźbą desantu 10.000 żołnierzy w Pireusie, Konstantyn oddał władzę na rzecz swojego drugiego syna, księcia Aleksandra. Mimo to władca odmówił abdykacji i wyjaśnił swojemu następcy, że nie powinien on uważać się za kogoś innego niż za swego rodzaju regenta, którego zadaniem jest zajmowanie tronu do czasu powrotu prawowitego monarchy.

11 czerwca rodzina królewska potajemnie uciekła z pałacu w Atenach, otoczona lojalistycznym tłumem, który nie chciał widzieć odejścia Konstantyna, i udała się do Tatoi. W następnych dniach Konstantyn, jego żona i pięcioro ich dzieci opuścili Grecję, w Oropos, i udali się na wygnanie. To był ostatni kontakt rodziny z człowiekiem, który był teraz królem Aleksandrem I. W rzeczywistości, gdy tylko powrócili do władzy, wenizeliści zakazali jakichkolwiek kontaktów między nowym suwerenem a jego rodzicami.

Po przepłynięciu Morza Jońskiego i Włoch, Konstantyn i jego rodzina osiedlili się w niemieckojęzycznej Szwajcarii, najpierw w St. Moritz, a następnie w Zurychu. W ich wygnanie, władca wkrótce podążać prawie cały królewski rodzina, kto opuszczać Grecja z the powrót Venizelos jako głowa gabinet i the kraj w wojna po stronie the Ententa. Sytuacja finansowa rodziny królewskiej nie była najlepsza, a Konstantyn, dręczony głębokim poczuciem porażki, wkrótce zachorował. W 1918 r. zachorował na grypę hiszpankę i znów omal nie umarł.

Powrotowi Konstantyna i rodziny królewskiej do Aten 19 grudnia 1920 r. towarzyszyły wielkie manifestacje ludowe; został on nawet mianowany masonem „na oczach” przez Wielkiego Mistrza Grecji. Obecność króla nie przyniosła jednak pokoju, na który liczyła ludność. Co więcej, uniemożliwiło to krajowi uzyskanie wsparcia wielkich mocarstw w wojnie, które od 1919 r. przeciwstawiały go Turcji Mustafy Kemala. W rzeczywistości dawni sojusznicy nie wybaczyli Konstantemu jego postawy w czasie I wojny światowej i nie byli gotowi go poprzeć. Jeśli chodzi o króla, to choć w 1921 r. udał się do Anatolii, by podnieść morale greckich wojsk, nie był już dynamicznym głównodowodzącym, który poprowadził swój kraj do zwycięstwa w wojnach bałkańskich 1912-1913. Mocno osłabiony przez chorobę, musiał we wrześniu 1921 r. wrócić do Grecji.

Grecko-turecki wojna kontynuować do Grecki klęska pod Sakarya w Sierpień-Wrzesień 1921 i Turecki recapture Smyrna w Wrzesień 1922. Po tych wydarzeniach kraj pogrążył się w głębokim kryzysie politycznym i moralnym. Podczas gdy Mustafa Kemal stopniowo podbijał Anatolię i wschodnią Trację, tysiące Greków zostało zamordowanych, a pozostałych wypędzono. Była to „Wielka Katastrofa”, zapisana później w Traktacie Lozańskim z 1923 roku.

11 września 1922 roku (Julian) część greckiej armii, dowodzona przez generała Nikólaosa Plastírasa, powstała i zażądała abdykacji Konstantyna I i rozwiązania parlamentu hellenistycznego. Po konsultacji ze swoim przyjacielem, generałem Ioánnisem Metaxásem, król abdykuje 27 września, a jego najstarszy syn zastępuje go, tylko na kilka miesięcy, na tronie jako Jerzy II.

30 października Konstantyn, jego żona oraz księżniczki Irena i Katarzyna po raz kolejny opuścili swój kraj i przenieśli się do Villa Igiea w Palermo. W Grecji jednak napięcia nie opadły i nowy rząd rozpoczął polowanie na odpowiedzialnych za „Wielką Katastrofę”. W „Procesie Sześciu” skazano na śmierć kilka osobistości politycznych i wojskowych, a książę grecki Andrzej, brat Konstantyna I, uniknął egzekucji tylko dzięki interwencji legacji zagranicznych.

Na wygnaniu obalony król popadał w coraz większą depresję, czasami godzinami nie odzywał się, a jego oczy błądziły w ciemności. Cierpiący na miażdżycę tętnic, zmarł ostatecznie 11 stycznia 1923 r. na wylew krwi do mózgu. Kiedy grecki rząd rewolucyjny odmówił mu oficjalnego pogrzebu, zorganizowano ceremonię w kościele prawosławnym w Neapolu, a rząd włoski oddał mu ostatnie honory. Szczątki króla zostały następnie przeniesione do rosyjskiej cerkwi we Florencji, gdzie spoczywały przez kilka lat. Prochy króla, jego żony Zofii i matki Olgi zostały ostatecznie repatriowane do Grecji w 1936 r. na prośbę nowo przywróconego króla Jerzego II. Od tego czasu spoczywają w Królewskiej Nekropolii Tatoi.

Pod koniec pierwszej wojny światowej i na samym początku lat dwudziestych XX wieku w Grecji i w krajach Ententy pojawiło się kilka dzieł poświęconych królowi Konstantemu I. Różni autorzy greckiego pochodzenia, którzy byli blisko ruchu wenizelistycznego, przedstawiali króla w jak najczarniejszym świetle. I tak, w W sercu niemieckiej intrygi, grecko-amerykańska dziennikarka i pisarka Demetra Vaka-Brown opisuje suwerena jako zaciekłego germanofila, całkowicie przekonanego o niemieckiej wyższości. Były sekretarz Konstantyna, George M. Melas (L”Ex-roi Constantin, souvenirs d”un ancien secrétaire), nalega na „zdradę” swojego pana wobec tradycyjnych protektorów Grecji (Francji, Wielkiej Brytanii i Rosji) i opisuje księcia Mikołaja, brata monarchy, jako „geniusza zła” monarchii. W podobnym dyskursie wypowiada się grecki polityk Leon Maccas, który oskarża monarchę o to, że rzucił się w ramiona Niemiec pod wpływem żony i upodobania do autorytarnych reżimów.

Sposób postrzegania Konstantyna i jego rządów zmienił się znacznie w latach 30. Podczas gdy hrabina Paola d”Ostheim publikowała korespondencję swojego byłego kochanka, aby lepiej poznać jego osobowość, inni autorzy kreślili jego portret znacznie bardziej pochlebny niż w przeszłości. Na przykład we Francji, kraju, który odegrał dużą rolę w obaleniu suwerena i zwycięstwie Eleftheriosa Venizelosa, Édouard Driault (z Le Basileus Constantin XII, héros et martyr) i Mme Luc Valti (z Mon Ami le roi) podkreślają niesprawiedliwość, z jaką były król został potraktowany przez aliantów, oraz pozytywne aspekty jego panowania.

Wraz z II wojną światową osobowość Konstantego popadła we względne zapomnienie. We Francji kilka wierszy, które nadal są mu poświęcone, można znaleźć w bardziej ogólnych pracach dotyczących historii współczesnej Grecji, takich jak te autorstwa Apostolosa Vacalopoulosa i Marca Terradesa. Jednak suweren nadal interesuje historyków rodziny królewskiej, zarówno brytyjskich (jak Alan Palmer i John Van der Kiste), jak i hiszpańskich (jak Ricardo Mateos Sáinz de Medrano). Tak więc różni autorzy, niekiedy bardzo bliscy swemu tematowi, jak major Arthur Gould Lee czy książę Michał z Grecji, publikowali prace poświęcone całej greckiej dynastii. Konstantyn jawi się jako człowiek, który przede wszystkim starał się uchronić Grecję przed złem wojny w czasie, gdy kraj nie był gotowy do jej prowadzenia. Jednak to właśnie anegdotyczne i prywatne aspekty życia monarchy są obecnie przedmiotem zainteresowania autorów. Jak zauważa John Van der Kiste w odniesieniu do pracy Evelyn E. P. Tisdall, niektóre książki czyta się teraz „bardziej jak daty niż …”.

Literatura

W „Ateńczykach” brytyjska dziennikarka i pisarka Beverley Nichols opowiada historię młodej Angielki, która otrzymuje od brytyjskich służb specjalnych zlecenie zamachu na króla Konstantyna w czasie I wojny światowej. Jednak ta powieść szpiegowska, oparta na śledztwie autora w Grecji po przywróceniu monarchii, nigdy nie została opublikowana, ponieważ wydawnictwo Nicholsa uznało ją za zbyt kompromitującą. Dzieło, pierwotnie dedykowane królowej Zofii, istnieje do dziś jedynie w formie rękopisu.

Film i telewizja

Na ekranie postać króla Konstantyna pojawia się w kilku utworach:

Muzyka

W Grecji imię Konstantyna było śpiewane zarówno przez jego zwolenników, jak i przeciwników:

Statuetka

W Grecji dwa konne posągi byłego króla oddają mu hołd:

Filatelistyka i numizmatyka

Różne znaczki z podobizną Konstantyna I zostały wydane przez pocztę grecką:

W latach 1913-1922 Królestwo Grecji wybijało różne monety z wizerunkiem Konstantyna I. Ponadto z okazji stulecia dynastii w 1963 r. wyprodukowano pamiątkową monetę o nominale 30 srebrnych drachm, przedstawiającą pięciu władców z dynastii Glücksburgów.

Falerystyka

Aby uczcić greckie zwycięstwo pod Kilkís podczas drugiej wojny bałkańskiej, w 1913 r. wybito medal z portretem króla Konstantyna I po jednej stronie i portretem cesarza bizantyjskiego Bazylego II, znanego jako „Bulgarocton” (bułgarski zabójca) po drugiej.

W 1936 r. utworzono Zakon Świętych Jerzego i Konstantyna (grec: Βασιλικό και οικογενειακό τάγμα Αγίων Γεωργίου και Κωνσταντίνου Vasiliko ke ikogeniako tagma Agion Georgiou ke Konstantinou) powstała w nawiązaniu do patronów Konstantyna I i jego poprzednika, Król Jerzy I, przez Jerzego II z Grecji.

Konstantyn i Zofia w Europie królów

O greckiej rodzinie królewskiej i jej członkach

Referencje

Źródła

  1. Constantin Ier (roi des Hellènes)
  2. Konstantyn I Grecki
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.