Helen Keller

Streszczenie

Helen Adams Keller (Tuscumbia, Alabama, 27 czerwca 1880 – Easton, Connecticut, 1 czerwca 1968) była amerykańską pisarką, mówczynią i działaczką polityczną, która była głuchoniewidoma i w wieku dziewiętnastu miesięcy cierpiała na ciężką chorobę, w wyniku której całkowicie straciła wzrok i słuch. W wieku dziewiętnastu miesięcy zapadła na poważną chorobę, w wyniku której całkowicie straciła wzrok i słuch. Niemożność komunikowania się od najmłodszych lat była dla Helen i jej rodziny bardzo traumatycznym przeżyciem i przez pewien czas praktycznie nie dało się jej kontrolować. Kiedy skończyła siedem lat, rodzice postanowili znaleźć instruktora i tak Perkins Institute for the Blind przysłał im młodą specjalistkę, Anne Sullivan, która zajęła się jej kształceniem i dokonała przełomu w edukacji specjalnej. U jego boku pozostała aż do śmierci w 1936 roku.

Po ukończeniu szkoły średniej w Cambridge, Keller wstąpił do Radcliffe College, gdzie uzyskał tytuł licencjata, stając się pierwszą osobą głuchoniewidomą, która uzyskała dyplom uniwersytecki. Jako młody człowiek stał się zwolennikiem socjalizmu i w 1905 roku formalnie wstąpił do Partii Socjalistycznej. Przez całe życie napisał wiele artykułów i kilkanaście książek o swoich doświadczeniach i spojrzeniu na życie, w tym The Story of My Life (1903) i Light in My Darkness (1927).

Keller stała się wybitną działaczką i filantropką; zbierała pieniądze dla Amerykańskiej Fundacji Niewidomych, była członkinią Industrial Workers of the World – gdzie pisała w latach 1916-1918 – i promowała prawa wyborcze kobiet, prawa pracownicze, socjalizm i inne lewicowe sprawy, a także była aktywną postacią w American Civil Liberties Union po tym, jak została jej współzałożycielką w 1920 roku. W 1924 r. porzucił politykę, by skupić się na walce o prawa osób niepełnosprawnych i do 1957 r. podróżował po świecie z wykładami. Za swoje osiągnięcia została odznaczona Prezydenckim Medalem Wolności przez prezydenta USA Lyndona Johnsona w 1964 r. Od 1980 r., na mocy dekretu Jimmy”ego Cartera, dzień jej urodzin jest obchodzony jako Dzień Helen Keller. Jej życie było przedmiotem wielu artystycznych portretów w filmie, teatrze i telewizji, z których najbardziej znany jest film The Miracle Worker.

Helen Adams Keller urodziła się w Tuscumbia, centrum administracyjnym hrabstwa Colbert, gdzie jej rodzice mieli farmę „Ivy Green”, zbudowaną przez dziadka Helen w 1820 r. Chociaż ojciec zaproponował jej nazwisko Mildred Campbell na cześć prababki, matka zdecydowała, że powinna nosić drugie imię swojej babki macierzystej, Helen Everett. Jednak jej ojciec, w swoim podnieceniu, zapomniał części nazwiska w drodze do kościoła i ostatecznie została zarejestrowana jako Helen Adams.

Jego ojciec, Arthur H. Keller (1836-1896), był właścicielem gazety „Tuscumbia North Alabamian” od 1870 r. i służył jako kapitan w armii konfederackiej. Był dwukrotnie żonaty; jego pierwsza żona, Sarah Rosser, z którą miał dwoje dzieci, zmarła w 1877 r. Rok po owdowieniu ożenił się ponownie z córką wojskowego, Kate Adams (1856-1921), z którą miał troje dzieci: Helen, Mildred (1886-1969) i Philipsa (1891-1971). Małżeństwo trwało do śmierci Arthura w 1896 roku, a Kate przeżyła go do 1921 roku.

Jego babka ojcowska była siostrzenicą Roberta E. Lee, córką adiutanta obozu LaFayette”a, Alexandra Moore”a, i wnuczką Alexandra Spotswooda, gubernatora Wirginii w latach 1710-1722. Jej dziadek ze strony matki, Charles W. Adams (1817-1878), pochodzący z Massachusetts i potomek drugiego prezydenta USA Johna Adamsa, również walczył w armii konfederackiej podczas amerykańskiej wojny secesyjnej, uzyskując stopień pułkownika i służąc jako generał brygady.

Jej dobrze prosperująca finansowo rodzina ucierpiała finansowo po klęsce Konfederacji i odtąd żyła skromniej. Jej ojcowski rodowód wywodzi się od Caspera Kellera, pochodzącego ze Szwajcarii, który postanowił osiedlić się w Nowym Świecie i nabył ziemię w Alabamie; przypadkowo jeden ze szwajcarskich przodków Helen był pierwszym nauczycielem głuchoniemych w Zurychu. Keller odniósł się do tego zbiegu okoliczności w swojej autobiografii: „Nie ma króla, który nie miałby niewolnika wśród swoich przodków, i nie ma niewolnika, który nie miałby króla wśród swoich.

Wczesne lata

Helen Keller urodziła się z normalną zdolnością widzenia i słyszenia, a około pierwszego roku życia zaczęła chodzić. Miała doskonały wzrok, do tego stopnia, że bez trudu wyłapywała upuszczoną na podłogę szpilkę. Według matki, już w wieku sześciu miesięcy potrafiła powiedzieć kilka słów; zdążyła wybełkotać „dzień dobry”, a raz wybuchła gromkim „herbata, herbata, herbata”. Niektóre słowa, w tym „woda”, zachowała w pamięci nawet po chorobie.

W wieku 19 miesięcy zapadł na poważną chorobę, którą ówcześni lekarze nazwali zatorami mózgowo-żołądkowymi, choć współcześni specjaliści sugerują, że mogła to być szkarlatyna, odra lub zapalenie opon mózgowych. Pediatra myślał, że jej życie jest zagrożone i był mile zaskoczony, gdy zauważył, że gorączka ustąpiła i dziewczynka wyzdrowiała. Choroba pozostawiła jednak po sobie poważne skutki uboczne: całkowitą utratę słuchu i wzroku. W następstwie tego stała się próżnym, wymagającym dzieckiem, które łatwo się złości. Jej złość z powodu poczucia odmienności od innych ludzi przerodziła się w napady wściekłości, gdy zdała sobie sprawę, że inni używają do komunikacji ust, a nie gestów.

Helen spędziła swoje wczesne lata na rodzinnej farmie, gdzie lubiła spacerować po ogrodach i obcować z tamtejszymi zwierzętami. W okresie poprzedzającym przyjazd Anne Sullivan, Helen nie była w stanie porozumieć się z rodziną, chociaż wyrażała swoje życzenia za pomocą gestów. W wieku siedmiu lat Helen posługiwała się około 60 znakami domowymi. Pomimo braku słuchu i wzroku, jej stałą towarzyszką była córka kucharki, Martha Washington, czarna dziewczynka starsza o sześć lat, z którą codziennie się bawiła.

W wieku pięciu lat rodzina Kellerów wyprowadziła się z domu i choć wątpili, że Helen jest podatna na nauczanie, jej matka Kate, zainspirowana książką podróżniczą Charlesa Dickensa Notatki z Ameryki, w której Laura Bridgman jest uczona przez Samuela Howie, mimo swojego kalectwa, wysłała córkę z ojcem do Baltimore w 1886 roku, aby zasięgnąć porady otolaryngologa J. Juliana Chisolma. Polecił on Alexandra Grahama Bella, który pracował z głuchoniemymi dziećmi w Waszyngtonie. Bell z kolei skierował ich do Perkins Institute for the Blind, szkoły w południowym Bostonie, w której uczyła się Bridgman. Bell z kolei skierował ich do Perkins Institute for the Blind, szkoły w południowym Bostonie, w której uczył się Bridgman. Michael Anagnos, dyrektor szkoły, poprosił Anne Sullivan, 20-letnią niedowidzącą byłą uczennicę, aby została instruktorką Kellera.

Przybycie Anny Sullivan

Anne Sullivan, niedowidząca absolwentka Perkins Institute for the Blind, przybyła do domu Helen w marcu 1887 r. W swojej autobiografii Keller napisała: „Cudownie jest myśleć o niezmierzonych kontrastach między dwoma życiami, które się spotkały”. Natychmiast poprosiła o osobny pokój, aby ułatwić Helen zrozumienie jej wiedzy i zaczęła uczyć ją porozumiewania się poprzez literowanie słów na jej ręce. Początkowo opierała się, ponieważ nie rozumiała, że każdemu przedmiotowi przypisane jest jedno słowo. W rzeczywistości, kiedy próbowała nauczyć go słowa „filiżanka”, Helen była tak sfrustrowana, że stłukła swoją filiżankę. Przełom w komunikacji Kellera nastąpił w następnym miesiącu, kiedy zrozumiał, że ruchy, jakie jego nauczycielka wykonywała dłonią, gdy chłodna woda spływała po jej drugiej ręce, symbolizują pojęcie „woda”. Przez miesiąc nie był w stanie odróżnić czasowników od rzeczowników, ale szybko zrozumiał, że istnieje związek między słowami a przedmiotami. Z upływem dni nauczył się tworzyć zdania i literować za pomocą tej samej procedury niektóre słowa i czasowniki, takie jak „pinezka”, „kapelusz”, „wstawać”, „siadać” i „chodzić”.

Według Keller, uczenie się nowych słów często ożywiało w jej umyśle zapomniany obraz jakiegoś doznania i to właśnie wtedy zaczęła dostrzegać abstrakcyjne idee, ponieważ zdała sobie sprawę, że słowo może również oznaczać uczucie. Od początku wychowawczyni utrzymywała zasadę zwracania się do niej jak do każdego innego dziecka, z tą różnicą, że zamiast wymawiać słowa, pisała je ręką. Jeśli Helen nie potrafiła znaleźć odpowiednich słów dla wyrażenia swoich myśli, wychowawczyni dostarczała je, sama na nie odpowiadając.

W przeciwieństwie do dzieci głuchych, zwykłe dzieci uczą się słów przez naśladowanie, a rozmowy w środowisku pobudzają ich inteligencję, podsuwają im przedmioty i prowadzą do spontanicznego wyrażania własnych myśli. Powtarzanie słów było podstawowym mechanizmem dla Sullivana, który z kolei nauczył Helenę z wielkim trudem uczestniczyć w rozmowach, literując słowa na jej rękach. Po latach Keller wybrał ją ze względu na jej „szczególne zrozumienie, inteligencję i uprzejmy takt”.

Kolejnym wyzwaniem dla Helen była nauka czytania. Gdy nabrała biegłości w pisowni, Sullivan dał jej małe karteczki z wypukłymi literami, na których układała słowa i tworzyła krótkie zdania. Helen wspomina ćwiczenie w swojej autobiografii: „Na przykład, po znalezieniu małych karteczek z napisem „lalka jest w łóżku”, umieszczałam każde słowo na jego przedmiocie; następnie kładłam lalkę w łóżku z tymi słowami obok niej….. Stanowiło to zdanie, a ja kojarzyłam w umyśle idee rzeczy wyrażone przez słowa ze złożonym aktem, który razem ujawniały. Później nauczycielka uczyła Helenę arytmetyki, zoologii i botaniki, ucząc ją liczyć za pomocą operacji połączonych w grupy.

Trzy miesiące po rozpoczęciu szkolenia potrafiła czytać i pisać alfabetem Braille”a, a wkrótce potem posługiwać się rysikiem. Była tak zafascynowana czytaniem, że nocami brała książki napisane alfabetem Braille”a i czytała je pod pościelą. W wyniku pracy, którą wykonywała, charakter Helen zmienił się diametralnie, stała się bardziej cywilizowana i przyjacielska. Anagnos był tak zdumiony postępami Helen, że napisał o nich kilka notatek. W ten sposób jej nazwisko zaczęło się pojawiać na pierwszych stronach jego publikacji.

Szkolnictwo średnie

Sullivan towarzyszył Keller przez czterdzieści dziewięć lat, aż do jej śmierci. W maju 1888 r. oboje przenieśli się do Instytutu Perkinsa dla Niewidomych w Bostonie. Helen zaprzyjaźniła się tam ze wszystkimi niewidomymi dziećmi: „Nie sposób wyrazić, jak wielka była moja radość, gdy zobaczyłam, że wszystkie one rozumieją alfabet ręczny” – wyznała w swojej autobiografii. Wykorzystała swój pobyt na zwiedzanie Bunker Hill, gdzie otrzymała swoją pierwszą lekcję historii.

Gdy miała dziesięć lat, poznała głuchoniemą i niewidomą Norweżkę Ragnhild Kåta, której udało się nauczyć mówić. Helen bardzo chciała osiągnąć ten cel, mimo że jej rodzina próbowała ją od tego odwieść w obawie, że doświadczy głębokiej frustracji, jeśli nie uda jej się go zrealizować. Mimo to Sullivan zaprowadził Keller do pedagoga Sarah Fuller, dyrektorki Horace Mann School for the Deaf, która zajmowała się pomaganiem osobom głuchoniemym w mówieniu. Fuller udzieliła jej jedenastu lekcji, stosując metodę zwaną Tadoma, opracowaną przez Grahama Bella, polegającą na tym, że przyciskała palce do gardła ucznia i wydawała dźwięk, a uczeń wyczuwał pozycję i kształt języka Fuller w trakcie mówienia, a następnie naśladował go. Helen ćwiczyła później tę metodę samodzielnie z Sullivanem u boku i w końcu była w stanie artykułować swoje gardło, by wymawiać słowa, choć jej głos pod koniec życia nadal był trudny do zrozumienia.

W 1891 r. doszło do incydentu, który doprowadził do pogorszenia relacji między Kellerem a kierownictwem Centrum Perkinsa. 4 listopada tego samego roku wysłała Anagnosowi w prezencie urodzinowym napisane przez siebie opowiadanie zatytułowane Król Mrozu. Anagnos był zafascynowany i postanowił opublikować go w czasopiśmie instytucji. Jednak później odkrył, że historia jest dokładnie taka sama jak ta napisana przez pisarkę dla dzieci Margaret Canby, więc poczuł się oszukany. Najwyraźniej Helen przeczytała to opowiadanie wiele lat wcześniej i w momencie pisania Króla Mrozu nieświadomie całkowicie się na nim oparła. Oskarżenie o plagiat było bardzo bolesne dla Helen i jej nauczycielki Anne, i w 1892 roku opuściły one Perkins High School. Wyjaśniono, że umysł Helen przeszedł proces kryptomnezji, zjawiska polegającego na zaburzeniu pamięci, w którym wspomnienie jest przywoływane i nie jest rozpoznawane jako wspomnienie, tak że pomysł wydaje się nowy i osobisty. Tego typu zjawisko występuje zwykle w przypadkach mimowolnego plagiatu, kiedy osoba badana myśli, że opracowała coś po raz pierwszy poprzez niepublikowaną kombinację bodźców, ale w rzeczywistości był to pomysł odzyskany w takiej postaci, w jakiej był przechowywany w pamięci. Według Sullivana historia z Canby znalazła się w posiadaniu Helen w 1888 roku podczas wizyty u jej przyjaciółki Sophii Hopkins, która miała jej kopię. Mark Twain, który głęboko podziwiał Keller, nazwał tę historię „całkowicie idiotyczną i groteskową” w 1903 roku. Na szczęście Helen uzyskała przebaczenie od Perkinsa kilkadziesiąt lat później i nadal wspierała instytucję, ofiarowując bibliotece książki pisane alfabetem Braille”a, a nawet była obecna, kiedy budynek Keller-Sullivan stał się siedzibą szkolnego programu dla głuchoniewidomych w 1956 roku.

Później przestała uczęszczać do szkoły i poświęciła się nauce pod kierunkiem wychowawcy i prywatnych korepetytorów. Sukces jej edukacji wynikał nie tylko z jej woli, ale także z poprawy sytuacji ekonomicznej jej rodziny, która mogła sobie pozwolić na zatrudnienie nauczycieli i wprowadzenie jej do szkół publicznych. W 1894 r. Helen i Anne pomagały Johnowi D. Wrightowi i dr Thomasowi Humasonowi w założeniu szkoły dla głuchoniemych w Nowym Jorku. W tym samym roku uczęszczała do Wright-Humason School for the Deaf, gdzie uczęszczała do 1896 r., a następnie zapisała się do Cambridge School for Girls w Massachusetts. Zawsze towarzyszył jej Sullivan, który pomagał jej w odrabianiu lekcji i czytaniu książek, nawet po przyjęciu jej na studia w Radcliffe College.

Studia uniwersyteckie i kształtowanie przekonań

W dniach 29 czerwca – 3 lipca 1897 r. Keller zdawała wstępne egzaminy do Radcliffe College, o którym marzyła od dzieciństwa. Mimo że zdała egzaminy, z rekomendacji nauczycieli wstąpiła do tej uczelni dopiero w 1900 r. Jej studia sfinansował magnat Standard Oil Henry Huttleston Rogers i jego żona Abbie, których poznała dzięki Markowi Twainowi. Na studiach Helen stanęła przed nowymi wyzwaniami: podręczniki do nauki musiały być drukowane w alfabecie Braille”a, a na zajęciach panował tłok, ale profesorowie poświęcali jej szczególną uwagę, zwłaszcza w przedmiotach, z którymi miała największe trudności – algebrze i geometrii.

Radcliffe miał wpływ na ukształtowanie jej lewicowej ideologii politycznej. Zainteresowała się prawami pracowniczymi, gdy przeczytała, że największy odsetek niewidomych jest w niższych warstwach społecznych z powodu złych warunków pracy w fabrykach. Później zaangażowała się w kobiece ruchy socjalistyczne i poparła działania Emmeline Pankhurst. Jej południowe pochodzenie odegrało kontrowersyjną rolę w jej poglądach politycznych, choć zawsze wypowiadała się przeciwko niewolnictwu; ojciec Keller był „typowym” południowcem i do końca życia twierdził, że czarni nie są ludźmi. Jej matka miała bardziej liberalne poglądy polityczne.

Jeszcze w trakcie nauki Keller zaczęła pisać swoje pierwsze prace. Jej autobiografia „The Story of My Life” (Historia mojego życia) została najpierw opublikowana w „Ladies” Home Journal”, a w 1903 r. ukazała się w formie książkowej. Większość krytyków chwaliła jej pracę, a następnie została ona przetłumaczona na 50 języków i wielokrotnie wznawiana w języku angielskim.

W tym samym roku Sullivan wyszła za mąż za Johna Macy”ego, zagorzałego socjalistę, z którym Keller czytała filozoficzne dzieła H.G. Wellsa, co jeszcze bardziej umocniło jej poglądy na tę ideologię. W późniejszym okresie zwróciła się ku literaturze Marksa i Engelsa, co skomentowała słowami: „To tak, jakbym zasnęła i obudziła się w nowym świecie”. W 1905 roku Keller formalnie wstąpiła do Partii Socjalistycznej, co spowodowało, że jej wizerunek w Stanach Zjednoczonych gwałtownie podupadł, a ona sama stała się obiektem krytyki i kpin. Dziennikarze zwracali uwagę, że Keller ze względu na swoje kalectwo nie potrafi obiektywnie analizować polityki.

Pod koniec studiów Keller, Sullivan i Macy przenieśli się do nowego domu w Forest Hills, gdzie napisał kilka książek, w tym The World I Live In, Song of the Stone Wall i Out of the Darkness: Jednocześnie regularnie korespondował z austriackim filozofem i pedagogiem Wilhelmem Jerusalemem, który jako jeden z pierwszych odkrył jego talent literacki. W 1912 roku zdał Ernestowi Grueningowi pierwszą relację ze swojego życia. Keller zdecydował się wstąpić do Industrial Workers of the World, dla której pisał w latach 1916-1918, ponieważ jego partia była „zbyt powolna… tonęła w politycznym bagnie”, jak powiedział w wywiadzie dla New York Tribune.

Jest prawie, jeśli nie niemożliwe, aby partia zachowała swój rewolucyjny charakter tak długo, jak długo zajmuje pozycję pod rządem…. Rząd nie wspiera interesów, które ma reprezentować Partia Socjalistyczna. W istocie zadaniem jest zjednoczenie i zorganizowanie wszystkich robotników w oparciu o podstawy ekonomiczne, a to sami robotnicy muszą zapewnić sobie wolność, muszą rosnąć w siłę. Nic nie można zdobyć poprzez działania polityczne. Dlatego właśnie zostałem członkiem IWW.

W późniejszych latach związek Johna Macy”ego i Anne Sullivan coraz bardziej się pogarszał, a w 1914 r. formalnie się rozstali, ale nie przeprowadzili postępowania rozwodowego, a w chwili śmierci Macy”ego w 1932 r. nadal figurowała jako mężatka. Chociaż Keller nigdy się nie ożenił, pewnego razu, kiedy Sullivan była chora, a jej nowa asystentka Polly Thomson była na urlopie, sekretarz Peter Fagan zaczął pomagać jej w codziennych obowiązkach pod ich nieobecność. Fagan był tak przyciągnięty do Keller, że zrobił przejście do niej i zaproponował małżeństwo, co sprawiło, że Keller zarówno niewygodne, jak i szczęśliwy. W swojej autobiografii wspominał: „Jego miłość była promiennym słońcem świecącym nad moją bezradnością i izolacją. Jej rodzina nie zgodziła się na ten związek, uważając, że osoba niepełnosprawna nie może zawrzeć małżeństwa, a ówczesne społeczeństwo nie pochwalało małżeństwa osoby niepełnosprawnej, nie mówiąc już o okazywaniu takich uczuć.

W czasie I wojny światowej Keller sprzeciwiała się przystąpieniu Stanów Zjednoczonych do wojny i wraz z Georgem Kesslerem założyła Helen Keller International, która prowadziła badania nad wzrokiem, zdrowiem i odżywianiem. W 1917 r. opowiedziała się za rewolucją rosyjską i polityką Lenina, a w 1918 r. uczestniczyła w tworzeniu American Civil Liberties Union, której celem jest obrona i zachowanie indywidualnych praw i wolności gwarantowanych każdemu człowiekowi przez konstytucję i prawa Stanów Zjednoczonych. Okazując swoje poparcie dla kampanii wyborczej kandydata socjalistów Eugene”a V. Debsa, wysyłała mu korespondencję do więzienia, gdzie był przetrzymywany pod zarzutem podburzania z powodu sprzeciwu wobec I wojny światowej. Przed przeczytaniem Progress and Poverty, Keller była już uznaną socjalistką, która wierzyła, że Georgizm jest kluczowy dla znalezienia właściwej drogi politycznej i gospodarczej. Później twierdziła, że znalazła „w filozofii Henry”ego George”a rzadkie piękno i moc inspiracji, a także wspaniałą wiarę w istotną szlachetność ludzkiej natury”.

Lata powojenne i śmierć Sullivana

Keller stała się znaną na całym świecie mówczynią i autorką, uważaną za zagorzałą orędowniczkę osób niepełnosprawnych. Przez całe życie zachowywała postawę pacyfistyczną i pisała o kontrowersyjnych sprawach, takich jak prostytucja i syfilis (jedna z przyczyn ślepoty). Po wstąpieniu do Partii Socjalistycznej prowadziła aktywne kampanie i pisała o klasie robotniczej, zwłaszcza w latach 1909-1921. Co więcej, znał osobiście każdego prezydenta USA od Grovera Clevelanda do Johna F. Kennedy”ego.

Dziennikarze, którzy chwalili jej odwagę i inteligencję, zanim określiła się jako socjalistka, teraz podkreślali jej niedoskonałości; redaktor Brooklyn Eagle napisał, że „jej błędy wynikały z oczywistych ograniczeń w jej rozwoju”, na co Keller odpowiedziała w liście: „W tamtym czasie jej komplementy pod moim adresem były tak hojne, że aż się rumienię, gdy je wspominam. Ale teraz, gdy poparłeś socjalizm, przypominasz mi i społeczeństwu, że jestem ślepy i głuchy, a zwłaszcza odpowiedzialny za błądzenie. Musiałem być karłowaty w inteligencji, odkąd go poznałem….. Oh, śmieszny Brooklyn Eagle! Społecznie głuchy i ślepy, broni systemu, którego nie można tolerować, systemu, który jest przyczyną wielu fizycznych ślepot i głuchot, którym próbujemy zapobiegać. Keller jednocześnie wstępuje do organizacji znanych z walki z rasizmem w Stanach Zjednoczonych, w tym do National Association for the Advancement of Colored People.

Wojenna działalność Kellera przyciągnęła wielu filmowców. Na pomysł nakręcenia filmu dokumentalnego o jego życiu wpadł najpierw amerykański pisarz Francis Trevelyan Miller. Zdjęcia odbywały się w studiu „Brunton” pod kierownictwem George”a Fostera Platta przy współpracy Lawrence”a Fowlera i Arthura Todda. Według Keller, reżyser musiał opracować specjalny system komunikacji z nią i potrzebował pomocy Polly Thomson, która tłumaczyła jej słowa Keller za pomocą ręcznego alfabetu. Film niemy nosił tytuł Deliverance i wszedł na ekrany w 1919 roku.

W latach 20. Keller zaczęła podróżować po kraju, wykładając z Sullivanem, a po 1924 r. wycofała się niemal całkowicie z działalności politycznej, by poświęcić się pracy z osobami niedowidzącymi, co ułatwiło jej wstąpienie do Amerykańskiej Fundacji na Rzecz Osób Niewidomych. Pełniła tam nie tylko funkcję nauczycielki, ale także działaczki na rzecz praw osób niewidomych, które często były niewłaściwie kształcone i umieszczane w przytułkach. W 1932 r. została mianowana wiceprezesem Królewskiego Instytutu Niewidomych w Wielkiej Brytanii.

Anne Sullivan, jej partnerka z 49-letnim stażem, zmarła w 1936 roku po okresie śpiączki, trzymając Keller za rękę u swego boku. Po jej śmierci ona i Thomson przenieśli się do Westport w Connecticut. Jej śmierć była dotkliwą stratą dla Keller, która w 1929 roku napisała: „Z drżeniem błagam Pana, bo jeśli ona odejdzie, będę naprawdę ślepa i głucha.

W 1937 r. Keller udał się do Japonii, gdzie poznał historię psa Hachiko. Przyznał, że chciałby mieć osobnika swojej rasy i w ciągu miesiąca otrzymał Akitę Inu o imieniu „Kamikaze-go”. Gdy wkrótce potem zmarł na nosówkę psów, rząd japoński przekazał jego brata, „Kenzan-go”, jako oficjalny prezent od państwa w lipcu 1938 roku. Kellerowi przypisuje się wprowadzenie i spopularyzowanie akity w Stanach Zjednoczonych dzięki tym dwóm psom. Według jego własnych słów: „Nigdy nie czułem tej samej czułości do żadnego innego zwierzęcia domowego. On (akita) jest łagodny, towarzyski i godny zaufania”.

Późniejsze życie

W latach 1946-1957 Keller odwiedziła 35 krajów w Ameryce Południowej, Europie i Afryce, a jej pobyty finansowane były przez Departament i Amerykańską Fundację Niewidomych. W 1948 r., trzy lata po zrzuceniu bomby atomowej, odwiedziła Hiroszimę i Nagasaki w ramach swojego programu antywojennego i była zachwycona ciepłym przyjęciem przez dwa miliony mieszkańców tych miast. Po II wojnie światowej odwiedzała żołnierzy, którzy stracili wzrok lub słuch podczas walk, aby dodać im otuchy i pocieszyć. W 1954 roku wzięła udział w kręceniu filmu dokumentalnego Helen Keller in Her Story, w reżyserii Nancy Hamilton i z narracją Katharine Cornell, który zdobył Oscara za najlepszy pełnometrażowy film dokumentalny.

Wraz z Polly Thomson podróżowała po świecie i zbierała fundusze na rzecz niewidomych. W 1957 r. Thomson doznała udaru mózgu, po którym nie odzyskała pełnej sprawności i zmarła w 1960 r. Po jej śmierci zastąpiła ją Winnie Corbally, która towarzyszyła jej do końca życia. W 1961 r. Keller doznała serii udarów, które zmusiły ją do poruszania się na wózku inwalidzkim i ograniczyły jej działalność społeczną i wystąpienia publiczne. W związku z tym nie mogła uczestniczyć w ceremonii w 1964 r., podczas której otrzymała z rąk prezydenta Lyndona Johnsona Prezydencki Medal Wolności, jedno z najbardziej prestiżowych odznaczeń cywilnych w Stanach Zjednoczonych. W 1965 r. została włączona do National Women”s Hall of Fame na Targach Światowych w Nowym Jorku.

Keller zmarła we śnie w wieku 87 lat o 3.35 UTC-5 1 czerwca 1968 roku w swojej rezydencji Arcan Ridge w Easton, Connecticut, kilka dni po ataku serca. Po pogrzebie została skremowana, a jej prochy złożono w Katedrze Narodowej w Waszyngtonie obok prochów Sullivana i Thomsona. Na krótko przed śmiercią Keller powiedziała: „W tych ciemnych i cichych latach Bóg posługiwał się moim życiem w celu, którego nie znam, ale pewnego dnia go zrozumiem i wtedy będę zadowolona”.

Twoja rola w edukacji specjalnej

Szkolenie Keller było wielkim przełomem w edukacji specjalnej, mimo że istniały inne podobne, nienagłośnione przypadki, takie jak przypadek Laury Bridgman. Jednak nauczanie Kellera było pierwszym, które zostało wiarygodnie zapisane w wielu pracach pisemnych i dało początek wielu nowym specjalnym metodom edukacyjnym.

Redaktorzy podręcznika Psychologia ogólna zauważyli wagę przypadku Keller: „Jest ona jedyną osobą w swojej klasie popychaną przez nauczycielkę o wyjątkowym talencie, wspaniałą obserwatorkę, która opisała stopniowy rozwój swojego wybitnie uzdolnionego, niemal genialnego dziecka, na którym natura wystawiła na okrutną próbę, całkowicie wyłączając dwa kluczowe obszary systemu sensorycznego”. Jednocześnie „General Psychology” donosi, że Sullivan początkowo nie uzyskała wsparcia ze strony środowiska naukowego, gdyż wydawało się mało prawdopodobne, by jej uczeń tak szybko przystosował się do nauczania.

Helen Keller stała się przykładem samodoskonalenia i odwagi, a także symbolem walki o prawa osób niepełnosprawnych. Dziennikarz z The Journal of Southern History doniósł, że „…. Keller jest postrzegana jako narodowa ikona symbolizująca triumf osób niepełnosprawnych”. Mówca motywacyjny i chrześcijański kaznodzieja Nick Vujicic, który urodził się bez rąk i nóg, wyznał w swojej autobiografii, że Helen Keller odegrała w jego życiu wpływową rolę.

Dzieło literackie

Jego pierwsze dzieło literackie, autobiografia The Story of My Life, ukazało się w 1903 r. i spotkało się z dużym uznaniem krytyki i publiczności, zostało przetłumaczone na pięćdziesiąt języków. Dziś jego autobiografia jest częścią obowiązkowego programu nauczania literatury w wielu szkołach w Stanach Zjednoczonych. Oprócz 14 książek opublikował ponad 475 artykułów i esejów.

Po sukcesie książki „The Story of My Life” Keller poczuła, że może zostać pisarką. Po opublikowaniu kolejnych dzieł napotkała jednak problem: publiczność była zainteresowana jedynie jej opowieścią o przezwyciężeniu kalectwa, więc jej opowieści o ideologii socjalistycznej i prawach pracowniczych nie wzbudzały zainteresowania czytelników. Jej książki Świat, w którym żyję (1908), Pieśń o kamiennej ścianie (1910) i zbiór esejów Z ciemności (1913) nie odniosły większego sukcesu i nie spotkały się z uznaniem krytyki.

Kiedy Keller była młoda, Sullivan przedstawił ją biskupowi i pisarzowi Philipsowi Brooksowi, który wprowadził ją w chrześcijaństwo, po czym powiedziała: „Zawsze wiedziałam, że On tam jest, ale po prostu nie znałam Jego imienia”. Jej duchowa biografia, My Religion, która przywołuje nauki Emanuela Swedenborga, została opublikowana w 1927 roku, a następnie wznowiona w 1994 roku jako Light in My Darkness.

Jeden z dziennikarzy stwierdził, że „wyrażając swoje poglądy, używa frazesów… i słów, które brzmią jak górnolotne poetyckie metafory”. Inni krytycy dziwili się, że w jego opowiadaniach pojawiają się wyrażenia „widziałem” i „słyszałem” – które zazwyczaj stosuje dla uproszczenia tekstu – a kiedy na przykład używał „słyszałem”, odnosił się do wibracji, które odbierał z otoczenia. Psycholog Thomas Kusbort, komentując sprawę, ocenił kreatywność epitetów Keller jako „verbiage”.

Uznanie i wyróżnienia

W 1971 roku jej nazwisko zostało włączone do Alabama Women”s Hall of Fame. W 1980 roku, dla upamiętnienia setnych urodzin Helen Keller, prezydent USA Jimmy Carter ogłosił dekretem dzień 27 czerwca jako „Dzień Helen Keller”.

W 1999 r. Keller zajął piąte miejsce w sondażu Gallupa na najbardziej podziwianych mężczyzn i kobiet XX wieku. W 2003 r. Alabama uczciła jego pamięć, emitując monetę ćwierćdolarową z jego wizerunkiem w ramach serii 50 monet okolicznościowych w celu „promowania wśród młodzieży Stanów Zjednoczonych wiedzy o poszczególnych stanach, ich historii i geografii”, a jego imieniem nazwano ulice w Zurychu, Getafe, Lod, Lizbonie i Caen.

W 2009 r. do zbiorów National Statuary Hall Collection na Kapitolu USA dodano brązowy pomnik przedstawiający Helen w wieku siedmiu lat obok pompy ręcznej. Pomnik przedstawia moment z dzieciństwa, kiedy zrozumiała swoje pierwsze słowo „woda” i jest opatrzony reliefem z jej własnym cytatem: „Najpiękniejszych i najlepszych rzeczy na świecie nie można zobaczyć ani dotknąć, ale można je poczuć w sercu”. Dom, w którym spędził dzieciństwo, gdzie co roku odbywa się festiwal poświęcony jego pamięci i grany jest „Cudotwórca”, znajduje się na liście National Register of Historic Places. Według słów reportera The Journal of Southern History, „Alabama uważa ją za

Walter Kendrick napisał w The New York Times, że „mit Helen Keller ma dwa smaki, słodki i gorzki. Słodki, kanoniczny mit przedstawia ją jako ziemskiego anioła, ocalonego z barbarzyństwa ciemności i ciszy przez Anne Sullivan, która… nauczyła głuchą i ślepą Helenę, że zimna wilgoć, która płynęła przez jej ręce, ma nazwę: woda. Ta Helen była godna podziwu, wręcz heroiczna. Po przezwyciężeniu głuchoty i ślepoty poświęciła swoje życie szlachetnym celom. Kendrick odniósł się także do biograficznej książki Dorothy Hermann, Helen Keller: A Life, komentując, że „obraz, jaki o niej… stworzono, obraz dzielnego, upośledzonego geniusza, miał niewiele wspólnego z prawdziwą Helen”. Mark Twain, który głęboko podziwiał Keller, porównał ją do Joanny d”Arc i uznał za jedną z najważniejszych osób swoich czasów, obok Napoleona Bonaparte.

W kulturze popularnej

Życie Keller wielokrotnie przenoszone było na grunt przemysłu rozrywkowego. Wystąpiła jako ona sama w niemym filmie Deliverance (1919), który opowiadał jej historię w melodramatycznym, alegorycznym stylu, i była tematem filmu dokumentalnego Helen Keller In Her Story, z narracją Katharine Cornell, oraz The Story of Helen Keller, wyprodukowanego przez Hearst Corporation.

The Miracle Worker to trzyaktowa sztuka wystawiona na Broadwayu w 1959 roku w reżyserii Williama Gibsona i zainspirowana jego autobiografią, The Story of My Life. Poszczególne sceny przedstawiały związek Keller i Sullivana oraz to, jak z niekontrolowanego, niemal dzikiego dziecka stała się aktywistką i intelektualną celebrytką. Reżyser Arthur Penn zaadaptował sztukę Gibsona i w 1962 roku nakręcił film pod tym samym tytułem, z Anne Bancroft i Patty Duke w rolach głównych, zdobywając dwa Oscary – dla Najlepszej Aktorki i Najlepszej Aktorki Drugoplanowej – oraz trzy nominacje – za Najlepsze Kostiumy, Najlepszą Reżyserię i Najlepszy Scenariusz Adaptowany. W 1979 i 2000 roku w Stanach Zjednoczonych powstały dwie adaptacje telewizyjne.

W 1982 roku Gibson wyprodukował sequel swojej sztuki, Monday After the Miracle, który odtwarzał życie Sullivana i Keller po ukończeniu Radcliffe College i został zaadaptowany na film przez Daniela Petrie w 1998 roku, w którym wystąpiły odpowiednio Moira Kelly i Roma Downey.

W 1984 r. ukazał się dramat telewizyjny oparty na życiu Kellera, The Miracle Continues, oparty na adaptacji telewizyjnej z 1979 r., która opisywała wczesne lata studiów i wczesne dorosłe życie Kellera. Hinduski film Sanjay Leela Bhansali Black (2005) został oparty w dużej mierze na historii Kellera od dzieciństwa do ukończenia studiów. Na potrzeby filmu, główna aktorka Rani Mukerji musiała nosić soczewki kontaktowe, aby stworzyć wrażenie ślepoty i uczyć się języka migowego i Braille”a przez siedem miesięcy z pomocą głuchoniewidomych studentów.

Źródła

  1. Helen Keller
  2. Helen Keller
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.