Robert Frost

Samenvatting

Robert Lee Frost (26 maart 1874 – 29 januari 1963) was een Amerikaans dichter. Zijn werk werd aanvankelijk in Engeland gepubliceerd voordat het in de Verenigde Staten werd uitgegeven. Frost stond bekend om zijn realistische weergaven van het plattelandsleven en zijn beheersing van de Amerikaanse spreektaal. Hij schreef vaak over het plattelandsleven in New England in het begin van de 20e eeuw en gebruikte deze om complexe sociale en filosofische thema”s te onderzoeken.

Frost is de enige dichter die tijdens zijn leven vier Pulitzerprijzen voor poëzie heeft ontvangen. Hij werd een van Amerika”s zeldzame “publieke literaire figuren, bijna een artistiek instituut”. In 1960 ontving hij de Congressional Gold Medal voor zijn poëtische werken. Op 22 juli 1961 werd Frost benoemd tot poet laureate van Vermont.

Vroeg leven

Robert Frost werd geboren in San Francisco, Californië, als zoon van de journalist William Prescott Frost Jr. en Isabelle Moodie. Zijn vader stamde af van Nicholas Frost uit Tiverton, Devon, Engeland, die in 1634 op de Wolfrana naar New Hampshire was gevaren, en zijn moeder was een Schotse immigrant.

Frost was een afstammeling van Samuel Appleton, een van de vroege kolonisten van Ipswich, Massachusetts, en Rev. George Phillips, een van de vroege kolonisten van Watertown, Massachusetts.

Frost”s vader was leraar en later redacteur van het San Francisco Evening Bulletin (dat later opging in The San Francisco Examiner), en een niet-succesvolle kandidaat voor stadsbelastingontvanger. Na zijn dood op 5 mei 1885 verhuisde het gezin naar Lawrence, Massachusetts, onder het beschermheerschap van Roberts grootvader William Frost, Sr., die opzichter was bij een molen in New England. Frost studeerde in 1892 af aan de Lawrence High School. Frosts moeder sloot zich aan bij de Swedenborgiaanse kerk en liet hem daarin dopen, maar als volwassene verliet hij die kerk.

Hoewel hij later bekend werd door zijn associatie met het plattelandsleven, groeide Frost op in de stad en publiceerde hij zijn eerste gedicht in het tijdschrift van zijn middelbare school. Hij bezocht Dartmouth College voor twee maanden, lang genoeg om toegelaten te worden tot de Theta Delta Chi broederschap. Frost keerde terug naar huis om les te geven en verschillende baantjes te nemen, waaronder zijn moeder helpen met lesgeven aan haar klas onhandelbare jongens, kranten bezorgen en in een fabriek werken aan het onderhoud van booglampen. Hij genoot niet van deze banen, omdat hij voelde dat zijn ware roeping poëzie was.

Volwassen jaren

In 1894 verkocht hij zijn eerste gedicht, “My Butterfly. An Elegy” (gepubliceerd in de editie van 8 november 1894 van de New York Independent) voor 15 dollar (470 dollar vandaag). Trots op zijn prestatie deed hij een huwelijksaanzoek aan Elinor Miriam White, maar zij weigerde, omdat ze haar studie (aan de St. Lawrence University) wilde afmaken voordat ze trouwden. Frost ging toen op excursie naar het Great Dismal Swamp in Virginia en vroeg Elinor opnieuw bij zijn terugkeer. Toen ze afgestudeerd was, stemde ze toe, en ze trouwden op 19 december 1895 in Lawrence, Massachusetts.

Frost bezocht de Harvard Universiteit van 1897 tot 1899, maar hij vertrok vrijwillig wegens ziekte. Kort voor zijn dood kocht Frost”s grootvader een boerderij voor Robert en Elinor in Derry, New Hampshire; Frost werkte negen jaar op de boerderij terwijl hij ”s morgens vroeg schreef en veel van de gedichten produceerde die later beroemd zouden worden. Uiteindelijk bleek zijn boerenbedrijf geen succes en keerde hij terug naar het onderwijs als leraar Engels aan de Pinkerton Academy in New Hampshire van 1906 tot 1911, daarna aan de New Hampshire Normal School (nu Plymouth State University) in Plymouth, New Hampshire.

In 1912 zeilde Frost met zijn gezin naar Groot-Brittannië en vestigde zich eerst in Beaconsfield, een stadje in Buckinghamshire buiten Londen. Zijn eerste dichtbundel, A Boy”s Will, werd het jaar daarop gepubliceerd. In Engeland maakte hij enkele belangrijke kennissen, waaronder Edward Thomas (lid van de groep die bekend staat als de Dymock-dichters en Frost”s inspiratie voor “The Road Not Taken”), T. E. Hulme en Ezra Pound. Hoewel Pound de eerste Amerikaan zou worden die een gunstige recensie schreef over het werk van Frost, nam Frost het Pound later kwalijk dat hij probeerde zijn Amerikaanse prosodie te manipuleren. Frost ontmoette of raakte bevriend met veel hedendaagse dichters in Engeland, vooral nadat zijn eerste twee dichtbundels in 1913 (A Boy”s Will) en 1914 (North of Boston) in Londen waren gepubliceerd.

In 1915, tijdens de Eerste Wereldoorlog, keerde Frost terug naar Amerika, waar onlangs Holts Amerikaanse uitgave van A Boy”s Will was verschenen, en kocht hij een boerderij in Franconia, New Hampshire, waar hij een carrière van schrijven, lesgeven en lezingen geven begon. Dit familiehuis diende tot 1938 als zomerhuis voor de Frosts. Het wordt tegenwoordig onderhouden als The Frost Place, een museum en conferentieplaats voor poëzie. In 1916 werd hij erelid van Phi Beta Kappa aan Harvard. Gedurende de jaren 1917-20, 1923-25, en, op een meer informele basis, 1926-1938, doceerde Frost Engels aan het Amherst College in Massachusetts, waarbij hij zijn studenten met name aanmoedigde om in hun schrijven rekening te houden met de talloze klanken en intonaties van de gesproken Engelse taal. Hij noemde zijn colloquiale benadering van taal “the sound of sense”.

In 1924 won hij de eerste van vier Pulitzerprijzen voor het boek New Hampshire: A Poem with Notes and Grace Notes. Hij zou nog meer Pulitzers winnen voor Collected Poems in 1931, en A Witness Tree in 1943.

Tweeënveertig jaar lang – van 1921 tot 1962 – gaf Frost bijna elke zomer en herfst les aan de Bread Loaf School of English van het Middlebury College, op de bergcampus in Ripton, Vermont. Hij wordt beschouwd als een belangrijke invloed op de ontwikkeling van de school en haar schrijfprogramma”s. Het college bezit en onderhoudt nu zijn voormalige Ripton-boerderij, een National Historic Landmark, vlakbij de Bread Loaf-campus. In 1921 aanvaardde Frost een baan als docent aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor, waar hij tot 1927 verbleef en terugkeerde naar Amherst. Terwijl hij les gaf aan de Universiteit van Michigan, kreeg hij een levenslange aanstelling aan de universiteit als Fellow in Letters. Het huis van Robert Frost in Ann Arbor werd gekocht door het Henry Ford Museum in Dearborn, Michigan en verhuisde naar het Greenfield Village van het museum voor publieke rondleidingen. In de jaren 1920 woonde Frost ook in zijn koloniale huis in Shaftsbury, Vermont. Het huis werd in 2002 geopend als het Robert Frost Stone House Museum en werd in 2017 geschonken aan Bennington College.

In 1934 begon Frost de wintermaanden in Florida door te brengen. In maart 1935 gaf hij een lezing aan de Universiteit van Miami. In 1940 kocht hij een terrein van 5 hectare (waar hij de rest van zijn leven de winters doorbracht). In haar memoires over Frosts tijd in Florida schrijft Helen Muir: “Frost had zijn vijf hectare Pencil Pines genoemd omdat hij zei dat hij nog nooit een cent had verdiend met iets waar geen potlood aan te pas kwam.” Tot zijn bezittingen behoorde ook een huis in Brewster Street in Cambridge, Massachusetts.

De alumni gids van Harvard uit 1965 geeft aan dat Frost daar een eredoctoraat ontving. Hoewel hij nooit is afgestudeerd, ontving Frost meer dan 40 eredoctoraten, waaronder die van de universiteiten van Princeton, Oxford en Cambridge, en was hij de enige die twee eredoctoraten ontving van Dartmouth College. Tijdens zijn leven werden de Robert Frost Middle School in Fairfax, Virginia, de Robert L. Frost School in Lawrence, Massachusetts, en de hoofdbibliotheek van Amherst College naar hem vernoemd.

In 1960 kreeg Frost een Gouden Medaille van het Amerikaanse Congres, “als erkenning voor zijn poëzie, die de cultuur van de Verenigde Staten en de filosofie van de wereld heeft verrijkt”, die uiteindelijk in maart 1962 door president Kennedy werd toegekend. Eveneens in 1962 ontving hij de Edward MacDowell Medal voor zijn buitengewone bijdrage aan de kunst door de MacDowell Colony.

Frost was 86 toen hij voorlas bij de inauguratie van John F. Kennedy op 20 januari 1961. Frost probeerde oorspronkelijk zijn gedicht “Dedication” voor te lezen, dat voor de gelegenheid was geschreven, maar kon het door het felle zonlicht niet lezen, dus droeg hij in plaats daarvan zijn gedicht “The Gift Outright” uit het hoofd voor.

In de zomer van 1962 vergezelde Frost minister van Binnenlandse Zaken Stewart Udall op een bezoek aan de Sovjet-Unie in de hoop Nikita Chroesjtsjov te ontmoeten om te lobbyen voor vreedzame betrekkingen tussen de twee Koude Oorlogsmogendheden.

Frost overleed in Boston op 29 januari 1963, aan complicaties van een prostaatoperatie. Hij werd begraven op de Old Bennington Cemetery in Bennington, Vermont. Zijn grafschrift citeert de laatste regel uit zijn gedicht “The Lesson for Today” (1942): “Ik had een liefdesruzie met de wereld.”

Een van de oorspronkelijke collecties van Frost-materiaal, waaraan hij zelf heeft bijgedragen, bevindt zich in de afdeling Speciale Collecties van de Jones Library in Amherst, Massachusetts. De collectie bestaat uit ongeveer twaalfduizend items, waaronder originele handgeschreven gedichten en brieven, correspondentie en foto”s, alsmede audio- en visuele opnamen. De Archives and Special Collections van Amherst College bezit een kleine collectie van zijn papieren. De bibliotheek van de Universiteit van Michigan bezit de Robert Frost Family Collection van manuscripten, foto”s, gedrukte stukken en kunstwerken. De belangrijkste collectie van Frost”s werkende manuscripten is in het bezit van Dartmouth.

Persoonlijk leven

Het persoonlijke leven van Robert Frost werd geplaagd door verdriet en verlies. In 1885, toen hij 11 was, stierf zijn vader aan tuberculose, waardoor het gezin slechts acht dollar overhield. Frosts moeder stierf in 1900 aan kanker. In 1920 moest hij zijn jongere zus Jeanie laten opnemen in een psychiatrisch ziekenhuis, waar zij negen jaar later overleed. Geestesziekten kwamen blijkbaar voor in Frost”s familie, want zowel hij als zijn moeder leden aan depressies, en zijn dochter Irma werd in 1947 opgenomen in een psychiatrisch ziekenhuis. Frosts vrouw, Elinor, had ook last van depressies.

Elinor en Robert Frost hadden zes kinderen: zoon Elliot (dochter Irma) en dochter Elinor Bettina (overleden slechts één dag na haar geboorte in 1907). Alleen Lesley en Irma overleefden hun vader. Frosts vrouw, die haar hele leven hartproblemen had, kreeg in 1937 borstkanker en stierf in 1938 aan hartfalen.

Stijl en kritische ontvangst

Criticus Harold Bloom stelde dat Frost een van “de belangrijkste Amerikaanse dichters” was.

De dichter en criticus Randall Jarrell prees vaak de poëzie van Frost en schreef: “Robert Frost lijkt mij, samen met Stevens en Eliot, de grootste van de Amerikaanse dichters van deze eeuw. Frost”s deugden zijn buitengewoon. Geen andere levende dichter heeft zo goed geschreven over de handelingen van gewone mensen; zijn prachtige dramatische monologen of dramatische scènes komen voort uit een mensenkennis die maar weinig dichters hebben gehad, en ze zijn geschreven in een vers dat, soms met absolute beheersing, de ritmes van echte spraak gebruikt”. Hij prees ook “Frosts ernst en eerlijkheid” en stelde dat Frost bijzonder vaardig was in het weergeven van een breed scala aan menselijke ervaringen in zijn gedichten.

Tot Jarrells opmerkelijke en invloedrijke essays over Frost behoren de essays “Robert Frost”s ”Home Burial”” (1962), dat bestond uit een uitgebreide close reading van dat specifieke gedicht, en “To The Laodiceans” (1952) waarin Jarrell Frost verdedigde tegen critici die Frost ervan hadden beschuldigd te “traditioneel” te zijn en geen voeling te hebben met moderne of modernistische poëzie.

Ter verdediging van Frost schreef Jarrell “de gebruikelijke manieren om naar Frosts poëzie te kijken zijn groteske vereenvoudigingen, verdraaiingen, vervalsingen – als je zijn poëzie goed leert kennen, zou dat op zich al genoeg moeten zijn om ze te verwerpen en de noodzaak duidelijk te maken om een andere manier te vinden om over zijn werk te praten.” En Jarrell”s nauwkeurige lezing van gedichten als “Neither Out Too Far Nor In Too Deep” leidde ertoe dat lezers en critici meer van de complexiteit van Frost”s poëzie gingen inzien.

In een inleiding op Jarrells essaybundel merkt Brad Leithauser op dat “de ”andere” Frost die Jarrell ontwaarde achter de gemoedelijke, huiselijke New England rustiekeling – de ”donkere” Frost die wanhopig, bang en dapper was – de Frost is geworden die we allemaal hebben leren herkennen, en de weinig bekende gedichten die Jarrell aanwees als centraal in de Frost-canon zijn nu te vinden in de meeste bloemlezingen”. Jarrell noemt een selectie van de gedichten van Frost die hij als de meest meesterlijke beschouwt, waaronder “The Witch of Coös”, “Home Burial”, “A Servant to Servants”, “Directive”, “Neither Out Too Far Nor In Too Deep”, “Provide, Provide”, “Kennismaking met de nacht”, “Na het appelplukken”, “Mending Wall”, “The Most of It”, “An Old Man”s Winter Night”, “To Earthward”, “Stopping by Woods on a Snowy Evening”, “Spring Pools”, “The Lovely Shall Be Choosers”, “Design”, en “Desert Places”.

In 2003 merkte de criticus Charles McGrath op dat de kritische opvattingen over Frosts poëzie in de loop der jaren zijn veranderd (evenals zijn publieke imago). In een artikel genaamd “The Vicissitudes of Literary Reputation” schreef McGrath: “Robert Frost … werd ten tijde van zijn dood in 1963 algemeen beschouwd als een New England folkie …. In 1977 suggereerde het derde deel van Lawrance Thompsons biografie dat Frost een veel gemener werkstuk was dan iemand zich had voorgesteld; een paar jaar later, dankzij de herwaardering van critici als William H. Pritchard en Harold Bloom en van jongere dichters als Joseph Brodsky, kwam hij weer terug, ditmaal als een sombere en meedogenloze modernist.”

In The Norton Anthology of Modern Poetry vergeleken en contrasteerden de redacteuren Richard Ellmann en Robert O”Clair de unieke stijl van Frost met het werk van de dichter Edwin Arlington Robinson, omdat zij beiden vaak de omgeving van New England gebruikten voor hun gedichten. Zij stellen echter dat Frosts poëzie “minder literair” was en dat dit mogelijk te wijten was aan de invloed van Engelse en Ierse schrijvers als Thomas Hardy en W.B. Yeats. Zij merken op dat de gedichten van Frost “een succesvol streven naar volstrekte colloquialiteit” laten zien en altijd proberen down to earth te blijven, terwijl ze tegelijkertijd traditionele vormen gebruiken ondanks de trend in de Amerikaanse poëzie naar vrije verzen, waarvan Frost beroemd zei dat het was “als tennissen zonder net”.

In een overzicht van Frosts stijl maakt de Poetry Foundation hetzelfde punt en plaatst Frosts werk “op het kruispunt van negentiende-eeuwse Amerikaanse poëzie [met betrekking tot zijn gebruik van traditionele vormen] en modernisme [met zijn gebruik van idiomatische taal en gewone, alledaagse onderwerpen]”. Ze merken ook op dat Frost geloofde dat “de zelf opgelegde beperkingen van de meter in de vorm” eerder nuttig dan schadelijk waren, omdat hij zich kon concentreren op de inhoud van zijn gedichten in plaats van zich bezig te houden met het creëren van “innovatieve” nieuwe versvormen.

Een eerdere studie van de dichter James Radcliffe Squires uit 1963 sprak over het onderscheid van Frost als een dichter wiens vers meer oprijst door de moeilijkheid en vaardigheid waarmee hij zijn uiteindelijke visioenen bereikt, dan door de filosofische zuiverheid van de visioenen zelf. “Hij heeft geschreven in een tijd waarin de keuze voor de dichter leek te liggen tussen de vormen van wanhoop: Wetenschap, solipsisme, of de religie van de vorige eeuw … Frost heeft deze allemaal geweigerd en in die weigering leek hij lange tijd minder dramatisch geëngageerd dan anderen … Maar nee, hij moet gezien worden als dramatisch ongebonden aan de enige oplossing … Voor zover Frost aan zowel feit als intuïtie een helder koninkrijk toestaat, spreekt hij voor velen van ons. Voor zover hij spreekt via een amalgaam van zintuigen en zekere ervaring, zodat zijn poëzie een nostalgische herinnering lijkt met boventonen die raken aan een denkbare toekomst, spreekt hij beter dan de meesten van ons. Dat wil zeggen, zoals een dichter dat moet doen.”

De classicus Helen H. Bacon heeft voorgesteld dat Frosts diepgaande kennis van de Griekse en Romeinse klassieken veel van zijn werk heeft beïnvloed. Frosts opleiding aan de Lawrence High School, Dartmouth en Harvard “was voornamelijk gebaseerd op de klassieken”. Als voorbeeld verbindt zij beeldspraak en actie in Frosts vroege gedichten “Birches” (1915) en “Wild Grapes” (1920) met Euripides” Bacchae. Zij noemt bepaalde motieven, waaronder dat van de naar de aarde gebogen boom, als bewijs van zijn “zeer aandachtige lezing van Bacchae, vrijwel zeker in het Grieks”. In een later gedicht, “One More Brevity” (1953), vergelijkt Bacon de door Frost gebruikte poëtische technieken met die van Vergilius in de Aeneis. Zij merkt op dat “deze steekproef van de manieren waarop Frost in elke fase van zijn leven putte uit de literatuur en concepten van de Griekse en Romeinse wereld, aangeeft hoezeer hij daarmee doordrenkt was”.

Thema”s

In Contemporary Literary Criticism stelt de redactie dat “het beste werk van Frost fundamentele vragen over het bestaan onderzoekt en met ijzingwekkende grimmigheid de eenzaamheid van het individu in een onverschillig universum weergeeft.” De criticus T.K. Whipple richtte zich op deze somberheid in het werk van Frost en stelde dat “hij in veel van zijn werk, met name in North of Boston, zijn hardste boek, de nadruk legt op de donkere achtergrond van het leven op het platteland van New England, met zijn degeneratie die vaak tot totale waanzin leidt.”

Harriet Monroe, de oprichtster en redacteur van Poetry, benadrukte juist de volkse New England persoonlijkheid en personages in het werk van Frost en schreef dat “misschien geen enkele andere dichter in onze geschiedenis het beste van de Yankee-geest zo volledig in een boek heeft verwerkt”. Ze wijst op zijn veelvuldig gebruik van landelijke omgevingen en het boerenleven, en ze vindt dat Frost in deze gedichten het meest geïnteresseerd is in “het tonen van de menselijke reactie op de processen van de natuur”. Ze merkt ook op dat hoewel Frosts verhalende, op personages gebaseerde gedichten vaak satirisch zijn, Frost altijd een “sympathieke humor” heeft ten opzichte van zijn onderwerpen.

Beïnvloed

Frost werd 31 keer genomineerd voor de Nobelprijs voor de Literatuur.

In juni 1922 verkoos de Vermont State League of Women”s Clubs Frost tot Poet Laureate van Vermont. Toen een redactioneel artikel in de New York Times felle kritiek uitte op het besluit van de Women”s Clubs, schreven Sarah Cleghorn en andere vrouwen naar de krant om Frost te verdedigen. Op 22 juli 1961 werd Frost door de staatswetgever benoemd tot Poet Laureate van Vermont door middel van Joint Resolution R-59 van de Acts of 1961, die tevens de functie creëerde.

Robert Frost won in 1963 de Bollingenprijs.

Elektronische uitgaven

Bronnen

  1. Robert Frost
  2. Robert Frost
  3. ^ Contemporary Literary Criticism. Ed. Jean C. Stine, Bridget Broderick, and Daniel G. Marowski. Vol. 26. Detroit: Gale Research, 1983. p 110.
  4. ^ Watson, Marsten. Royal Families – Americans of Royal and Noble Ancestry. Volume Three: Samuel Appleton and His Wife Judith Everard and Five Generations of Their Descendants. 2010.
  5. ^ Ehrlich, Eugene; Carruth, Gorton (1982). The Oxford Illustrated Literary Guide to the United States. Vol. 50. New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-503186-5.
  6. ^ Nancy Lewis Tuten; John Zubizarreta (2001). The Robert Frost encyclopedia. Greenwood Publishing Group. p. 145. ISBN 978-0-313-29464-8. Halfway through the spring semester of his second year, Dean Briggs released him from Harvard without prejudice, lamenting the loss of so good a student.
  7. 1 2 Robert Frost // Encyclopædia Britannica (англ.)
  8. 1 2 Robert Frost // Nationalencyklopedin (швед.) — 1999.
  9. 1 2 Robert Frost // Internet Speculative Fiction Database (англ.) — 1995.
  10. 1 2 Pas L. v. Genealogics (англ.) — 2003.
  11. Watson, Marsten. Royal Families — Americans of Royal and Noble Ancestry. Volume Three: Samuel Appleton and His Wife Judith Everard and Five Generations of Their Descendants. 2010
  12. Ehrlich, Eugene; Carruth, Gorton (1982). The Oxford Illustrated Literary Guide to the United States. Vol. 50. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0-19-503186-5.
  13. (en) Robert Frost, Richard Poirier (ed.) et Mark Richardson (ed.), Collected Poems, Prose, & Plays, vol. vol.81, New York, Library of America, coll. « The Library of America », 1995 (ISBN 1-883011-06-X)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.