Ptolemaeus IV Philopator

Samenvatting

Ptolemaeus IV Philopator – Koning van Egypte, regeerde 222221 – 205204203 v. Chr. Uit de dynastie van Ptolemaeus. Zoon van Ptolemaeus III en Berenice van Cyrene. Tijdens zijn regering slaagde hij erin Egypte te brengen tot de toestand van hulpeloosheid en vernedering waaruit de staat nooit meer is opgeklommen tot de trotse hoogte die het innam tijdens de eerste drie koningen van de Ptolemeïsche dynastie.

Sommige historici geloven dat Ptolemaeus in 245 v. Chr. werd geboren, Maar gezien het plotselinge vertrek van zijn vader voor een oorlog in Syrië, lijkt het waarschijnlijker dat hij na zijn terugkeer werd verwekt, waarschijnlijk in het derde jaar van Ptolemaeus III en dus zou zijn geboortejaar bij benadering 242 v. Chr. kunnen zijn. Als zijn vader zijn jonge vrouw zwanger had achtergelaten, had Callimachus” gedicht “Het haar van Berenice” daar op zijn minst op moeten zinspeelden. Ptolemaeus werd opgeleid door de grote geleerde Eratosthenes.

Ptolemaeus IV kreeg van zijn vader een hechte en machtige staat – samen met het veilig geannexeerde Kelessirië, Cyrene en Cyprus. Zijn zeemacht stelde hem nog steeds in staat de verschillende eilanden van de Egeïsche Zee, het schiereiland Gallipoli en de delen van Thracië rond Enos en Maronia te domineren. Het genoot nog steeds prestige onder de staten van Griekenland. Zoals Polybius opmerkt:

“Zijn voorgangers bedreigden de koningen van Syrië vanaf land en zee, want zij heersten over Kelessiria en Cyprus. Zij hielden zowel de heersers van Azië als die van de eilanden in het oog, want zij regeerden over de belangrijkste steden, provincies en havens langs de gehele zeekust van Pamphylië tot Hellespont en tot de streek van Lysimachia. Zij hielden ook toezicht op de aangelegenheden van Thracië en Macedonië, evenals op Enos, Maronia en de steden daarachter. Zo strekten de voorgangers van Ptolemaeus hun armen ver uit en schermden zij zich van verre af over deze bezittingen, zodat zij niets te vrezen hadden voor de macht over Egypte”.

Sosibium en de moord op koninklijke verwanten

In Ptolemaeus IV werd zijn grootvader Ptolemaeus II Philadelphus, een liefhebber van kunsten en genoegens, herhaald, maar hij reproduceerde de ondeugden van zijn grootvader in een meer extravagante vorm en miste de serieuze intellectuele eisen die de tweede Ptolemaeus een zweem van grandeur gaven. Ptolemaeus IV zocht niet alleen zorgeloosheid en genot, het kon hem ook niet schelen van welk soort mensen met zijn medeplichtigheid de staatszaken regeerden, mits zij hem de middelen gaven om te leven tussen de literatuur en de esthetische genoegens en hem bevrijdden van de lasten van de macht. De feitelijke heerser van het koninkrijk onder Ptolemaeus IV was de Alexandrijn Sosibius, zoon van Dioscurides. Zelfs tijdens het leven van zijn vader Ptolemaeus III Everget in 235234 v. Chr. bekleedde deze Sosibius een van de hoogste ambten in Egypte – de priesteres van Alexander, de Goden Adelphus (Broeder en Zuster) en de Goden Weldoeners in Alexandrië en zijn naam werd in documenten in dit jaar gedateerd. Polybius geeft toe dat hij enige bekwaamheid had – hij noemt hem “een sluwe en ervaren oude rakker”. Maar andere leden van de koninklijke familie stonden Sosibius in de weg naar de macht. Onder hen waren de oom van de koning, Lysimachus, de moeder van de koning, Berenice, en de jongere broer van de koning, Magus. Ptolemaeus IV, in wie liefde voor ledigheid, dronkenschap, verdorvenheid en oppervlakkige belangstelling voor literatuur alle natuurlijke neigingen hadden verteerd, vermoordde op aanraden van Sosibius zijn oom, broer en moeder. De zaak was zo opgezet dat terwijl de jonge Magus een bad nam, een zekere man (Pseudo-Plutarch noemt hem Theogos) hem schroeide met kokend water en Berenice van Cyrene stierf aan het gif.

De dood van Cleomenes

Een andere man die Sosibius wilde verwijderen was de Spartaanse koning Cleomenes III, die na de slag bij Sellasia naar Alexandrië was gevlucht. Cleomenes werd ongeduldig, omdat hij besefte dat de beloften om hem met het Egyptische leger naar Griekenland terug te zenden wel waren gedaan, maar niet waren nagekomen. Toen een nieuwe koning de troon besteeg en Cleomenes zag dat hij er niet toe kon worden gebracht zich ook maar enigszins voor internationale zaken te interesseren, werd hij wanhopig. Sosibius vreesde zijn invloed op de huurlingenkrijgers, van wie er duizenden in Alexandrië gelegerd waren. Velen van hen waren Peloponnesiërs en Kretenzers, en de koning van Sparta genoot onder hen een zeer hoog gezag. Na de onbesuisde woorden van Cleomenes (Cleomenes, toen hem gevraagd werd of hij paarden zou meebrengen, zei: “Wat zou het goed zijn geweest als u in plaats van paarden minnaars en harpisten had meegebracht; de huidige koning is daar volop mee bezig”) beval Sosibius hem en dertien andere Spartieten, zijn vrienden, in hechtenis te nemen. Terwijl het hof tijdelijk in Canope was, slaagden Cleomenes en zijn metgezellen erin uit hun gevangenschap te ontsnappen en renden met zwaarden in de hand door de straten van Alexandrië, waarbij zij de inwoners opriepen tot vrijheid. Maar de onderneming was totaal onverwacht, en dus luisterde niemand naar hen en sloot zich aan bij de opstand. Daarna legden zij, de Spartanen waardig, met moed de wapens neer. Sosibius liet de moeder en kinderen van Cleomenes en de vrouwen van de andere opstandige Spartanen die in Egypte waren achtergebleven eveneens ter dood brengen (in januari of februari 219 v. Chr.).

Agathocles, Agathoklea en hun moeder Ananthas

Naast Sosibius was er een trio van zeer onooglijke figuren die met de samenzwerende Alexandrijn samenspanden om over de gekroonde wellustigen te heersen: de knappe en gemene jongeman Agathocles, zijn mooie zuster Agathoclea en hun moeder Enanthas. Justin zegt het zo:

“Ptolemaeus gaf zich over aan allerlei excessen en zijn hele hof begon de manieren van de koning te imiteren. En niet alleen de vrienden en superieuren van de koning, maar zelfs het gehele leger, dat de militaire zaken had opgegeven, werd corrupt en uitgeput door luiheid en nietsdoen… Hij was in de ban van de bekoorlijkheden van de hetaera Agathokleia. Geheel de grootheid van zijn rang en stand vergetend, bracht hij zijn nachten door in losbandigheid, en zijn dagen – in feesten. Het vermaak ging gepaard met wellustige muziek op instrumenten als pauken en rammelaars, en de koning was niet alleen toeschouwer, maar ook de organisator van deze wandaden en speelde zelf zoete melodieën op de snaren. Aanvankelijk waren dit echter de geheime plagen en de verborgen ellende van het in verval geraakte koninklijke hof. Maar na verloop van tijd nam de promiscuïteit toe en kon de vermetelheid van de hetaera niet langer binnen de paleismuren blijven. De dagelijkse losbandige omgang tussen de koning en haar broer Agathocles, een losbandige knappe man, maakte haar nog onbeschaamder. Agathocles en Agathocles werden vergezeld door hun moeder Ananthas, die de koning in eigen hand nam, totaal verleid door de charmes van haar beide kinderen. Niet tevreden met de macht over de koning, heeft de macht over de staat gegrepen: zij zijn reeds begonnen te verschijnen in openbare plaatsen, zij worden verwelkomd, zij worden vergezeld van . Agathocles, die zich voortdurend aan de zijde van de koning bevond, regeerde de staat, terwijl de twee vrouwen de verdeling van de posten van tribunen, prefecten en militaire bevelhebbers regelden. En er was geen man in het hele koninkrijk die minder macht had dan de koning zelf.

Athenaeus herhaalt zijn woorden:

“Koning Ptolemaeus Philopator werd in zijn handen gehouden door de hetaera Agathokleia, die zijn hele koninkrijk omver wierp.”

Toen dit soort persoonlijkheden de positie van de eerste mannen van de staat innamen, daalde het prestige van Egypte in het oostelijke Middellandse-Zeegebied snel en merkbaar. Wij weten dat reeds in 220 v. Chr. de inwoners van de Cycladen, toen zij door de Illyrische zeerovers begonnen te worden geplunderd, zich niet tot hun oude beschermer, de koning van Egypte, maar tot de Rhodesiërs wendden voor hulp. Rond dezelfde tijd begonnen op Kreta, waar de Ptolemeën eens grote invloed hadden, de strijdende steden elders bondgenoten te zoeken. Egypte was echter nog steeds in het bezit van Ithanus, en Ptolemaeus Philopator verschafte Gortyna fondsen om nieuwe vestingwerken te bouwen. Egyptische garnizoenen bleven gedurende het bewind van Ptolemaeus IV bepaalde gebieden aan de kust en op de eilanden van de Egeïsche Zee in handen houden, en ambtenaren inden tolgeld van de kustgebieden van Lycië, Carië, Thracië, de grote havenstad Efeze, de eilanden Thera, Samos en Lesbos. Zelfs te Seleucia aan de monding van de Orontes was in de lente van 219 v. Chr. nog een Egyptisch garnizoen aanwezig.

Een test van kracht

Nog voordat de jonge Ptolemaeus zijn vaderlijke opvolging aanvaardde, wist de Griekse wereld al wat voor man hij was. Want het schijnt dat in het jaar van de dood van Ptolemaeus III Evergetus de jonge Antiochus III de Grote aan de poorten kwam van de vesting in Libanon, die de noordelijke toegang tot Keleucyria bewaakte; Polybius meldt dat Hermius, de belangrijkste minister van Antiochus, hem overhaalde om eerst te proberen Keleucyria te veroveren, een land waarop de Seleucidische dynastie tachtig jaar lang tevergeefs aanspraak had gemaakt, “omdat hij oorlog met een achteloze koning als onbedreigend beschouwde”. Het Egyptische leger werd echter nog steeds aangevoerd door ervaren krijgsheren. De Aetoliër Theodotus, opperbevelhebber van de troepen in Caesarea, had de verdedigingswerken van de Libanese forten goed opgezet, en de eerste aanvallen van het Seleucidische leger waren mislukt. Voordat Antiochus succes kon boeken in het offensief, moest hij de veldtocht onderbreken en zich met zijn leger naar het oosten haasten om in Babylonië af te rekenen met de opstandige satrapen van Midia en Perzië, de broers Molon en Alexander. Egypte had bijna twee jaar respijt.

Antiochus” omleiding naar het oosten

Intussen, na de aanval op Keleucia, moeten Egypte en het Seleucidische koninkrijk in staat van vijandschap, zo niet openlijke oorlog hebben verkeerd. In deze periode werd de situatie in het Seleucidische koninkrijk moeilijker, en het Alexandrijnse hof kon niet anders dan geïnteresseerd zijn. Achaeus, die namens de Seleuciden in Klein-Azië regeerde en die zowel neef als schoonzoon van de koning was, weigerde een eed van trouw af te leggen en riep zichzelf uit tot onafhankelijk heerser. Men had kunnen verwachten dat Egypte Achaeus na deze opstand zou steunen als de vijand van zijn vijand; want reeds vóór zijn opstand was Achaeus ervan beschuldigd (ten onrechte, volgens Polybius) heimelijk te corresponderen met het Alexandrijnse hof. Er was nog een reden voor de communicatie tussen Achaeus en Egypte. Op een bepaald moment in zijn oorlog met het Seleucidische Rijk nam Ptolemaeus Evertes de vader van Achaeus, Andromachus, een man van zeer hoog aanzien, gevangen. Andromachs zuster Laodicea was de vrouw van Seleucus II en de moeder van Antiochus III. Toen Ptolemaeus Evergett stierf, was Andromacheüs nog steeds in Egypte als gevangene. Daar Achaeus reeds lang te kennen had gegeven dat hij de vrijheid van zijn vader wenste te verkrijgen, beschouwde Sosibius de gevangen aristocraat natuurlijk als een zeer waardevolle figuur in het politieke spel en wilde hem niet laten gaan.

Antiochus” inname van Seleucia

Na zijn terugkeer met overwinning uit het oosten, keerde Antiochus zich eerst niet tegen Achaeus, maar tegen Egypte. In het voorjaar van 219 v. Chr. trok het leger onder leiding van Theodotus Hemiolius (misschien vanwege zijn lengte), naamgenoot van de Aetoliër die het bevel voerde over de troepen van Ptolemaeus in Caesarea, erop uit om de doorgangen door Libanon vrij te maken, terwijl Antiochus zelf oprukte naar de muren van de voorvaderlijke stad Seleucia van Pieria, die al een kwart eeuw onder Egyptisch bestuur stond. Seleucia had zeer sterke verdedigingswerken, en het was niet gemakkelijk het in te nemen. Hoewel Antiochus er niet in slaagde de commandant van de stad om te kopen, waren veel ondergeschikte commandanten van het Egyptische garnizoen naar zijn kant overgelopen. Na de voorsteden te hebben veroverd, gaf Leontius, die het wijdverbreide verraad zag, er de voorkeur aan zich over te geven op voorwaarden van onschendbaarheid van allen die zich in de stad bevonden.

Antiochus” invasie van Kaleseria

Antiochus was nog in Seleucia toen hem een brief werd bezorgd van een andere Theodotus, een Aetoliër en heerser van Caesarea, die hem twee jaar eerder de weg had versperd. Spoedig daarna vernam Theodotus dat het Alexandrijnse hof hem beschouwde als een man waarvan men zich moest ontdoen. Hij ontsnapte ternauwernood aan de dood en vermoedde dat Sosibius er de hand in had. Vanuit Alexandrië hadden zij reeds een andere Aetolische huurling, Nicolaas, die Theodotus zou opvolgen, naar Griekenland gezonden. Maar Theodotus was de Alexandrijnse autoriteiten voor. Hij en zijn vertrouwelingen bezetten Ptolemais en Tyrus en schreven Antiochus dat hij beide steden aan hem zou overgeven. Al snel was het Seleucidische leger al in Palestina. Antiochus marcheerde langs de kust en nam Tyrus en Ptolemaida in. Nicolaas, die in Caesarea was aangekomen en het bevel had overgenomen over de daar gelegerde Egyptische troepen, had nog steeds het binnenland en enkele steden aan de kust, zoals Sidon, Arwad en Dor, in handen.

Opleiding van het Egyptische leger

Deze gebeurtenissen in Syrië verrasten het Alexandrijnse hof. Sosibius, Agathocles en de paleiskliek zagen dat als zij nu niet handelden, Antiochus hun macht kon beëindigen. Lust spoorde hun kracht en ondernemingszin aan. Een vooraanstaande Griekse schilder uit die tijd, werkzaam in Alexandrië, werd bijna onthoofd als vermeende medeplichtige aan verraad.

Het werd duidelijk dat het noodzakelijk was een Egyptisch leger op te richten dat opgewassen was tegen de ervaren legers van Antiochus. Dit was op zich geen moeilijke taak voor een macht met zoveel rijkdom als Egypte. Het hof kon de beste militaire specialisten van zijn tijd inhuren en hen een ongeorganiseerd leger goed laten voorbereiden en het gevechtscommando laten voeren. Het leger kon worden aangevuld door een nieuwe grootschalige werving. Maar dit alles vergde tijd, en Antiochus was al aan de grenzen van Egypte. Het Alexandrijnse hof had dus tot taak met Antiochus te onderhandelen totdat het Egyptische leger gereed was. In de eerste plaats moest zijn invasie in Egypte onmiddellijk in 219 v. Chr. worden voorkomen. De beschikbare troepen werden geconcentreerd in Pelusium, dat van oudsher als de sleutel tot de Egyptische bezittingen werd beschouwd. Daar werden kanalen geopend en putten gevuld met drinkbaar water.

Tegen het einde van de herfst van dat jaar had Antiochus nog een klein deel van Kelesirië in bezit genomen, de kust niet meegerekend, maar zelfs daar was hij er niet in geslaagd Nicolaas uit Dorum te verdrijven. Toen begon het Alexandrijnse hof met de onderhandelingen en gaf Antiochus het vertrouwen dat hij bijna bereid was om elke voorwaarde te aanvaarden. Hij stemde in met een wapenstilstand van vier maanden en keerde voor de winter terug naar Seleucia. Gedurende de winter werden de onderhandelingen tussen de twee regeringen voortgezet, en om hen nog meer in verwarring te brengen dwong het Alexandrijnse hof verscheidene Griekse staten om als bemiddelaars op te treden. Sosibius was zelfs zo verstandig om te profiteren van de beruchte passiviteit van Ptolemaeus; hij gebruikte het als een middel om een gevoel van vals vertrouwen in Antiochus te wekken. De winter in Alexandrië was energieker dan ooit: Griekse bevelhebbers trainden soldaten in kampen, rekruten werden gerekruteerd en opgeleid, verse huurlingen stroomden van over de zee naar het leger. Buitenlandse ambassadeurs die Egypte bezochten, mochten niet tot Alexandrië gaan, opdat zij niet alles zouden zien wat er gaande was; voor de winter vestigde het hof zich in Memphis – waarlangs de normale route van Syrië naar Alexandrië liep – en daar ontvingen zij de buitenlandse ambassadeurs.

In zijn relaas laat Polybius ons weten dat het Egyptische leger volledig gereorganiseerd was. De oude kaders werden ontbonden, de troepen hergroepeerden zich naar gelang van het soort wapens dat zij bezaten, op basis van hun nationaliteit en leeftijd. De noodsituatie leidde tot een baanbrekende vernieuwing. Het koninklijk hof besloot een falanx van etnische Egyptenaren op te richten, naast de gebruikelijke falanx van Griekse en Macedonische krijgers; twintigduizend sterke en zo niet krijgshaftige, gehoorzame boeren werden bewapend naar Macedonisch model, getraind in het hanteren van de lange Macedonische snoek (sarissa) en op commando in enkelvoudige formatie te bewegen zoals de Macedoniërs.

Blijven vechten

In de lente van 218 v. Chr. ging Antiochus over tot de verovering van Kelesirië, omdat Egypte en Syrië het in de onderhandelingen niet eens waren geworden en Sosibius niet van plan was iets overeen te komen. De inwoners van Arwad onderwierpen zich aan hem en sloten een verbond met hem. Nadat hij onderweg Botris had bezet en Trieres en Calamus had verbrand, kwam hij bij Beritus. Antiochus zette zijn mars voort naar de plaats waar de uitlopers van Libanon de zeekust flankeren, zodat slechts een smalle en moeilijke doorgang door de zee overbleef. Hier had de Egyptische commandant Nicholas zijn positie versterkt. Hij had sommige delen bezet met de hoofdmacht van zijn leger, andere versterkt met kunstmatige constructies en was ervan overtuigd dat hij de invasie van Antiochus gemakkelijk kon verijdelen. Onmiddellijk op zee bezette de verdediging en de Egyptische vloot onder bevel van Perigenes, gereed om de vloot van Antiochus te ontmoeten, die het landleger van laatstgenoemde vergezelde. Toen alle troepen waren samengekomen, begon de strijd. De zeeslag werd aan beide zijden met evenveel succes gestreden, want zowel de aantallen als de bewapening van de schepen van beide tegenstanders waren gelijk. Wat de landstrijd betreft, in het begin hadden de troepen van Nicolai de overhand, geholpen door de versterkte ligging; maar al spoedig sloegen de troepen van de Seleucidische koning de Egyptenaren, die op een berghelling stonden, af en troffen de vijand vanaf de berghoogten; daarna verdedigden de soldaten van Nicolai de achterhoede en vluchtten allen snel weg. Tot tweeduizend van hen werden gedood tijdens hun vlucht, niet minder werden gevangen genomen; de rest trok zich terug naar Sidon. Perigenes rekende op een voordeel in de zeeslag, maar bij het zien van de nederlaag van het landleger trok hij zich ongehinderd terug in hetzelfde gebied.

Antiochus durfde Sidon, een zwaar versterkte en overbevolkte stad, niet te bestormen en ging er aan voorbij. De steden Philothera en Scythopolis gaven zich zonder slag of stoot over. Om de steden te bewaken legde hij garnizoenen aan en zelf trok hij over het gebergte en verscheen voor Atabirium, gelegen op een ronde heuvel; de klim erheen was meer dan vijftien stadia (bijna 2,7 km). Hij heeft een gunstige gelegenheid aangegrepen om in een hinderlaag te lopen en heeft de stad ingenomen door middel van militaire sluwheid, namelijk: hij heeft de inwoners van de stad in een gemakkelijke strijd gewikkeld en de voorste aantallen ver achter zich weggesleept; vervolgens, toen de ontsnapten zich hadden omgedraaid, en in een hinderlaag op de vijand waren gestapt, heeft hij velen op hun plaats gezet; ten slotte heeft hij, door anderen te achtervolgen en angst voor zich uit te spreiden, deze stad met een aanval ingenomen. Op dat moment ging Keraya, een van de minder belangrijke leiders van Ptolemaeus, naar de zijde van de koning. De koning ontving hem met eer, en wekte daardoor aarzeling bij veel van de opperhoofden aan vijandelijke zijde. Zo verscheen althans de Thessalische Hippolochus spoedig daarna voor Antiochus met vierhonderd bereden soldaten van Ptolemaeus. Na ook Atabiri te hebben belegerd, ging Antiochus verder en verwierf Pellae, Kamun, Hephrun, Gadara en andere steden van Decapolis. De inwoners van de aangrenzende streken van Arabië sloten zich vrijwillig bij Antiochus aan. Daarna vernam Antiochus dat een aanzienlijke vijandelijke troepenmacht zich te Philadelphia (Rabbath-Ammon) had verzameld, en van daaruit verwoestende invallen deed op het land van de Arabieren die zich bij hem hadden aangesloten. De stad werd belegerd en voortdurend aangevallen, maar dit bracht niet de overwinning, want het leger dat er verdedigd werd was groot. Tenslotte ontdekte een gevangene een ondergrondse gang waardoor de belegerden naar beneden gingen om water te halen, en de belegeraars vernielden die en bedekten hem met hout, puin en dergelijke. Daarna dwong het gebrek aan water de belegerden tot overgave. Hippolochus en Chaereus, die hem door Ptolemaeus waren overgeleverd, werden met vijfduizend infanteristen naar het gebied van Samaria gezonden, met bevel het te bewaken en onschendbaarheid te verlenen aan een ieder die zich aan de koning wilde overgeven. Daarna marcheerde hij aan het hoofd van het leger naar Ptolemaida voor het winterkamp.

Tegen die tijd of in de winter had Antiochus blijkbaar ook de steden van Filistië in bezit genomen, met inbegrip van Gaza, hetgeen in het werk van Polybius niet terug te vinden is. Blijkbaar zond het Egyptische hof in 218 v. Chr. onvoldoende strijdkrachten tegen Antiochus naar Palestina, hetgeen de wijdverbreide overwinning van Antiochus verklaart. Het machtige leger dat in Alexandrië werd gevormd, was nog niet gereed en zou niet op voorhand op het slagveld worden gebracht.

De slag om Rafia

In de lente van 217 v. Chr. besloten de Egyptische autoriteiten dat de tijd rijp was en dat zij klaar waren voor een algemene veldslag. Op 13 juni trok een leger van 70.000 infanteristen, 5.000 cavaleristen en 73 Afrikaanse olifanten door de woestijn naar Palestina. Ptolemaeus zelf, zijn zuster Arsinoe en Sosibius gingen op weg met het leger. Bij het horen van de nadering van het Egyptische leger concentreerde Antiochus zijn troepen (62 duizend infanterie, 6 duizend cavalerie en 102 Indische olifanten) in Gaza en ging op weg om Ptolemaeus te ontmoeten. De twee legers kwamen samen bij de stad Raphia. Volgens de Pythische stele vond de slag plaats op 10 pahon (22 juni) 217 v. Chr. Uit het verslag van Polybius blijkt dat Antiochus de slag had kunnen winnen, ware het niet dat hij zo onstuimig was geweest. De dag begon slecht voor Ptolemaeus. De Afrikaanse olifanten, die met zoveel moeite en kosten uit het verre Somalië waren aangevoerd, bleken niet alleen nutteloos tegen de Indische olifanten van de Seleucidische koning, maar zelfs schadelijk. In wanorde begonnen de beesten de gelederen van hun eigen krijgers te verdringen. Een aanval te paard op de rechterflank, aangevoerd door Antiochus, brak en verpletterde de cavalerie op de linkerflank van de Egyptische strijdkrachten, waar Ptolemaeus zelf zich tijdens de slag bevond, zodat de koning van Egypte spoedig in een panische vlucht naar de achterste gelederen van de strijders werd weggevaagd. Maar Antiochus verloor het contact met de rest van het slagveld in de vreugde van de achtervolging, en op de andere flank stormde de Egyptische cavalerie op de gelederen van de Seleuciden af. In het tumult dat tussen de twee legers ontstond, bewezen de Egyptische krijgers dat zij anderhalf jaar systematische training en musketwerk in Alexandrië niet tevergeefs hadden doorgebracht. Zelfs de boeren, die hun Macedonische snoeken voor het eerst in de strijd hanteerden, moeten zich goed hebben getoond. Het Seleucidische leger was teruggevallen en aan het eind van de dag naar Gaza en verder gevlucht. Het aantal gesneuvelde soldaten van Antiochus bedroeg iets minder dan tienduizend infanterie en meer dan driehonderd cavalerie; meer dan vierduizend mannen werden gevangen genomen. Van de olifanten bleven er drie op het slagveld achter, terwijl de andere twee aan hun verwondingen bezweken. Aan de kant van Ptolemaeus sneuvelden ongeveer duizend vijfhonderd infanteristen en wel zevenhonderd cavaleristen; zestien olifanten sneuvelden en het grootste deel werd door de vijand buitgemaakt.

Vredesverdrag

Na de overwinning van Antiochus en de terugtocht naar zijn eigen land stelde Ptolemaeus zich tevreden met de teruggave van de veroverde steden aan zijn heerschappij. Verdere veroveringen en militaire triomfen waren voor hem niet van belang. Egypte liet Antiochus gemakkelijk gaan, zonder zelfs maar een bijdrage te vragen.

“Hij had Antiochus zijn koninkrijk kunnen ontnemen als zijn dapperheid zijn geluk te hulp was geschoten. Maar Ptolemaeus was tevreden met het terugwinnen van de steden die hij verloren had, sloot vrede en greep gretig de kans om terug te keren naar een vredig leven”.

“Zo eindigde de strijd van de koningen bij Raphia voor het bezit van Kelessiria. Na het begraven van de gesneuvelde soldaten trokken Antiochus en zijn leger zich naar huis terug, terwijl Ptolemaeus Raphia en de andere steden zonder enige tegenstand innam, want alle stadsgemeenschappen haastten zich de een voor de ander om de vijand te verlaten en onder het bewind van Ptolemaeus terug te keren. In dergelijke tijden passen alle mensen zich aan de situatie aan, en de volkeren van het land hebben meer dan de meesten een natuurlijke neiging en wil om zich aan de eisen van de tijd over te geven. Dit was te meer onvermijdelijk wegens de grote genegenheid die het volk van Caesarea reeds lang koesterde voor zijn koninklijke familie. Daarom ontbrak het toen niet aan de meest buitensporige uitingen van vleierij, en vereerde het volk Ptolemaeus met kransen, offers, altaren en allerlei andere manieren. Bij zijn aankomst in de stad die zijn naam droeg, zond Antiochus, uit vrees voor een vijandelijke invasie, onmiddellijk ambassadeurs naar Ptolemaeus, zijn neef Antipater en Theodotus Gemiolus, om de oorlog te beëindigen en vrede te sluiten. Na de nederlaag die hij had geleden vertrouwde hij de bevolking niet meer en vreesde dat Achaeus de omstandigheden niet zou aangrijpen om aan te vallen. Maar Ptolemaeus trok zich daar niets van aan; hij verheugde zich over de overwinning, die hij niet verwacht had, en in het algemeen over de onverwachte verovering van Kelessiria; de koning schuwde de vrede niet, integendeel, hij verlangde er meer naar dan hem toekwam, wegens zijn gewoonte van zorgeloos en boosaardig leven. Toen Antipater en zijn metgezel verschenen, stelde Ptolemaeus zich tevreden met lichte bedreigingen en verwijten wegens hetgeen Antiochus had gedaan, en stemde er toen in toe een wapenstilstand voor een jaar te sluiten. Hij zond Sosibius met de gezanten van Antiochus om het verdrag te bekrachtigen, en toen hij drie maanden in Syrië en Phoenicië was geweest en de oude orde in de steden had hersteld, liet hij Andromache van Aspendus als gouverneur van al deze landen achter, en vertrok met zijn zuster en vrienden naar Alexandrië. Dit einde van de oorlog was een verrassing voor zijn onderdanen, die hem kenden van de manier waarop hij altijd had geleefd. Nadat hij het verdrag met Sosibius had goedgekeurd, begon Antiochus, volgens het oorspronkelijke plan, zich voor te bereiden op een oorlog met Achaeus.”

Een inscriptie die op het eiland Sithnos werd gevonden, beschrijft hoe ambassadeurs die uit Egypte waren gezonden om de eilandsteden, die binnen de invloedssfeer van de zeevloot van Ptolemaeus lagen, een grote overwinning aan te kondigen, op het eiland aankwamen. Tegelijkertijd werd Siphnos bezocht door Perigenes, de Egyptische opperbevelhebber van de zeemacht, die zijn verbazing uitsprak over de loyaliteit die de inwoners van dit kleine eiland aan de Ptolemeïsche dynastie hadden betoond.

In het Derde Boek der Makkabeeën (dat geen betrekking heeft op de Makkabeeën zelf) wordt beschreven hoe koning Ptolemaeus, na de slag bij Raphia, door de steden van de teruggegeven provincie trok en onder andere in Jeruzalem aankwam. Uit nieuwsgierigheid, zegt de bron, wilde hij het heilige der heiligen binnengaan en nam grote aanstoot aan de Joden, die hem dat beletten. karakteriseert dit boek als een religieuze roman, die een zeer summier historisch verslag is, maar volgens Polybius verbleef de koning na de slag nog drie maanden in Caesarea en Phoenicië en hield hij persoonlijk toezicht op het herstel van zijn macht in verschillende steden en dorpen van het land, en als dit zo was, geeft Biven toe dat Ptolemaeus Jeruzalem bezocht en daar het heilige der heiligen wilde binnengaan. En toen hem dat verboden werd, voelde hij zich beledigd. Het begin van het verhaal in het Derde Boek van Makkabeeën lijkt daarom aannemelijk, hoewel het door geen enkele andere bron wordt bevestigd. Mahaffey neigt naar de waarheidsgetrouwheid van het verhaal, maar Biven, die ervan overtuigd is dat het Boek Daniël post factum werd geschreven, denkt van niet. Biven ziet echter de historische basis in het verhaal van de slag bij Raphia, met name de betrokkenheid van Arsinoe. Het vervolg van het verhaal – Ptolemaeus, woedend over zijn mislukking in de tempel, besloot bij zijn terugkeer naar Alexandrië wraak te nemen op de Egyptische joden; hij gaf opdracht hen uit de steden en dorpen naar Alexandrië te verzamelen en hen daar met olifanten te vertrappen, en hen op wonderbaarlijke wijze te redden – lijkt natuurlijk fictief. Het is heel goed mogelijk dat Ptolemaeus IV de schuld kreeg van de vervolging waaraan de Joden vijftig jaar later onder Antiochus Epifanes in Judea voor het eerst werden onderworpen…

П. A. Jungerov, een orthodox bijbelgeleerde, haalt de bezwaren van westerse historici aan, waarvan de belangrijkste is dat de Ptolemaeën verschillende takken van filosofie en godsdienst begunstigden, waaronder de Joodse; met name de Septuagint kwam met hun hulp tot stand, zodat de vijandigheid van Philopator vreemd lijkt. Het is niet duidelijk waarom alle Joden uit alle steden en dorpen naar Alexandrië moesten worden gebracht en niet daar terechtgesteld? De beschrijvingen van sommige wonderen in het boek maken een vreemde indruk. Bijvoorbeeld, “door een daad van goddelijke voorzienigheid” hadden de Egyptische schriftgeleerden niet genoeg oorkonden en stokken om een volkstelling van alle Joden te houden. En wat was het nut van een volkstelling als ze hen allemaal wilden uitroeien? Ze konden geen volkstelling houden in 40 dagen en nachten, maar ze werden gebonden in één nacht? Over het algemeen zijn er veel tekenen van onhistoricisme in het boek. Veel schijnbare tegenstrijdigheden van de auteur met zijn eigen verhaal. Aan het eind wordt vermeld dat toen de koning hen op bevel van de Heer vergaf, de Egyptische Joden een speciaal feest hielden “en een monument oprichtten om deze gebeurtenis blijvend te gedenken”. Maar de Joden hebben geen verslag van het feest of de herdenking. Er zijn voorzichtiger beoordelingen van de historiciteit van het boek; zo geeft Metropoliet Philaret (Drozdov) toe dat het, met alle overdreven opsmuk, gebaseerd is op historische gebeurtenissen, en identificeert hij de beschreven vervolging met die welke Josephus Flavius toeschreef aan de regering van Ptolemaeus Fiskon.

Op 12 oktober 217 v.C. keerde Ptolemaeus IV met de overwinning naar Egypte terug. Spoedig na zijn terugkeer trouwde hij met zijn zuster Arsinoe, waarbij hij in de voetsporen trad van zijn grootvader en de gewoonte van de farao”s overnam. Vanaf deze tijd begon de cultus van Ptolemaeus en Arsinoe, die vereerd werden onder de naam van de Philopator Goden, zich te herstellen. Het is niet bekend waarom Ptolemaeus IV de bijnaam Philopator (“Liefhebbende Vader”) aannam. Misschien was Ptolemaeus Everget bijzonder populair in Egypte, en trachtten de regerende koning en koningin hun populariteit te vergroten door zich in de volksmond te associëren met de overleden grote koning.

Het huwelijk van de koning met zijn zuster bracht geen verandering in het leven van de hoofdstad. Het ongelukkige meisje werd alleen aan haar broer uitgehuwelijkt, opdat uit haar een troonopvolger van koninklijke bloede zou worden geboren. Agathocles en Agathoklea regeerden, zoals voorheen, de corrupte heerschappij van de koning. In het paleis krioelde het van de zelfbenoemde literatoren, dichters, grammatici, hoeren, muzikanten, narren en filosofen. Onder de filosofen die in die tijd aan het hof van Ptolemaeus Philopator leefden, bevond zich de eminente stoïcijn Sphere. Er is een historische anekdote verteld door Diogenes over Laertes:

“Cleanthos” bediende na Zeno”s dood zou Bol van Bosporus zijn, die daarna, na groot succes in de wetenschappen te hebben behaald, naar Alexandrië ging naar Ptolemaeus Philopator. Hier ontstond op zekere dag een geschil over de vraag of de wijze onderhevig was aan valse meningen, en Spherus beweerde dat hij dat niet was. De koning wilde hem beschuldigen en beval hem granaatappelappels van was te serveren; Sfeer zag ze aan voor echte en de koning riep uit dat Sfeer een valse voorstelling had aangenomen.”

Ptolemaeus Philopator beweerde dichter te zijn en componeerde een toneelstuk met de titel Adonis, waarvan hij meende dat de titel van erotische aard was. Agathocles volgde zijn voorbeeld door er een commentaar op te schrijven.

In Pythom is een stele gevonden waarop een decreet in hiërogliefen, demotische tekens en Grieks is opgeschreven, dat in november 217 v. Chr. door een vergadering van Egyptische priesters in Memphis is aangenomen met het oog op de recente overwinning in Syrië. Dit decreet staat nu bekend als het Memphis-decreet. Het bevat weinig informatie over de Syrische veldtocht; de gebruikelijke zinnen worden herhaald – Farao versloeg als Horus de vijand, maakte een enorm aantal gevangenen, goud, zilver en juwelen buit, bracht de beelden die Antiochië eruit had gegooid terug naar de tempels (waarschijnlijk Kelesiria), herstelde tegen hoge kosten de beelden die verwoest waren, overlaadde de tempels van het koninkrijk met geschenken, bracht de afgodsbeelden die door de Perzen waren meegenomen terug naar Egypte en bracht ze terug naar hun plaats. Dit zijn allemaal algemene zinsneden, maar de inscriptie bevat nog verschillende tot nu toe onbekende data, met name de datum van de slag bij Raphia. Het is ook interessant in die zin dat het een zekere Egyptisering van de Ptolemeïsche staat weerspiegelt. Hier wordt voor het eerst, voor zover wij weten, de volledige formulering die gebruikt wordt om de farao te beschrijven, gevonden in de Griekse vertaling, die niet wordt gevonden in het Canopusbesluit uit de vorige regeerperiode. Bovendien bevat de inscriptie informatie over de nieuwe kenmerken van de koninklijke cultus in de Egyptische tempels: de vervaardiging van beelden van Philopator en Arsinoe, gesneden naar het antieke model, waar de farao de in de strijd verslagen vijand doorboort, en de instelling van een feest ter ere van de verjaardag van de slag bij Raphia en vijf daaropvolgende dagen als een feest van vreugde, en op de 20e van elke maand een feest ter ere van Ptolemaeus I en Berenice I.

Onder Ptolemaeus Philopator werd verder gewerkt aan de grote tempel van Chora te Edfu. In Luxor is zijn cartouche te vinden op verschillende gebouwen, wat betekent dat als hij deze bouwwerken niet heeft opgericht, hij in ieder geval betrokken was bij de decoratie ervan en wilde dat zijn naam ermee in verband werd gebracht. Aan de andere kant van de rivier, bij Deir el-Medina, bouwde hij het prachtige tempeltje van Hathor, dat door zijn opvolgers werd voltooid. Bovendien trachtte hij te Aswan de pronaos voor de tempel van Minah te Panopolis te voltooien (hij bouwde de pronaos voor de tempel van Minah te Panopolis; hij reconstrueerde de tempel van Montu te El Toda;

Naast de Egyptische tempels die door Ptolemaeus werden gebouwd, zijn er nog drie andere bouwwerken bekend die door hem zijn gebouwd. Een van hen is de tempel van Homerus.

“Ptolemaeus Philopator richtte een tempel op voor Homerus; in deze tempel plaatste hij op grootse wijze een prachtig standbeeld van de zittende dichter en omringde deze met steden die elkaar de eer betwistten zijn vaderland te worden genoemd.”

De andere twee zijn schepen van ongekende grootte. Het eerste is een zeeschip met een onvoorstelbaar aantal rijen roeispanen, namelijk veertig rijen. Athenaeus, verwijzend naar Callixen van Rhodos, beschrijft het op deze manier:

Plutarch, echter, vult aan:

“Maar dit vaartuig was alleen geschikt voor vertoning en niet voor zaken en verschilde bijna niet van vaste constructies, want het was zowel onveilig als uiterst moeilijk om het te verplaatsen.”

Het tweede was een gigantisch pleziervaartuig waarmee het hof op de Nijl reisde, met salons, slaapkamers en zuilen van kostbaar hout, ivoor en verguld brons, en versierd met tapijten en borduurwerk van Griekse handwerkslieden.

“Philopator bouwde ook een rivierschip, de zogenaamde ”bark met hutten”, waarvan de lengte anderhalve stadia (277,5 m) bereikte en de breedte dertig el (13,5 m), de hoogte samen met de dekopbouwen bedroeg bijna veertig el (18 m). Het ontwerp van de bark, aangepast aan de riviervaart, verschilde zowel van lange militaire schepen als van ronde koopvaardijschepen. De romp was hoog en breed, vooral bij de boeg, waardoor de bark een sierlijke welving kreeg. De bark had twee bogen en twee achterstevens (catamaran), terwijl de zijkanten hoog waren gemaakt omdat er vaak grote golven op de rivier waren. Binnen in de romp waren eetkamers, slaapkamers en al het andere wat nodig was om te leven. Rondom het schip was aan drie zijden een galerij van twee verdiepingen, minstens vijf pletas lang (de bovenste lag op een omsloten peristilium, omsloten door een muur met vensters”.

De koning was bijzonder verslaafd aan één vorm van razernij – de Dionysische orgieën. De Ptolemaeën beweerden af te stammen van Dionysos, en blijkbaar probeerde Ptolemaeus IV op de een of andere manier de belichaming van deze goddelijke voorvader te worden. Hoewel hij niet de naam Neos Dionysus (Nieuwe Dionysus) aannam als zijn officiële bijnaam, zoals een van zijn afstammelingen deed, werd hij niettemin vaak Dionysus genoemd door het volk. Van hem is bekend dat hij een klimopblad op zijn lichaam liet tatoeëren om zijn toewijding aan Dionysus te tonen. Uit het verslag van Athenaeus, waarin wordt gezegd dat zijn enorme schepen waren versierd met houtsnijwerk in de vorm van klimopbladeren en taxusbomen, kan worden opgemaakt dat zij ook aan Dionysus waren gewijd. De Berlijnse papyrus werpt licht op hoe ijverig de koning zijn lievelingsgod vereerde:

“Op bevel van de koning moeten allen in de districten van het land die het Dionysos-mysterie inwijden, zich via de rivier in Alexandrië melden. Zij die niet verder dan Naukratis wonen, binnen 10 dagen na de bekendmaking van dit decreet, en zij die verder dan Naukratis wonen, binnen 20 dagen, schrijven zich binnen 3 dagen na aankomst in bij Aristobulus in het archief (katalogion) en verklaren onmiddellijk wie hen heeft ingewijd in de riten voor drie generaties, en ieder moet een verzegelde heilige toespraak (Logos) overleggen, waarbij hij zijn eigen naam op zijn exemplaar schrijft.”

Naar verluidt was een van de bijnamen van Ptolemaeus IV in Alexandrië Gallië, een naam die werd gegeven aan gelovigen van de Grote Moeder die zich in een staat van razernij lieten verbranden.

In Egypte zelf verliep de regering van Ptolemaeus Philopator na zijn zegevierende terugkeer uit Palestina niet zonder onheilspellende onrust. Na de slag bij Raphia werd het veel moeilijker om de inheemse kwestie te regelen. Voor het Egyptische volksbewustzijn was het belangrijk dat twintigduizend Egyptenaren samenkwamen en vochten met Macedonische troepen, of althans troepen die naar Macedonisch model waren opgeleid en bewapend. Natuurlijk bestond er in delen van het land de vurige hoop dat in Egypte zelf zijn oude volk met succes de confrontatie zou kunnen aangaan met de overheersende Grieken en Macedoniërs, en hun zou kunnen aandoen wat hun voorouders de Hyksos hadden aangedaan. Het leger had nauwelijks tijd gehad om naar Egypte terug te keren na de slag bij Raphia toen de opstanden onmiddellijk begonnen. De geschiedenis van deze strijd wordt verteld door Polybius in zijn belangrijk maar verloren gegaan werk. Uit wat hij in het overgeleverde fragment schrijft blijkt echter duidelijk dat het een langdurige en verwarrende affaire was.

“Na de hierboven beschreven gebeurtenissen, begon Ptolemaeus een oorlog met de Egyptenaren. Door de Egyptenaren te bewapenen voor de oorlog tegen Antiochus had de koning uitstekende regelingen getroffen voor het heden, maar had hij een fout gemaakt voor de toekomst. De Egyptenaren waren trots op hun overwinning bij Raphia en waren niet bereid de autoriteiten te gehoorzamen. Zij dachten dat zij sterk genoeg waren om te vechten, dus zochten zij iemand om hen te leiden, en korte tijd later vonden zij er een.

“…Men kan zich afvragen waarom wij, bij het uiteenzetten van alle gebeurtenissen van jaar tot jaar, alleen de gebeurtenissen van de Egyptische geschiedenis op deze plaats over een langere periode de revue laten passeren. Maar wij hadden de volgende redenen: de koning Ptolemaeus Philopator, over wie wij nu spreken, verwierp aan het einde van de oorlog in Kelessirië alle goede dingen en begon een losbandig leven, zoals wij zojuist hebben beschreven. Vervolgens hebben omstandigheden hem betrokken in de nu beschreven oorlog, waarin, behalve wreedheden en gemeenheden aan beide zijden, niets opmerkelijks is voorgevallen: noch een land- of zeeslag, noch een belegering of iets anders van dien aard. Daarom heb ik besloten dat het verhaal gemakkelijker te schrijven en gemakkelijker te lezen zal zijn, als onbelangrijke en onwaardige voorvallen, ik niet precies per jaartal zal uiteenzetten, maar een algemeen geheel karakteristiek voor de koning zal maken.

Dat wil zeggen dat het streven van de Egyptenaren naar onafhankelijkheid niet leidde tot gedenkwaardige gebeurtenissen zoals beslissende veldslagen tussen grote legers, zeeslagen of belegeringen, zoals in de conventionele oorlogsvoering. Hun strijd was een opeenvolging van kleine schermutselingen tussen rebelleneenheden en regeringstroepen, een guerrillaoorlog, zou men kunnen zeggen, die in het ene of het andere gebied uitbrak en ongekende verschrikking, woede en verraad teweegbracht.

Het feit dat de bouw van de tempel te Edfu doorging tot het 16e jaar van de regering van de koning (207206 v. Chr.) – zoals de hiëroglyfische inscriptie vermeldt – bewijst dat de verstoring de communicatie tussen het hof en Opper-Egypte niet heeft afgesneden, althans niet tot dat jaar. Het is waarschijnlijk dat de opstand eerst de gebieden in Neder-Egypte bestreek. Vroeger waren het de rietkragen in de delta die onderdak boden aan Egyptische stamhoofden die in opstand kwamen tegen de Perzen. De opstand trof Opper-Egypte en dwong pas in de laatste jaren van de regering van Ptolemaeus IV tot het staken van de bouwwerkzaamheden te Edfu. De hiëroglyfische inscriptie op de muur van de tempel van Edfu kan nog steeds worden gelezen:

“Aldus werd de tempel gebouwd, het binnenste heiligdom voor de gouden Horus voltooid, vóór het 10e jaar, 7 epifyses, in de tijd van koning Ptolemaeus Philopator. De muur daarin was versierd met een prachtige inscriptie met de grote naam van zijne majesteit en afbeeldingen van de goden en godinnen van Edfu, en de grote poort en de dubbele deuren van de ruime hal waren vóór het 16e jaar van zijne majesteit voltooid. Toen brak er opstand uit en het gebeurde dat bendes rebellen zich schuilhielden in de binnenste kamers van de tempel…”

Een merkwaardige bron vermeldt de hoop van de Egyptenaren in die tijd, een Demotische papyrus die een voorspelling van een orakel bevat, die zou zijn ontvangen in de dagen van koning Tachos, maar in feite is opgesteld in de dagen van de Ptolemaeën, en de interpretatie daarvan. Helaas voor ons is de interpretatie bijna net zo duister als de voorspelling zelf. Maar voor zover kan worden begrepen, schetst het orakel een beeld van wat er in Egypte is gebeurd sinds de tijd van Tachos, in de vorm van een profetie die de toekomstige bevrijding van Egypte voorspelt, waarbij een volksbevrijder wordt genoemd die koning zal worden na de verdrijving van de vreemdelingen. “Dit is de man uit Chnes (Heracleopolis), die na de vreemdelingen (Perzen) en de Ioniërs (Grieken) zal regeren. Verheug u van vreugde, profeet van Harsathanes!” En het commentaar verklaart: “Dit betekent: de profeet van Harsathes verheugt zich na Wynn; hij wordt heerser in het Chnese.” Dan zegt het orakel dat hij een leger zal oprichten, dat er veldslagen zullen zijn, een kroning en de vreugde van Isis van Aphroditopolis. En het commentaar eindigt met: “Verheugt u in de Heerser die komen zal, want hij heeft zich niet afgewend van de wet.

Griekenland werd in de laatste jaren van het bewind van Ptolemaeus Philopator verscheurd door de vete tussen Filips, koning van Macedonië, en de Aetolische alliantie. Egypte nam er niet actief aan deel. Maar zij ondernam klaarblijkelijk verschillende diplomatieke stappen; er was voortdurend contact tussen het Alexandrijnse hof en de Griekse staten; velen in de Griekse wereld zouden gaarne de gunst hebben gewonnen van de macht die in Alexandrië regeerde. De geschenken die de rijke koning van Egypte aan een stad had kunnen geven door te besluiten haar te begunstigen, hadden niet verwaarloosd mogen worden. Een wijding ter ere van Ptolemaeus Philopator is gevonden op Rhodos; een wijding ter ere van Ptolemaeus en Arsinoe op de Boeotische Oropa en Thespians. Tanagra en Orchomenes gaven de eer aan Sosibius. Polybius vermeldt met afschuw de buitensporige eerbewijzen die Athene aan Ptolemaeus verleende:

“De Atheners raakten hun angst voor de Macedoniërs kwijt en waanden zich vanaf dat moment stevig verzekerd van hun onafhankelijkheid. Onder leiding van Euricles en Mycion namen zij geen deel aan de bewegingen van de andere Hellenen. Zij deelden de stemming en de begeerte van hun leiders, bogen zich in het stof voor alle koningen, vooral voor Ptolemaeus, lieten zich allerlei verordeningen en openbare lofprijzingen welgevallen en bekommerden zich door de lichtzinnigheid van hun leiders weinig om de waardigheid.

Naast deze sporen van Egyptische invloed op de onafhankelijke staten van Griekenland zijn er tekenen van verering bekend van vertegenwoordigers van de Ptolemaeïsche dynastie en hun trawanten in staten die nog in directe ondergeschiktheid aan Egypte waren. Dit zijn Tyrus, Sestus, Mephamna op Lesbos, Cnidus, Halicarnassus en Cyprus.

Ptolemaeus mengde zich niet in de oorlog tussen Antiochus III en zijn neef Achaeus in Klein-Azië, die plaatsvond na de vrede tussen Egypte en Syrië. Wij zien alleen dat toen Achaeus in Sardis werd belegerd, het Alexandrijnse hof een poging deed om zijn ontsnapping te fingeren en een geheim agent stuurde, een zekere Kretenzer genaamd Bolides. De Kretenzer bleek een verrader te zijn en in plaats van Achaeus te redden bracht hij hem naar Antiochus, die hem liet executeren.

Veel belangrijker voor het lot van de mediterrane staten dan alles wat er in Griekenland en Azië onder Ptolemaeus Philopator was gebeurd, waren echter de gebeurtenissen in Italië en het Westen: de Tweede Punische Oorlog, de beslissende strijd tussen Hannibal en Rome. Politici met een vooruitziende blik hadden al gezien dat de wolken zich samenpakten boven de wereld. Op het congres te Navpakt 217 v.C., waar de ambassadeurs van Ptolemaeus, Etolian Agelay aan de vertegenwoordigers van de Macedonische en Griekse staten duidelijk maakten dat in Italië besloten is, wie de wereld zal regeren. Als zij hun geschillen niet bijlegden en zich niet verenigden, zouden zij spoedig onder de heerschappij van Carthago of Rome komen te staan. Zijn waarschuwing bleef niet ongehoord, maar het leidde tot niets.

Vervolgens verbond de koning van Macedonië zich met Hannibal en de Aetoliërs met Rome. De Egyptische rechtbank handhaafde een strikte neutraliteit. Toen in 216 v. Chr. het schip dat met een gevangene aan boord – de pro-Romeinse Italiaan Decius Magius – naar Carthago voer, door een storm gedwongen werd de haven van Cyrena binnen te varen, ontsnapte Magius naar de wal en zocht zijn toevlucht bij het standbeeld van de koning. Hij werd naar Alexandrië gebracht maar pas vrijgelaten nadat het hof had vastgesteld dat Hannibal hem in strijd met het verdrag gevangen had genomen. Het jaar daarop kwam de Siciliaan Zoippus als ambassadeur van de jonge Syracuse-koning Hieronymus in Alexandrië aan om Ptolemaeus over te halen zich bij de Carthagers aan te sluiten, maar hij had natuurlijk geen succes. Tussen 215 en 210 v. Chr. trokken Romeinse ambassadeurs naar Alexandrië om graan te kopen in Egypte, op dat ogenblik het enige mediterrane land dat niet bij de oorlog betrokken was, omdat Italië, waar de velden verwoest waren door de bewegingen van het leger, door hongersnood bedreigd werd. Toen na de slag bij Metaurus in 207 v. Chr. duidelijk werd dat Rome geen vrede wilde tussen Aetolië en Filippos, schijnt het Alexandrijnse hof, dat eerder ambassadeurs had gezonden om te bemiddelen tussen de strijdende machten in Griekenland, zich te hebben teruggetrokken en besloten te hebben Rome geen aanstoot te geven.

De dood van Ptolemaeus Philopator is in duisternis gehuld. Volgens Justin heeft de paleiskliek zijn dood enige tijd geheim gehouden:

“Maar toen stierf Ptolemaeus, een vijfjarig zoontje achterlatend; zijn dood werd lang verzwegen, terwijl intussen de vrouwen (d.w.z. Agathokleia en haar moeder) de koninklijke schatkist plunderden en, samendromend met het uitschot van de maatschappij, de macht probeerden te grijpen.”

Ptolemaeus en Arsinoe zijn in de tweede helft van zijn bewind wellicht weinig in het openbaar verschenen. Ptolemaeus” geest was waarschijnlijk uiteindelijk afgestompt door dronkenschap en andere uitspattingen, en Arsinoe leefde in het paleis als gevangene.

Aangenomen wordt dat Ptolemaeus IV Philopator stierf en Ptolemaeus V Epifanes op 28 november 203 v. Chr. zijn troon besteeg.

De koningin was negatief over de losbandige levensstijl van haar broer en echtgenoot, maar genoot blijkbaar geen invloed in het paleis. De grote Eratosthenes, de leermeester van Ptolemaeus IV Philopator, die in Alexandrië was achtergebleven, zag met lede ogen het resultaat van zijn pogingen om zijn zoon Ptolemaeus Evergetus op te voeden. Toen Ptolemaeus IV stierf, schreef de oude man een werk genaamd Arsinoe ter nagedachtenis aan de jonge koningin. Het werk zelf is niet bewaard gebleven, maar een verwijzing ernaar is bewaard gebleven in een verklaring van Athenaeus:

“In Alexandrië was er eens een feest van Laginophoria; Eratosthenes beschrijft het in zijn werk “Arsinoe”. Hij schrijft: “Ptolemaeus stelde veel verschillende feesten en offers in, vooral ter ere van Dionysos, en zo vroeg Arsinoe aan een voorbijganger, die met olijftakken liep, welke dag en welk feest vandaag gevierd werd, en hij antwoordde: “Het feest heet Laginophoria (de deelnemers liggen op stro, en iedereen eet wat hij bij zich heeft en drinkt uit zijn eigen kruik”. Toen hij verder ging, wendde de koningin zich tot ons en zei: “Wat een smerig gespuis zullen ze krijgen! Een menigte van alle rangen en eten oudbakken en slecht gekookt.

De wereld waarin de regering van Ptolemaeus IV Philopator begon, was Grieks-Macedonisch, samengesteld door de veroveringen van Alexander de Grote; maar de wereld waarin zijn regering eindigde, was reeds veranderd, en de schaduw van Rome doemde erover op. Vanaf de regering van Ptolemaeus IV werd de geschiedenis van Egypte gekenmerkt door de toenemende kracht van het inheemse element in binnenlandse aangelegenheden en door de afnemende rol van Egypte als een factor in de internationale politiek.

Eusebius van Caesarea zegt, volgens Porphyry van Tyrus, op een plaats in zijn “Kroniek” dat Ptolemaeus Evertes 17 jaar regeerde en op een andere 21 jaar.

Bronnen

  1. Птолемей IV Филопатор
  2. Ptolemaeus IV Philopator
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.