Josef Albers

Samenvatting

Josef Albers (19 maart 1888 – 25 maart 1976) was een in Duitsland geboren kunstenaar en pedagoog. Hij was de eerste levende kunstenaar die een solotentoonstelling kreeg in het MoMa en in het Metropolitan Museum of Art in New York. Hij gaf les aan het Bauhaus en het Black Mountain College, leidde de afdeling design van Yale University en wordt beschouwd als een van de invloedrijkste leraren in de beeldende kunst van de twintigste eeuw.

Als kunstenaar werkte Albers in verschillende disciplines, waaronder fotografie, typografie, muurschilderingen en prentkunst. Hij is vooral bekend als abstract schilder en als theoreticus. Zijn boek Interaction of Color werd gepubliceerd in 1963.

Duitse jaren

Albers werd in 1888 geboren in een rooms-katholieke familie van handwerkslieden in Bottrop, Westfalen, Duitsland. Zijn vader, Lorenzo Albers, was huisschilder, timmerman en klusjesman. Zijn moeder stamde uit een familie van smeden. Tijdens zijn jeugd kreeg hij praktische training in het graveren van glas, loodgieterswerk en bedrading, waardoor Josef veelzijdig werd en levenslang vertrouwen kreeg in het hanteren en manipuleren van verschillende materialen. Hij werkte van 1908 tot 1913 als onderwijzer in zijn geboortestad; van 1913 tot 1915 volgde hij ook een opleiding tot kunstleraar aan de Königliche Kunstschule in Berlijn, Duitsland. Van 1916 tot 1919 begon hij zijn werk als prentkunstenaar aan de Kunstgewerbschule in Essen, waar hij glas-in-lood leerde maken bij de Nederlandse kunstenaar Johan Thorn Prikker. In 1918 kreeg hij zijn eerste openbare opdracht, Rosa mystica ora pro nobis, een glas-in-loodraam voor een kerk in Bottrop. In 1919 verhuisde hij naar München, Duitsland, om te studeren aan de Königliche Bayerische Akademie der Bildenden Kunst, waar hij een leerling was van Max Doerner en Franz Stuck.

Albers schreef zich in 1920 in als student aan de vooropleiding (vorkurs) van Johannes Itten aan het Bauhaus Weimar. Hoewel Albers schilderkunst had gestudeerd, trad hij in 1922 toe tot de faculteit van het Bauhaus als maker van glas-in-lood, waarbij hij het door hem gekozen medium benaderde als een onderdeel van de architectuur en als een op zichzelf staande kunstvorm. De directeur en oprichter van het Bauhaus, Walter Gropius, vroeg hem in 1923 les te geven in de vooropleiding ”Werklehre” van de afdeling vormgeving om nieuwkomers vertrouwd te maken met de beginselen van het handwerk, omdat Albers uit die achtergrond kwam en over de nodige praktijkervaring en kennis beschikte.

In 1925, het jaar dat het Bauhaus naar Dessau verhuisde, werd Albers gepromoveerd tot professor. In die tijd trouwde hij met Anni Albers (geboren Fleischmann), die een studente was aan het instituut. Zijn werk in Dessau omvatte het ontwerpen van meubels en het werken met glas. Als jongere gaf hij les aan het Bauhaus te midden van gevestigde kunstenaars, onder wie Oskar Schlemmer, Wassily Kandinsky en Paul Klee. De zogenaamde “vormmeester” Klee onderwees de formele aspecten in de glasateliers waar Albers de “ambachtsmeester” was; zij werkten enkele jaren samen.

Emigratie naar de Verenigde Staten

Met de sluiting van het Bauhaus onder druk van de nazi”s in 1933 verspreidden de kunstenaars zich, de meesten verlieten het land. Albers emigreerde naar de Verenigde Staten. De architect Philip Johnson, toen curator aan het Museum of Modern Art in New York City, zorgde ervoor dat Albers een baan kreeg aangeboden als hoofd van een nieuwe kunstschool, Black Mountain College, in North Carolina. In november 1933 trad hij toe tot de faculteit van het college, waar hij tot 1949 hoofd van het schilderprogramma was.

Op Black Mountain waren zijn studenten onder meer Ruth Asawa, Ray Johnson, Robert Rauschenberg, Cy Twombly, en Susan Weil. Hij nodigde ook belangrijke Amerikaanse kunstenaars uit, zoals Willem de Kooning, om les te geven in het zomerseminarie. Weil merkte op dat Albers, als leraar, “zijn eigen academie” was. Ze zei dat Albers beweerde dat “als je op school zit, je geen kunstenaar bent, je bent een student”, hoewel hij zeer ondersteunend was aan zelfexpressie wanneer men een kunstenaar werd en aan haar of zijn reis begon. Albers maakte in deze tijd veel houtsneden en bladstudies.

In 1950 verliet Albers Black Mountain om aan het hoofd te gaan staan van de ontwerpafdeling van de Yale Universiteit in New Haven, Connecticut. Op Yale werkte Albers aan de uitbreiding van het ontluikende grafische ontwerpprogramma (dat toen “grafische kunsten” heette) en nam hij ontwerpers Alvin Eisenman, Herbert Matter en Alvin Lustig in dienst. Albers werkte op Yale tot hij in 1958 stopte met lesgeven. Op Yale waren Richard Anuszkiewicz, Eva Hesse, Neil Welliver, en Jane Davis Doggett opmerkelijke studenten.

In 1962 ontving hij, als fellow aan Yale, een beurs van de Graham Foundation for the Advanced Studies of Fine Arts voor een tentoonstelling en lezing over zijn werk. Albers werkte ook samen met Yale professor en architect King-lui Wu in het creëren van decoratieve ontwerpen voor enkele van Wu”s projecten. Hiertoe behoorden kenmerkende geometrische schouwen voor de huizen Rouse (1954) en DuPont (1959), de gevel van Manuscript Society, een van Yale”s geheime seniorengroepen (1962), en een ontwerp voor de Mt. Bethel Baptist Church (1973). Ook werkte hij in deze periode aan zijn structurele constellatiestukken.

In deze periode maakte hij ook de abstracte albumhoezen van de Command LP”s van bandleider Enoch Light. Zijn albumhoes voor Terry Snyder and the All Stars 1959 album, Persuasive Percussion, toont een dicht opeengepakt raster of rooster van kleine zwarte schijfjes waaruit er een paar omhoog en naar buiten dwalen als verdwaalde moleculen van een of ander licht gas. Hij werd in 1973 verkozen tot Fellow van de American Academy of Arts and Sciences. Albers bleef schilderen en schrijven en verbleef tot zijn dood in 1976 in New Haven bij zijn vrouw, textielkunstenares Anni Albers.

Josef Albers maakte meer dan drie jaar lang albumhoezen tussen 1959 en 1961. Albers” zeven albumhoezen voor Command Records bevatten elementen zoals cirkels en rasters van stippen, zeer ongebruikelijk in zijn praktijk. “De platenreeksen die Command Records meer dan een halve eeuw geleden maakte, vinden vandaag nog steeds weerklank bij audiofielen en zijn erg gegeerd bij kenners van mid-eeuws modern design omwille van hun opvallende hoezen. Dit was allemaal te danken aan de samenwerking tussen twee personen, Josef Albers en Enoch Light. Beide mannen – de een een invloedrijke leraar en kunstenaar, de ander een pionier op het gebied van stereo-opnamen – gedreven door sterke overtuigingen en passie voor hun respectieve ambachten.”

Hulde aan het plein

Als ontwerper, fotograaf, typograaf, prentkunstenaar en dichter is Albers het best bekend als abstract schilder en theoreticus. Hij hanteerde een zeer gedisciplineerde benadering van compositie, vooral in de honderden schilderijen en prenten die deel uitmaken van de serie Hommage aan het plein. In deze rigoureuze serie, begonnen in 1949, verkende Albers chromatische interacties met geneste vierkanten. Meestal schilderde hij op Masonite, gebruikte hij een paletmes met olieverf en noteerde hij vaak de gebruikte kleuren op de achterkant van zijn werken. Elk schilderij bestaat uit drie of vier in elkaar geneste vierkanten van effen kleurvlakken, in een van de vier verschillende opstellingen en in vierkante formaten variërend van 406×406 mm tot 1,22×1,22 m.

Muurschilderingen

In 1959 werd een met bladgoud beklede muurschildering van Albers, Two Structural Constellations, aangebracht in de lobby van het Corning Glass Building in Manhattan. Voor de ingang van de lobby van het Time & Life Building creëerde hij Two Portals (1961), een 42 bij 14 meter grote muurschildering van afwisselend witte en bruine glazen banden die teruglopen in twee bronzen centra om een illusie van diepte te creëren. In de jaren 1960 gaf Walter Gropius, die samen met Emery Roth & Sons en Pietro Belluschi het Pan Am-gebouw ontwierp, Albers de opdracht een muurschildering te maken. De kunstenaar herwerkte City, een constructie van gezandstraald glas die hij in 1929 in het Bauhaus had ontworpen, en doopte het om tot Manhattan. De reusachtige abstracte muurschildering van zwarte, witte en rode stroken, gerangschikt in in elkaar gevlochten kolommen, was 28 voet hoog en 55 voet breed en werd aangebracht in de lobby van het gebouw; ze werd verwijderd tijdens een herinrichting van de lobby rond 2000. Voordat hij in 1976 overleed, liet Albers exacte specificaties van het werk na, zodat het gemakkelijk kon worden gerepliceerd; in 2019 werd het gerepliceerd en opnieuw geïnstalleerd op zijn oorspronkelijke plaats in het Pan Am-gebouw, nu omgedoopt tot MetLife. In 1967 werden zijn beschilderde muurschildering Growth (1965) en Loggia Wall (1965), een baksteenreliëf, geïnstalleerd op de campus van het Rochester Institute of Technology. Andere architectonische werken zijn Gemini (1972), een roestvrij stalen reliëf voor de Grand Avenue National Bank lobby in Kansas City, Missouri, en Reclining Figure (1972), een mozaïek muurschildering voor het Celanese Building in Manhattan dat in 1980 werd verwoest. Op uitnodiging van een oud-student, de Australische architect Harry Seidler, ontwierp Albers de muurschildering Wrestling (1976) voor het Mutual Life Centre in Sydney.

In 1963 publiceerde Albers Interaction of Color, dat een verslag is van een ervaringsgerichte manier om kleur te bestuderen en te onderwijzen. Hij beweerde dat kleur “bijna nooit wordt gezien zoals het werkelijk is” en dat “kleur voortdurend misleidt”, en hij suggereerde dat kleur het best bestudeerd kan worden via ervaring, ondersteund door experiment en observatie. De zeer zeldzame eerste editie heeft een gelimiteerde oplage van slechts 2.000 exemplaren en bevatte 150 zeefdrukplaten. Dit werk is sindsdien heruitgegeven, en is nu beschikbaar als iPad App.

Albers presenteerde kleursystemen aan het eind van zijn cursussen (en aan het eind van ”Interaction of Color”) en deze bevatten beschrijvingen van primaire, secundaire en tertiaire kleur, alsmede een reeks connotaties die hij toekende aan specifieke kleuren op zijn driehoekige kleurenmodel.

Met betrekking tot zijn kunstwerken stond Albers erom bekend dat hij op de achterkant van zijn werken nauwgezet de specifieke kleuren en vernissen van de fabrikant opsomde die hij gebruikte, alsof de kleuren gecatalogiseerde componenten waren van een optisch experiment. Zijn werk vertegenwoordigt een overgang tussen de traditionele Europese kunst en de nieuwe Amerikaanse kunst. Hij incorporeerde Europese invloeden van de Constructivisten en de Bauhaus-beweging, en zijn intensiteit en kleinschaligheid waren typisch Europees, maar zijn invloed viel zwaar op Amerikaanse kunstenaars van de late jaren 1950 en de jaren 1960. “Hard-edge” abstracte schilders maakten gebruik van zijn gebruik van patronen en intense kleuren, terwijl Op kunstenaars en conceptuele kunstenaars zijn interesse in perceptie verder verkenden.

In een artikel over de kunstenaar, gepubliceerd in 1950, concludeerde Elaine de Kooning dat, hoe onpersoonlijk zijn schilderijen op het eerste gezicht ook mogen lijken, niet één ervan “door iemand anders dan Josef Albers zelf geschilderd zou kunnen zijn”.

Hoewel Albers voorrang gaf aan het onderwijzen van zijn studenten in de principes van kleurinteractie, werd hij door veel van zijn studenten bewonderd voor het bijbrengen van een algemene benadering van alle materialen en de middelen om die te gebruiken bij het ontwerpen. Albers “stelde de praktijk boven de theorie en gaf voorrang aan ervaring; ”wat telt,” beweerde hij ”is niet de zogenaamde kennis van zogenaamde feiten, maar visie – zien.” Zijn focus was proces.” Hoewel hun relatie vaak gespannen en soms zelfs strijdlustig was, wees Robert Rauschenberg Albers later aan als zijn belangrijkste leraar. Albers wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke leraren in de beeldende kunst van de twintigste eeuw.

Postuum

Het archief van Josef Albers, documenten van 1929 tot 1970, werd in 1969 en 1970 door de kunstenaar aan de Archives of American Art van het Smithsonian Institution geschonken. In 1971 (bijna vijf jaar voor zijn dood), richtte Albers de Josef en Anni Albers Stichting op, een non-profit organisatie waarvan hij hoopte dat het “de openbaring en evocatie van visie door middel van kunst” zou bevorderen. Vandaag de dag fungeert deze organisatie als kantoor voor de nalatenschappen van Josef Albers en zijn vrouw Anni Albers, en ondersteunt tentoonstellingen en publicaties gericht op het werk van beide kunstenaars. Het gebouw van de stichting bevindt zich in Bethany, Connecticut, en “omvat een centraal centrum voor onderzoek en archiefopslag voor de kunstcollecties van de stichting, een bibliotheek en archieven, en kantoren, alsmede studio”s voor bezoekende kunstenaars”. Een tweede, substantieel deel van de nalatenschap van Josef Albers is in het bezit van het Josef Albers Museum in Bottrop, Duitsland, waar hij geboren is. Beide instellingen blijven zich actief inzetten om de reputatie van de kunstenaar veilig te stellen.

In 2019 werd zijn “kolossale” muurschildering, Manhattan, opnieuw geïnstalleerd in het door Walter Gropius ontworpen 200 Park Avenue (Metlife) Building, New York, na een afwezigheid van bijna twee decennia. “Hoewel we het belang ervan in de kunstgemeenschap waarderen, werkt het gewoon niet meer voor ons,” zou een vertegenwoordiger van Metlife hebben gezegd toen het werd verwijderd (2000). Twee decennia later wordt het werk opnieuw geprezen als het levendige middelpunt van het gebouw, en de directeur van de Albers Foundation was aanwezig bij de herinwijding van het werk: “Dit is wat kunst voor hem was: iets dat je kon raken, misschien een beetje vreugde gaf aan het leven van die mensen die zich naar hun trein haastten of het station uit haastten om hun werkdag te beginnen.”

Josef Albers” boek Interaction of Color blijft invloedrijk ondanks de kritiek die na zijn dood is ontstaan. In 1981 probeerde Alan Lee Albers” algemene beweringen over kleurervaring (dat kleur voortdurend misleidt) te weerleggen en te stellen dat Albers” systeem van perceptuele opvoeding fundamenteel misleidend was.

Lee onderzocht vier onderwerpen in Albers” uiteenzetting over kleur kritisch: In additieve en subtractieve kleurmenging; de tonale relaties van kleuren; de wet Weber-Fechner; en simultaan contrast. In elk van deze gevallen suggereerde Lee dat Albers fundamentele fouten maakte met ernstige gevolgen voor zijn beweringen over kleur en zijn pedagogische methode. Lee suggereerde dat Albers” geloof in het belang van kleurbedrog verband hield met een misvatting over esthetische waardering (dat die afhangt van een soort verwarring over visuele waarneming). Lee stelde voor om de wetenschappelijke kleurhypothese van Edwin H. Land te overwegen in plaats van de concepten die Albers naar voren bracht. Tenslotte riep Lee op tot een herwaardering van Albers” kunst als noodzakelijk, na succesvolle betwisting van de fundamentele kleurconcepten die de basis vormden van zijn corpus.

Dorothea Jameson heeft Lee”s kritiek op Albers bestreden met het argument dat Albers” benadering van schilderkunst en pedagogie de nadruk legde op de ervaringen van kunstenaars bij het hanteren en mengen van pigmenten, die vaak andere resultaten opleveren dan voorspeld door kleurentheorie-experimenten met geprojecteerd licht of ronddraaiende kleurschijven. Bovendien verklaart Jameson dat Lee”s eigen begrip van additieve en subtractieve kleurmengsels gebrekkig is.

Verschillende schilderijen uit Albers” serie Hommage aan het plein hebben hun schatting overtroffen, waaronder Hommage aan het plein: Joy (1964) dat voor $ 1,5 miljoen (bijna het dubbele van de schatting) werd verkocht tijdens een verkoop bij Sotheby”s in 2007. In 2015 verkocht Study for Homage to the Square, R-III E.B. (1970) voor 785.000 pond (ver boven de geschatte 350.000-450.000 pond), op “het hoogtepunt van een actieve markt.”

Albers, een productief kunstenaar, heeft talrijke prenten en tekeningen beschikbaar buiten de musea waar zijn werk vertegenwoordigd is.

De Albers Foundation, de belangrijkste begunstigde van de nalatenschap van Josef en Anni Albers, blijft het werk en de reputatie van de kunstenaar beschermen. In 1997, een jaar nadat het veilinghuis Sotheby”s de Andre Emmerich galerie had gekocht, verlengde de Josef en Anni Albers Stichting haar driejarig contract met de galerie niet. De stichting heeft ook een belangrijke rol gespeeld bij het aan de kaak stellen van vervalsingen.

Archives of American Art collectie:

Werken van Josef Albers

Bronnen

  1. Josef Albers
  2. Josef Albers
  3. ^ a b “Notes”. Homage to the Square: Soft Spoken. New York: Metropolitan Museum of Art. 1969.
  4. ^ Albers, Josef (1917–1918). “Rosa Mystica Ora Pro Nobis (reconstruction 2011)”. St. Michael”s Church, Bottrop, Germany: Albers Foundation Facebook Page. Archived from the original on February 26, 2022.
  5. ^ de Melo, M. (2019) Mosaic as an Experimental System in Contemporary Fine Art Practice and Criticism. PhD Thesis: University for the Creative Arts; University of Brighton, p.111
  6. Bauhaus Online (Memento vom 25. März 2016 im Internet Archive), abgerufen am 15. März 2016.
  7. Datenbank zum Beschlagnahmeinventar der Aktion „Entartete Kunst“, Forschungsstelle „Entartete Kunst“, FU Berlin
  8. Maria Becker: Wo soll Kunst entstehen, wenn nicht in der Natur? Das Black Mountain College war eine der folgenreichsten Schulen für die Kunst des 20. Jahrhunderts. Die Studierenden sollten mehr lernen als nur Kunst. NZZ, 9. Mai 2018, abgerufen am 12. Mai 2018.
  9. Josef Albers: Photographien 1928 – 1955. Hrsg.: Marianne Stockebrand. Schirmer/Mosel, München 1992, ISBN 3-88814-470-1, S. 127.
  10. Laclotte et Cuzin 2003.
  11. « Josef Albers papers » (consulté le 18 novembre 2021)
  12. « The Papers of Josef and Anni Albers » (consulté le 18 novembre 2021)
  13. a et b Michel Laclotte (dir.), Jean-Pierre Cuzin (dir.) et Arnauld Pierre, Dictionnaire de la peinture, Paris, Larousse, 2003 (lire en ligne), p. 16.
  14. Connaissance des arts, novembre 2017, no 764, page 46.
  15. 1 2 Josef Albers // Encyclopædia Britannica (англ.)
  16. https://zkm.de/en/person/josef-albers
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.