Chiang Kai-shek

Samenvatting

Chiang Kai-shek of Jiang Jieshi (Wade-Giles, Chiang Chieh-Shih; peh-oe-ji, Chiúⁿ Kài-se̍k; alternatieve spellingen: 蔣中正T, 蒋中正S, Jiǎng ZhōngzhèngP, Chiang Chung-chengW, ChiúⁿTiong-chìngPOJ; Xikou, 31 oktober 1887-Taipéi, 5 april 1975) was een Chinees militair en staatsman. Hij volgde Sun Yat-sen op als leider van de Chinese nationalistische Kuomintang-partij en was de hoogste leider, in verschillende hoedanigheden, van de in 1927 in Nanjing opgerichte Republiek China. Na de nederlaag van de Nationalisten door de Communisten in 1949, zocht hij met zijn regering zijn toevlucht op het eiland Taiwan.

Chiang Kai-shek was dictator van Taiwan van 1949 tot aan zijn dood in 1975, toen hij werd opgevolgd door zijn zoon Chiang Ching-kuo. Tijdens zijn verblijf in Taiwan heeft hij zich nooit neergelegd bij het feit dat ballingschap definitief was. Hij hield de hoop in stand dat het communisme uiteindelijk zou vallen en dat de Republiek China, onder zijn leiding, het Chinese vasteland zou heroveren.

Na de Japanse invasie van China trok de regering onder leiding van Chiang Kai-shek zich terug in het binnenland en vestigde de voorlopige hoofdstad in Chongqing, aangezien Nanjing in handen van de Japanners was gevallen, die er een marionettenregering vestigden onder leiding van Wang Jingwei.

Tijdens de Japanse invasie brak de KMT de strijd tegen de Chinese Communistische Partij af en vormde een verenigd front tegen de invallers. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog trokken de Japanners zich terug uit China, dat ook het eiland Taiwan herwon. Op dat moment werd de confrontatie met de communisten, geleid door Mao Zedong, hervat.

Op 1 januari 1947 werd een nieuwe grondwet voor de Republiek China aangenomen. In de loop van het jaar werden de leden van de verschillende kamers van het nationale parlement gekozen, en in april 1948 werd Chiang Kai-shek president van de republiek. Ondanks alle moeilijkheden leek de KMT-regering haar controle over het gebied te consolideren, maar reeds in 1946 verhevigden de gevechten met de communisten. Tegen alle verwachtingen in slaagden de communistische strijdkrachten van het zogenaamde Volksbevrijdingsleger, vanuit hun machtsbases op het platteland, er uiteindelijk in deze burgeroorlog te winnen. Gedurende 1949 volgden de communistische overwinningen elkaar op. Chiang Kai-shek begon personeel naar het zuiden te sturen om het offensief tegen de communisten voor te bereiden. De KMT regering werd gedwongen Nanjing te verlaten. Op 5 februari werd de hoofdstad verplaatst naar Canton. Op 26 mei vertrok Chiang naar Taiwan.

Geconfronteerd met de communistische opmars (op 1 oktober had Mao Zedong de oprichting van de Volksrepubliek China afgekondigd), verplaatste de Republikeinse regering de voorlopige hoofdstad op 15 oktober van Canton naar Chongqing en uiteindelijk op 29 november naar Chengdu. Chiang was op 14 november van Taiwan naar het vasteland teruggekeerd en was in Chonqqing en Chengdu bezig weerstand te bieden tegen de communistische overwinning. Tenslotte, op 8 december, schreef Chiang het vasteland van China af en beval zijn troepen en de hoogste regeringsfunctionarissen Chengdu te verlaten. Op 10 december 1949 vlogen Chiang Kai-shek en zijn zoon Chiang Ching-kuo naar Taiwan, van waaruit zij zich hoopten te reorganiseren om de communisten te verslaan. Chiang Kai-Shek heeft nooit meer een voet op het Chinese vasteland gezet.

Gedurende zijn tijd in Kanton als hoofd van de Whampoa Militaire Academie, gebruikte Chiang de naam Jiǎng Jièshí (in traditioneel Chinees: 蔣介石, in vereenvoudigd Chinees: 蒋介石, Wade-Giles: Chiang Chieh-shih), wat de pinyin transcriptie is van de naam Jiǎng Jièshí (in traditioneel Chinees: 蔣介石, in vereenvoudigd Chinees: 蒋介石, Wade-Giles: Chiang Chieh-shih). De gebruikelijke westerse vorm “Chiang Kai-shek” komt overeen met de transcriptie van deze naam destijds volgens de uitspraak in het Kantonese dialect dat in Kanton werd gesproken. Chiang Kai-shek en Sun Yat-sen zijn de enige Chinese historische persoonlijkheden wier namen in het Westen gewoonlijk in het Kantonees worden getranscribeerd, en niet in het Mandarijn.

In de Spaanstalige wereld is deze naam in de geschreven media zeer vaak opgedoken in de foutieve vorm Chiang Kai-chek, waarschijnlijk door de invloed van de oude Franse bewerking Tchiang Kaï-chek.

Chiang Kai-shek werd op 31 oktober 1887 geboren in het dorp Xikou in de provincie Fenghua in de provincie Zhejiang. Hij was de hoofdfamilie van het kleine dorp met drie straatjes aan de oevers van de Shanxi-rivier, waar Chiangs vader een winkel dreef waar hij onder meer zout verkocht, een monopolieartikel van de staat. Zijn moeder was de derde vrouw van zijn vader, een ambitieuze weduwe die met hem was getrouwd nadat zij na de dood van haar eerste echtgenoot enige tijd in een boeddhistisch klooster had doorgebracht. Chiang werd binnen een jaar na het huwelijk van zijn ouders geboren.

Hij was een ziekelijk kind, arrogant en op zoek naar de aandacht van de andere jongens, tussen wie hij zich koste wat kost probeerde te onderscheiden, zelfs met gevaar voor zijn gezondheid. Hij was een slechte leerling volgens zijn opvoeders, die hem de Chinese klassieken uit het hoofd leerden, en hij had ook een zekere neiging tot eenzaamheid – die hij zijn hele leven heeft behouden – en tot zwerven door natuurlandschappen (overvloedig in zijn geboortestad) en kloosters. Toen hij zeven jaar oud was, veranderde het lot van de familie: zijn vader stierf en zijn moeder verloor een groot deel van het familiebezit aan haar zwagers, die al twee jaar lang de erfenis van Chiangs grootvader betwistten. Het gezin moest het oude huis verlaten en verhuizen naar een veel bescheidener huis in het dorp. De moeder moest haar oude beroep als naaister weer oppakken om het gezin, dat het financieel moeilijk had, te onderhouden. De opvoeding van de kinderen was spartaans. Na de dood van een andere zoon richtte de moeder haar grote ambities op Chiang, met wie zij een hechte band opbouwde, een mengeling van bescherming, moederlijke ambitie en harde tucht.

In 1901 werd hij uitgehuwelijkt aan een ongeletterd dorpsmeisje, Mao Fu-mei. Chiangs moeder verstoorde met haar strengheid al snel de aanvankelijke genegenheid van het paar. Kort daarna vertrok Chiang, toen veertien jaar oud, naar school in Phoenix Mountain. Twee jaar later ging hij naar een school in de haven van Ningbo, en het jaar daarop naar een school in Fenghua.

Vastbesloten om een militaire carrière te beginnen, vertrok hij in het voorjaar van 1905 naar Japan, de regionale mogendheid die het Keizerrijk in 1895 en Rusland in 1905 had verslagen. Op dat moment had hij zich al uitgesproken tegen de Qing-dynastie en zijn paardenstaart afgeknipt, een symbool van onderwerping aan de Mantsjoes. Zonder de noodzakelijke aanbeveling van de Peking War Board, een voorwaarde voor toelating tot de Japanse militaire academies, bracht Chiang enkele maanden in Japan door om Japans te leren voordat hij terugkeerde naar Xikou. Kort daarna vertrok hij opnieuw, ditmaal naar Sjanghai. Hij werd gevolgd door zijn moeder, die door een waarzegster overtuigd was van de mooie toekomst van haar kleinzoon, en die daarom Mao Fu-mei met zich meesleepte. Hoewel Chiang geen kinderwens had, kreeg hij er toch een met zijn vrouw, geïntimideerd door zijn moeder, die hem dreigde met zelfmoord als hij het niet deed.

In 1906 ging hij naar de militaire academie van Baoding, die Japanse instructeurs had. Een jaar later, in 1907, verhuisde hij naar Japan, waar hij, na te zijn toegelaten tot de Keizerlijke Japanse Legeracademie, werd ingedeeld bij een artillerie-eenheid van het Keizerlijke Japanse Leger, waar hij een jaar diende tot 1911, toen hij terugkeerde naar China voor de Wuchang Opstand, de opstand die het einde van het Keizerlijke China inluidde. Tijdens zijn verblijf in Japan, waar hij gewend was geraakt aan de harde Japanse militaire discipline, had hij zich in 1910 aangesloten bij de anti-Manchu revolutionaire kringen, geleid door Sun Yat-sen.

Vergeefs verzet tegen Yuan Shikai

In november organiseerde hij een revolutionaire groep van ongeveer 100 mensen die het garnizoen van de belangrijkste stad van zijn thuisprovincie, Hangzhou, in beslag namen. Dit was een van de opstanden die volgden op de Xinhai-revolutie van oktober. Chiang verhuisde vervolgens naar Shanghai, waar hij aan het hoofd kwam te staan van een revolutionaire brigade die werd betaald door plaatselijke kooplieden, maar die al snel uiteenviel door de slechte kwaliteit van de rekruten. Chiang, die een verdorven levensstijl aanhing, knoopte banden aan met de geheime genootschappen van de stad. Als regimentscommandant aangesteld door Chen Qimei, met wie hij nauwe betrekkingen onderhield, raakte hij bevriend met verschillende partijfiguren die hem hielpen bij zijn opkomst in de partij. Nadat hij in 1912 een politieke rivaal had vermoord, ging hij met Chen, die ontslag had genomen uit de regering van Shanghai, naar Japan; daar begon hij een militair tijdschrift te publiceren waarin hij pleitte voor een regering van verlicht despotisme, een mengeling van “Washingtons idealen en Napoleons methoden”. Later keerde hij terug naar Shanghai, opnieuw met Chen, om zich te verzetten tegen de groeiende macht van Yuan Shikai.

Tijdens de mislukte Tweede Revolutie om Yuan van de macht te verdrijven, bestormde Chiang zonder succes het arsenaal van Shanghai. De staatsgreep mislukte, hij zocht zijn toevlucht in de internationale concessie voordat hij in ballingschap ging in Japan. In 1914, terug in Shanghai, nam hij deel aan een andere mislukte opstand tegen Yuan, verijdeld door de gouverneur. Hij vluchtte opnieuw naar Japan waar hij zich aansloot bij Sun Yat-sen en lid werd van diens piepkleine nieuwe Chinese Revolutionaire Partij. Door Sun gestuurd om fondsen te werven voor de organisatie in Zuidoost-Azië, gaf hij de missie op toen zijn schip Shanghai aandeed. Op zijn aandringen vermoordden revolutionairen op 10 november 1915 het meest prominente symbool van het Yuan-bewind in de stad, de militaire gouverneur. Nu de gouverneur uitgeschakeld was, kochten Chiang en zijn geloofsgenoot Chen Qimei de bemanning van het vlaggenschip van de in de stad voor anker liggende vloot om om tegen Yuan in opstand te komen. De muiterij, die op 5 december uitbrak en aan wal door gelijkgezinde groepen werd gesteund, mislukte. Een latere poging om het garnizoen van een fort ten noordwesten van de stad over te nemen mislukte eveneens. Nadat hij ondergedoken was, marcheerde hij op bevel van Sun Yat-sen naar Shandong om deel te nemen aan het noodlottige plan om de controle over de provincie te grijpen. Na twee weken gaf hij de operatie op, die eindigde in een nederlaag voor de revolutionairen.

Na de dood van Yuan Shikai in juni 1916 brak het tijdperk van de krijgsheren aan, met militaire krijgsheren die streden om de macht in het land. Een van de militaire groeperingen van Guangxi die de naburige provincie Guangdong had bezet, stond Sun Yat-sen toe zich in Kanton te vestigen. Sun stelde Chiang aan als hoofd van de revolutionaire eenheden van het regionale leger dat hem steunde en dat onder bevel stond van Chen Jiongming, met wie Chiang gespannen betrekkingen onderhield. Hoewel de uit de hoofdstad verdreven afgevaardigden van Peking naar Kanton gingen, Sun tot president verkozen en hem opdroegen een expeditie naar het noorden voor te bereiden om de krijgsheren te verdrijven, toonden de Cantonese generaals die hem beschermden geen belangstelling voor de onderneming en Sun had geen eigen strijdkrachten om de onderneming alleen uit te voeren. Gefrustreerd vertrok Sun in de zomer van 1918 van Kanton naar Shanghai, waar hij vergezeld werd door Chiang.

Terug in de grote stad hervatte hij zijn oude losbandige leven, dat hij combineerde met zijn opvliegende, arrogante en koppige temperament. Chiang toonde, ondanks zijn confucianistische conservatisme, weinig respect voor zijn superieuren en ouderen, op enkele uitzonderingen na, waaronder Sun. In deze periode knoopte hij banden aan met de Groene Bende, een geheim genootschap dat een groot deel van de georganiseerde misdaad in de stad controleerde.

Tijdens zijn verblijf in Shanghai trouwde hij met zijn tweede vrouw, die vier jaar ouder was dan Chiangs zoon, Chiang Ching-kuo. Tegen die tijd had Chiang nog een kind geadopteerd, Chiang Wei-kuo, volgens Chiang de natuurlijke zoon van zijn medegelovige Dai Jitao. Chiang, die al onvruchtbaar was vanwege zijn geslachtsziekten, die wijdverbreid waren onder de bevolking van de stad, liet ook zijn nieuwe vrouw, aan wie hij niet had verteld dat hij ziek was, onvruchtbaar achter. Begin 1922 vertrok het echtpaar naar Kanton om zich bij Sun Yat-sen te voegen. Chiang stelde de terugkeer naar het zuiden zo lang mogelijk uit, omdat hij niet met Chen Jiongming wilde samenwerken. Enkele maanden later, in de lente, keerde hij naar Zhejiang terug om bij zijn stervende moeder te zijn, die op 14 juni overleed.

Kantonese periode

In oktober 1921 keerde hij terug naar Kanton, dat Chen Jiongming had heroverd op de Guangxi-kliek. Al snel ontstond er onenigheid tussen Sun Yat-sen, die de militaire operaties in Hunan en Hubei wilde voortzetten om een begin te maken met de territoriale hereniging van het land, en Chen, die de activiteiten in Kanton wilde concentreren. In juni sloeg de spanning om in een militaire confrontatie; Chiang was toen niet in Kanton, maar in zijn geboortedorp voor de traditionele viering van de sterfdag van zijn moeder, maar keerde onmiddellijk terug naar het zuiden. Op de 29ste van de maand voegde hij zich bij Sun op de kanonneerboot waar deze laatste zijn toevlucht had gezocht voor Chen”s aanval.

Hij kon niet voorkomen dat Sun Yat-sen door toedoen van de Cantonese militaire leider Chen Jiongming werd verslagen, hetgeen resulteerde in zijn verbanning naar Shanghai in augustus 1922. Hoewel Chiang er niet in slaagde Chen te verslaan, maakte de hulp die hij Sun in deze benarde positie verleende, hem tot een naaste medewerker. Op 20 oktober werd hij benoemd tot chef-staf van een van de Cantonese generaals die Sun trouw waren gebleven en die Fuzhou in handen hadden. In januari 1923 verdreven deze troepen, samen met die van Guangxi en Yunnan, Chen uit Canton, zodat Sun er in februari kon terugkeren. Chiang volgde eind april en werd daar benoemd tot Suns chef-staf.

In augustus stuurde Sun Chiang als partijvertegenwoordiger naar Moskou om Sovjethulp te vragen. Hij kwam op 2 september in de Sovjet-hoofdstad aan met een kleine delegatie. Nadat de Komintern weigerde Suns plan voor een offensief tegen de krijgsheren in Noord-China goed te keuren, wat de Komintern voorbarig achtte, keerde Chiang eind november betrekkelijk ontevreden naar China terug, nadat hij niettemin de belofte van militaire hulp voor de partij had gekregen. Hoewel het rapport aan Sun zeer kritisch was ten aanzien van de Sovjets en hen beschuldigde van imperialisme en van pogingen om het land te onderwerpen aan hun politieke model, besloot Sun het bondgenootschap met Moskou uit te voeren, daarbij geholpen door zijn nieuwe Sovjet-adviseur, Michail Grusenberg Borodin. Gedurende verscheidene jaren tot de breuk met Moskou in 1927 was de relatie met de USSR de belangrijkste met de mogendheden.

Op 21 april 1924 werd hij benoemd tot directeur van de militaire academie Whampoa en chef-staf van het leger van Canton. Volgens Sun moesten de officieren die aan de academie afstudeerden de kern vormen van het partijleger dat de langverwachte revolutie zou uitvoeren. Tussen augustus en oktober leidde Chiang, met de hulp van Borodin, de confrontatie met de Cantonese kooplieden, die zich bewapenden om zich tegen de regering te verzetten. In het midden van de laatste maand leidden spanningen tot gewapende schermutselingen waarbij enkele honderden doden vielen. Chiang slaagde erin de rebellen te verpletteren en Sun gaf hem het bevel over alle militaire eenheden. De schermutselingen vaagden echter een groot deel van het belangrijke Kantonese handelsdistrict weg.

Tussen februari en april 1925 nam hij aan het hoofd van twee regimenten van de academie en samen met enkele eenheden van het Cantonese leger deel aan de Eerste Oostelijke Expeditie, een veldtocht tegen de troepen van Chen Jiongming die erin slaagde hem tijdelijk uit het oostelijke deel van de provincie te verdrijven. In juni moesten de troepen van de Kuomintang de achtervolging op Chen staken en terugkeren naar Canton, dat bezet was door de theoretisch geallieerde troepen van de legers van Yunnan en Guangxi. In de strijd tegen de huurlingeneenheden, die tussen 6 en 12 juni 1925 werd uitgevochten, werd Chiang aangesteld als hoofd van het garnizoen van Canton. Zijn troepen voerden enkele van de belangrijkste acties uit die tot hun nederlaag leidden, wat Chiangs prestige vergrootte. Ook hier speelde de planning van zijn militaire adviseur uit de Sovjet-Unie, Blücher, een prominente rol in de gevechten. Vanaf de zomer van dat jaar was Chiang de hoogste militair van de Kantonese regering, zowel als voorzitter van de Whampoa Academie als commandant van het stadsgarnizoen. In maart van dat jaar was Sun Yat-sen gestorven, wat rivaliteit veroorzaakte onder de Kuomintang-leden, zowel om hem op te volgen als hoofd van de partij als vanwege ideologische verschillen tussen hen. De drie belangrijkste leiders om Suns plaats in te nemen waren Wang Jingwei, Hu Hanmin en Liao Zhongkai, allen langdurige medewerkers van wijlen Sun. Tot dan toe was Chiang een ondergeschikte speler geweest in de strijd om de macht in de partij. In juli werd een regering onder leiding van Wang – Liao”s bondgenoot – gevormd, wat een tegenslag was voor Hu en zijn aanhangers.

Met Hu Hanmin, die naar Moskou was gestuurd na te zijn vermoord door een lid van een geheim genootschap dat door zijn broer was georganiseerd, uit de weg geruimd, ontdeed Chiang zich van een andere belangrijke rivaal. Met de instemming van Wang Jingwei neutraliseerde hij generaal Xu, bevelhebber van het leger van Canton en minister van oorlog, die in september werd afgelost. In de praktijk werd Canton toen gedomineerd door een driemanschap bestaande uit Wang, Borodin en Chiang zelf. De afzetting van Xu had een einde gemaakt aan de dreiging van een staatsgreep door de rechtervleugel van de partij en het aantal troepen onder Chiang”s commando verhoogd tot 30.000, maar de kwaliteit van de strijdkrachten verminderd. Chiang bleef achter als de militaire leider van de partij. Het Nationaal Revolutionair Leger (NRA) werd gereorganiseerd in vijf legerkorpsen, waarvan Chiang het eerste aanvoerde. Het NRA werd tussen oktober 1925 en januari 1926 getraind in drie campagnes, die de controle van de Kuomintang over de provincie Kanton versterkten. Chiangs prestige kreeg een impuls door de definitieve nederlaag van Chen Jiongming in november 1925.

Begin 1926 veroverden de Nationalisten Hainan, een eiland met belangrijke mineraalafzettingen en overvloedige oogsten. Daarop volgde het jaarlijkse partijcongres, dat door links werd gedomineerd, maar waarin Chiang goed uit de bus kwam, als vertegenwoordiger van de eenheid tussen links en rechts van de partij. Hij werd gekozen in het Centraal Uitvoerend Comité, dat door de linkervleugel van de partij en de communisten werd gedomineerd.

Op 20 maart voerde hij bij verrassing de staat van beleg in en arresteerde enkele communisten en Sovjet-adviseurs op beschuldiging van betrokkenheid bij een samenzwering. Volgens Chiang was zijn actie een eenvoudige reactie geweest op een communistisch complot om hem te ontvoeren, terwijl zij en de linkerkant van Kuomintang meenden dat Chiang zijn kracht had getoond op een voor hem gunstig moment, te midden van grote spanningen tussen de linkse en rechtse stromingen in de partij. Nadat hij op 23 maart de CEC van de partij zover had gekregen zijn eis te bekrachtigen dat de linkse vertegenwoordigers uit hun ambt zouden worden ontheven, trok hij de troepen terug, beweerde dat alles het gevolg was geweest van een misverstand en hield vol dat de staatsgreep uitsluitend gericht was geweest tegen de communisten, die volgens hem aan de Sovjets waren onderworpen. Hij verkreeg vervolgens het ontslag van Wang Jingwei, die naar Frankrijk vertrok, en bood op theatrale wijze zijn eigen ontslag aan, dat, zoals verwacht, niet werd aanvaard. Toen Borodin naar Canton terugkeerde, moest hij de door Chiang geëiste vermindering van het belang van de Sovjet-missie aanvaarden, die niettemin wapens en geld van de USSR bleef ontvangen. De Sovjets sloten compromissen over Chiangs voorwaarden om het bondgenootschap tussen nationalisten en communisten in stand te houden. Tegelijkertijd droeg Chiang belangrijke legerposten over aan zijn aanhangers. De partij werd ook gedomineerd door zijn aanhangers; Chiang zelf behield zich het leiderschap voor van het Organisatiebureau, het orgaan dat verantwoordelijk was voor de benoeming van ambtenaren. Hoewel hij enkele prominente rechtsen ontsloeg, deden de veranderingen die hij doorvoerde vooral de linkerzijde pijn. Slechts zestien maanden na de dood van Sun Yat-sen was Chiang de heer van Canton geworden, de kampioen van een conservatieve, nationalistische revolutie. De opvolging van Sun had verrassend genoeg in Chiangs voordeel uitgepakt.

Als nationalist, die vastbesloten was het land te herenigen en een einde te maken aan de discriminerende verdragen die in het verleden met de Westerse mogendheden en Japan waren gesloten, en die in theorie de ideologie van Sun aanhing, had hij in de praktijk het nationalistische aspect overgenomen, maar niet dat van de sociale revolutie en de vestiging van de democratie. Zijn ideaal van een corporatistische samenleving was sterk beïnvloed door het confucianistische patriarchale autoritarisme, en daarin stond gehoorzaamheid aan de leider voorop. Zijn sociale model was het Chinese patriarchale model, waarin het volk de vader of leider – hijzelf – met kinderlijke toewijding diende te gehoorzamen. Het volk diende niet deel te nemen aan de politieke besluitvorming, maar slechts zijn leiders met discipline te gehoorzamen. Hij gaf voorrang aan orde en politieke stabiliteit, en wees ideologische diversiteit en democratie af. Vijandig tegenover elke populaire massabeweging was de politieke ideologie conservatief en traditionalistisch, neo-Confuciaans. Wat de uitdaging van het uitschakelen van buitenlandse macht in China betreft, stelde Chiang dat de eerste tegenstander het Verenigd Koninkrijk zou zijn, maar dat Japan het moeilijkst te verslaan zou zijn. In eigen land betekende zijn voorkeur voor het aantrekken van de vijand eerder dan het uitschakelen ervan dat sommige krijgsheren hun macht behielden, zelfs na de veronderstelde eenmaking van het land en de uitschakeling van de militaire opperhoofden.

Hij was een keiharde werker, maar kon geen taken delegeren, waardoor hij soms beslissingen moest nemen waarvan hij geen kennis had of zijn tijd moest besteden aan al te gedetailleerde zaken. Hij was een slecht bestuurder en kon niet goed tegen kritiek. Zijn kring van vertrouwelingen was zeer klein. Ondanks zijn harde kritiek op de corruptie en zijn moralistische campagnes liet hij het regime van Nanjing, waarvan hij voorzitter was, degenereren. Voorzichtig en conservatief vestigde hij een regime dat nauwelijks hervormingsgezind was.

Noordelijke Expeditie

Op 1 juli 1926 kondigde Chiang het begin aan van de Noordelijke Expeditie, de grootste militaire operatie van het interbellum. Om de campagne uit te voeren, die de macht van de militaire leiders die het land beheersten moest omverwerpen en een regering moest instellen gebaseerd op Sun Yat-sen”s Drie Principes van het Volk, verkreeg Chiang het commando over alle civiele en militaire organisaties behalve de Kuomintang. Een maand later verliet hij Canton om het offensief naar het noorden te leiden.

In werkelijkheid, en ondanks de officiële propaganda tegen de krijgsheren, begon de campagne met een alliantie van Kuomintang-troepen met twee groepen van hen: de Guangxi-kliek en de eenheden van Tang Shengzi, de generaal die Hunan beheerste en in opstand was gekomen tegen Wu Peifu. Chiangs taak was niet het leiden van de gevechten of het plannen van de algemene strategie – het eerste werd voornamelijk gedaan door geallieerde militaire commandanten, het tweede door militaire adviseurs van de Sovjet-Unie, met name Vasili Blücher – maar het organiseren van diplomatie, financiële controle en ondermijning van de vijand (met inbegrip van politieke manipulatie en omkoperij van militaire leiders) om de onderneming te vergemakkelijken. Tegen eind juli was hij erin geslaagd zes generaals van kant te doen wisselen en zijn strijdkrachten waren daardoor aanzienlijk gegroeid, zij het ten koste van een verminderde kwaliteit van de troepen. Op aandringen van Blücher was Wuhan, dat toen uit drie afzonderlijke steden bestond, het hoofddoel van de campagne. Voordat deze stad volledig was veroverd, besloot Chiang een verrassingsaanval uit te voeren op de provincie Jiangxi in het zuidoosten, ditmaal zonder de Sovjet-adviseurs te raadplegen. De aanval was aanvankelijk succesvol en de Nationalisten namen de provincie in, maar Sun Chuanfang deed een tegenaanval, waardoor de vijandelijke eenheden werden ontwricht en Chiang in verwarring werd gebracht, die het commando moest overdragen aan een andere generaal die de terugtocht leidde. Om de tegenslag goed te maken slaagde de Kuomintang er uiteindelijk in Wuhan te veroveren na zware gevechten medio oktober.

In januari 1927 braken anti-buitenlandersrellen uit, die eindigden met de teruggave van de Britse concessie in Hankou aan de Nationalisten, de eerste ooit, en die het prestige van de Kuomintang opvoerden. Spoedig echter laaiden de meningsverschillen op tussen de linkervleugel van de partij, die in Wuhan een Voorlopige Algemene Raad oprichtte – een rivaliserende regering met die van Chiang tussen november 1926 en juli 1927 – en Chiang, die een alternatief orgaan vormde – de Voorlopige Centrale Politieke Raad – in zijn hoofdkwartier in Nanchang. Chiang, die de regeringsactiviteiten onder controle wilde houden, had voorgesteld dat de Nationalistische regering vanuit Kanton naar hier zou verhuizen. Tang Shengzi werd de belangrijkste rivaal voor het militaire commando, gesteund door de linkerzijde van de partij ondanks zijn duistere verleden als militair opperhoofd.

Bedreigd door de nieuwe coalitie van Sun Chuanfang en Zhang Zongchang, wier eenheden de Yangtze oprukten om Shanghai te verdedigen, besloot Chiang het initiatief te nemen en op te rukken naar zijn thuisprovincie Zhejiang, maar de operatie mislukte. Blücher, die in Wuhan was gebleven, moest zich naar Chiangs zijde haasten om de campagne te organiseren, die een succes werd, mede dankzij de omkoping van de provinciegouverneur, die Sun verraadde en overstapte naar de nationalisten. Chiang begon vervolgens Shanghai te veroveren, waarbij hij opnieuw gebruik maakte van omkoping van rivaliserende militaire leiders om de opmars te vergemakkelijken. Waarschijnlijk gecorrumpeerd door de Nationalisten verklaarde de gouverneur van Anhui zich neutraal, waardoor de vijandelijke bewegingen werden belemmerd, en verschillende officieren gingen over naar de Kuomintang. De vakbonden van de stad riepen een grote algemene staking uit, die door Sun Chuanfang bruut werd neergeslagen en niet werd geholpen door Chiang, die niet voorbereid was en niet bereid was met links samen te werken in een tijd van gespannen betrekkingen met Wuhan. Half maart marcheerde Chiang uiteindelijk de stad binnen. Gebrek aan samenwerking met links in de stad deed Blücher na drie jaar militaire samenwerking Chiang uiteindelijk in de steek laten. Terwijl Chiang een aanvalsplan ten uitvoer legde dat typisch was voor de Sovjet-adviseur, intensiveerden zijn aanhangers de onderdrukking van links in de gebieden die zij controleerden, waardoor de spanning met links in Wuhan en met de Sovjets toenam.

Op 18 maart 1927 braken de Nationalisten door de verdedigingswerken van Shanghai, met de hulp van de vijandelijke bevelhebber van de stad zelf, die de operatie vergemakkelijkte. Tegelijkertijd kwamen de Communisten in de stad in opstand, met de bedoeling haar in te nemen vóór de aankomst van de Kuomintang-eenheden, die haar op de 22ste bezetten. Zowel in de stad als in de Yangtze-vallei braken anti-westerse rellen uit, die bijzonder hevig waren in Nanjing, dat de Nationalisten op de 23e veroverden. Om de communisten en hun linkse rivalen in de Kuomintang het hoofd te bieden, smeedde Chiang een alliantie met de georganiseerde misdaadbazen van Shanghai. In ruil voor onschendbaarheid vormden de bazen van de Groene Bende gewapende eenheden om het op te nemen tegen de communisten die een deel van de stad in handen hadden; ambtenaren van de internationale concessie en de Franse concessie werkten mee aan de operatie en boden bescherming en wapens aan. Half april verpletterden deze troepen de communisten in een meedogenloos optreden, een actie die gesteund werd door verschillende zakengroepen. Het dodental wordt geschat op 5.000 tot 34.000. Het harde optreden verspreidde zich naar andere delen van Midden- en Zuid-China. Nu de communisten uit de weg waren, begon Chiang de kapitalisten in de metropool te intimideren, die zijn vroege maatregelen graag hadden gesteund. De strijdkrachten en gelieerde criminele bendes gingen over tot afpersing om geld voor Chiang te verkrijgen, onder meer door ontvoeringen en pesterijen.

In Wuhan reageerden Chiangs linkse rivalen door hem uit de Kuomintang te zetten; uiteindelijk verloor hij ook de steun van Moskou, maar de zwakte van Wuhan, met een tekort aan fondsen, de inflatie, het verlies van steun van de middenklasse en de voortdurende dreiging van de mogendheden en hun oorlogsschepen, was duidelijk. Chiang van zijn kant vormde op 18 april in Nanjing een rivaliserende regering, waaraan de rechtse Hu Hanmin deelnam; zonder veel steun van het volk genoot deze regering niettemin de sympathie van de middenklasse, de belangrijkste economische steunpilaar van de partij. De voornaamste steun van de nieuwe regering was echter het steeds machtiger wordende leger.

De hernieuwde aanval van de noordelijke krijgsheren in april, die zowel Nanjing als Wuhan bedreigde, dwong de twee afdelingen van de Kuomintang schoorvoetend tot samenwerking, en gezien de zwakte van hun positie besloten zij deze te versterken door een verbond aan te gaan met de verslagen Feng Yuxiang, wiens troepen zich langs de Gele Rivier bevonden. In mei zetten de drie geallieerden, Feng, de linksen van Wuhan en de rechtsen van Nanjing, een offensief in; Chiang verslaat Zhang Zongchang en rukt op naar Qingdao, waar protesten tegen de Japanners uitbreken; de Japanners verzamelen zesduizend man in het gebied, met wie Chiang besluit niet in gevecht te gaan. Terwijl de Wuhan eenheden hard oprukten door Henan met weinig medewerking van Feng, veroverden Chiang”s aanhangers Changsha en probeerden Wuhan in te nemen, dat gered werd door de vastberaden verdediging georganiseerd door Borodin.

Paradoxaal genoeg heeft de staatsgreep van Wuhan, ondanks het pact met Feng Yuxiang die de linkerzijde van de partij had verlaten, Chiangs positie in de nazomer van 1927 eerder verzwakt dan versterkt : nu de samenwerking van de linkerzijde van de Kuomintang met de communisten is beëindigd en de Sovjet-adviseurs zijn uitgewezen, neigt de partij naar een hereniging, waarvoor Chiang een hinderpaal lijkt te zijn. Omdat hij geen steun kreeg van de militaire junta van Nanjing, trok hij zich half augustus terug in zijn geboortedorp; ook zijn medestanders verlieten hun post en de Groene Bende gaf geen financiële steun meer aan de regering van Nanjing. De Guangxi-kliek vormde een nieuw kabinet, dat Wang Jingwei uitsloot, de troepen van Wuhan versloeg en verdere offensieven van Sun Chuanfang afsloeg, maar had geen politieke bondgenoten en ernstige financieringsproblemen. Chiang van zijn kant had zijn positie versterkt door zijn tweede vrouw – met wie hij ontkende ooit getrouwd te zijn – te verlaten en te trouwen met een van de Soong-zusjes, Meiling, een schijnhuwelijk dat hem de steun van de clan garandeerde en daarmee van de bankiers en industriëlen van Shanghai. Het initiatief kwam van Meiling”s zuster, Ailing, en van Chiang zelf, die belang stelde in het verkrijgen van deze belangrijke steun voor zijn politieke carrière.

In november keerde hij terug van een reis naar Japan en bereidde zich reeds voor om het militaire commando en de campagne tegen het Noorden te hervatten. De mislukte communistische opstand in Kanton op 11 december, op bevel van Stalin en bruut neergeslagen door de regering in Nanjing, werkte in Chiangs voordeel: hij bracht de linkse partijen in diskrediet. Hij leek steeds meer de persoon die nodig was om de eenmaking van het land te hervatten. De mislukte opstand leidde tot de definitieve breuk tussen de Nationalisten en de Sovjet-Unie. Dit bracht ook een belangrijke verschuiving teweeg in het buitenlands beleid van de partij: van het geven van voorrang aan een alliantie met de Sovjets, verschoof de Kuomintang naar het streven naar Japanse neutraliteit in de Chinese oorlog.

Half maart hervatte Chiang, in samenwerking met Feng Yuxiang en Yan Xishan, de militaire campagne tegen Zhang Zuolin en zijn bondgenoten. Half april waren een kwart miljoen troepen op weg naar Jinan, de hoofdstad van Shandong. Toen Peking was veroverd en de campagne om het land te verenigen voltooid, nam Chiang ontslag uit zijn militaire functies, maar zijn ontslag werd niet aanvaard. In juli bracht hij een kort bezoek aan de stad, hoofdzakelijk om de diplomatieke betrekkingen van de regering van Nanjing met de mogendheden te verbeteren en om een bezoek te brengen aan het graf van Sun Yat-sen. Gunstig gezind bij het volk in Mantsjoerije, slaagde hij er ook in Mantsjoerije op 22 juli onder het gezag van de regering van Nanjing te brengen, hoewel de overeenkomst tussen de twee partijen inhield dat de controle over Jehol aan Zhang Xueliang werd afgestaan en dat deze laatste als autonome autoriteit in het noordoosten bleef bestaan.

Aan het hoofd van de regering

Op 1 januari 1928 verzocht de regering in Nanjing om Chiangs terugkeer en bood aan de macht aan hem over te dragen. Bij Chiangs triomfantelijke terugkeer in de hoofdstad werd op 4 januari een nieuwe, duidelijk rechtse regering gevormd, waarvan hij voorzitter was. Hij hervatte onmiddellijk de militaire operaties om de “oude maarschalk” van Mantsjoerije, Zhang Zuolin, te verslaan en de nationale eenwording te voltooien. Voor deze laatste campagne sloot Chiang een bondgenootschap met Feng Yuxiang en Yan Xishan, de militaire krijgsheer van Shanxi, en huurde hij Duitse militaire adviseurs in. Duitsland was, samen met de USSR, de enige mogendheid die uitgesloten was van verdragen met China en die de Nationalisten wensten uit te schakelen. Eindelijk in aantal gelijk aan hun vijanden begonnen de Nationalisten op 7 april het nieuwe offensief. Een miljoen manschappen, geleverd door de vier Geallieerden – de Kuomintang, Feng, Yan en de Guangxi kliek – trokken op tegen de noordelijke militairen, eerst Zhang Zongchang in Shandong, waar Chiang, die de confrontatie met de Japanners niet wenste aan te gaan, niettemin betrokken was bij het Jinan incident, een hevige strijd tussen zijn troepen en de Japanners waarbij enkele duizenden doden vielen, de meesten Chinezen. Begin juni evacueerden bijna alle eenheden van Zhang Peking, waarmee de weg werd vrijgemaakt voor de verovering van de hoofdstad door de Geallieerden. Zhangs onmiddellijke moord door Japanse officieren maakte een einde aan de gevechten.

In de loop van het jaar groeide zijn macht: het prestige dat hij genoot door leiding te hebben gegeven aan de militaire operaties die tot de hereniging van het land leidden, werd geëvenaard door zijn benoeming tot voorzitter van de Centrale Politieke Raad van de partij in maart, zijn groeiende controle over de partij dankzij de activiteiten van zijn bondgenoten de gebroeders Chen – Chen Lifu en Chen Guofu – en zijn aanvaarding van het presidentschap van de nationale regering die op 10 oktober in Nanjing werd ingesteld. Deze nieuwe regering paste de vijf-yuan bestuurlijke indeling toe, naar het model dat door wijlen Sun Yat-sen werd voorgestaan.

De ingrijpende hervormingen die Chiang voorstond waren ook nationalistisch van toon, niet democratisch. Zij beoogden het land als macht te versterken, maar behielden de politieke controle voor aan de partij, niet aan het volk. Op het partijcongres van maart 1929, dat gedomineerd werd door Chiangs aanhangers, werd een motie aangenomen dat de partij tot 1935 zou “waken over het volk”, waarmee de invoering van een democratisch systeem in feite werd uitgesloten. Tegelijkertijd ging de regering door met de harde onderdrukking van de communisten, die een deel van hun basis behielden. Het regeringsstelsel werd hervormd en er werden vijf regeringsposten gecreëerd, waarbij Chiang de toppositie kreeg, die van voorzitter van de Staatsraad. De meest prominente bondgenoten van de Noordelijke Expeditie kregen ook verschillende posten in de nieuwe staatsorganisatie.

Centrale Vlakten Oorlog

De coalitie die de Noordelijke Expeditie won was onstabiel: Chiangs bondgenoten wilden hun macht behouden en waren op hun hoede voor Chiangs centraliserende plannen. Pogingen om het enorme leger van 1,6 miljoen manschappen in te krimpen mislukten door de onwil van de partijen om te ontwapenen. De breuk tussen de bondgenoten mondde in het voorjaar van 1929 uit in een gewapend conflict, waarbij de Guangxi-kliek in opstand kwam en Wuhan innam. Opnieuw combineerde Chiang militaire operaties met het omkopen van vijanden om het probleem op te lossen, en de opstand werd neergeslagen.

Toen vormden bijna allen die zich tijdens de Noordelijke Expeditie met Chiang hadden geallieerd – Feng Yuxiang, Yan Xishan, de Guangxi-kliek en Wang Jingwei – in Peking – dat onlangs werd omgedoopt tot Peiping – een rivaliserende regering tegen die van Nanjing. Het was een zeer heterogene alliantie met zowel rechtse als linkse groeperingen, maar de nexus was hun afwijzing van Chiang, die zich in een benauwde situatie bevond, aangezien zijn vijanden over zo”n 300.000 manschappen beschikten, tweemaal zoveel als hij. Chiang bevond zich in een benauwde situatie, want zijn vijanden hadden zo”n 300.000 manschappen, tweemaal zoveel als hij, maar hij wist zo”n 100.000 Feng-troepen in zijn gelederen om te kopen en kreeg de steun van het leger van Guangdong, dat de opmars van Guangxi naar Hunan blokkeerde. Toch was de oorlog zeer bloedig: sommigen schatten dat tussen de 250.000 en 300.000 mensen omkwamen, waarvan 100.000 uit eenheden die loyaal waren aan Chiang. De kosten waren ook enorm: de militaire uitgaven van de regering van Nanjing stegen met de helft. Na de inname van Shandong namen zijn troepen Zhengzhou en Kaifeng in, maar het lot van de wedstrijd hing niet zozeer af van Chiang”s overwinningen als wel van Zhang Xueliang”s houding. Vastbesloten om zijn autonome macht in Mantsjoerije te behouden, koos Zhang er uiteindelijk voor om Chiang te steunen, in de overtuiging dat Chiang hem zou toestaan die te behouden. Dit verzekerde Chiang”s triomf.

Na de overwinning bekeerde Chiang zich tot het Methodistische Christendom van de familie van zijn derde vrouw (hij werd gedoopt op 23 oktober 1930) en ontdeed zich vervolgens van zijn rechtse partijrivaal, Hu Hanmin, die gedwongen werd al zijn functies neer te leggen en met pensioen te gaan. Hu had zich verzet tegen het bijeenroepen van een nationale vergadering om een nieuwe grondwet op te stellen, een concessie aan de verslagenen in de oorlog van 1930 die de goedkeuring van Chiang wegdroeg, en hij arresteerde Hu kort na zijn aftreden als voorzitter van de Uitvoerende Yuan eind februari 1931. Ondanks het verzet van enkele leidende partijfiguren was Hu”s politieke uitschakeling geen probleem voor Chiang, die een congres organiseerde dat de door hem gewenste nieuwe grondwet goedkeurde. Deze voorzag in de instelling van een post van president die de hoofden van de vijf regeringsbureaus (yuan, het equivalent van verscheidene ministeries) moest benoemen. Chiang, een dominante figuur na de laatste militaire overwinningen op zijn rivalen, kreeg de post, evenals die van voorzitter van de regering.

Strijd met de communisten en spanning met Japan

Hoewel Chiang af en toe de samenwerking hervatte met zijn vroegere politieke en militaire tegenstanders zoals Feng Yuxiang, Yan Xishan en Wang Jingwei, was zijn strijd tegen de communisten permanent na de aanvankelijke breuk in het midden van de jaren 1920. De confrontatie tussen nationalisten en communisten was meedogenloos aan beide zijden, waarbij elke partij de aanhangers van de andere vervolgde en vermoordde in de gebieden die zij controleerden. De strijd tegen de communisten, onderdeel van het streven naar eenwording van het land, betekende dat hij de confrontatie met Japan uit de weg ging. In 1930 en 1931 ondernam Chiang drie campagnes om de communisten uit een van zijn kerngebieden, de provincie Jiangxi, te verdrijven. Het eerste, dat in oktober 1930 begon, was een mislukking waarbij de nationalistische divisies werden gedecimeerd door de communisten, die guerrillamethoden gebruikten om de vijand in een hinderlaag te lokken. In het voorjaar van het volgende jaar vond een nieuw offensief plaats, met meer dan het dubbele aantal troepen, zo”n 100.000, dat eindigde in een ernstige nationalistische nederlaag en de vermeerdering van het grondgebied dat in handen was van de communisten. In juli leidde Chiang zelf, op advies van zijn Duitse militaire adviseurs, een derde aanval, met nog meer troepen dan de vorige. De trage Nationalistische opmars, gehinderd door de hitte, boerenverzet en dysenterie, zorgde ervoor dat de vijand zich kon terugtrekken.

De militaire tegenslagen in de strijd tegen de communisten werden in de zomer van 1931 nog verergerd door ernstige overstromingen in de bekkens van de Yangtze en de Gele Rivier, die ongeveer 180 miljoen mensen troffen.

Toen Chiang half september op het punt stond de campagne tegen de communisten in Jiangxi te hervatten, zag hij zich door de crisis als gevolg van de Japanse invasie in Mantsjoerije gedwongen hiervan af te zien. Chiangs terughoudendheid om Japan na het Mukden-incident te confronteren, ondanks heftige anti-Japanse demonstraties in verschillende steden, waaronder de hoofdstad, waar een menigte het Ministerie van Buitenlandse Zaken bestormde uit protest tegen het stilzitten van de regering, schaadde zijn nationalistische reputatie. Chiang beperkte zich tot het oproepen tot interne eenheid binnen het land en de partij en kwam bijeen met zijn rivalen Wang Jingwei, Hu Hanmin en Sun Fo. De vier kwamen overeen te werken aan de wederopbouw van het land en aan de verzoening van de verschillende Kuomintang-stromingen, waarvoor een conferentie werd georganiseerd. Om zijn macht veilig te stellen maakte Chiang nog een theatraal gebaar door op 15 december 1931 ontslag te nemen, gesteund door Zhang Xueliang, die hetzelfde deed. Zijn ontslag was, samen met de vrijlating van Hun Hanmin, een van de voorwaarden geweest die de opstandige regering in Kanton – waaronder Wang en Li Zongren – had gesteld om zich te ontbinden en zich opnieuw aan Nanjing te onderwerpen in de delicate nationale situatie die het gevolg was van het incident. Demonstraties van studenten in Shanghai, die meer oorlog met Japan eisten tegen de prioriteiten van Chiang, die er de voorkeur aan gaf het Japanse keizerrijk te sussen om zich te concentreren op de strijd tegen de Chinese communisten, waren de directe aanleiding voor het ontslag.

De herenigingsconferentie was een mislukking die geen einde maakte aan de verdeeldheid tussen de facties; geen van de drie belangrijkste leiders – Chiang, Wang en Hu – nam eraan deel. Er werd een nieuwe ministerraad gevormd onder leiding van Sun Fo, maar deze kwam onmiddellijk in moeilijkheden toen T.V. Soong het kabinet verliet, Chiang”s aanhangers hun gebruikelijke bijdragen staakten en de provincies de nieuwe regering openlijker dan ooit tevoren tartten. In zijn wanhoop riep Sun de hulp in van de drie partijleiders. Nadat hij met Wang een overeenkomst had bereikt die Hu isoleerde, gaf Chiang aan Sun te kennen dat hij bereid was zijn militaire verantwoordelijkheden te hervatten terwijl zijn bondgenoot hoofd van de uitvoerende macht werd. Onder deze omstandigheden keerden Chiang en Wang terug naar de hoofdstad; de regering werd grotendeels gedomineerd door Chiangs aanhangers, die sleutelposities in de ambtenarij bekleedden. Chiang werd op 6 maart voorzitter van de nieuwe Commissie voor Militaire Zaken, met gezag over het leger en belast met de leiding van alle militaire operaties, en oefende volledig gezag uit over militaire en civiele zaken in de provincies waar operaties tegen de communisten werden uitgevoerd. Wang nam het voorzitterschap van de Executive Yuan over, dat hij bekleedde van januari 1932 tot december 1935, en de portefeuille buitenlandse zaken, waar hij het bondgenootschap met Chiang handhaafde en verantwoordelijk was voor de betrekkingen met Japan. De twee politici verdeelden de taken: de militaire taken waren in handen van Chiang, de zuiver politieke in die van Wang. Chiang genoot echter invloed in belangrijke sectoren: spionage-informatie – die soms van belang was voor de betrekkingen met Japan – was in zijn handen, de twee ministers van Financiën in deze periode waren zijn zwagers, en Kuomintang-zaken werden beheerd door zijn aanhangers.

Eveneens als gevolg van de crisis die was ontstaan door het Mantsjoerije-incident en de strijd om de heerschappij van de Kuomintang, werd in februari 1932 door Chiangs oud-studenten in Whampoa de Vereniging voor Ernstige Actie van de Drie Beginselen opgericht, ten onrechte bekend als de Blauwhemdenvereniging, ten einde een organisatie te hebben met een nauwe en volkomen loyale loyaliteit aan de partij, en politiek effectiever dan de partij. De semi-geheime organisatie had een grote invloed in de strijdkrachten, steunde zonder enige twijfel het regeringsoptreden van Chiang, zijn anticommunistische en anti-Japanse campagnes en diverse hervormingsprogramma”s. Zij was rechtstreeks verantwoording verschuldigd aan Chiang en had zelfs een eigen spionagedienst. Om zich te verzetten tegen de communistische ideologie richtte Chiang de neo-confucianistische, methodistisch getinte New Life-beweging op, die streefde naar een morele hervorming van de burgerij. Tegelijkertijd werd een breed plan voor algemene economische modernisering gelanceerd, maar dit mislukte al snel door gebrek aan financiële middelen. Vanaf de Mukden-crisis tot het uitbreken van de oorlog met Japan was het nationale beleid gericht op de strijd van de regering met de communisten – de belangrijkste taak voor Chiang, gesteund door Wang Jingwei – en het uitstellen van de confrontatie met Japan, ondanks de toenemende spanning met laatstgenoemde. De betrekkingen met Japan waren gebaseerd op Wangs theorie om militair verzet – met de beperkte strijdkrachten die daarvoor beschikbaar waren – te combineren met politieke onderhandelingen, ondanks de publieke antipathie tegen elke overeenkomst met het naburige keizerrijk.

Eind januari 1932 brak de eerste slag om Shanghai uit, die voornamelijk door het 19e Route Leger werd uitgevochten. Ondanks de grote plaatselijke mobilisatie tegen de Japanners gaf Chiang er de voorkeur aan het conflict te vermijden en, toen het uitbrak, het te beperken, uit vrees dat het hem zou dwingen troepen af te leiden van de campagnes tegen de communisten. Na verscheidene weken van gevechten, en toen het duidelijk werd dat het onmogelijk was de strijd door onderhandelingen op te lossen, besloot Chiang in te grijpen, zij het discreet, om de crisis niet te verergeren zolang hij niet klaar was met de communisten.

Na de slag om Shanghai hervatte Chiang de offensieven tegen de communisten, waarvan de kosten T.V. Soong ertoe brachten kortstondig ontslag te nemen uit protest tegen de zware militaire uitgaven van de regering. Chiang zond troepen naar vier provincies waar zij, hoewel zij verschillende nederlagen leden, erin slaagden de vijand vanuit hun bases bij Oyuwan, ten noorden van de Yangtze, naar Sichuan te verdrijven. Hij lanceerde vervolgens een vierde campagne tegen Jiangxi, met zo”n 240.000 manschappen, die er niet in slaagde de 65.000 communisten uit te roeien. De pogingen van de regering om in de gunst van de boeren te komen mislukten.

Op 1 januari 1933 deed zich de volgende crisis met Japan voor met het Shanhaiguan incident. Na te hebben gemeld dat er bommen waren gevonden in hun kazernes, vielen Japanse troepen de stad aan en veroverden deze. Tegelijkertijd probeerden zij de provincie Jehol in te nemen, die werd geregeerd door een corrupte collaborateur van wijlen Zhang Zuolin, die ondanks de voordelen van het bergachtige en gemakkelijk te verdedigen terrein niet in staat was de Japanse eenheden het hoofd te bieden. Na de verovering van de provincie rukten de Japanners op naar de Grote Muur, terwijl Chiang, ontevreden over de resultaten van de vierde veldtocht tegen de communisten en overvallen door de nieuwe crisis, de militaire operaties tegen de CCP moest staken. Na enkele tegenslagen rukten de Japanners verder op en bereikten de buitenwijken van Peking, dat zij met geweld dreigden in te nemen indien de Chinese regering er niet mee instemde haar troepen uit het gebied terug te trekken, een eis die de Chinese regering in mei inwilligde door de wapenstilstand van Tanggu te ondertekenen. Jehol werd deel van Manchukuo en Chinese regeringseenheden trokken zich terug uit een gebied van 300.000 vierkante kilometer; de Japanners beheersten daarna Tianjin en bijna geheel Hebei ten noorden van Peking. Hoewel Chiang Wang volledig steunde in zijn verzoenende houding tegenover Japan, was het Wang die het mikpunt werd van kritiek van degenen die de houding van de regering als pusillimous beschouwden.

Eind 1933 verpletterde Chiang een opstand van het 19e Route Leger, dat na de slag om Shanghai naar Fujian was gestuurd om de communisten te bestrijden, maar samen met hen tegen de regering in opstand was gekomen. De opstandelingen eisten dat de regering zich zou concentreren op de strijd tegen Japan en een democratisch systeem zou invoeren, maar zij slaagden er niet in voldoende steun te verwerven en werden in januari 1934 door Chiang verpletterd.

Rond dezelfde tijd stippelde hij de campagne uit om het Chinese Rode Leger uit te roeien. Terwijl hij geselecteerde troepen voor het offensief trainde, legde hij een economische blokkade op aan het door de communisten gecontroleerde gebied en verbeterde hij de wegen ernaartoe om de troepenverplaatsing te vergemakkelijken. Hij kreeg advies van de Duitse generaal Hans von Seeckt, die aanraadde de vijandelijke stellingen te omsingelen met een linie van goed verbonden forten. Chiang richtte ook zeventien door Duitse instructeurs uitgekozen en getrainde divisies op de communistische stellingen; zij slaagden er niet in de regeringsforten te vernietigen. Bovendien hadden de nationalisten vijf keer zoveel soldaten als de omsingelden. Tenslotte moesten de communisten eind 1934 de regio verlaten en begonnen zij aan de Lange Mars, waar zij zware klappen bleven krijgen van de regeringstroepen. Toen zij de rivier de Xiang overstaken, roeiden de nationalistische eenheden ongeveer de helft van de vijandelijke troepen uit. Om niet volledig te worden uitgeroeid, moesten de communistische troepen voortdurend van koers veranderen. Chiang volgde de campagne echter van een afstand en nam er met tussenpozen aan deel. In Guizhou bood de plaatselijke hoofdman Long Yun slechts minimale weerstand tegen de communistische opmars, omdat hij vreesde dat elke langdurige confrontatie zou leiden tot de komst van grote aantallen regeringstroepen die zijn greep op het gebied zouden bedreigen. Een verdere poging tot vernietiging langs de Yangtze, aan de grens met Sichuan, mislukte. De achtervolging eindigde met de aankomst van de gedecimeerde communistische eenheden in het noorden van Shaanxi eind oktober 1935. Chiang had het doel van de definitieve uitschakeling van de vijandelijke troepen niet bereikt, maar hij had ze wel aanzienlijk verzwakt en in het nauw gedreven in een arm en desolaat deel van het land. Daarbij was hij erin geslaagd het gezag van de regering in Nanking uit te breiden tot enkele westelijke provincies, die tot dan toe vrijwel onafhankelijk van haar waren.

Terwijl de gevechten in de lange campagne tegen de communisten woedden, moest Chiang toegeven aan de Japanners, die het ontslag eisten van de gouverneur van Chahar en van de ambtenaren in Noord-China die zij als vijandig beschouwden. De bevelhebber van de regio, generaal He Yingqin, sloot een geheim pact met de Japanse generaal die het bevel voerde over de in Tianjin gestationeerde eenheden, het He-Umezu-akkoord, waarbij de regeringstroepen zich terugtrokken uit het gebied rond Beijing en Tianjin en uit de helft van Chahar. Het pact, dat de vorming van een collaborerende regering over een gebied van meer dan 75.000 vierkante kilometer mogelijk maakte, kon op de instemming van Chiang rekenen. Een deel van de 180.000 uit het noorden teruggetrokken troepen werd in Xi”an geconcentreerd om deel te nemen aan een nieuwe aanval tegen de communisten.

Canton-Guangxi Opstand en het Xi”an Incident

In december 1935 volgde hij Wang Jingwei – gewond bij een aanslag – op als voorzitter van de Uitvoerende Yuan, die het voornaamste mikpunt van kritiek was geweest wegens zijn passieve houding tegenover Japan. Zijn overheersing van de partij was de maand daarvoor duidelijk geworden op het congres dat in de hoofdstad werd gehouden. De houding tegenover Japan veranderde niet met Chiangs aanvaarding van het presidentschap : de combinatie van militair verzet en onderhandelingen werd gehandhaafd, zolang deze de afstaan van Mantsjoerije uitsloten.

In het zuiden leidde het ongenoegen van regionale militaire krijgsheren over wat zij zagen als Chiang”s aantasting van hun grondgebied, de inzet van regeringstroepen in het gebied en de blokkering van de traditionele opiumscheepsroute naar het noorden tot de vorming van een anti-Chiang militaire alliantie, het Canton-Guangxi Anti-Japanese Nationale Leger des Heils, dat op 1 juni 1936 Hunan binnenviel. De opstand was een mislukking waarbij de opstandelingen veel deserteerden. Chiang kreeg de controle over Kanton, maar moest toestaan dat de leiders van de Guangxi-kliek hun provincie behielden. Intussen mislukten Chiangs voortdurende pogingen om met Japan tot een overeenkomst te komen, omdat de standpunten van beide partijen onverenigbaar waren. In China bleef Chiang een dubbelzinnige houding aannemen ten opzichte van de communisten: hij bleef proberen hen militair te vernietigen, terwijl hij in het geheim met hen onderhandelde.

In december werd Chiang kort ontvoerd tijdens een bezoek aan de commandanten van de strijdkrachten die in Xi”an waren gestationeerd om de communisten aan te vallen, bekend als het Xi”an-incident. De rebellen, die maatregelen eisten om Japan te confronteren en Mantsjoerije te heroveren, slaagden er in feite in duidelijk te maken dat er geen politiek alternatief was voor Chiang als symbool van de gewenste nationale eenheid. Deze gebeurtenis deed echter het op handen zijnde offensief tegen de communisten ontsporen en markeerde het begin van onderhandelingen met de communisten die leidden tot de vorming van het tweede verenigde front tegen Japan. Paradoxaal genoeg werd Chiang, aangezien het initiatief van zijn ontvoerders kwam, het symbool van de oorlog tegen de Japanners.

Verlies van kustgebieden en meer ontwikkelde gebieden

Het conflict brak uit in de zomer van 1937, met het incident rond de Marco Polobrug. De Japanners namen Peking en Tianjin in beslag. In juli organiseerde Chiang een grote nationale conferentie die werd bijgewoond door 400 vooraanstaande Chinese politieke persoonlijkheden, waaronder communisten. In september werd het pact tussen de communisten en de nationalisten ondertekend, en werd het land verdeeld in vijf militaire regio”s, en werden de communistische strijdkrachten erkend als onderdeel van het nationale leger. Het land werd verdeeld in vijf militaire regio”s en de communistische strijdkrachten werden erkend als onderdeel van het nationale leger. Ondanks Chiangs oorlogszuchtige verklaringen brak het conflict met Japan uit toen de militaire ontwikkelingsplannen die hij had uitgestippeld niet waren voltooid.

Chiang wilde de gevechten niet concentreren in het noorden, waar de Japanners een duidelijke overmacht hadden, maar dwong hen te vechten in Sjanghai, waar een slopende strijd van drie maanden werd uitgevochten. De motieven, meer dan militaire, waren van politieke aard : de natie verenigen ter verdediging van haar grootste stad, het conflict tonen aan de mogendheden – zeer aanwezig in de metropool – en misschien hun tussenkomst bespoedigen ten gunste van China. Na een hevige strijd namen de Japanners de stad in op 12 november.

Geconfronteerd met de passiviteit van de mogendheden en de intrekking van de Duitse hulp, smeedde Chiang opnieuw nauwere banden met de Sovjets, die erop gebrand waren Japan bij het Chinese conflict betrokken te houden: er werd een niet-aanvalsverdrag ondertekend en de Sovjets begonnen wapens en piloten naar China te sturen. Met het verloren Shanghai en Nanjing bedreigd, trok de Chinese regering naar Wuhan, maar de bemiddeling van de Duitse ambassadeur om het conflict te beëindigen mislukte. De bemiddeling van Trautmann door de Duitse ambassadeur om het conflict te beëindigen mislukte, en Chiang besloot opnieuw in een stad te vechten en gaf Nanjing opdracht de vijandelijke opmars te weerstaan, maar op 8 december liet hij de stad in de steek, die hij aan Tang Shengzi toevertrouwde om te verdedigen. Chiangs plan, zo verklaarde hij in Wuhan, was tijd te winnen om de verdediging te verbeteren ten koste van het afstaan van grondgebied aan de vijand. Vastbesloten zich op militaire operaties te concentreren, trad hij terug als voorzitter van de Executive Yuan, die werd overgenomen door zijn zwager H.H. Kung, hoewel hij de feitelijke macht behield. Tegen die tijd had hij naar schatting een half miljoen soldaten verloren in de gevechten langs de Yangtze; het aantal burgerslachtoffers was veel hoger.

De passiviteit van de Chinezen na de overwinning bij Taierzhuang stelde de Japanners in staat hun opmars naar Wuhan voort te zetten, die Chiang uiteindelijk tot staan bracht door de dammen te vernielen die de Gele Rivier kanaliseerden. De daaropvolgende overstromingen, die duizenden doden veroorzaakten en ongeveer zes miljoen mensen troffen, staakten tijdelijk de vijandelijke opmars. Toen de Japanners hun opmars hervatten, begonnen de Chinese autoriteiten in augustus met de evacuatie van Wuhan, terwijl het leger voorbereidingen trof om het te verdedigen. Meiling kreeg steeds meer de leiding over de public relations van de regering – vooral met het buitenland – terwijl Chiang zich concentreerde op militaire zaken. Op 13 december veroverden de Japanners eindelijk Nanjing, dat Chiang slechts enkele dagen eerder had verlaten. De Japanse wreedheden in de stad schokten de publieke opinie in de wereld.

In de zomer van 1938 begon een nieuwe fase van de Japanse expansie in China: consolidatie in het noorden, opmars in het centrum en omsingeling van Kanton in het zuiden. In oktober bereikten de Japanners Wuhan. In het najaar van 1938 volgden Chinese militaire tegenslagen in het zuiden van het land: de Japanners namen Fuzhou en Shantou in, landden bij Hongkong en veroverden met weinig moeite Kanton. Het verlies van deze haven beperkte de hoeveelheid bewapening die Chiang van de zuidoostkust ontving. In november werd een grote militaire conferentie gehouden, waar werd besloten de strategie te wijzigen van een vastberaden verdediging van elke belangrijke stelling in een mobiele verdediging en het gebruik van guerrillamethoden om de vijandelijke troepen uit te putten. Om de enorme verliezen die het leger had geleden te compenseren, werd de dienstplicht afgekondigd en werden nieuwe opleidingscursussen voor rekruten ingevoerd.

De Chongqing jaren

Na afloop van de militaire conferentie verhuisde Chiang naar de afgelegen provinciestad Chongqing, waar hij de volgende zes jaar verbleef. De situatie van de regering was delicaat: de provincies die zij nog steeds controleerde waren over het algemeen arm en achtergebleven, ondanks de verplaatsing van een deel van de industrie van de oostelijke regio”s naar het achterland. De textiel- en spoorwegproduktie was slecht, de communicatielijnen waren zeer slecht en de voedselproduktie was mager. Om de voedseltekorten te verlichten werden programma”s van verplichte verkoop van graan aan de regering ingevoerd, hetgeen leidde tot onderdrukking van de boerenstand en grote corruptie, die door Chiang niet voldoende werd bestraft en die leidde tot boerenopstanden.

Hoewel hij vanaf het begin van de oorlog dictatoriale macht had en te veel posten bekleedde die hij niet doeltreffend kon uitvoeren, was de positie van Chiang zwak. Tegen het einde van 1938 was het leger zo goed als ineengestort en waren de overgebleven eenheden ernstig uitgeput; veel officieren hadden niet de nodige opleiding, zowel basis- als militaire opleiding, en veel hoge officieren hadden een verleden van opstand tegen hun regering. Een groot aantal officieren ontbrak het aan de nodige opleiding, zowel basis- als militaire, en veel van de hogere officieren hadden een verleden van rebellie tegen hun regering. De militaire opperhoofden herwonnen hun territoriale macht dankzij de zwakte van de centrale regering. Pogingen om de strijdkrachten weer op te bouwen stuitten op een tekort aan wapens en uitrusting, desertering en slechte omstandigheden voor de soldaten, die vaak onder dwang werden gerekruteerd. Ondanks het feit dat elk jaar 1,5 miljoen manschappen moesten worden gerekruteerd, bleef het leger steken op vier miljoen soldaten, evenveel als in 1938, vóór de invoering van de heffingen. Chiangs aandrang om de troepenbewegingen tot in detail te controleren, vaak zonder de status van de eenheden te kennen, bemoeilijkte de operaties. Zijn critici beschuldigden hem ervan zich te omringen met pluimstrijkers, mensen die loyaler waren dan capabel en die zijn beslissingen niet in vraag stelden. De verplaatsing van de regeringszetel van Wuhan naar Chongqing maakte ook een einde aan de periode van tolerantie tegenover afwijkende meningen en verhoogde de repressie tegen tegenstanders. De Kuomintang verloor tweederde van haar leden – velen van hen waren aangesloten vanwege de voordelen van het partijlidmaatschap – en het gebrek aan intern debat verzwakte haar. Intussen was Chiang”s entourage verdeeld in rivaliserende kliekjes.

Ook de economische situatie was nijpend: tussen 1937 en 1939 stegen de overheidsuitgaven met een derde, vooral door militaire operaties, terwijl de inkomsten met twee derde daalden. Zelfs met de leningen van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk kwam Chiang geld tekort. Om de boeken in evenwicht te brengen besloot de Chinese regering geld bij te drukken. Terwijl de uitgifte van yuan in 1937 nog 1,45 miljard bedroeg, was dit in het begin van het volgende decennium opgelopen tot 15 miljard yuan, met als gevolg een ineenstorting van de waarde van de yuan en een enorme inflatie. Het gevolg was een ineenstorting van de waarde van de munt en een enorme inflatie. In 1941 begonnen de prijzen elk jaar te verdubbelen, deels als gevolg van slechte oogsten en tekorten aan industrieproducten. De hoge kosten van levensonderhoud gingen gepaard met een enorme toename van de corruptie, zowel uit hebzucht als uit noodzaak, aangezien de lonen vaak niet voldeden aan wat nodig was.

Medio 1939 leek de hoop van Chiang om de militaire situatie om te keren en de medewerking van de mogendheden te verkrijgen haalbaar : de Chinezen hadden de Japanse aanval op Tsjangsha afgeslagen, de Sovjets leken op de rand van oorlog met Japan na de slag bij Jaljin Gol, en de Amerikanen hadden besloten hun handelsverdrag met Japan niet te verlengen en de veroveringen van Japan in Azië niet te aanvaarden. De verbetering was van korte duur: de Sovjets sloten na de ondertekening van het Ribbentrop-Molotov Pact een wapenstilstand met de Japanners en verminderden de militaire hulp aan Chiang sterk, terwijl de Japanners hun troepen in China opvoerden en in 1940 een landing in Guangxi maakten en Nanning veroverden. Om de Japanse overwinningen tegen te gaan, beval Chiang een groot winteroffensief, zelfs toen het leger nog herstellende was van eerdere nederlagen. Ondanks de ongunstige omstandigheden slaagden de Chinese legers erin begin 1940 kortstondig op te rukken naar Kaifeng en Wuhan, maar zij slaagden er niet in hun doelstellingen te bereiken en in april werden de aanvallen opgegeven. Het was het laatste grote Chinese offensief; Chiang was er daarna van overtuigd dat de Verenigde Staten uiteindelijk Japan onder ogen zouden moeten zien en verslaan. Intussen zette hij zijn resterende troepen in om te proberen zijn politieke rivalen, zowel militaire leiders als communisten, onder controle te krijgen. In de zomer van 1940 verslechterde de situatie in China echter, zowel door de Franse nederlaag die de komst van Japanse troepen naar Indochina vergemakkelijkte, als door het Britse besluit om de Birma-route tijdelijk te sluiten, op verzoek van Japan.

Begin 1941 markeerden botsingen tussen troepen die loyaal waren aan Chiang en de communisten het begin van het einde van de samenwerking tussen de twee partijen. Chiang stopte met de bevoorrading van het Chinese Rode Leger, blokkeerde Yan”an en zette de aanvallen op sommige communistische eenheden voort. Ook de onderdrukking van dissidenten nam toe.

Aan het eind van het jaar, na de aanval op Pearl Harbor, trokken de Amerikanen uiteindelijk ten strijde tegen Japan. De betrekkingen tussen de Amerikaanse generaal Joseph Stilwell, die tot Chinese stafchef was benoemd om de samenwerking tussen de nieuwe bondgenoten te versterken, en Chiang waren echter slecht, deels vanwege hun tegengestelde karakters. Chiang was onder meer niet bereid de hervormingen te accepteren die de Amerikanen wilden opleggen en die hij zag als inmenging in Chinese aangelegenheden. Voor hem vormden de Amerikaanse plannen een politieke bedreiging; van Washington wilde hij middelen ter ondersteuning, geen politiek advies. Bovendien behandelden de Amerikanen hem als een secundaire bondgenoot: geallieerde strategische beslissingen werden genomen zonder de inspraak van Chinese vertegenwoordigers. In de zomer van 1942, toen het Noordafrikaanse front gevaar liep, besloten de Amerikanen een deel van hun in India gestationeerde vliegtuigen naar Egypte te sturen, zonder overleg met Chiang of Stillwell; dit bracht Chiang ertoe te dreigen de oorlog op te geven en vrede te sluiten met Japan als hij de militaire hulp die hij ontving niet zou verhogen. De Amerikanen aanvaardden enkele van zijn voorwaarden, maar namen Chiangs dreigement niet serieus, omdat zij zich meer zorgen maakten over de situatie aan andere fronten.

Op de daaropvolgende Conferentie van Teheran, die Chiang niet bijwoonde, besloten de andere Geallieerden de operaties in Birma uit te stellen om voorrang te geven aan de landingen in de Middellandse Zee. Desondanks besloot Chiang op eigen houtje te handelen en stond Stillwell toe in Birma aan te vallen; met luchtoverwicht begon de Amerikaanse generaal op 21 december het offensief om het contact met China te herwinnen. In China lanceerden de Japanners echter in het voorjaar van 1944 het grootste offensief van de oorlog, Operatie Ichi-Go. Het doel van de campagne was Mantsjoerije te verbinden met Canton en Indochina. De onstuitbare Japanse opmars naar het zuiden leek te leiden tot de verdeling van het Chinese grondgebied in tweeën en de Nationalistische regering verloor tienduizenden manschappen in de gevechten. In mei veroverden de Japanners uiteindelijk Changsha; in augustus Hengyang; en, na Guangxi te zijn binnengedrongen, namen zij in oktober en november Guilin – waar zich een grote Geallieerde luchtmachtbasis bevond – en Nanning in. Het Japanse offensief viel samen met het einde van het Chiang-Stillwell conflict en een crisis tussen Chiang en zijn vrouw. Chiang eiste en verkreeg uiteindelijk Stillwells aflossing in oktober. Het einde van het Japanse offensief bracht een verbetering in de militaire situatie, hoewel verschillende gebieden in Zuid-China verwoest achterbleven.

Ondanks het pessimisme van de VS over de militaire en politieke situatie en de toenemende spanningen tussen nationalisten en communisten bleef Chiang de onbetwiste leider in zijn thuisgebied en werd hij in mei herkozen op het zesde Kuomintang-congres. Rond dezelfde tijd won hij een permanente zetel in de VN-Veiligheidsraad voor China, een teken dat China een van de grote mogendheden in de wereld was.

In juni 1945 ondertekende Chiang een overeenkomst met Stalin waarin hij, in ruil voor enkele concessies in Mantsjoerije, de nationalisten erkende als de wettige Chinese regering en de tijd beperkte gedurende welke de Sovjets troepen zouden inzetten in deze meest geïndustrialiseerde regio van het land. Het pact, dat de Chinese communisten onwelgevallig was, moest voorkomen dat de Sovjets het gebied aan hun Chinese geloofsgenoten zouden overgeven. Twee maanden later verraste de Japanse overgave na de atoombombardementen van de VS Chiang, die verwachtte dat de oorlog zich nog minstens een jaar zou voortslepen.

Nadat de Chinees-Japanse oorlog was geëindigd met de Japanse overgave te Nanjing op 9 september, werd de confrontatie tussen Chinese nationalisten en communisten hervat en Chiang zond zijn beste eenheden naar Mantsjoerije. De VS werkten mee aan de ontplooiing van Chiang”s strijdkrachten: zij werkten alleen met hen samen en gaven de Japanners opdracht zich aan hen over te geven en niet aan de communisten, hetgeen de vijandigheid van deze laatsten jegens de Amerikanen versterkte. In de herfst van 1945 vonden ontmoetingen plaats tussen Mao en Chiang, waarbij de twee partijen geen noemenswaardige overeenstemming bereikten. Zij kwamen alleen overeen een nationale vergadering bijeen te roepen met vertegenwoordiging van de belangrijkste politieke groeperingen om de aangelegenheden van het land te bespreken. De Reuters-correspondent beschreef de situatie als volgt.

Geen van beide partijen vertrouwt de ander, noch is zij bereid als eerste toe te geven. Elk probeert te voorkomen dat zijn rivaal een provinciaal blok onder zijn controle vormt. Beiden willen de politieke, civiele, militaire en territoriale macht grijpen. Tegelijkertijd beweren beide dat zij democratie, eenheid, vrijheid en de nationalisatie van legers willen.

Eind november benoemde de Amerikaanse president Truman generaal Marshall tot speciaal gezant en ambassadeur om tussen de twee partijen te bemiddelen en een confrontatie te voorkomen. In januari 1946 slaagde de generaal erin een wapenstilstand afgekondigd te krijgen. Het wantrouwen tussen de twee partijen frustreerde echter de Amerikaanse bemiddeling, die ook samenviel met toenemende hulp aan de nationalisten in de vorm van wapens en logistiek.

Aangezien Stalin de confrontatie met de Verenigde Staten op dat moment niet wenste, leidden de protesten van Chiang over incidenten met Sovjettroepen in Mantsjoerije ertoe dat hij de Sovjet-commandanten opdroeg met Chiang samen te werken, wat het hem, samen met de Amerikaanse hulp, gemakkelijker maakte de controle over de regio te verwerven. Chiangs schijnbare macht was echter gebaseerd op de medewerking die hij tot dusver van de Amerikanen en de Sovjets had verkregen, want hij beschikte niet over voldoende troepen om Mantsjoerije onder controle te houden indien de communisten zouden besluiten hem dit met geweld te beletten. Hoewel het leger theoretisch zeer groot was, telden de kwaliteitseenheden in werkelijkheid slechts een half dozijn, met elk ongeveer 11.000 man. Vastbesloten noch politiek toe te geven aan de communisten, noch in te gaan op het advies van de VS om met hen samen te werken, koos hij er uiteindelijk voor de rivaliteit met geweld te beslechten, in een tijd van grote militaire zwakte na de lange oorlog met Japan.

Niet alleen had Chiang zijn reeds lang bestaande wens om zijn communistische vijanden militair te vernietigen hervat, maar de terugkeer van zijn aanhangers naar de van de Japanse bezetting bevrijde gebieden betekende vaak een terugkeer naar de vooroorlogse situatie. Sommigen van hen legden beslag op de bezittingen van degenen die van collaboratie met de Japanners werden beschuldigd, en de staat onteigende gebouwen en fabrieken. Terwijl in Mantsjoerije in de steden de corruptie om zich heen greep, had de bevolking op het platteland te lijden van de terugkeer van de oude orde. Corruptie, landheerlijkheid en onderdrukking van de boeren keerden terug met de regeringstroepen, en de landhervormingen die tijdens de oorlog door de communisten in sommige provincies waren doorgevoerd, werden teruggedraaid. Deze situatie moedigde het ontstaan aan van guerrillabendes die de regeringstroepen en hun aanhangers op het platteland lastig vielen en vervolgens de operaties van de communistische eenheden vergemakkelijkten. Op nationaal niveau slaagde de heersende oligarchie er niet in de economische situatie van het land te verbeteren, noch een einde te maken aan de hoge inflatie. De invoering van een nieuwe munteenheid in augustus 1948, de gouden yuan, in een poging een einde te maken aan de inflatie en de economische situatie te verbeteren, bereikte haar doel niet.

De polarisatie van de Koude Oorlog deed Chiangs voornemen ontsporen om de steun van zowel de Amerikanen als de Sovjets in te roepen om de vijand eens en voor altijd te verslaan. In maart 1946 aanvaardde hij de bemiddeling van de Amerikaanse generaal Marshall in de hoop verdere Amerikaanse hulp te verkrijgen, maar eiste hij de terugtrekking van de Sovjettroepen uit Mantsjoerije. Hoewel dit wel gebeurde, hadden de Sovjets tegen die tijd grote hoeveelheden Japanse wapens geleverd aan de Chinese communisten, die vervolgens een offensief in het gebied lanceerden, en bleken Marshall”s inspanningen vergeefs gezien de weigering van de nationalisten en communisten om tot een overeenkomst te komen en een coalitie te vormen. Vastbesloten om de militaire overwinning te behalen en de macht niet te delen, slaagde Chiang erin de Mantsjoerische steden die in het voorjaar van 1946 door de vijand waren veroverd terug te winnen, maar Marshall dreigde de Amerikaanse hulp in te trekken en zijn bemiddeling te beëindigen als het offensief niet werd gestopt, en Chiang stemde toe, waardoor de communisten hun posities in Mantsjoerije en andere delen van het land konden versterken. De eerste achttien maanden van de oorlog waren over het algemeen gunstig voor Chiang, zowel door het aantal ingezette troepen als door de Amerikaanse hulp en de vaardigheid van de nationalistische bevelhebbers. In augustus 1947 bracht Chiang een symbolisch bezoek aan Yan”an, dat door zijn troepen was ingenomen en waaruit de communisten zich hadden teruggetrokken. Desondanks waren zijn troepen steeds meer geconcentreerd in de steden en voornamelijk verbonden door spoorlijnen, die in steeds slechtere staat verkeerden als gevolg van sabotage door de vijand, die op het platteland steeds sterker werd. De communisten begonnen begin 1947 een tegenaanval onder leiding van Lin Biao. Tegen januari had Marshall de mislukte bemiddeling en het land verlaten. Hoewel de communisten tijdens de zomer enkele nederlagen leden, waren zij er tegen de herfst in geslaagd de regeringstroepen in de steden te omsingelen. In de rest van China leden de Nationalisten verschillende nederlagen. De belangrijkste gevechten gingen echter door in Mantsjoerije, waar de twee partijen over hun beste eenheden beschikten. In de zomer van 1948 lanceerden de Communisten een nieuw offensief: met 700.000 man, bijna twee keer zoveel als de Nationalisten, konden zij ook rekenen op de steun van de boeren. Veranderingen in de nationalistische leiding brachten geen verbetering in de situatie en de belegerde steden werden door de lucht bevoorraad, zij het onvoldoende. Op 1 november 1948 viel Mukden, de belangrijkste stad in Zuid-Mantsjoerije, in handen van de communistische eenheden.

In november 1947 riep de Kuomintang een nationale vergadering bijeen, waaraan zowel de communisten als de Chinese Democratische Liga weigerden deel te nemen. De vergadering nam een nieuwe grondwet aan, die op 1 januari 1948 werd afgekondigd en gebaseerd was op de ideologie van Sun Yat-sen. Bij verkiezingen die in november van dat jaar in de door de regering gecontroleerde gebieden werden gehouden, kwam de Kuomintang als winnaar uit de bus en Chiang werd in april 1948 door de afgevaardigden tot president van de republiek gekozen. In het licht van de ongunstige militaire situatie trachtte Chiang zijn politieke positie te versterken door in Nanjing een Nationale Vergadering bijeen te roepen die hem tot president met buitengewone bevoegdheden verkoos, hoewel alleen zijn Kuomintang-medegelovigen aan de zittingen deelnamen, waarvan zowel de communisten als de Democratische Liga waren uitgesloten. Het grootste gebaar van ongehoorzaamheid van de afgevaardigden was de verkiezing van Li Zongren tot vice-president in plaats van Chiangs kandidaat Sun Fo. In ieder geval verleende de vergadering Chiang, onder verwijzing naar de situatie van de burgeroorlog, speciale bevoegdheden die hem in staat stelden de grenzen van de nieuwe grondwet te omzeilen.

Eind 1948 hadden de regeringslegers de gevechten langs de Huai-rivier verloren en honderdduizenden slachtoffers gemaakt. Tegelijkertijd verergerde de economische crisis. De monetaire hervorming was mislukt en de controle van de regering over het grondgebied werd steeds precairder. Op nieuwjaarsdag deed Chiang de communisten een vredesaanbod, maar op voorwaarden die voor hen onaanvaardbaar waren. Kort daarna, half januari, viel de strategische stad Xuzhou en maakten vijandelijke legers zich op om de Yangtze over te steken en Nanjing en Sjanghai in te nemen, terwijl zij in het noorden Tianjin in beslag namen. Vijandelijke legers rukten op over de Yangtze en namen Nanjing en Sjanghai in, terwijl ze in het noorden Tianjin in beslag namen. Chiang begon Taiwan, dat Japan na zijn nederlaag in de wereldoorlog had afgestaan, voor te bereiden als basis voor de Nationalisten. Het ongenoegen van de plaatselijke bevolking over de komst van de Nationalisten van het vasteland, dat tot wrijvingen leidde, culmineerde in een opstand die bruut werd neergeslagen, waarbij naar schatting vijf- tot twintigduizend mensen omkwamen.

Chiang bleef weigeren druk uit te oefenen om een pact met de vijand te sluiten, ondanks aanhoudende militaire nederlagen. Pogingen om verdere Amerikaanse hulp te verkrijgen mislukten, en op 21 januari 1949 kondigde Chiang zijn ontslag aan, opnieuw een geval van schijnbare terugtrekking uit de politiek, die hij bleef beheersen. Vanuit zijn toevluchtsoord in Xikou bleef hij bevelen geven aan generaals en zich bemoeien met politieke zaken. Hij dwarsboomde ook de plannen van president Li Zongren om een verdedigingslinie langs de Yangtze op te zetten door de generaal die Shanghai verdedigde, Tang Enbo, opdracht te geven in de stad te blijven en alle orders om te vertrekken te omzeilen. Hij wilde doorgaan met het verkrijgen van fondsen en troepen uit de stad om ze naar Taiwan te verplaatsen. Li probeerde tevergeefs Chiang zover te krijgen dat hij officieel de macht zou hervatten of in ballingschap zou gaan, maar tevergeefs; hij ging door met het voorbereiden van zijn voorzienige terugkeer terwijl hij Chiang verwikkeld hield in regeringsproblemen.

Nadat de operatie om de goud- en zilverreserves, de staatsbureaucratie en voldoende strijdkrachten naar Taiwan over te brengen was voltooid, hervatte Chiang openlijk zijn politieke activiteiten en vloog hij in juli 1949 naar Kanton, waar de regering toen was gevestigd. Hij richtte een nieuw orgaan op, waarvan hij het voorzitterschap op zich nam, om de activiteiten van de Kuomintang te domineren, benoemde de loyalist Tang Enbo tot gouverneur van Fujian en maakte de volgende militaire plannen, zonder de regering te raadplegen. Dit hield de communistische opmars niet tegen, die Gansu, Xinjiang en, na de proclamatie van de Volksrepubliek China op 1 oktober, Kanton zelf bereikte. De nationalistische regering verhuisde naar Chongqing, dat ook op 1 december viel. Op 8 december werd de hoofdstad verplaatst naar Taiwan, waar Chiang op de 10e naartoe vloog.

In de loop van 1949 vestigden vele hoge ambtenaren en aanhangers van het Republikeinse regime zich in Taiwan. Ongeveer 1,5 miljoen Chinezen van het vasteland zochten hun toevlucht in Taiwan.

Zesentwintig jaar lang, van 1949 tot aan zijn dood, regeerde Chiang Kai-shek als dictator over Taiwan. Op 1 maart 1950 riep hij zichzelf uit tot president van China. Opeenvolgende Kuomintang-congressen (in 1952, 1957 en 1963) bleven hem tot partijvoorzitter kiezen. De Amerikaanse onverschilligheid tegenover Chiang verdween plotseling met het uitbreken van de Korea-oorlog, en Truman stuurde de 7e Vloot in juni om Taiwan te beschermen.

Midden in de Koude Oorlog genoot het Amerikaanse bescherming en economische en militaire hulp en behield het de zetel van China in de VN-Veiligheidsraad tot 1971, toen de VN uiteindelijk de regering van de Volksrepubliek China als legitiem erkende. Rond 1960 probeerde hij, profiterend van de chaos die op het vasteland was ontketend door de Maoïstische Grote Sprong Voorwaarts, zonder succes binnen te vallen met Amerikaanse hulp en wapens – waaronder atoombommen. Ondanks de ontspanning tussen de Volksrepubliek en de Verenigde Staten in de jaren 1970, die Chiangs aspiraties schaadde, bleef hij er tot aan zijn dood van overtuigd dat hij de enige rechtmatige heerser van China was.

Het economisch beleid was een succes en Taiwan bereikte zeer hoge economische groeipercentages. Politiek gezien echter, legde Chiang, die Taiwan altijd als een tussenstation naar de herovering van China heeft gezien, de staat van beleg op en een systeem dat geen enkele politieke dissidentie duldde. Tussen 1949 en de opheffing van de staat van beleg in 1987 werden, onder Chiang en zijn zoon, duizenden mensen die als vijandig tegenover de regering werden beschouwd, gemarteld en vermoord.

Hij stierf aan een hartaanval op 5 april 1975, na een longontsteking, en werd opgevolgd door zijn zoon Chiang Ching-kuo, die een beperkte politieke opening inluidde.

Het lichaam van Chiang Kai-shek wacht nog steeds op een laatste begrafenis, die hij in zijn geboortestad in de Chinese provincie Zhejiang wenste te houden. Omdat een staatsbegrafenis op het grondgebied van de Volksrepubliek niet mogelijk is, ligt Chiangs lichaam sinds zijn dood in 1975 in een tijdelijk graf. Toen in 2004 duidelijk werd dat een begrafenis op het vasteland niet mogelijk zou zijn, verzocht de weduwe van Chiangs zoon, Chiang Ching-kuo, om zowel vader als zoon permanent in Taiwan te begraven. De ceremonie, die oorspronkelijk gepland was voor 2005, is voor onbepaalde tijd uitgesteld. In 2017 werden meer dan 200 standbeelden van Chiang Kai-shek verwijderd uit scholen en officiële gebouwen op het eiland.

Bronnen

  1. Chiang Kai-shek
  2. Chiang Kai-shek
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.