Johanna van Albret

Samenvatting

Jeanne d”Albret (16 november 1528 – 9 juni 1572), ook bekend als Jeanne III, was de koningin-regentes van Navarra van 1555 tot 1572. Zij trouwde met Antoine de Bourbon, hertog van Vendôme, werd hertogin van Vendôme en was de moeder van Henri de Bourbon, die koning Hendrik III van Navarra en IV van Frankrijk werd, de eerste Bourbon-koning van Frankrijk.

Jeanne was de erkende geestelijke en politieke leider van de Franse Hugenotenbeweging, en een sleutelfiguur in de Franse godsdienstoorlogen. Na haar openbare bekering tot het calvinisme in 1560 sloot zij zich aan bij de hugenoten. Tijdens de eerste en de tweede oorlog bleef ze relatief neutraal, maar in de derde oorlog vluchtte ze naar La Rochelle en werd ze de feitelijke leider van de door de hugenoten gecontroleerde stad. Nadat zij met Catharina de” Medici over een vredesverdrag had onderhandeld en het huwelijk van haar zoon Hendrik met Catharina”s dochter, Marguerite de Valois, had geregeld, overleed zij plotseling in Parijs.

Jeanne was de laatste actieve heerseres van Navarra. Haar zoon erfde haar koninkrijk, maar omdat hij voortdurend de strijdkrachten van de Hugenoten aanvoerde, vertrouwde hij het bestuur van Béarn toe aan zijn zuster, Catherine de Bourbon, die het regentschap meer dan twee decennia lang uitoefende. In 1620 lijfde Jeanne”s kleinzoon Lodewijk XIII Navarra in bij de Franse kroon.

Jeanne werd geboren in het paleis van het koninklijk hof te Saint-Germain-en-Laye, Frankrijk, om vijf uur ”s middags op 16 november 1528, als dochter van Hendrik II, koning van Navarra, bij zijn echtgenote Marguerite van Angoulême. Haar moeder, de dochter van Louise van Savoye en Karel, graaf van Angoulême, was de zuster van Frans I van Frankrijk en was eerder getrouwd geweest met Karel IV, hertog van Alençon. Zij was ook een schrijfster met enig talent.

De geboorte van Jeanne werd officieel aangekondigd op 7 januari daaropvolgend, toen koning Frans zijn toestemming gaf voor de toevoeging van een nieuwe meester in alle steden waar gilden waren ingelijfd “ter ere van de geboorte van Jeanne de Navarre, nicht van de koning”. Vanaf de leeftijd van twee jaar, zoals haar oom koning Frans wilde die haar opvoeding op zich nam, werd Jeanne opgevoed in het kasteel van Plessis-lèz-Tours in de Loire-vallei (Touraine) en leefde dus apart van haar ouders. Zij kreeg een uitstekende opvoeding onder de hoede van de humanist Nicolas Bourbon.

Zij werd beschreven als een “frivole en levenslustige prinses”, maar vertoonde ook al op jonge leeftijd de neiging om zowel koppig als onverzettelijk te zijn. Karel V, keizer van het Heilige Roomse Rijk, bood aan haar te laten trouwen met zijn zoon en erfgenaam, Filips, om de status van het Koninkrijk Navarra te regelen. Op 13 juni 1541, Jeanne was toen 12 jaar oud, dwong Frans I haar om politieke redenen te trouwen met Willem “de Rijke”, hertog van Jülich-Cleves-Berg, de broer van Anne van Cleves, de vierde vrouw van Hendrik VIII van Engeland. Ondanks de zweepslagen tot gehoorzaamheid bleef zij protesteren en moest zij door de Constable van Frankrijk, Anne de Montmorency, met het lichaam naar het altaar worden gedragen. Uit een beschrijving van Jeanne”s verschijning bij haar huwelijk blijkt dat zij weelderig gekleed was, met een gouden kroon, een rok van zilver en goud, ingelegd met edelstenen, en een mantel van karmozijn satijn, rijkelijk afgezet met hermelijn. Voor haar huwelijk ondertekende Jeanne twee documenten die ze door haar huisgenoten liet ondertekenen, waarin stond: “Ik, Jeanne de Navarre, volhardend in de protesten die ik reeds gemaakt heb, bevestig en protesteer hierbij opnieuw, dat het huwelijk dat men wil sluiten tussen de hertog van Kleef en mij, tegen mijn wil is; dat ik er nooit mee heb ingestemd, noch zal instemmen…”

Vier jaar later, nadat de hertog een overeenkomst met Karel V had gesloten om zijn bondgenootschap met Frankrijk te beëindigen in ruil voor het hertogdom Gelders, werd het huwelijk nietig verklaard omdat het niet was geconsumeerd en Jeanne tegen haar wil onder dwang moest worden uitgehuwelijkt. Zij bleef aan het koninklijk hof.

Na de dood van Francis in 1547 en de troonsbestijging van Henri II trouwde Jeanne op 20 oktober 1548 te Moulins in de Bourbonnais met Antoine de Bourbon, “eerste prins van het bloed”. Het huwelijk was bedoeld om de territoriale bezittingen in het noorden en het zuiden van Frankrijk te consolideren.

Jeanne”s huwelijk met Antoine werd door schrijver Mark Strage beschreven als een “romantische verbintenis”. Een tijdgenoot van Jeanne zei over haar dat ze

“geen plezier of bezigheid, behalve in het praten over of schrijven naar … Ze doet het in gezelschap en in privé … het water kan de vlam van haar liefde niet doven”.

Antoine was een berucht rokkenjager. In 1554 verwekte hij een buitenechtelijke zoon, Charles, bij Louise de La Béraudière de l”Isle Rouhet, een hofmooie die bekend stond als “La belle Rouet”.

Het echtpaar kreeg vijf kinderen, waarvan er slechts twee, Hendrik, koning van Frankrijk (1589 tot 1610) en koning van Navarra (1572 tot 1610), en Catharina de Bourbon, volwassen werden.

Op 25 mei 1555 overleed Hendrik II van Navarra. Op dat moment werden Jeanne en haar echtgenoot gezamenlijk heersers over Navarra. Bij haar troonsbestijging erfde zij een conflict over Navarra en een onafhankelijke territoriale greep op Neder-Navarra, Soule en het vorstendom Béarn, alsmede andere afhankelijkheden die onder de suzereiniteit van de kroon van Frankrijk vielen.

Op 18 augustus 1555 werden Jeanne en Antoine in Pau gekroond in een gemeenschappelijke plechtigheid volgens de riten van de rooms-katholieke kerk. De maand daarvoor was een kroningsmunt geslagen ter herinnering aan het nieuwe bewind. Het Latijnse opschrift luidde als volgt: Antonius et Johanna Dei gratia reges Navarrae Domini Bearni (Antoine en Jeanne, bij de gratie Gods, vorsten van Navarra en heren van Béarn). Door de veelvuldige afwezigheid van Antoine bleef Jeanne in Béarn alleen aan het bewind, met de volledige leiding over een huishouding die zij met vaste en vastberaden hand voerde.

Jeanne werd beïnvloed door haar moeder, die in 1549 overleed, met haar neigingen tot religieuze hervorming, humanistisch denken en individuele vrijheid. Deze erfenis was van invloed op haar besluit om zich tot het calvinisme te bekeren. In het eerste jaar van haar bewind riep koningin Jeanne III een conferentie bijeen van belegerde protestantse hugenotenpredikanten. Later verklaarde zij het calvinisme tot de officiële godsdienst van haar koninkrijk nadat zij op eerste kerstdag 1560 publiekelijk de leer van Johannes Calvijn had omarmd. Deze bekering maakte van haar de protestante met de hoogste rang in Frankrijk. Ze werd bestempeld als een vijand van de Contrareformatie die door de Katholieke Kerk werd opgezet.

Na de oplegging van het calvinisme in haar koninkrijk werden priesters en nonnen verbannen, katholieke kerken vernietigd en katholieke rituelen verboden. Zij gaf opdracht tot de vertaling van het Nieuwe Testament in het Baskisch en het Béarnese ten behoeve van haar onderdanen.

Ze werd beschreven als “klein van gestalte, tenger maar rechtopstaand”, haar gezicht was smal, haar lichtgekleurde ogen kil en onbeweeglijk, en haar lippen dun. Ze was zeer intelligent, maar streng en zelfingenomen. Haar spraak was scherp sarcastisch en heftig. Agrippa d”Aubigné, de hugenootse kroniekschrijver, beschreef Jeanne als iemand met “een geest die krachtig genoeg was om de hoogste zaken te leiden”.

Naast haar religieuze hervormingen, werkte Jeanne aan de reorganisatie van haar koninkrijk; zij voerde langdurige hervormingen door in de economische en gerechtelijke systemen van haar domeinen.

In 1561 benoemde Catharina de” Medici, in haar rol van regentes voor haar zoon koning Karel IX, Antoine tot luitenant-generaal van Frankrijk. Jeanne en Catherine hadden elkaar aan het hof ontmoet in de laatste jaren van de regering van Frans I en kort na de troonsbestijging van Henri II, toen Catherine de rang van koningin-consort had bereikt. Volgens de historicus Mark Strage was Jeanne een van de grootste tegenstanders van Catharina, die haar minachtend de “dochter van de Florentijnse kruidenier” noemde.

De machtsstrijd tussen katholieken en hugenoten om de macht aan het Franse hof en in heel Frankrijk, leidde in 1562 tot het uitbreken van de Franse godsdienstoorlogen. Jeanne en Antoine waren aan het hof toen de laatste besloot de katholieke factie te steunen, die werd geleid door het Huis van Guise; en als gevolg daarvan dreigde Jeanne te verstoten toen zij weigerde de mis bij te wonen. In een poging om een middenweg te vinden tussen de twee strijdende partijen, smeekte Catharina de”Medici Jeanne ook om haar man te gehoorzamen voor de vrede, maar het mocht niet baten. Jeanne hield voet bij stuk en weigerde halsstarrig het calvinistische geloof op te geven, en bleef protestantse diensten laten houden in haar appartementen. Toen ook vele andere edelen zich bij het katholieke kamp aansloten, had Catharina geen andere keuze dan de katholieke factie te steunen. Uit vrees voor de woede van zowel haar echtgenoot als Catharina verliet Jeanne Parijs in maart 1562 en zocht haar heil in het zuiden, in Béarn.

Toen Jeanne op 14 mei een korte tussenstop had gemaakt in het kasteel van de voorouders van haar man in Vendôme om haar lange reis naar huis te onderbreken, kon zij niet voorkomen dat een 400-koppige Hugenotenmacht de stad binnenviel. De troep trok door de straten van Vendôme, beroofde en plunderde alle kerken, mishandelde de inwoners en plunderde de hertogelijke kapel, waarin de graven van Antoine”s voorouders waren ondergebracht. Als gevolg daarvan nam haar echtgenoot een oorlogszuchtige houding tegenover haar aan. Hij gaf Blaise de Lasseran-Massencôme, heer van Montluc, opdracht haar te arresteren en terug te brengen naar Parijs, waar zij vervolgens naar een katholiek klooster zou worden gestuurd. Na haar vertrek uit Vendôme hervatte zij haar reis en wist aan haar ontvoerders te ontkomen. Zij passeerde veilig de grens naar Béarn voordat zij door de seigneur de Montluc en zijn troepen kon worden onderschept.

Aan het eind van het jaar raakte Antoine dodelijk gewond bij het beleg van Rouen en stierf voordat Jeanne de noodzakelijke toestemming kon krijgen de vijandelijke linies over te steken, om aan zijn bed te staan waar zij hem had willen verplegen. In plaats daarvan werd zijn maîtresse aan zijn sterfbed ontboden. Jeanne regeerde voortaan als enige koningin over Navarra; haar geslacht vormde geen beletsel voor haar soevereiniteit. Haar zoon Hendrik werd vervolgens “eerste prins van het bloed”. Jeanne nam hem vaak mee op haar vele tochten door haar domeinen om toezicht te houden op de bestuurlijke zaken. Jeanne weigerde een huwelijksaanzoek van Filips II van Spanje, die hoopte haar aan zijn zoon te kunnen uithuwelijken, op voorwaarde dat zij tot het katholieke geloof zou terugkeren.

Jeanne”s positie in de conflicten bleef in het begin relatief neutraal en hield zich voornamelijk bezig met militaire verdediging, gezien de geografische ligging van Navarra naast het katholieke Spanje. Er kwamen pauselijke gezanten om haar te overreden of te dwingen terug te keren tot het katholicisme en de ketterij in haar koninkrijk af te schaffen. Zij antwoordde dat “het gezag van de pauselijke legaat in Béarn niet wordt erkend”. Op een bepaald moment was er een complot onder leiding van paus Pius IV om haar te ontvoeren en over te dragen aan de Spaanse inquisitie, waar zij gevangen zou worden gezet in Madrid, en de heersers van Frankrijk en Spanje zouden worden uitgenodigd Navarra bij hun kronen in te lijven. Jeanne werd naar Rome ontboden om te worden onderzocht op ketterij op straffe van excommunicatie, inbeslagneming van haar bezittingen en een verklaring dat haar koninkrijk ter beschikking stond van iedere heerser die het wilde binnenvallen. Dit laatste dreigement verontrustte koning Philips, en de flagrante inmenging van het pausdom in Franse aangelegenheden maakte ook Catharina de”Medici woedend, die namens Karel IX boze protestbrieven naar de paus stuurde. De dreigementen werden nooit bewaarheid. Tijdens de koninklijke doortocht van het Franse hof tussen januari 1564 en mei 1565 ontmoette Jeanne en voerde zij besprekingen met Catharina de”Medici in Mâcon en Nérac.

Derde oorlog

Toen in 1568 de derde godsdienstoorlog uitbrak, besloot zij echter de zaak van de Hugenoten actief te steunen. Jeanne en Hendrik voelden dat hun leven in gevaar was door naderende Frans-katholieke en Spaanse troepen en zochten hun toevlucht in het protestantse bolwerk La Rochelle. Als minister van Propaganda schreef Jeanne manifesten en stelde brieven samen aan sympathiserende buitenlandse heersers, waarin zij om hun hulp vroeg. Jeanne zag de provincie Guyenne als een “protestants vaderland” en speelde een hoofdrol in de militaire acties van 1569 tot 1570 met het doel haar droom te verwezenlijken.

In La Rochelle kreeg zij de controle over de vestingwerken, de financiën, het verzamelen van inlichtingen en het handhaven van de discipline onder de burgerbevolking. Ze gebruikte haar eigen juwelen als onderpand voor een lening die ze kreeg van Elizabeth I van Engeland, en zag toe op het welzijn van de talrijke vluchtelingen die onderdak zochten in La Rochelle. Ze vergezelde Admiraal de Coligny vaak naar het slagveld waar de gevechten het hevigst waren; samen inspecteerden ze de verdedigingswerken en brachten ze de Hugenoten bijeen. Jeanne stichtte ook een religieus seminarie in La Rochelle, dat de meest geleerde hugenoten van Frankrijk binnen zijn muren lokte.

Na de nederlaag van de Hugenoten op 16 maart 1569 in de Slag bij Jarnac werd Jeanne”s zwager, Louis I de Bourbon, Prins de Condé gevangen genomen en vervolgens geëxecuteerd. Gaspard de Coligny nam het bevel over de troepen van de Hugenoten op zich, in naam van haar zoon Hendrik en van de zoon van Condé, Henri I de Bourbon, Prins de Condé. Jeanne sloot een lening van 20.000 livres uit Engeland, met haar juwelen als onderpand, voor de zaak van de Hugenoten.

Vrede van Saint-Germain-en-Laye

Jeanne was de voornaamste drijvende kracht achter de onderhandelingen over de Vrede van Saint-Germain-en-Laye, die in augustus 1570 een einde maakte aan deze “derde oorlog”, nadat het katholieke leger door zijn geld heen was. Datzelfde jaar werd, als onderdeel van de voorwaarden in het vredesverdrag, een schijnhuwelijk gearrangeerd tussen haar zoon en de zus van koning Karel IX, Marguerite, waar Jeanne met tegenzin mee instemde. Dit gebeurde in ruil voor het recht van de hugenoten om in Frankrijk openbare ambten te bekleden, een voorrecht dat hun voordien was ontzegd. Jeanne aanvaardde, ondanks haar wantrouwen jegens Catharina de” Medici, de uitnodiging van deze laatste voor een persoonlijk onderhoud om over de huwelijksregeling te onderhandelen.

Jeanne ging op 14 februari 1572 met haar dochter Catherine naar Chenonceaux, waar de twee machtige vrouwen van tegengestelde partijen elkaar ontmoetten. Jeanne vond de sfeer in Chenonceaux corrupt en wreed en schreef brieven aan haar zoon waarin ze hem adviseerde over de promiscuïteit van de jonge vrouwen aan Catherine”s hof, wier vrijpostig en baldadig gedrag met de hovelingen Jeanne”s puriteinse aard schandalig maakte. In een van haar brieven aan Hendrik, gaf ze de volgende waarschuwing: “Voor niets ter wereld zou ik willen dat je hier kwam wonen. Hoewel ik wist dat het slecht was, vind ik het nog erger dan ik vreesde. Hier zijn het de vrouwen die avances maken naar de mannen, in plaats van andersom. Als je hier was, zou je nooit ontsnappen zonder speciale tussenkomst van God”. Ze gaf wel toe dat zijn toekomstige vrouw Marguerite mooi was.

Jeanne klaagde ook bij haar zoon dat de Koningin-Moeder haar mishandelde en bespotte terwijl zij onderhandelden over de voorwaarden van het akkoord, en schreef op 8 maart: “zij behandelt mij zo schandelijk dat je zou kunnen zeggen dat het geduld dat ik weet te bewaren dat van Griselda zelf overtreft”.

De twee vrouwen kwamen tot een akkoord. Jeanne nam afscheid van Catharina de”Medici na de ondertekening van het huwelijkscontract tussen Henri en Marguerite op 11 april. Zij vestigde zich in Parijs waar zij dagelijks inkopen deed ter voorbereiding van het aanstaande huwelijk. Anna d”Este beschreef Jeanne in deze periode in een brief die zij aan een vriend schreef: “De koningin van Navarra is hier, niet in zeer goede gezondheid maar zeer moedig. Zij draagt meer parels dan ooit”.

Op 4 juni 1572, twee maanden voordat het huwelijk zou plaatsvinden, kwam Jeanne ziek thuis van een van haar winkeltochten. De volgende ochtend werd zij wakker met koorts en klaagde over een pijnscheut rechtsboven in haar lichaam. Vijf dagen later overleed zij. Een populair gerucht dat kort daarna de ronde deed, beweerde dat Jeanne was vergiftigd door Catharina de”Medici, die haar een paar geparfumeerde handschoenen zou hebben gestuurd, vakkundig vergiftigd door haar parfumeur, René Bianchi, een Florentijn. Deze fantasierijke gang van zaken komt ook voor in de roman La Reine Margot van de romantische schrijver Alexandre Dumas uit 1845, en in de roman L”Épopée d”Amour (in de Pardaillan-reeks) van Michel Zevaco uit 1907. Uit een autopsie bleek echter dat Jeanne een natuurlijke dood was gestorven.

Na haar begrafenis trok een lijkkoets met haar lichaam door de straten van Vendôme. Zij werd naast haar man begraven in de hertogelijke kerk van het collégiale Saint-Georges. De graftombes werden vernield toen de kerk in 1793 tijdens de Franse Revolutie werd geplunderd. Haar zoon Hendrik volgde haar op en werd koning Hendrik III van Navarra. In 1589 besteeg hij de Franse troon als Hendrik IV en stichtte daarmee de Bourbon-lijn van koningen.

Jeanne was, net als haar moeder, een bekwaam schrijfster en hield ervan gedichten te schrijven. Zij schreef ook haar memoires waarin zij haar daden als leider van de Hugenoten rechtvaardigde.

Door het huwelijk

In 1541 trouwde Jeanne met Willem, hertog van Jülich-Berg-Ravensberg-Kleve-Mark, een huwelijk dat in 1545 door paus Paulus III werd ontbonden, zonder kinderen.

Op 20 oktober 1548 trouwde zij met Antoine de Bourbon, hertog van Vendôme en zij kregen:

Bronnen

  1. Jeanne d”Albret
  2. Johanna van Albret
  3. ^ Departing on 23 August (Roelker 1968, p. 297) and arriving on 28 September (Roelker 1968, p. 301).
  4. ^ Gran Enciclopèdia Catalana, Grup Enciclopèdia Catalana, Gran Enciclopèdia Catalana-ID: 00346200030866, omnämnd som: Joana Iii de Navarra.[källa från Wikidata]
  5. ^ [a b] Tjeckiska nationalbibliotekets databas, NKC-ID: jo20211123229, läst: 16 augusti 2021.[källa från Wikidata]
  6. ^ SNAC, SNAC Ark-ID: w6rb8j8b, omnämnd som: Jeanne d”Albret, läs online, läst: 9 oktober 2017.[källa från Wikidata]
  7. « Date et lieu de naissance de Jeanne d”Albret », sur Gallica (consulté le 1er avril 2018)
  8. a b Aunque reclamaba y se consideraba reina de toda Navarra (la Baja y la Alta), sólo controló la parte transpirenaica (Baja Navarra).