Steve Jobs

Samenvatting

Stephen Paul (24 februari 1955 (1955-02-24), San Francisco, Californië, VS – 5 oktober 2011, Palo Alto, Santa Clara, Californië, VS) was een Amerikaans ondernemer, uitvinder en industrieel ontwerper die algemeen wordt erkend als een pionier van het informatietechnologie-tijdperk. Mede-oprichter, voorzitter en CEO van Apple Corporation. Mede-oprichter en CEO van Pixar Film Studios.

Eind jaren zeventig ontwikkelden Steve Jobs en zijn vriend Steve Wozniak een van de eerste personal computers met een groot commercieel potentieel. De Apple II-computer was het eerste in serie geproduceerde product van Apple, ontworpen door Steve Jobs. Jobs zag later het commerciële potentieel van een muisgestuurde grafische interface, wat leidde tot de Apple Lisa computer en, een jaar later, de Macintosh (Mac).

Nadat hij in 1985 een machtsstrijd met de raad van bestuur had verloren, verliet Jobs Apple om NeXT op te richten, een bedrijf dat een computerplatform voor universiteiten en bedrijven ontwikkelde. In 1986 kocht hij de computergrafische divisie van filmmaatschappij Lucasfilm en veranderde deze in Pixar. Hij bleef de CEO van Pixar en een belangrijke aandeelhouder tot de studio in 2006 werd overgenomen door The Walt Disney Company, waardoor Jobs de grootste particuliere aandeelhouder en bestuurslid van Disney werd.

Moeilijkheden bij de ontwikkeling van een nieuw besturingssysteem voor de Mac leidden ertoe dat NeXT in 1996 door Apple werd opgekocht om NeXTSTEP te gebruiken als de basis voor Mac OS X. Als onderdeel van de deal werd Jobs gepromoveerd tot adviseur van Apple. In 1997 had Jobs de controle over Apple teruggekregen door het bedrijf over te nemen. Onder zijn leiding werd het bedrijf van een faillissement gered en een jaar later draaide het alweer winst. In het volgende decennium hield Jobs toezicht op de ontwikkeling van de iMac, iTunes, iPod, iPhone en iPad, en op de ontwikkeling van de Apple Store, iTunes Store, App Store en iBookstore. Dankzij het succes van deze producten en diensten, die jarenlang een consistent financieel rendement opleverden, kon Apple in 2011 het duurste beursgenoteerde bedrijf ter wereld worden. Veel commentatoren hebben de renaissance van Apple een van de grootste prestaties in de bedrijfsgeschiedenis genoemd. Tegelijkertijd werd Jobs bekritiseerd om zijn autoritaire managementstijl, zijn agressieve gedrag tegenover concurrenten en zijn verlangen naar totale controle over producten, zelfs nadat ze aan klanten waren verkocht.

Jobs heeft publieke bijval en een aantal onderscheidingen gekregen voor zijn invloed op de technologie- en muziekindustrie. Hij wordt vaak de “visionair” en zelfs de “vader van de digitale revolutie” genoemd. Jobs was een briljant spreker en bracht productinnovatie presentaties naar een nieuw niveau door ze te veranderen in onderhoudende shows. Zijn gemakkelijk herkenbare figuur in een zwarte coltrui, armoedige jeans en sportschoenen wordt omringd door een soort cultfollowing.

Steven Paul Jobs is geboren op 24 februari 1955. Zijn ouders waren ongehuwde studenten: Abdulfattah (John) Jandali, afkomstig uit Syrië, en Joan Schieble, uit een katholieke familie van Duitse immigranten. Joan was afgestudeerd aan de Universiteit van Wisconsin, en Jandali was daar assistent. Omdat Joan”s familie bezwaar had tegen hun relatie en haar stervende vader dreigde haar te onterven, moest ze naar een privé-arts in San Francisco om te bevallen en het kind vervolgens ter adoptie af te staan.

Toen Steve twee jaar oud was, adopteerden de Jobses een meisje, Patty, en drie jaar later verhuisde het gezin van San Francisco naar Mountain View. Paul was een automonteur en werkte voor de CIT financieringsmaatschappij. Hij repareerde oude auto”s voor de verkoop in de familiegarage om geld te verdienen voor Steve”s opleiding en om aan de verplichtingen tegenover zijn biologische ouders te voldoen. Paul probeerde zijn zoon ook de liefde voor het vak van automonteur bij te brengen. Steve was hier niet enthousiast over, maar zijn vader liet hem via auto”s kennismaken met de basisbeginselen van elektronica. Samen haalden ze radio”s en televisies uit elkaar en zetten ze weer in elkaar, en daardoor raakte Steve geïnteresseerd in en gepassioneerd door dit soort technologie. Clara Jobs werkte als boekhouder bij Varian Associates, een van de eerste hightechbedrijven die later deel gingen uitmaken van Silicon Valley. Ze leerde Steve lezen voor hij naar school ging.

Schoolklassen frustreerden Steve met hun formalisme. De leraren van de Mona-Loma lagere school beschreven hem als een onruststoker, en slechts één lerares, mevrouw Hill, was in staat te zien dat haar leerling begaafd was en hem te benaderen. Toen Steve in de vierde klas zat, gaf mevrouw Hill hem “steekpenningen” in de vorm van snoep, geld en doe-het-zelfpakketten als hij goed presteerde en stimuleerde zo zijn leren. Dit wierp al snel vruchten af: Steve begon zonder enige aanmoediging ijverig te studeren en aan het eind van het schooljaar slaagde hij zo goed voor zijn examens dat de directeur hem aanbood om hem meteen van de vierde naar de zevende klas over te plaatsen. Als gevolg hiervan werd Steve, op besluit van zijn ouders, ingeschreven in de zesde klas, d.w.z. de middelbare school. Het was een school in Crittenden, een paar blokken van Mona-Lom, maar in een heel ander, door misdaad geteisterd gebied. Zowel op straat als in de school zelf, zouden pestkoppen Jobs geen pas geven. Een jaar later stelde Steve zijn ouders voor een ultimatum om naar een andere school te gaan. Het gezin moest het laatste spaargeld gebruiken om een huis te kopen in een fatsoenlijker buurt, in het zuiden van Los Altos.

Jobs ging naar de middelbare school en Homestead High School in Cupertino. Na de verhuizing van het gezin nam zijn vader een baan als mecanicien in de nabijgelegen stad Santa Clara, in het hart van het toekomstige Silicon Valley, bij Spectra-Physics.

Steve praatte met ingenieur Larry Lang, die naast Jobs” oude huis woonde. Lang bracht Steve naar de onderzoeksclub van Hewlett-Packard. “Een ingenieur van een of ander lab kwam binnen en vertelde ons waar hij aan werkte,” herinnerde Jobs zich later. Hier kreeg Steve voor het eerst te maken met de HP 9100A, een personal computer (programmeerbare rekenmachine) die grote indruk op hem maakte. De clubleden waren bezig met hun eigen wetenschappelijke projecten en Steve besloot een digitale frequentiemeter te bouwen. Toen hij onderdelen nodig had die door Hewlett-Packard werden vervaardigd om het idee te verwezenlijken, belde de dertienjarige Jobs zonder twee keer na te denken het hoofd van het bedrijf, Bill Hewlett, thuis op. Het resultaat was dat hij niet alleen de onderdelen kreeg die hij nodig had, maar ook een baan aan de lopende band bij HP na zijn eerste jaar in Homestead, dankzij de persoonlijke uitnodiging van Hewlett. Naast deze baan, die de afgunst van zijn leeftijdsgenoten wekte, was Steve krantenbezorger en het jaar daarop werkte hij in het magazijn van Haltek”s elektronicawinkel. Op zijn vijftiende had Jobs zijn eerste eigen auto – een tweekleurige Nash Metropolitan, gekocht met de financiële hulp van zijn vader. Paul Jobs heeft ook een MG motor in de auto laten zetten. Een jaar later kon Steve, nadat hij wat meer geld had gespaard, deze auto inruilen voor een rode Fiat 850 Coupé. Steve Jobs ging ook om met hippies, luisterde naar Bob Dylan en The Beatles, rookte marihuana en gebruikte LSD, wat hem een tijdlang in conflict bracht met zijn vader.

Jobs raakte bevriend met zijn klasgenoot Bill Fernandez, die ook geïnteresseerd was in elektronica. Fernandez stelde Jobs voor aan een computerenthousiasteling, een echte “legende” van de school, Stephen Wozniak (ook bekend als “Woz”), vijf jaar ouder dan hij. In 1969 begonnen Woz en Fernandez een kleine computer in elkaar te zetten, die ze “de crème de la crème” noemden en aan Jobs lieten zien. Dit is hoe Steve Jobs en Steve Wozniak beste vrienden werden:

We zaten een hele tijd met hem op de stoep voor Bills huis en deelden verhalen – we vertelden elkaar over onze streken en de apparaten die we hadden ontwikkeld. Ik voelde dat we veel gemeen hadden. Ik vind het meestal moeilijk om mensen de fijne kneepjes uit te leggen van de elektrische apparaten die ik bouwde, maar Steve begreep alles meteen. Ik mocht hem meteen.

Jobs en Wozniak verzamelden platen van Bob Dylan, voerden muzikale lichtshows op en haalden allerlei practical jokes uit op school.

“De Blauwe Doos

Jobs eerste echte zakelijke project vond plaats toen hij nog op school zat. In september 1971 vernam Wozniak, die reeds geruime tijd aan de universiteit studeerde, uit het tijdschrift Esquire over enkele “telefoonfreaks” die hadden geleerd hoe zij telefooncodes konden breken en gratis over de hele wereld konden bellen. Het hacken van een telefoonlijn werd gedaan door een toon met een bepaalde frequentie te laten klinken. Vervolgens moest een nummer worden gedraaid, ook via een gesimuleerde toonoproep. Het bleek dat er een hele subcultuur was van freelancers die telefoonnetwerken hackten. Een van hen, die zich schuilhield onder de schuilnaam Captain Crunch, ontdekte dat een fluitje, dat fabrikanten in verpakkingen van de gelijknamige havermoutgranen (“Cap”n Crunch”) stopten, het geluid van de juiste toon kon voortbrengen, geschikt voor het oppikken van lijnen. Crunch gebruikte een zelfgemaakt apparaat genaamd een “blue box” om het nummer daarna te draaien. Wozniak en Jobs, die toen nog airconditioners onderhielden, kwamen op het idee om zo”n doos te maken. Wozniak”s eerste analoge prototype was gebrekkig en produceerde geen betrouwbare toonsignalen. Toen maakte Wozniak een volledig digitaal apparaat dat frequenties reproduceerde met de nodige nauwkeurigheid, en het apparaat werkte.

In het begin amuseerden de vrienden zich door de wereld rond te bellen en streken uit te halen. Jobs zag echter al snel het commerciële potentieel van hun uitvinding in. Zij zetten een ambachtelijke industrie op en verkochten met succes “blauwe dozen” aan studenten en de plaatselijke bevolking, hoewel de handel illegaal en nogal riskant was. Aanvankelijk kostte het maken van één “doos” ongeveer 80 dollar, maar later maakte Wozniak een printplaat die het mogelijk maakte om 10 tot 20 “dozen” tegelijk te maken, en de kosten per doos daalden tot ongeveer 40 dollar. De vrienden verkochten de afgewerkte “dozen” voor 150 dollar per stuk, en deelden de winst gelijkelijk. In totaal hebben zij een honderdtal “dozen” gemaakt en weten te verkopen en daarmee goed geld verdiend. Besloten werd met de zaak te stoppen na een paar onaangename incidenten met potentiële kopers en de politie. Misschien heeft het verhaal van de blauwe dozen Jobs ervan overtuigd dat elektronica niet alleen leuk kan zijn, maar ook een goede winst kan opleveren. Hetzelfde verhaal legde ook de basis voor hun toekomstige samenwerking: Wozniak vindt een ander ingenieus gizmo uit voor het welzijn van de mensheid, terwijl Jobs uitzoekt hoe het te ontwerpen en op de markt te brengen met een goede winst.

In de zomer van 1972 verliet Steve Jobs, na van school te zijn gegaan, het ouderlijk huis en vestigde zich met zijn vriendin, Chris-Ann Brennan, in een hut in de bergen boven Los Altos, ondanks de bezwaren van zijn ouders. Datzelfde jaar schreef hij zich in aan het Reed College in Portland, Oregon. Het was een particuliere universiteit voor vrije kunsten, een van de duurste in Amerika, en zijn ouders, die jarenlang elke cent voor de opleiding van hun zoon hadden gespaard, hadden het moeilijk om zijn opleiding te betalen. Maar Steve wilde nergens anders studeren, en het grootste deel van het spaargeld van zijn ouders werd besteed aan zijn opleiding bij Reed. Reed stond bekend om zijn vrijgevochten, hippieachtige sfeer met een hoog niveau en een druk leerprogramma. Op Reed raakte Jobs voor het eerst serieus geïnteresseerd in oosterse spirituele praktijken, in het bijzonder Zen Boeddhisme. Tegelijkertijd werd hij een overtuigd vegetariër en begon hij te experimenteren met vasten.

Op Reed College ontmoette Jobs Daniel Kottke, die Wozniak”s beste vriend werd, en ook de geboren leider Robert Freedland, voorzitter van de studentenraad, manager van een appelboerderij en aanhanger van de oosterse filosofie, die een grote invloed op Jobs had:

Robert was een communicatieve, charismatische kerel, een echte verkoper. Steve, toen ik hem ontmoette, was verlegen, geheimzinnig, op zichzelf. Ik denk dat het Robert was die hem leerde hoe te verkopen, hoe uit zijn schulp te komen, zich open te stellen en de situatie te beheersen.

Freedland, geïnteresseerd in het Hindoeïsme, sloot zich aan bij plaatselijke Krishnaïsten en lokte Jobs en Kottke met hem mee. In de zomer van 1973 ondernam Friedland een reis naar India, naar de goeroe van Ram Dass, Nim Karoli Baba, ook bekend als Maharaj-ji, op zoek naar verlichting. Bij zijn terugkeer nam Freedland een spirituele naam aan, trok Indiaanse gewaden en sandalen aan en paradeerde over de campus. Jobs wilde in ieder geval Friedland”s pad herhalen en “zichzelf vinden”.

Na zes maanden studie, stopte Jobs met zijn studie. Aangezien het saaie verplichte programma hem niet interesseerde, zag hij er het nut niet van in om het te studeren. Hij werd van school gestuurd, maar met toestemming van de rector volgde Jobs nog een jaar lang gratis creatieve lessen waarin hij echt geïnteresseerd was, waaronder kalligrafielessen. Jobs zei later:

Als ik op de universiteit niet had gekalligrafeerd, had de Mac geen meervoudige lettertypes, proportionele kerning en interlinie gehad. En aangezien Windows is gekopieerd van een Mac, zou geen enkele personal computer al deze dingen hebben.

Tijdens zijn studie zette Jobs zijn bohemienachtige levensstijl voort, hoewel hij met vrienden op de slaapzaal sliep, colaflessen verzamelde voor voedsel en op zondag naar de Krishna-tempel ging voor gratis lunches.

In februari 1974 nam Jobs een baan aan als technicus bij het jonge bedrijf Atari in Los Gatos, Californië. Het bedrijf produceerde videospelletjes en had al één absolute hit, de arcadesimulator Pong voor twee spelers. Jobs, die $5 per uur verdiende, was een van de eerste vijftig werknemers. Bij Atari hield Jobs zich vooral bezig met het “up to date” brengen van de spellen, en kwam met interessante en originele ontwerpvoorstellen. Hij werd echter onmiddellijk verafschuwd om zijn arrogantie en slordig voorkomen. Maar Nolan Bushnell, de oprichter en hoofd van Atari, vond Steve aardig en plaatste Jobs over naar de nachtploeg, waardoor een veelbelovende werknemer behouden bleef:

Hij was een filosoof, in tegenstelling tot veel van de mensen met wie ik werkte. We spraken vaak over vrije wil en voorbestemming. Ik beweerde dat alles voorbestemd is, dat we allemaal geprogrammeerd zijn. En als je betrouwbare ruwe gegevens hebt, kun je de acties van andere mensen voorspellen. Steve dacht daar anders over.

In april 1974 reisde Jobs naar India op zoek naar spirituele verlichting. En Jobs wist het management van Atari ervan te overtuigen zijn reis naar München te betalen, waar hij een boodschap deed die verband hield met de activiteiten van het bedrijf. In India zou Jobs, op aanraden van Friedland, de goeroe Nim Karoli Babu gaan bezoeken, maar deze bleek in september 1973 te zijn overleden. Onderweg kreeg Jobs dysenterie en verloor 15 kilo aan gewicht. Hij bleef op het platteland om bij te komen. In het begin van de zomer, sloot Kottke zich aan bij Jobs. Samen maakten zij de lange reis naar Hariakhan Baba”s ashram. Zij hebben veel tijd doorgebracht met reizen per bus van Delhi naar Uttar Pradesh en terug, en vervolgens naar Himachal Pradesh en terug. Jobs zocht geen andere goeroe, maar probeerde op eigen kracht verlichting te bereiken door ascese, vasten en eenvoud. Volgens Kottke”s herinneringen was Jobs in India niet in staat “innerlijke stilte” te bereiken, en tegenover zijn naaste vrienden gaf Steve toe dat hij deze reis bedacht en zich in het algemeen verdiepte in het uitproberen van diverse spirituele en mystieke praktijken om de pijn te verdoven van het besef dat hij onmiddellijk na zijn geboorte in de steek was gelaten. Na een verblijf van zeven maanden in India keerde Jobs uitgemergeld, roodbruin van het zonnen, met een kaalgeschoren hoofd en in traditionele Indiase kledij terug naar de VS.

Bij zijn terugkeer kon Jobs immers een spirituele mentor vinden, juist in Los Altos. Hij was Kobun Chino Otogawa, een discipel van Shunryu Suzuki, de stichter van het San Francisco Zen Centrum en auteur van Zen Bewustzijn, Beginner”s Bewustzijn. Otogawa gaf woensdagavond lezingen en meditaties met zijn studenten in Los Altos. Jobs werd een serieuze beoefenaar van het Zen Boeddhisme, nam deel aan lange meditaties in het Tassahara Zen Centrum, en overwoog zelfs om lid te worden van de Eiheiji Shrine in Japan, maar zijn mentor haalde hem over om in Amerika te blijven.

In deze tijd was Jobs aan het experimenteren met psychedelica. Later beschreef hij zijn LSD-ervaring als “een van de twee of drie belangrijkste dingen die hij ooit heeft gedaan” en voegde eraan toe dat mensen die het “zuur” niet hadden geprobeerd het nooit ten volle zouden begrijpen.

Begin 1975 keerde Jobs terug naar Atari. In die tijd werd Breakout herwerkt en werd een bonus aangekondigd voor het optimaliseren van de schakelingen van het spel ten bedrage van 100 dollar voor elke chip die van de schakelingen werd uitgesloten. Jobs bood zich aan om de taak op zich te nemen, maar omdat hij weinig verstand had van het ontwerpen van elektronische schakelingen, moest hij een beroep doen op Wozniak, die toen voor Hewlett-Packard werkte. Een extra moeilijkheid was de deadline – Jobs zei dat het werk in 4 dagen klaar moest zijn. De ontwikkeling van een dergelijk circuit zou normaal gesproken enkele maanden in beslag nemen, maar Jobs wist Wozniak ervan te overtuigen dat hij het in vier dagen kon doen.

Wozniak sliep vier dagen lang bijna niet en werkte overdag aan zijn hoofdbaan, maar hij volbracht de taak en ontwikkelde de schakelingen van het spel binnen de gestelde tijd. Tot verbazing van de Atari ingenieurs gebruikte hij slechts 45 chips (soortgelijke circuits bevatten toen 130-170 chips, en de meest succesvol ontwikkelde bevatten 70-100 chips). Jobs gaf Wozniak een cheque van $350 voor dit werk. Later bleek echter dat Jobs zijn partner had misleid door te zeggen dat Atari hem slechts 700 dollar had betaald. Jobs zweeg over de aangekondigde bonus van $100 voor elke gespaarde chip, en die kwam neer op $5.000. Het bleek dat deze bonus volledig werd toegeëigend door Jobs. Bovendien verzon Jobs de termijn van vier dagen omdat hij op tijd op de boerderij in Friedland wilde zijn voor de appeloogst en haast had om op het vliegtuig te stappen. Toen hij het geld kreeg, gaf hij zijn baan bij Atari op.

Op 5 maart 1975 vond de eerste bijeenkomst plaats van een groep enthousiastelingen die zichzelf de “Homebrew Computer Club” noemden. De clubleden kwamen bijeen in Menlo Park, in de garage van Gordon French, een werkloze ingenieur. Het waren ook ingenieurs en computerfanaten, met een gemeenschappelijke wens om verandering te brengen in de opvatting dat computers te duur, te log en te ingewikkeld in het gebruik zijn. Het doel was nieuwe technologieën te introduceren in het leven van gewone mensen door zelfontwerpen en handgemaakte computers te bevorderen. Steve Wozniak was aanwezig op de vergadering. Al na de eerste ontmoeting begon hij met grote ijver aan het ontwerp van de machine die later bekend zou worden als Apple I. De club werd Wozniaks tweede thuis, vooral omdat de ideeën die hij op de bijeenkomsten opperde steeds gewaagder en ambitieuzer werden, en hij sprak van een “computerrevolutie” die de hele mensheid ten goede zou komen. Dit soort problemen paste bij Wozniak”s ideeën en eind juni had hij het eerste unieke resultaat van die tijd: de weergave van tekens die op een toetsenbord worden getypt. Woz toonde zijn uitvinding onmiddellijk aan Steve Jobs, die enorm onder de indruk was.

Hierna begon Jobs ook deel te nemen aan de “Homemade Computer Club”, in elk geval was hij in 1975 op verschillende bijeenkomsten: Woz demonstreerde zijn computer aan andere clubleden aan het eind van de bijeenkomsten, en Jobs hielp hem met het sjouwen van een TV, die als display diende, en ook met het opzetten. Bovendien kon Jobs gratis de beste, duurste en destijds zeer schaarse Intel “dynamisch geheugen” (DRAM) chips voor Woz”s computer krijgen. De bijeenkomsten van de club werden al door meer dan 100 mensen bijgewoond en er werd begonnen met het houden van bijeenkomsten in een van de klaslokalen van Stanford”s Linear Accelerator Centre, voorgezeten door de pacifistische ingenieur Lee Felsenstein.

Net als bij de blauwe dozen begon Jobs al snel te praten over het commerciële potentieel van Wozniaks uitvinding. Ten eerste haalde hij Woz over om te stoppen met het weggeven van computerblauwdrukken aan iedereen die er een wilde, hoewel dit niet strookte met de Home Computer Club, die was opgericht voor de vrije uitwisseling van ideeën en onbaatzuchtige wederzijdse hulp. Jobs wees er ook op dat clubleden hard aan de blauwdrukken werkten, maar dat de projecten nooit werden voltooid omdat het de ontwerpers aan tijd en vaardigheden ontbrak om werkende modellen te maken. Steve stelde voor dat Woz printplaten zou verkopen, wat betekent dat hij het moeilijkste deel van het werk op zich zou nemen, en dat de koper alleen de chips op de platen zou moeten solderen volgens de voltooide blauwdrukken. Jobs schatte dat het 20 dollar zou kosten om één bord te produceren en dat hij ze voor het dubbele zou verkopen. Wozniak was aanvankelijk sceptisch: het bedrijf vergde een startinvestering van minstens $1.000 die kon worden terugverdiend na de verkoop van 50 eenheden. Hoewel er al ongeveer 500 leden waren, waren velen van hen voorstander van fancy kant-en-klare oplossingen zoals de Altair 8800, en Woz zag niet genoeg klanten. Maar Jobs kende zijn vriend maar al te goed. Hij overtuigde Wozniak er niet van dat het bedrijf zeker winstgevend zou zijn, maar schilderde hun onderneming af als een spannend avontuur. En het werkte:

Ik dacht dat het geweldig zou zijn. Twee beste vrienden die hun eigen bedrijf organiseren. Geweldig. Ik besefte dat ik het echt wilde. Hoe kon ik nee zeggen?

Om aan het nodige bedrag te geraken, moest Jobs zijn Volkswagen T1 “hippie”-minibusje verkopen en overschakelen op een fiets, terwijl Wozniak een van zijn belangrijkste schatten, een HP-65 programmeerbare rekenmachine, van de hand deed. Van de opbrengst betaalde Jobs een kennis van een Atari-werknemer om een printplaat te ontwerpen, die vervolgens in massaproductie kon worden genomen. In januari 1976 werd de eerste partij borden ter beschikking van de begeleiders gesteld.

Jobs had een derde stem nodig voor het geval hij een meningsverschil had met Wozniak, en Steve nam een andere ingenieur van Atari aan, zijn vriend Ron Wayne, die een slechte ervaring had met het runnen van zijn eigen casino arcade bedrijf en daarom een goed begrip had van de wet en het papierwerk. Jobs hoopte ook, met Wayne”s hulp, Wozniak ervan te overtuigen te stoppen met het ontwerpen van rekenmachines voor Hewlett-Packard en zich volledig op hun bedrijf te concentreren.

Het enige wat nog moest gebeuren was de registratie van het bedrijf, en dan kon je beginnen met de verkoop van de goederen. Maar eerst moest de naam van het bedrijf worden bepaald. Jobs was net terug uit Oregon, van Freedland”s All-One Farm. De boerderij was een echte hippiecommune – Steve had er de appelbomen gesnoeid en was zelfs op appeldieet gegaan, fruitariër geworden en had besloten dat hij nu schoon genoeg was om nog maar één keer per week in bad te gaan. Hij keerde absoluut gelukkig terug naar Los Altos. Woz ontmoette hem op het vliegveld en reed hem in zijn auto naar de stad. Onderweg zochten zij een naam uit voor de toekomstige onderneming, omdat zij de volgende ochtend de registratie moesten aanvragen. Jobs stelde Apple Computer voor:

De naam klonk leuk, energiek en niet eng. Het woord “apple” verzachtte het serieuze “computer”. Trouwens, in het telefoonboek

Jobs zei dat als er tegen de ochtend niets beters werd voorgesteld, de naam Apple zou blijven. En zo geschiedde. Dus de computer ontworpen door Wozniak werd Apple I genoemd.

De vennootschap werd op 1 april 1976 opgericht. Wayne stelde de tripartiete samenwerkingsovereenkomst op, schreef de eerste Apple I handleiding en ontwierp het eerste Apple logo. Na 12 dagen realiseerde Wayne zich echter, naar eigen zeggen, dat hij “het tempo van de partners niet kon bijhouden” en verliet hij het bedrijf, waarbij hij zijn deel – 800 dollar – nam en vervolgens nog eens 1.500 dollar kreeg voor een schriftelijke verklaring van afstand van alle vorderingen.

Apple I

Op een gewone bijeenkomst van de “Homemade Computer Club” gaven Jobs en Wozniak hun eerste computerpresentatie. Steve Jobs, die een natuurlijke spreker bleek te zijn, sprak gepassioneerd en overtuigend, waarbij hij retorische vragen aan het publiek stelde. Slechts één persoon toonde echter belangstelling voor de aankoop van Apple I: Paul Terrell, eigenaar van Byte, een onlangs geopende computerwinkel op Camino Real in Menlo Park. De volgende dag kwam Jobs op blote voeten naar zijn winkel – en sloot een deal die hij en Wozniak later de grootste van hun leven zouden noemen. Terrell had er 50 tegelijk besteld, maar hij was niet geïnteresseerd in printplaten, hij wilde complete computers, en hij betaalde $500 voor elk. Jobs ging onmiddellijk akkoord, ook al hadden ze niet de middelen om zo”n order uit te voeren. Hij had $15.000 nodig, maar Jobs vond ook een uitweg: hij kon $5.000 lenen van vrienden, en kreeg de onderdelen van Cramer Electronics op krediet voor 30 dagen, met Terrell als borg, die in feite het hele project financierde.

De compagnons bezetten Jobs” huis en garage. Het werk begon te borrelen, Steve bracht zoveel mensen binnen als hij kon. Zijn vriend Daniel Kottke en zijn zwangere zus Patti waren fiches aan het inbrengen, en kregen elk een dollar betaald. Elizabeth Holmes, Daniels ex-vriendin met een achtergrond in juwelen maken, was aanvankelijk betrokken bij het solderen van chips. Maar toen ze per ongeluk soldeersel op de printplaat morste, kondigde Jobs aan dat ze geen reserveonderdelen hadden en zette haar op de boeken en papierwerk. Solderen, aan de andere kant, nam hij over. Kwaliteitscontrole en, indien nodig, probleemoplossing werden gedaan door Wozniak. Dit was de eerste keer dat Jobs zich een nogal starre, autoritaire leider toonde. Hij maakte alleen een uitzondering voor Woz, tegen wie hij tijdens hun vriendschap en samenwerking nooit zijn stem verhief.

Een maand later was de bestelling klaar: 50 computers werden door de compagnons aan Terrell geleverd en de lening voor de onderdelen werd afbetaald. De Apple I werd niet geleverd met toetsenborden, monitoren of voedingen, zelfs niet met een behuizing – alleen een compleet moederbord. Desondanks wordt de Apple I door velen beschouwd als de eerste computer die ooit door een fabrikant als een complete eenheid werd geleverd – andere computers uit die tijd, waaronder de Altair, kwamen op de markt als kits die door de detailhandelaar of eindkoper in elkaar moesten worden gezet. Het uiterlijk van de Apple I voldeed duidelijk niet aan Terrells verwachtingen, maar dankzij Jobs” diplomatieke vaardigheden was hij ook deze keer coulant en stemde in met betaling van de bestelling. De productie van de borden was veel goedkoper dan verwacht, aangezien Jobs erin slaagde met de leverancier een aanzienlijke korting op onderdelen te bedingen. Met het uitgespaarde geld konden ze nog eens 50 apparaten in elkaar zetten die Jobs en Wozniak verkochten aan hun vrienden van de DIY Computer Club, wat winst opleverde. De partners slaagden er vervolgens in meer dan honderd Apple I-computers te verkopen aan andere winkels en kennissen. Elizabeth werd de boekhoudster van het bedrijf met een salaris van 4 dollar per uur, terwijl Clara, Jobs moeder, de telefoon beantwoordde als secretaresse. Klanten en zakenrelaties die nooit bij Jobs thuis waren geweest, kregen de indruk dat het adres wel degelijk een solide bedrijf was met een groot personeelsbestand.

Apple II

Volgens Stephen Wozniak was de Apple I slechts een uitwerking van de ARPANET terminal die hij eerder had uitgevonden en bevatte hij geen andere elektronische innovaties dan het gebruik van “dynamisch” geheugen. Wozniak had een aantal wilde ideeën terwijl hij aan Apple I werkte, maar hij wilde het project zo snel mogelijk afronden, en Woz besloot ze later uit te voeren, in een apart model dat hij helemaal opnieuw ontwierp. Het Apple II bord was in augustus 1976 klaar. Het nieuwe Apple product had veel revolutionaire functies: werken met kleur, geluid, aansluiten van gamecontrollers en nog veel meer.

Jobs trok conclusies uit de Apple I verkoopervaring en besefte dat Paul Terrell gelijk had:

Wij wilden dat onze klanten meer zouden zijn dan een beperkte groep hobbyisten die weten waar ze een toetsenbord en een transformator kunnen kopen, en zelf computers bouwen. Voor één zo”n kenner zijn er duizend mensen die liever een apparaat kopen dat klaar is voor gebruik.

De heroriëntering van het bedrijf op de ongesofisticeerde massaconsument leidde tot de eerste grote onenigheid tussen Jobs en Wozniak. Jobs stelde voor slechts twee slots over te laten: één voor de printer en één voor het modem. Wozniak drong aan op acht slots: “Mensen zoals ik zullen uitvinden wat ze nog meer aan hun computer kunnen toevoegen. Maar Jobs gaf er de voorkeur aan om zelf te bepalen wat mensen nodig hadden. Uiteindelijk moest Steve toegeven, omdat de altijd meegaande Woz deze keer met een ultimatum kwam en voorstelde dat zijn partner een andere computer zou zoeken om te verkopen.

Een andere cruciale conclusie die Jobs al snel trok, was dat het ontwerp van het apparaat van groot belang was. In augustus waren Jobs en Wozniak aanwezig op het eerste Personal Computer Festival (PC”76) in Atlantic City, waar ze de Apple I demonstreerden. Jobs merkte op dat ondanks alle onmiskenbare functionele voordelen van hun project, het qua presentatie inferieur was aan de Sol-20 computer (ontworpen door de leden van de Home Computer Club Gordon French, Lee Felsenstein en Bob Marsh.

Toen Steve zich dit realiseerde, begon hij elk computeronderdeel te benaderen vanuit het oogpunt van perfect design. Hij zag een Cuisinart keukenmachine in een winkel en besloot dat de Apple II een lichtgewicht behuizing van gegoten plastic nodig had. Toen besloot Jobs de ventilator in de voeding weg te laten omdat, zo zei hij, de ventilator in de computer tegen de principes van zen inging en storend was. Zelfs de topologie van het moederbord werd volgens dezelfde principes benaderd, waarbij de eerste layout werd verworpen omdat de “sporen” niet harmonieus genoeg leken.

Jobs gaf Gerry Manock, een bekende consultant van de “Homemade Computer Club”, opdracht de behuizing te ontwerpen voor $1.500. De ontwerper van Atari, Al Alcorn, was goed onderlegd in elektrotechniek. Holt vroeg een hoge prijs, maar ontwierp een schakelende voeding en werd uiteindelijk aangenomen door Apple.

Na een schatting van de kosten realiseerde Jobs zich dat ze het zich niet konden veroorloven een complete computer in massaproductie te nemen met een plastic chassis en een origineel ontwerp. Ze hadden het over honderdduizend dollar om de behuizingen te produceren, en minstens tweehonderdduizend dollar om de computers zelf in productie te nemen. Jobs besloot te proberen de rechten op de gehele ontwikkeling van Atari te verkopen en nam opnieuw contact op met Al Alcorn. Net als Bushnell, was Al een man van informele opvattingen, hij regelde voor Jobs een ontmoeting met Atari directeur Joe Keenan. Er kwam niets uit:

Jobs kwam binnen om zijn nieuwe product te promoten, maar Keenan luisterde nauwelijks naar hem. Steve rook ernaar op een manier die de oude man misselijk maakte.

En toen Jobs zijn blote voeten recht op Keenan”s bureau gooide, schreeuwde de laatste hem de deur uit.

Toen hield Jobs een Apple II presentatie in het Commodore hoofdkwartier. Tijdens de presentatie gedroeg Jobs zich zo arrogant en zelfingenomen dat Wozniak zich schaamde. Het management van Commodore wees hen af, maar Jobs gaf nooit op. Hij ging terug naar Atari en bood Bushnell aan om 50.000 dollar in het project te investeren in ruil voor een derde van de aandelen van Apple. Weer afgewezen, wat Bushnell later zeer betreurde. Uit sympathie raadde Bushnell Jobs aan contact op te nemen met de oprichter van een van de eerste risicokapitaalbedrijven, Sequoia Capital, Don Valentine, die eerder in de halfgeleidersector had gewerkt als marketingdirecteur bij National Semiconductor.

De respectabele en zakelijke Don Valentijn kwam persoonlijk opdagen bij Jobs garage. Hij was onder de indruk van het interieur en het uiterlijk van de bewoners van de garage:

Steve deed zijn best om eruit te zien als een neo-formeel. Mager, met een baardje, lijkend op Ho Chi Minh.

Markkula had een enorme invloed op Jobs, zijn autoriteit voor Steve was vergelijkbaar met die van zijn vader:

Mike nam me onder zijn hoede. Onze kijk op de wereld was ongeveer hetzelfde. Markkula betoogde dat wanneer je een bedrijf begint, je niet moet streven naar rijkdom, maar gewoon moet doen waarin je gelooft. Dat is de enige manier om te slagen.

Nu Apple eindelijk een eigen kantoor heeft aan Stevens Creek Boulevard in Cupertino, kan de familie Jobs opgelucht ademhalen. Het bedrijf had al ongeveer een dozijn werknemers. De kwestie van de president kwam aan de orde. Jobs was, ondanks zijn duidelijke talenten, ambitie en opgeblazen ego, ongeschikt voor de baan en werd na veel overreding gedwongen dit toe te geven. In februari 1977 nodigde Markkula Mike Scott van National Semiconductor uit om CEO te worden. Scottie, bij Apple bijgenaamd om hem te onderscheiden van Markkula, was een ervaren leidinggevende wiens belangrijkste taak het was Jobs te temmen. En het was echt nodig: Steve, die zich niet meer op zijn plaats voelde in het bedrijf door het verlies van zijn enige leiderschap, werd met de dag onbeleefder, opdringeriger en onderdrukter:

Steve kwam in het kantoor, keek naar wat ik deed en verklaarde dat het onzin was. Tegelijkertijd had hij geen idee wat het was of waar het voor diende.

De manier waarop de nieuwe president met Jobs omging was niet geweldig, maar nog steeds beter dan die van wie dan ook. Jobs had al snel door waarom Markkula Scott had ingehuurd en begon in opstand te komen en veroorzaakte schandalen bij onbeduidende gelegenheden. Hij was bijvoorbeeld gefrustreerd dat iedereen dacht dat Wozniak de enige auteur van de Apple II was. Jobs wilde altijd de eerste zijn waar hij ook ging en toen Scott hem opzettelijk de No.2 werknemerskaart gaf en Woz als No.1, kreeg hij weer een woedeaanval en huilde. Uiteindelijk eiste hij een kaart met het dubieuze cijfer nul, alleen maar om Wozniak voor te zijn. Hij kreeg de kaart, maar Jobs bleef nummer twee op de loonlijst van de Bank of America, aangezien de nummering geacht werd met één te beginnen, en niemand de werknemers ging herschikken omwille van hun grillen. Scotty fungeerde als bliksemafleider; sinds zijn komst naar het bedrijf had Jobs nog nooit zoveel conflicten met iemand gehad als met hem:

Het was een kwestie van wie wie zou overbieden, Steve en ik. En ik was koppig. Ik moest Steve in een strakke greep houden, en dat vond hij natuurlijk niet leuk.

Zowel de president van het bedrijf als zijn charismatische leider moesten af en toe zwichten in deze geschillen. Op een dag raakte Jobs enthousiast over het idee om klanten een ongekende, in die tijd, garantie van een jaar te bieden, terwijl de gebruikelijke garantieperiode slechts 90 dagen was. En Scotty moest toegeven.

Zonder de hulp van Regis McKenna, hoofd reclame van Silicon Valley, zou men niet van een echt succes hebben kunnen dromen. McKenna ging vrij snel akkoord om met Apple te werken. Allereerst gaf hij zijn team de opdracht het bedrijfs- en productlogo te ontwerpen – het Victoriaanse logo in gravurestijl, dat ooit door Wayne was uitgevonden, paste duidelijk niet bij het concept van eenvoud als hoeksteen van kwaliteitsontwerp en was precies het tegenovergestelde van de Apple II-look. Art director Rob Janof stelde twee appelvormige logo”s voor, een hele en een gebeten, en verschillende kleurmogelijkheden. Jobs zei dat de hele appel verward kon worden met een kers, en koos voor de bijtende appel. Daarnaast koos hij voor de variant met zes gekleurde horizontale strepen, ten eerste als symbool voor de belangrijkste “troef” van Apple II, het werken in kleur, en ten tweede vanwege het psychedelische karakter ervan. Dit logo werd goedgekeurd en is tot 1998 niet veranderd.

In april 1977 werd de eerste West Coast Computer Fair gehouden, een andere regelmatige gebeurtenis van de ”Home-Built Computer Club”. Jobs besloot, op advies van Markkula, iedereen te imponeren met de schaal van Apple”s display: hij betaalde 5.000 dollar en reserveerde een expositieruimte in het midden van de hal. De Apple stand was bekleed met zwart fluweel en voorzien van een verlichte plexiglazen achtergrond met het nieuwe logo van het bedrijf. Jobs had slechts drie complete computers tot zijn beschikking, de hoeveelheid plastic behuizingen die zijn aannemer uit Palo Alto had weten te leveren. Ze moesten de lege dozen rond de stand rangschikken alsof er ook computers in zaten. Jobs strafte zijn personeel door ze de drie beige computerkasten te laten oppoetsen tot ze glanzen. Voor de gelegenheid bestelden hij en Wozniak bij een atelier in San Francisco zelfs driedelige pakken die hen nogal belachelijk stonden. Jobs” inspanningen wierpen meer dan hun vruchten af: Apple kreeg al op de beurs een order voor 300 computers en het bedrijf kreeg ook zijn eerste buitenlandse dealer – textielmagnaat Satoshi Mitsushima uit Japan.

De onderneming kwam in een fase van snelle omzetgroei en welvaart die verscheidene jaren duurde. Tegen deze achtergrond konden interne schandalen en conflicten tussen de oprichters worden genegeerd. Wat de Apple II betreft, deze was gedurende 16 jaar een fenomenaal succesvol en winstgevend bedrijf. In deze periode verkocht het bedrijf tot 6 miljoen Apple II-computers, inclusief verschillende modificaties, en werden er over de hele wereld talloze klonen geproduceerd. De Apple II blijft een van de meest winstgevende projecten in de geschiedenis van de industrie, en is het resultaat van een samenwerking tussen ingenieur Steve Wozniak en Steve Jobs, manager en ontwerper:

Woz heeft de beste computer ooit gemaakt, maar als Steve Jobs er niet was geweest, zou zijn uitvinding nu nog steeds stof staan te verzamelen in de schappen van de winkels van tech-liefhebbers.

Deze erkenning was echter niet genoeg voor Jobs. Hij was ervan overtuigd dat hij in staat was succes te behalen dat hij met niemand anders hoefde te delen.

Apple III

De eerste poging om een computer te ontwerpen en te produceren waarbij marketingdoelstellingen vanaf het begin centraal stonden bij de ontwikkeling was de Apple III. Het werk aan dit model begon eind 1978 onder rechtstreeks toezicht van Dr. Wendell Sander, omdat Wozniak toezicht had gehouden op de leiding van de Apple II en de verschillende wijzigingen ervan had ontwikkeld, en het niet nodig achtte iets anders te ontwerpen, aangezien de ideale computer naar zijn mening reeds tot stand was gebracht. Het Apple III project werd in feite overgelaten aan de marketing afdeling en Steve Jobs persoonlijk. De Apple III was een radicaal herontwerp van Wozniak”s bedrijfsgerichte computer, terwijl de Apple II zou worden geherpositioneerd als een junior model, een amateurcomputer voor thuis. Marketingdeskundigen kwamen erachter dat zakenmensen, wanneer zij een Apple II kochten voor hun werk, twee uitbreidingskaarten voor de computer kochten, waarmee zij met spreadsheets konden werken. Er werd besloten om alles samen te leveren, in één kist. Tegelijkertijd werden de afmetingen en de vorm van de behuizing door Jobs vastgelegd, en hij stond niet toe dat daar veranderingen in werden aangebracht, noch dat er ventilatoren werden geïnstalleerd – het probleem van de warmte-afvoer werd opgelost door een zware aluminium behuizing. Jobs was destijds vice-president onderzoek en ontwikkeling van het bedrijf, en zijn eisen werden ingewilligd, ongeacht de geldigheid ervan. Om de Apple II fans niet te verliezen, werd besloten om de mogelijkheid om in de oude mode op te starten ook te laten bestaan. In feite waren het twee verschillende computers in één kast: het OS voor de Apple III was opnieuw ontworpen, en de software voor de Apple II was er niet geschikt voor.

De machine werd aangekondigd en uitgebracht op 19 mei 1980, de uitgave ging vergezeld van een ambitieuze reclamecampagne. Met de introductie van de Apple III werden alle werkzaamheden aan de Apple II stopgezet en werden de middelen van het bedrijf ingezet voor een nieuw project. Het werd echter al snel duidelijk dat de Apple III onstabiel was: de computers vielen voortdurend uit door oververhitting, te dicht op elkaar geplaatste onderdelen op de printplaat en slechte connectoren. Bovendien was er vrijwel geen kwaliteitssoftware op de markt voor de Apple III. Het was ook onmogelijk om de computer volledig in Apple II mode te gebruiken, omdat de ontwikkelaars de aansluiting van extra externe kaarten hadden geblokkeerd. De machine was verbeterd, waardoor de stabiliteit verbeterde, maar de reputatie van de Apple III was al hopeloos verpest. In 1983 waren IBM PC”s de best verkochte machines, de Apple producten achter zich latend, en twee jaar later werd de Apple III volledig uitgefaseerd:

De Apple III was als een baby die werd verwekt tijdens groepsseks: zoals te verwachten viel, bleek het een bastaard te zijn, en toen de problemen begonnen, beweerde iedereen dat zij er niets mee te maken hadden.

Uit de rapportagedocumenten van Apple uit het begin van de jaren tachtig bleek niet dat het bedrijf nog getrokken werd door Apple II, en het leek misschien alsof Apple III goed verkocht, maar analisten waren unaniem van mening dat het een complete mislukking was.

Appel Lisa

Steve Jobs koelde af op de Apple III tijdens de ontwikkelingsfase. Maar zijn onbedwingbare energie had een uitlaatklep nodig, en Jobs begon aan een nieuw project. Hij nam twee ingenieurs van Hewlett-Packard in dienst en gaf hen de opdracht een “geavanceerde” computer te ontwikkelen op basis van een 16-bit processor, die ongeveer 2000 dollar kostte. Jobs heeft marketing specialist Trip Hawkins aangesteld om het business plan te schrijven. Het engineeringteam stond onder leiding van voormalig HP-directeur Ken Rotmuller, later vervangen door John Couch. Jobs noemde het project Lisa, naar zijn pasgeboren dochter, die hij tegelijkertijd niet wilde erkennen. Evenmin herkende hij het verband tussen haar naam en de naam van de computer. Details over Jobs” persoonlijke leven werden mondeling doorgegeven en hadden een negatieve invloed op het imago van het bedrijf. De PR-mensen van Regis McKenna”s bureau moesten een obscuur acroniem uitvinden dat stond voor “Local Integrated Systems Architecture”. Het was onmogelijk om op deze manier iemand voor de gek te houden, en alternatieve schertsende ontcijferingen zoals “Lisa: Uitgevonden Stom Acroniem” deden de ronde in het bedrijf. De Apple ingenieurs klaarden de klus en ontwierpen een betere en krachtigere computer dan de Apple II, maar een volkomen middelmatige computer die in wezen niets nieuws was. Het enige lichtpuntje waren de door ingenieur Bill Atkinson geschreven toepassingen, in het bijzonder de Pascal-programmeertaal van de Apple II op hoog niveau.

De Lisa-situatie beviel Jobs niet; hij wilde een doorbraak, een weg vooruit, niet een herhaling van wat al gedaan was. Jeff Raskin, Apple”s computer interface specialist en Bill Atkinson”s lector aan de Universiteit van Californië, San Diego, schoot te hulp. Raskin en Atkinson haalden Jobs over om te gaan samenwerken met Xerox PARC, een onderzoekscentrum in Palo Alto. Xerox, dat gespecialiseerd was in kopieerapparaten, beschikte over veel geavanceerde IT-ontwikkelingen, met meestal een beperkte distributie. De Xerox Alto bijvoorbeeld, die in 1973 werd ontworpen, had een grafische gebruikersinterface, maar werd niet in massa geproduceerd, en een paar duizend Alto”s werden gebruikt bij Xerox PARC en verschillende universiteiten. Een jaar eerder had Xerox-medewerker William English de balvormige computermuis uitgevonden. Het bedrijf bereidde zich ook voor op het uitbrengen van de eerste publiekelijk beschikbare objectgeoriënteerde programmeertaal, Smalltalk, met Larry Tesler als ontwikkelaar.

Xerox was onder meer een durfkapitalist, en in de zomer van 1979 toonde de bedrijfsleiding belangstelling voor het kopen van Apple-aandelen. Jobs stelde meteen een voorwaarde: 100.000 aandelen voor $10 per stuk, en in ruil daarvoor krijgen Apple werknemers toegang tot de nieuwste ontwikkelingen van Xerox. De overeenkomst werd bereikt: Steve kreeg een uitnodiging voor een rondleiding door Xerox PARC voor hemzelf en een paar andere Apple werknemers. De Xerox-directeuren waren van mening dat de “nieuwkomers” van Apple toch niets van hun ontwikkelingen zouden begrijpen, en als zij het konden uitdokteren, zou de samenwerking voor beide partijen voordelig zijn. Tesler voelde zich gevleid door deze aandacht van Jobs, omdat zijn eigen superieuren hem niet al te gunstig gezind waren. Adele Goldberg, een andere Smalltalk-ontwikkelaar, was daarentegen woedend over het optreden van haar superieuren, die plotseling hadden besloten alle geheimen aan de concurrentie prijs te geven en ervoor zorgden dat Jobs en haar collega”s zo weinig mogelijk wisten. Ze kregen een paar tekst applicaties te zien op Alto, niets bijzonders. Jobs realiseerde zich dat ze hem voor de gek probeerden te houden, belde het hoofdkwartier van Xerox en eiste een tweede rondleiding. Deze keer nam hij Bill Atkinson en programmeur Bruce Horne mee, die vroeger bij Xerox PARC werkte. Xerox probeerde opnieuw weg te komen met “weinig bloed”, door de gasten de tekstverwerkers te laten zien, en probeerde vervolgens de open demoversie van Smalltalk als volledig functioneel af te doen. Opnieuw werkte het niet: Atkinson en zijn collega”s waren er snel “uit”. Jobs verloor zijn zelfbeheersing en klaagde over de telefoon tegen het hoofd van Xerox Venture Capital. De directie nam onmiddellijk contact op met het wetenschapscentrum en eiste dat Jobs de volledige omvang van de ontwikkeling zou worden getoond. Goldberg moest toegeven.

De overval van Apple op Xerox PARC wordt wel de meest gewaagde overval in de geschiedenis van de IT-industrie genoemd. Jobs pikte belangrijke Xerox-geheimen in: Ethernet, objectgeoriënteerde programmeermogelijkheden, grafische bitmap-interface, het WYSIWYG-principe, de muismanipulator. Het ging er niet om codes, programma”s of blauwdrukken te delen met Apple werknemers, maar dat was ook niet nodig. Het ging vooral om ideeën, en het was een kwestie van tijd voordat Apple die zou uitvoeren, schatte Atkinson, in de orde van grootte van zes maanden:

Picasso zei altijd: “Goede kunstenaars kopiëren, grote kunstenaars stelen”. En we zijn nooit verlegen geweest om goede ideeën te stelen.

Als Jobs zich ooit ongemakkelijk heeft gevoeld over deze “diefstal” met instemming van de “beroofden”, dan moet dat in 1981 zijn gebeurd toen de Xerox Star-computer in de winkels kwam. De nieuwigheid van Xerox bevatte alle “gestolen” innovaties die Jobs had gestolen een paar jaar voordat Apple de kans had ze te gebruiken, en toch mislukte de verkoop jammerlijk. Xerox had een uitstekende kans om de computermarkt te veroveren, maar miste die kans. De volgende zet was voor Apple.

Na zijn terugkeer van Xerox PARC lokte Jobs Larry Tesler en Xerox-ingenieur Bobby Belville naar Apple. Hijzelf werd nog enthousiaster om zich in de Lisa-groep te mengen, waarbij hij enerzijds eiste dat het project gebaseerd zou zijn op Xerox-ideeën, alles op een hoger uitvoeringsniveau, en anderzijds dat de computer toegankelijk zou blijven voor de massa. Jobs kon midden in de nacht een ingenieur oproepen en zijn instructies dicteren, zonder rekening te houden met de directe leiding van de groep. Hij werd ook met de dag agressiever. Uiteindelijk werd Jobs zo intimiderend voor de werknemers dat Markkula en Scott, zonder te kijken naar zijn status als oprichter van het bedrijf en meerderheidsaandeelhouder, Apple achter zijn rug om reorganiseerden. Jobs, 25, werd ontslagen als vice-president van onderzoek en ontwikkeling en werd erevoorzitter van de raad van bestuur, zonder echte autoriteit. De post van hoofd van ontwikkeling voor Project Lisa was uitgevonden voor Couch en zijn beslissingen waren nu niet-onderhandelbaar.

Zo werd Steve Jobs eind 1980 afgesneden van het project dat hij zelf was begonnen:

Ik raakte overstuur. Markkula heeft me gedumpt. Hij en Scotty besloten dat ik niet geschikt was om de ontwikkeling van Lisa te leiden. Ik heb er veel over nagedacht.

Macintosh

Jeff Raskin, die Jobs zo tijdig had geattendeerd op de ontwikkelingen bij Xerox, had sinds 1979 de leiding over een ander project bij Apple met een “vrouwelijke” naam – Annie. Raskin wilde een goedkope, draagbare machine van $1.000 maken. Hij moest worden opgevouwen als een aktetas en meer lijken op een huishoudelijk apparaat dan op een computer. Kort nadat hij met het project was begonnen, veranderde Raskin de naam in Macintosh, naar zijn favoriete appelsoort. Het bedrijf betrok tegen die tijd een apart gebouw op 3 Bandley Drive, en een paar blokken verder, in het oude Apple kantoor op Stevens Creek, werkte een klein Macintosh projectteam weg van de bazen. Het werk verliep traag, maar naast Raskin was er een tweede “motor” in de groep – Burrell Smith, een jonge autodidact-ingenieur en een fan van Steve Wozniak. Smith slaagde in het bijna onmogelijke: een grafische interface maken op een enkele printplaat met alleen standaardcomponenten. Het geclassificeerde prototype van de Lisa was tegen die tijd gebouwd op vijf printplaten en een enorm aantal op maat gemaakte componenten. Het Macintosh-prototype was drie keer goedkoper en liep nog steeds twee keer zo snel. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Raskin het project verschillende keren van de ondergang heeft weten te redden. Jobs stapte onmiddellijk over van het Lisa-project naar de Macintosh.

De onenigheid tussen Jobs en Ruskin was fundamenteel, en daarom onoverkomelijk. Raskin ontwierp de computer op basis van de uiteindelijke prijs. Hij stelde een doel van $1.000, en begon te kijken wat er voor dat geld gedaan kon worden. De resultaten waren niet indrukwekkend, Ruskin probeerde zoveel mogelijk uit het beperkte budget te persen, maar er was weinig vooruitgang in termen van kwaliteit of aantrekkingskracht. Jobs koos voor een andere aanpak: eerst het probleem vaststellen, dan de oplossing, en ten slotte een manier vinden om de oplossing te optimaliseren en goedkoper te maken, maar nooit ten koste van de kwaliteit of het opgeven van zijn doelen. Bovendien verlangde Jobs ernaar wraak te nemen voor het Lisa-debacle en, nu in de Macintosh, alle technologie te belichamen die hij in het Xerox Science Centre had gezien. Hoewel Raskin Jobs er persoonlijk toe had aangezet de technologie toe te passen, keurde hij slechts een deel ervan goed, namelijk windowing en bitmap graphics, maar had hij een hekel aan pictogrammen en muisachtige manipulators. Een oud-leerling van Raskin, Bill Atkinson, steunde Jobs en Steve besloot het Macintosh-team opnieuw te bemannen, met behoud van zijn loyalisten en met een paar extra specialisten.

Jobs zou escaleren: Raskin zou orders geven of vergaderingen beleggen – Jobs zou ze annuleren. Bovendien daagde Steve het Lisa-team uit door met John Couch $5.000 te wedden dat de Macintosh-groep als eerste een innovatief product zou produceren en dat het beter en goedkoper zou zijn dan de Lisa-machine. Ruskin zocht hulp bij het management van het bedrijf door Mike Scott een brief te sturen met de titel “Working with and for Steve Jobs”:

Hij is een afschuwelijke manager… Het is onmogelijk om met hem te werken… Hij mist regelmatig vergaderingen. Hij handelt zonder na te denken en zonder de situatie goed te begrijpen… Hij vertrouwt niemand… Wanneer hem nieuwe ideeën worden voorgelegd, bekritiseert hij deze in eerste instantie en zegt dat ze onzin zijn en tijdverspilling. Maar als het een goed idee is, begint hij het al snel aan iedereen te vertellen alsof het zijn idee was….

Scotty gaf de moeilijke beslissing door aan Markkula. Hij ontbood Jobs en Ruskin in zijn kantoor. Steve huilde, zoals hem op kritieke momenten vaak overkomt, maar veranderde niet van standpunt. Jobs voor de tweede keer op rij ontslaan was ondenkbaar, en er was ook geen bijzondere reden voor – het project onder Ruskin was duidelijk vastgelopen. Maar om de situatie in je eigen voordeel te gebruiken, leek het een veel aanlokkelijker idee om een in conflict verkerende stichter weg te sturen uit het hart van het bedrijf om een secundaire en duidelijk weinig veelbelovende taak op te lossen. Jobs zag dat anders en was zelfs enthousiast over de nieuwe opdracht:

Ze besloten concessies te doen en wat zaken voor me te regelen. Dat vond ik prima. Het was alsof ik terug in mijn garage was en mijn eigen kleine team weer runde.

Begin 1981 nam Jobs het Macintosh-project over. Jeff Raskin werd met gedwongen verlof gestuurd en nam ontslag bij Apple. Raskin kreeg al snel de kans om zijn ontwikkeling bij Canon te voltooien. De speciale Canon Cat desktopcomputer die in 1987 naar zijn ontwerp werd geproduceerd, bevatte veel unieke ideeën, maar het werd geen commercieel succes.

Jobs begon onmiddellijk met het vernieuwen van het Mac-team en had al snel zo”n 20 mensen aan boord, maar Jobs bleef nieuwe medewerkers werven. Hij toonde elke kandidaat een prototype van een computer en lette op reacties. Als ze opgewonden waren, vragen stelden en dingen wilden uitproberen, schreef Jobs ze in.

Jobs besloot de draagbaarheid van de computer op te offeren, terwijl hij de omvang ervan sterk beperkte. Jerry Manock en Terry Oyama maakten gipsmodellen van de zaak, maar Jobs maakte telkens nieuwe opmerkingen. Hij wilde dat de computer er zo gebruikersvriendelijk mogelijk uitzag, en geleidelijk aan kreeg de Mac een menselijk uiterlijk. Jobs streefde ernaar het uiterlijk van elk element te perfectioneren, van de vensters en de pictogrammen tot de verpakking die de klant onmiddellijk zou weggooien. Zelfs het inwendige van de computer moest er harmonieus uitzien, ook al zouden alleen de ontwikkelaars en onderhoudstechnici ze zien. Ook hier sloeg Jobs” perfectionisme om: hij was ervan overtuigd dat alleen Apple medewerkers toegang mochten hebben tot de inhoud van het mainframe, en dat de gebruiker er niets van mocht merken, omdat hij het Apple product als een geheel moest zien en niet als een verzameling onderdelen. Om deze perceptie te bereiken, ging Jobs tot het uiterste en gebruikte zelfs niet-standaard schroeven, waardoor het voor de gebruiker erg moeilijk werd om schroevendraaiers te vinden. Jobs aarzelde niet om compatibiliteit en, als gevolg daarvan, een aanzienlijk deel van de markt op te offeren voor imago: de klant moest het gevoel hebben dat hij een uniek en compleet kunstwerk kocht.

Om dezelfde reden, en Jobs” persoonlijke ambitie, gestoken door zijn ontslag van de ontwikkeling van Lisa, waren de twee computers die parallel bij Apple en voor hetzelfde publiek werden ontwikkeld, niet compatibel met elkaar in termen van hardware en software. Dit betekende op zijn beurt een felle concurrentiestrijd tussen Lisa en Macintosh om klanten, en zelfs vijandigheid tussen twee groepen Apple ingenieurs en programmeurs. Jobs acties wakkerden de kloof tussen het bedrijf aan, maar Steve deed niets om die te overbruggen – integendeel, hij liet geen gelegenheid voorbij gaan om kwinkslagen of hatelijke opmerkingen over de Lisa-ontwerpers te maken, door te verkondigen dat de Macintosh het project “doodde”.

Jobs nam niet het risico om zelf een universele stijl voor alle volgende Apple producten te ontwikkelen, maar besloot een beroep te doen op professionals. In 1982 organiseerde hij een wedstrijd waarbij de Beier Hartmut Esslinger, die Sony Trinitron televisies had ontworpen, als winnaar uit de bus kwam. Op uitnodiging van Jobs verhuisde Esslinger met zijn bedrijf naar Californië, waar hij het oprichtte als Frog Design en een contract van 1,2 miljoen dollar tekende met Apple. In 1984 had Apple de “Sneeuwwitje”-stijl geïntroduceerd, uitgevonden door Esslinger. Deze stijl werd een wereldwijde trend op de markt voor computer- en kantoorapparatuur.

Terwijl Jobs aan de Macintosh werkte, reisde hij naar Japan en bezocht daar enkele van de high-tech fabrieken. Niet alles aan de Japanse fabrieken beviel hem, maar hij was onder de indruk van de voorbeeldige discipline en netheid van de werkplaatsen. Teruggekeerd naar Californië, besloot Jobs een Macintosh-fabriek te bouwen in Fremont. Hij gaf opdracht de muren van de fabriek te witten en de machines in felle kleuren te schilderen, hetgeen de werknemers en werkneemsters schokte.

De Lisa-computer werd in januari 1983 aan het publiek voorgesteld en Jobs verwedde Coache $5.000. De Lisa onderscheidde zich van de concurrentie door haar hoge kwaliteit en geavanceerde functies. Maar door de onbetaalbare prijs, ongeveer 10.000$, kon het geen massacomputer worden, en Lisa kende geen hoge verkoopcijfers. Tegelijkertijd was er een periode, waarin in veel Amerikaanse kantoren ten minste één zo”n computer werkte, waarop werknemers afwisselend documenten konden voorbereiden, die er voor zijn tijd zeer deftig uitzag. Zo bewoog Jobs zich, na de slag verloren te hebben, vol vertrouwen naar een uiteindelijke overwinning in de oorlog. Het product van de vijand had een weinig benijdenswaardige rol te spelen: de markt opwarmen in afwachting van de komst van de Mac.

Geleidelijk aan begon Jobs zijn groep te zien als een bende piraten waarin hij als leider optreedt. “Ik ben liever een piraat dan dat ik bij de marine dien!” – verklaarde hij. Jobs stroopte de beste mensen van het bedrijf af die aan andere projecten werkten, van Lisa project stal hij 3 jaar lang al het waardevolle werk. Uiteindelijk, medio 1983, sloop Jobs” bende uit hun krappe kantoor aan de achterkant van het bedrijf, betrad het Apple hoofdkwartier aan Bandley Drive, en toen ze eindelijk gesetteld waren, zetten ze de Jolly Roger op het dak. Steve”s personeel hield van de spelletjes en de sfeer van rebellie, maar niet de rest van het personeel en het management. Jobs wist echter vol te houden, en de zwarte vlag wapperde op het hoofdgebouw van Apple totdat de Mac klaar was. Jobs was zich er terdege van bewust dat een avontuurlijke en rebelse geest bovenal een teamgeest was. Debi Coleman bestelde sweatshirts met de tekst: “Ik werk 90 uur per week en ik vind het geweldig!” De band Lisa reageerde door naar het werk te gaan in t-shirts met de tekst “70 uur per week werken en een product afleveren”. De Apple II groep, die hun prijs kende en al lang genoeg had van de onenigheid binnen het bedrijf, wreef zich in beide bochten en koos “Werk 60 uur per week en verdien geld om voor Lisa en Mac te betalen” als motto.

Hoewel Jobs de draad van het leiderschap van het bedrijf steeds meer oppakte en in 1983 zijn invloed en geloofwaardigheid bijna had herwonnen, wist hij dat veel zou afhangen van wie het voorzitterschap van Apple zou overnemen. Tijdelijk, na het ontslag van Scott, nam Markkula het presidentschap over. Het was meer dan twee jaar geleden, en al die tijd was Markkula op zoek geweest naar een vervanger. Jobs was de voor de hand liggende keuze, maar ze beseften beiden dat Steve nog niet rijp genoeg was om het bedrijf te leiden. Ze moesten op zoek naar een kandidaat van buitenaf. Jerry Roche, hoofd human resources, stelde John Scully voor, een uitblinker in marketing, president van de Pepsi-Cola divisie van PepsiCo Corporation. Jobs nam Scully onmiddellijk mee op een behandeling die enkele maanden duurde en die Isaacson beschrijft als een liefdesaffaire. Ze belden tien keer per dag en brachten veel tijd met elkaar door. In hun gesprekken flatteerde Jobs vakkundig en subtiel, waarbij hij zich volledig blootgaf aan Scully en van zijn kant hetzelfde vertrouwen won. Scully aarzelde echter om het afgemeten en zeer succesvolle bedrijf bij Pepsi te verlaten. Jobs ging toen zonder waarschuwing in de aanval en stelde Scully een dodelijke vraag: “Wil je de rest van je leven gezoet water blijven verkopen, of ga je proberen de wereld te veranderen?” Volgens Scully voelde hij zich alsof hij een klap in z”n maag kreeg:

Steve wist altijd zijn zin te krijgen, hij las mensen als een open boek en wist precies wat hij tegen iedereen moest zeggen. Voor het eerst in vier maanden had ik het gevoel dat ik niet kon weigeren.

Scully was zeer gecharmeerd van Jobs en accepteerde het aanbod om Apple te leiden. Steve kreeg echter al snel spijt van zijn keuze. Jobs projecteerde op Scully de kwaliteiten die hij zelf bezat, en nog meer, overtuigde Scully dat hij ze ook bezat. In werkelijkheid bleek Scully niet veel meer te zijn dan een efficiënte manager, gericht op winstmaximalisatie. Hij vond zichzelf een romanticus en idealist, terwijl Jobs er echt een was. De eerste grote aanvaring tussen de twee kwam kort voor de lancering van de Macintosh, toen Scully erop stond de kosten van een reclamecampagne in de prijs van het product op te nemen, waardoor de prijs van de computer met 500 dollar werd opgedreven. Jobs was woedend, maar er was niets dat hij kon doen.

Op 22 januari 1984, tijdens de CBS-uitzending van de American football-finale tussen de Los Angeles Raiders en de Washington Redskins, werd een reclamespotje vertoond dat was bedacht door het reclamebureau ChiatDay en geregisseerd door Ridley Scott, auteur van de sensationele Blade Runner (1982), die de trend zette voor de cyberpunk-esthetiek. De plot van deze één minuut durende reel was pretentieloos: in een enorme zaal kijkt een grijze menigte aandachtig naar Big Brother op een gigantisch scherm. Een atletisch uitziend meisje, gekleed in een Macintosh T-shirt en met een hamer in haar hand, stormt de kamer binnen. Ze wordt achtervolgd door de gedachtenpolitie, maar het meisje ontsnapt aan haar achtervolgers, draait de hamer rond en vuurt ermee op het gezicht op het scherm. Een verblindende explosie volgt en een voice-over kondigt aan dat dankzij Apple, “1984 niet ”1984” zal zijn”. De rol had een bomeffect, werd uitgezonden op de belangrijkste TV-zenders en werd volgens sommige deskundigen het eerste voorbeeld van “virale reclame”. Ironisch genoeg was de belangrijkste metafoor die Jobs voor de campagne koos minder van toepassing op Apple apparaten dan op IBM-computers met open architectuur. Volgens Isaacson was het de Macintosh, in zijn verzegelde behuizing die niet kon worden geopend zonder speciaal gereedschap, die eruit zag als het gebroed van Big Brother”s geest. Maar door een kundige en agressieve marketing konden de zaken zo worden omgedraaid dat de vervanging niet opviel.

De Macintosh-presentatie die Jobs op 24 januari 1984 gaf op de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van De Anza University is ook de marketinggeschiedenis ingegaan. Andy Herzfeld beschreef de plaats als “pandemonium”. Jobs maakte van een eenvoudige presentatie een onvergetelijke show. Hij begon zijn toespraak met een Bob Dylan couplet over hoe “tijden veranderen”. Scully nam vervolgens het woord en gaf toe dat zijn vriendschap met Steve Jobs het hoogtepunt van zijn carrière was geweest sinds hij bij het Apple team was gekomen. Het hoogtepunt van de avond behoorde terecht toe aan Jobs. Om te beginnen stak Steve de draak met zijn IBM-concurrenten door ze af te schilderen als losers en kortzichtige achterblijvers die de pc-markt met totalitaire methoden wilden overnemen. Jobs vergeleek IBM met de Partij in Orwells anti-utopische roman 1984, en Apple met een eenzame rebel die het totale controlesysteem uitdaagt. De nu beroemde reclame werd toen getoond. Het publiek van De Anza ging uit zijn dak. Het presentatieprogramma dat volgde was niet minder indrukwekkend: Jobs demonstreerde de interface, grafische en geluidsmogelijkheden van de Macintosh. De computer vertelde zijn eigen verhaal met een software spraakgenerator, en zijn lage metalige stem overstemde het applaus en gejuich van het publiek.

De euforie van de Apple aandeelhouders kon de teleurstellende stand van zaken echter niet veranderen. De Macintosh was een succes, maar hij verkocht slechter dan verwacht. Jobs was ervan overtuigd dat de reden hiervoor de opgeblazen prijs was, en hij gaf Scully de schuld voor de uiteindelijke overname van de pc-markt door IBM.

Crisis en overtolligheid

Met de succesvolle marktintroductie van de Macintosh werd de positie van Steve Jobs bij Apple tijdelijk versterkt. De Lisa en Macintosh afdelingen werden samengevoegd tot één, met Jobs aan het hoofd. Na een jaar begon de verkoop van Macintosh echter te dalen. De gebruikers hadden tijd om de sterke en zwakke punten van de computer te leren kennen en dit laatste dwong hen om voor IBM te kiezen. In de eerste plaats was de Macintosh, met zijn 128 Kilobytes RAM, te traag voor de taken die hem waren opgedragen; upgrades werden door de fabrikant niet verstrekt. De nieuwste IBM computers hadden in 1985 1MB aan boord. Ten tweede had de Macintosh geen harde schijf, en moesten gebruikers voortdurend 3,5″ floppies herschikken. Tenslotte had de Macintosh, door het ontbreken van ventilatoren, ernstige koelingsproblemen. Wat de Lisa betreft, de verkoop van het model stond op nul. Jobs nam dus een zeer dubieuze stap en gaf opdracht Macintosh-emulatie te installeren op onverkochte Lisa-computers en bracht het resultaat op de markt als Macintosh XL. De verkoop verdrievoudigde, maar het was in wezen een hoax, waartegen veel topmanagers van Apple in opstand kwamen.

Jobs tweede onsuccesvolle actie was het lanceren van een reclamecampagne voor een Macintosh Office-pakket. Het pakket moest bestaan uit een file server, netwerkapparatuur voor Macintosh-terminals op basis van AppleTalk-protocollen en een LaserWriter-laserprinter. Jobs probeerde dezelfde assertieve en agressieve toon aan te slaan die een jaar eerder succes had gebracht, maar “overdreef”. In een nieuwe video, getiteld “Lemmings”, marcheerden kantoormanagers geblinddoekt naar de afgrond en vielen er één voor één vanaf. En alleen de Macintosh Office “opende hun ogen”. De commercial was te somber en deprimerend, zonder een spoor van de gedrevenheid en het optimisme van vorig jaar. Bovendien was het in staat om veel potentiële klanten van Apple te beledigen, en de werknemers van het bedrijf, in tegenstelling tot Jobs, begrepen dit. De reclame werd koel onthaald en het Macintosh Office-project kwam niet van de grond.

Een inzinking in de verkoop en twijfelachtige managementacties veroorzaakten het vertrek van een aantal vooraanstaande specialisten, van wie Jobs te gemakkelijk en te overmoedig afscheid nam. Tegen begin 1985 hadden Andy Herzfeld, Joanna Hoffman en Burrell Smith, de belangrijkste “werkpaarden” van het Macintosh-project, het bedrijf verlaten. Zelfs Steve Wozniak stond op het punt te vertrekken om zijn eigen afstandsbedieningsbedrijf te beginnen, maar hij werd overgehaald om parttime te blijven. Jobs leek zich niet bewust van wat er gebeurde en ging door met het “uitknijpen” en “corraliseren” van de overgebleven werknemers. Hij sloot vergaderingen ”s avonds laat af, verstuurde uitgebreide faxen en plande dan nieuwe vergaderingen om 7 uur ”s morgens. Jobs werd steeds teruggetrokkener en prikkelbaarder, en reageerde zijn woede af op de eerste de beste persoon die hij ontmoette. Door de crisis verslechterde ook de werkrelatie tussen Jobs en Scully, wat leidde tot een machtsstrijd tussen hen. Jobs was toen al van mening dat Scully niet geschikt was om het bedrijf te leiden en in het algemeen “slecht voor Apple” was. De directie steunde hem echter niet en er werd besloten Jobs geleidelijk uit de leiding van het bedrijf te verwijderen, te meer toen hij het idee had om het onderzoekscentrum AppleLabs op te richten, waar hij een doeltreffende manager zou kunnen worden. Enige tijd twijfelde Jobs tussen de wens om de macht in het bedrijf te behouden en de verleiding om opnieuw de “kapitein van het piratenschip” te worden. Hij vroeg herhaaldelijk om uitstel, maar uiteindelijk kon hij het niet laten en overwoog hij een staatsgreep op de raad van bestuur in afwezigheid van Scully en een overname. Zelfs Jobs” trouwste aanhangers vonden het plan krankzinnig en probeerden het hem af te raden. Scully kwam achter alles, annuleerde zijn reis en op 24 mei 1985 onthulde de raad van bestuur Jobs” plannen. Het bestuur koos de kant van Scully en ontsloeg Jobs als hoofd van de Macintosh-divisie. Steve voelde zich door iedereen verraden en in de steek gelaten. Hij kreeg een klein huis toegewezen, ver weg van de hoofdgebouwen van Apple, Jobs noemde het “Siberië”. Na een tijdje ging hij gewoon niet meer naar zijn werk en zorgde ervoor dat niemand zijn afwezigheid opmerkte. Jobs hield het dus vijf maanden vol in de formele functie van voorzitter van de raad van bestuur, zonder echte autoriteit, voordat hij Apple verliet en in hetzelfde jaar NeXT Inc. oprichtte.

In zijn toespraak tot de afgestudeerden van Stanford University in 2005 zei Jobs dat stoppen met Apple het beste was wat hem op dat moment had kunnen overkomen:

De last van succes werd vervangen door de lichtheid van een beginner te zijn, minder zeker van iets. Ik was bevrijd en kwam in een van de meest creatieve periodes van mijn leven. <…> Ik weet zeker dat dit allemaal niet gebeurd zou zijn als ik niet ontslagen was bij Apple. Het medicijn was bitter, maar het hielp de patiënt.

In 1985 ontmoette Jobs de Nobelprijswinnende biochemicus Paul Berg. Berg deelde zijn visie op een computer voor wetenschappelijk onderzoek: hij moet persoonlijk, krachtig en goedkoop zijn. Jobs lanceerde het Big Mac project, gericht op het maken van zo”n computer. Nadat Jobs Apple in de herfst van 1985 verliet, sloot zijn opvolger Jean-Louis Gasset het project echter af. Jobs had nu de kans om zijn visie in zijn eigen bedrijf te implementeren.

Het logo van het bedrijf is ontworpen door de bekende ontwerper Paul Rand voor 100.000 dollar. Jobs ronselde enkele gelijkgestemden van het Macintosh-team – vooraanstaande programmeurs Bud Tribble en Rich Page, kunstenaar-ontwerper Susan Kare, marketeer Daniel Levin – en registreerde met 7 miljoen dollar NeXT Inc. Dit leidde tot beschuldigingen van kwade trouw tegen Jobs door Apple. Het schandaal werd onmiddellijk opgepikt door de pers, en Jobs reageerde met vernietigende opmerkingen:

Het is moeilijk voor te stellen dat een bedrijf met een omzet van twee miljard dollar en 4300 personeelsleden geïntimideerd zou worden door zes kerels in jeans.

Jobs zag het als zijn nieuwe taak om een computer te maken voor de behoeften van wetenschap en onderwijs. Het probleem was dat Apple alleen op deze markt een stevige voet aan de grond had. Volgens Joanna Hoffman besloot Jobs opzettelijk om wraak te nemen op Apple door voorkennis te hebben over de toekomstige projecten van het bedrijf en door vooraanstaande deskundigen weg te kapen. De raad van bestuur, geleid door Scully, spande een rechtszaak aan tegen zijn voormalige voorzitter “wegens schending van de fiduciaire plicht”. Jobs kwam ermee weg: in januari 1986 werd een minnelijke schikking getroffen zonder betaling van een geldelijke vergoeding. Jobs beloofde zijn product niet vóór maart 1987 op de markt te brengen en positioneerde de nieuwe computer als een “professioneel werkstation” dat rechtstreeks aan hogescholen en universiteiten werd geleverd. Bovendien dwong Jobs Esslinger van Frogdesign al snel om met Apple te breken en een contract met NeXT te tekenen.

Steve runde de NeXT met een obsessie voor esthetische perfectie. Samen met Esslinger ontwierpen zij de NeXT computer, een idee dat aan Jobs toebehoorde. De magnesium behuizing van de computer was een perfecte matzwarte kubus met een randlengte van precies 1 voet (30,48 cm). De kleinste krasjes waren duidelijk zichtbaar op zo”n geval, maar Jobs geneerde zich er niet voor. Steve kende geen compromissen als het op ontwerpen aankwam: perfecte rechte hoeken vormden een serieuze technologische uitdaging, maar Jobs beknibbelde niet op de kosten. Voor de productie van de computers bouwde Jobs een wit ommuurde fabriek in Fremont, net zoals hij met de Macintosh had gedaan. De 50 meter lange robotassemblagelijn bestond uit felgekleurde machines en werkte volgens het Japanse Kanban-systeem, de belichaming van het just-in-time logistiek concept.

De NeXT werd pas medio 1989 in de handel gebracht voor $6.500 en werd aanvankelijk in beperkte hoeveelheden verkocht aan universiteiten met een voorgeïnstalleerde betaversie van het NeXTSTEP-besturingssysteem. Op initiatief van Jobs werd bij het systeem ook een Oxford-uitgave van Shakespeare”s Collected Works, een thesaurus en een Oxford Dictionary of Quotations geleverd. Volgens Isaacson waren deze materialen de voorlopers van full-text doorzoekbare e-books. Het jaar daarop werd de NeXT Computer verkocht voor 9.999 dollar.

Ook in 1990 werd een herziene computer van de tweede generatie, de NeXTcube, uitgebracht, evenals de NeXTstation-server, die gebruik maakte van de “pizzadoos”-vormfactor. Jobs adverteerde de NeXTcube als de eerste “interpersoonlijke” computer die de personal computer zou vervangen. Met het innovatieve NeXTMail multimedia e-mailsysteem, maakte de NeXTcube het mogelijk om spraak, afbeeldingen, grafieken en video te delen via e-mail. “Interpersoonlijke computers zullen een revolutie teweegbrengen in de menselijke communicatie en groepswerk,” vertelde Jobs aan verslaggevers.

Net als de Apple Lisa was de NeXT technologisch geavanceerd, maar werd hij door de industrie over het algemeen als te duur afgewezen. Onder degenen die het zich konden veroorloven, kreeg NeXT echter bewonderaars vanwege de technische voordelen, waaronder een objectgeoriënteerd software-ontwikkelingssysteem. Jobs richtte de NeXT-producten op financiële, wetenschappelijke en academische omgevingen, waarbij hij de nadruk legde op de betrokken innovatieve en experimentele technologieën – zoals de Mach core, de chip voor de digitale signaalprocessor en de ingebedde Ethernet-poort. Tim Berners-Lee vond het World Wide Web uit en schreef ”s werelds eerste hypertext webbrowser bij CERN met behulp van een NeXT-computer, terwijl John Carmack er de games Wolfenstein 3D en Doom op schreef.

De productie van dergelijke complexe en technologisch geavanceerde apparaten legde een aanzienlijke druk op de hardwaredivisie van NeXT, en het rendement was niet groot – het marktsegment werd stevig bezet door Sun-producten. In 1993, na slechts 50.000 machines te hebben verkocht, schakelde NeXT volledig over op softwareontwikkeling en licentieverlening met de uitgave van NeXTSTEP

Kort voordat hij Apple verliet, ontmoette Jobs Ed Catmull, hoofd van de computerafdeling van Lucasfilm Studios, via Alan Kay. Catmull, op aandringen van George Lucas, was op zoek naar een koper voor de eenheid, en Jobs, ontzet door wat hij zag in de studio, wilde het graag kopen voor Apple:

Ik wilde ze kopen omdat ik gefascineerd was door computer graphics. Ik realiseerde me dat zij als geen ander kunst en technologie wisten te combineren, en daar ben ik altijd zeer in geïnteresseerd geweest.

Aanvankelijk zag Jobs korte films alleen als een bijproduct om de mogelijkheden van technologie en software te demonstreren. Het was met dit doel dat John Lasseter zijn eerste film regisseerde, Luxo Jr. (1986) De tekenfilm werd vertoond op de SIGGRAPH computer graphics conferentie en won daar onverwacht de eerste plaats voor de makers en werd vervolgens genomineerd voor een Oscar. Jobs raakte bevriend met Lasseter en wist zelfs zijn films te financieren in de moeilijkste tijden voor het bedrijf. De ontroerende tekenfilm Tin Toy (1987) won een Oscar, en Jobs besefte dat ze zich moesten concentreren op het maken van films. Dit succes bracht Pixar onder de aandacht van de Disney Film Company, waarmee Jobs in mei 1991 een overeenkomst kon tekenen voor de coproductie van een speelfilm. De voorwaarden waren zeer ongunstig voor het jonge bedrijf – Disney kreeg alle rechten op de toekomstige film en zijn personages, alsook het leeuwendeel van de distributieopbrengsten – maar Pixar stond op de rand van het faillissement en had niets te kiezen.

De eerste lange animatiefilm die in 1995 in partnerschap werd geproduceerd was Toy Story. Het werk aan de film verliep moeizaam: toen de helft van het materiaal al was opgenomen, moesten ze teruggrijpen op de oorspronkelijke versie van het script en extra geld vragen aan Disney. Jobs steunde de Pixar-animatoren actief en pleitte met Disney voor hun recht op creatieve onafhankelijkheid, en werd genoemd als uitvoerend producent van de film:

Toy Story bracht Pixar roem en kritieken, maar Jobs was niet gelukkig met zijn rol als contractant van Disney. Hij besloot een risico te nemen, en net na de première bracht Pixar het bedrijf naar de beurs. Dit aanbod was het meest winstgevende van het jaar, en de studio werd financieel onafhankelijk. Na de co-branding financierden de twee ondernemingen de gezamenlijke projecten gelijkelijk en deelden zij de winst gelijkelijk.

In de daaropvolgende 15 jaar, onder leiding van creatief directeur John Lasseter, produceerde Pixar kassuccessen als The Adventures of Flick (1998), Toy Story 2 (1999), Monsters Corporation (2001), Finding Nemo (2003), Supergirl (2004), Cars (2006), Ratatouille (2007), WALL-E (2008), Up (2009) en Toy Story: The Great Escape (2010). “Finding Nemo, Supergirl, Ratatouille, WALL-E, Up en Toy Story: The Great Escape wonnen elk een Oscar voor Beste Animatiefilm.

In 2003 en 2004, toen het contract van Pixar met Disney ten einde liep, probeerden Jobs en Disney CEO Michael Eisner te onderhandelen over een nieuwe samenwerking, maar zonder succes. Begin 2004 kondigde Jobs aan dat Pixar na afloop van het contract met Disney op zoek zou gaan naar een nieuwe partner voor de distributie van zijn films.

De eerste discussie tussen Steve Jobs en Apple CEO Gil Amelio over een mogelijke fusie of overname van NeXT vond plaats in 1994: NeXT had het multitasking objectgeoriënteerde besturingssysteem NeXTSTEP met zijn OpenStep application programming interface (API), en Apple had de hardware en productiefaciliteiten. Twee jaar later realiseerde Amelio zich de diepte van Apple”s crisis en kwam hij terug op Jobs” voorstel. NeXT”s concurrent voor het recht om te fuseren met Apple was Be Inc. opgericht in 1990 door Jean-Louis Gasset, die Jobs ooit had opgevolgd als hoofd van de Macintosh-divisie en zijn Big Mac-project had stopgezet. Gasset stelde voor BeOS te gebruiken in Apple”s nieuwe computer en was ervan overtuigd te winnen. Apple kondigde echter al snel aan dat het NeXT zou kopen voor 427 miljoen dollar. De overeenkomst werd eind 1996 gesloten. Na de overname van NeXT vond de meeste technologie van het bedrijf zijn weg naar Apple producten – met name NeXTSTEP, dat de basis werd voor Mac OS X.

Op 20 december keerde Jobs terug naar het bedrijf dat hij had opgericht, en werd hij aan het Apple team voorgesteld als “adviseur van de voorzitter”. Er kwam onmiddellijk beweging in het bedrijf: de productie werd ingekrompen en een opeenvolging van personeelsvervangingen en herschikkingen volgde. Het werd duidelijk dat Jobs zou proberen Apple weer tot zichzelf te brengen, hoewel hij zichzelf slechts “adviseur” noemde en elke aanspraak op macht ten stelligste ontkende, onder verwijzing naar zijn drukke werkzaamheden bij Pixar en de noodzaak om meer tijd aan zijn gezin te besteden. Tegelijkertijd slaagde Jobs er snel in om loyale mensen op sleutelposities in het bedrijf te krijgen en verwierf hij een nogal ondubbelzinnige reputatie:

Meneer Jobs is de grijze kardinaal bij Apple geworden. Besluiten om de productie te verlagen zouden van hem afhangen. De heer Jobs heeft een aantal voormalige Apple werknemers aangemoedigd om terug te keren naar het bedrijf, waarbij hij op transparante wijze heeft laten doorschemeren dat hij van plan is het bedrijf over te nemen. Volgens een persoon die het vertrouwen van de heer Jobs geniet, is hij van mening dat Amelio en zijn aangestelden Apple waarschijnlijk niet nieuw leven zullen inblazen, en wil hij hen vervangen om “zijn” bedrijf te redden.

Denk Anders

De raad van bestuur ontsloeg Gil Amelio als CEO in juli 1997. Jobs stelde een ultimatum om het bestuur te ontbinden en het management ging daarmee akkoord. Voorzitter Ed Woolard, die veel had gedaan om Jobs terug te brengen en zijn vertrouwen genoot, behield zijn stoel, evenals Gareth Chan, terwijl onder degenen die werden ontslagen Mike Markkula was, Jobs” mentor onder wie hij en Wozniak in 1977 Apple opbouwden en die in 1985 de kant van Scully koos. Jobs behandelde Markkula als een vader en ging, ondanks een oude wrok, persoonlijk bij hem langs om hem van zijn ontslag op de hoogte te stellen en om advies te vragen. Markkula had sympathie voor Jobs” besluit en zei dat hij om het bedrijf te redden iets moest herintroduceren wat nog niemand eerder had gedaan, een nieuw soort product: “Neem een vlinder en transformeer jezelf. Een andere berouwvolle “verrader”, Bill Campbell, werd door Jobs vergeven en keerde terug in de Apple raad van bestuur. Ook Larry Ellison, oprichter en hoofd van Oracle, en Jerry York, voormalig CFO van Chrysler en IBM, maakten deel uit van de nieuwe raad.

Jobs riep de hulp in van zijn oude vrienden bij TBWA, de bedenkers van de iconische “1984” commercial. Uit de aangeboden opties koos Jobs het Think Different concept. Steve verdedigde deze spelling van de slogan en liet het grammaticaal meer voor de hand liggende “Think Differently” vallen. De nieuwe slogan van Apple leek te spelen met de beroemde “Think”-slogan van IBM en daagde hen uit. De campagneslogan diende om consumenten die Apple-producten verkozen boven IBM-compatibele pc”s, duidelijker uit te dagen. Jobs wilde de vroegere relatie tussen Apple en zijn klanten herstellen. De reclamecampagne was gebaseerd op de aantrekkingskracht van beelden van beroemde historische figuren: Edison, Einstein, Gandhi, Picasso, Dylan, Lennon en vele anderen die volgens Jobs dicht bij hemzelf, het team en de Apple gebruikers stonden:

Het uitgangspunt van de campagne was dat de mensen waren vergeten waar Apple voor streed, zelfs de werknemers waren dat vergeten. We hebben lang nagedacht over hoe je iemand kon vertellen waar je voor vocht, wat je waarden waren, en toen bedachten we dat als je iemand niet goed genoeg kent, je hem kunt vragen: “Wie is jouw held?” Je kunt veel over mensen te weten komen door te horen wie hun helden zijn. Dus we zeiden, “Oké, we vertellen ze wie onze helden zijn.

In september werd Jobs formeel benoemd tot interim CEO en nam hij de rol van de facto hoofd van Apple over. In maart 1998 ging Jobs over tot harde maatregelen om het bedrijf nieuw leven in te blazen. Hij heeft een aantal projecten stopgezet, zoals Newton, Cyberdog en OpenDoc. Veel werknemers in die tijd waren bang om Jobs in de lift tegen het lijf te lopen uit angst hun baan te verliezen door uit te stappen. Meer dan 3.000 mensen werden in de loop van het jaar ontslagen.

Jobs, een principieel tegenstander van het klonen van producten, weigerde softwarelicenties aan derden-fabrikanten te verlengen. Als gevolg daarvan werd de productie van Macintosh-klonen door Power Computing Corporation en Motorola, die tijdens Jobs” afwezigheid was opgezet en was mislukt, stopgezet:

Het is het stomste wat er is om waardeloze computerfabrikanten ons besturingssysteem te laten gebruiken en een deel van onze omzet afhandig te maken.

In plaats van het brede gamma dat onder Amelio werd geproduceerd, kondigde Jobs in totaal vier producten aan – desktop- en laptopmodellen voor professionals en consumenten. Zij werden de Power Macintosh G3 en PowerBook G3 genoemd. (professionele apparaten), iMac en iBook (voor de algemene consument). Jobs had traditioneel veel aandacht besteed aan het uiterlijk van massaproducten. Design begon bij Apple opnieuw de technologie te sturen, en niet andersom. “Ster” van het bedrijf was Jonathan Ive, de nieuwe vice-president van industrieel ontwerp. Ives en Jobs werden snel vrienden, waarbij Jobs toegaf dat hij in Ives een “geestverwant” vond. Hun verbintenis werd een van de belangrijkste in de geschiedenis van de industriële vormgeving.

iMac

Het eerste wapenfeit van de alliantie tussen Jobs en Ives was de iMac G3. Net als de Macintosh veertien jaar eerder, werd hij op 6 mei 1998 onthuld in het auditorium van Flint”s De Anza College. De monoblock computer met een CRT-scherm had een volledig “gek” futuristisch ontwerp. In Jobs” woorden: “het was alsof het van een prachtige planeet kwam, bewoond door buitengewone kunstenaars”.

De eerste generatie iMac zag eruit als een ruimteschip, een waterdruppel en zelfs als een lamp uit Luxo Jr., de baanbrekende korte film van Pixar. Uitgevoerd in transparante kunststof in Bond Blue, de kleur van het water voor de kust, heeft het ontwerp eindelijk de voor Jobs zo belangrijke harmonieuze combinatie van binnen en buiten bereikt. Later heb ik nog wat plastic kleuren voor de iMac G3 gehaald. “De achterkant van onze computer is beter dan de voorkant van welke andere computer dan ook,” verkondigde Apple trots. De bekroning van het ontwerp was een comfortabele handgreep, verzonken in de behuizing van de computer en als het ware uitnodigend om hem aan te raken:

Toen wij het project aan de ingenieurs lieten zien, gaven zij onmiddellijk 38 redenen waarom het niet kon worden uitgevoerd. En ik zei: “Nee, het moet worden uitgevoerd.” “Waarom is dat?” – vragen ze. “Omdat ik de CEO van het bedrijf ben,” antwoordde ik, “en ik geloof dat het kan. En ze moesten gehoorzamen.

De iMac werd de snelst verkochte computer in de geschiedenis van Apple. Ongeveer een derde van de verkoop kwam van mensen die nog nooit een computer hadden gekocht – Jobs is er dus opnieuw in geslaagd een product te maken “dat mensen niet afschrikt”. Het succes van de iMac G3 hielp de USB-interface populair te maken bij fabrikanten van randapparatuur, zoals blijkt uit het feit dat veel vroege USB-apparaten werden gemaakt van doorschijnend plastic, passend bij het ontwerp van Apple”s nieuwe computer.

Vanaf dat moment werkten oogstrelend design en krachtige branding voor Apple. Op de Macworld Expo in 2000 schrapte Jobs officieel het woord “interim” uit zijn functieomschrijving bij Apple en werd hij de vaste CEO. Jobs grapte destijds dat hij zijn positie de iCEO zou noemen.

Latere modellen van de iMac-reeks bevatten lcd-schermen, maar het monoblock-concept en de traditie van onverwachte, innovatieve ontwerpen bleven behouden. Met name de iMac G4, die in januari 2002 werd geïntroduceerd, was enerzijds gebaseerd op het idee van een zonnebloem en anderzijds leek deze computer met een monitor op een beweegbaar scharnier weer op een bureaulamp.

Apple Store

Steve Jobs was erg ongelukkig met de omgeving waarin Apple producten werden verkocht. Ten eerste werd computerapparatuur voornamelijk in grote winkelcentra verkocht. Ze hadden vaak niet eens merkafdelingen – Apple en concurrerende merken konden in hetzelfde schap staan, de consultants waren geïnteresseerd in de verkoop van om het even welk product en hadden weinig inzicht in de mogelijkheden ervan, om nog maar te zwijgen van de “filosofie” van het product, die voor Jobs altijd op de eerste plaats stond. De verkoop via een online winkel loste het probleem slechts gedeeltelijk op: er was hoe dan ook geen volledig contact tussen Apple en de consument. Ten tweede waren elektronicawinkels meestal gevestigd aan de rand van de stad, waar de huurprijzen lager waren. Volgens de marketeers was dit belangrijk voor de klanten, omdat computers niet vaak worden gekocht en vrij duur zijn – je kunt buiten de stad gaan voor een betere prijs. Steve Jobs daarentegen was overtuigd van de noodzaak om naar de consument te gaan voor deskundig advies en om het product dicht bij huis te kopen.

Tegen het einde van 1999 dacht Jobs erover om een speciale Apple winkel op te richten. Hij gaf twee voorbeelden: de negatieve ervaring van het IT-bedrijf Gateway, dat failliet ging na de opening van een eigen keten van winkels in de voorsteden, en de succesvolle ervaring van Gap, de eigenaar van een keten van kledingwinkels. Jobs kwam tot de conclusie dat de fout van Gateway in de eerste plaats was dat zij niet het risico hadden genomen hun winkels dichter bij de klanten te brengen, want anders is er geen fundamenteel verschil tussen de verkoop van computers en van kleding. Jobs haalde toen Millard Drexler, hoofd van de Gap, in de raad van bestuur:

Ik verliet warenhuizen omdat ik me ergerde aan de onmogelijkheid mijn eigen goederen te controleren vanaf het ogenblik dat ze worden geproduceerd tot het ogenblik dat ze worden verkocht. Steve is net zo – dat is waarschijnlijk waarom hij me inhuurde.

Jobs heeft ook de vice-president van verkoop Ron Johnson van Target ingehuurd. Millard adviseerde Jobs de winkel niet overhaast te openen, maar te beginnen met het stiekem helemaal in model te brengen. Een leegstaand magazijn in Cupertino werd gehuurd voor dit doel. Jobs was er vaak, met Johnson of alleen, om de details door te nemen. Geleidelijk aan begon het pakhuis op een ontwerpstudio te lijken.

Zes maanden later was de prototype-werkplaats klaar. Het was een ruimte met één ingang, verdeeld in vier delen – volgens het aantal van de belangrijkste producten die Apple destijds produceerde: iMac, iBook, Power Macintosh G3 en PowerBook G3. En toen realiseerde Johnson zich dat dit concept niet werkte – secties moeten niet worden gescheiden naar product “lijn”, maar naar hun doel: muziek, video, enz. Jobs was woedend, maar moest accepteren dat Johnson gelijk had. We moesten de opening van de winkel enkele maanden uitstellen en alles vanaf het begin opnieuw doen.

De eerste twee Apple Stores werden geopend op 19 mei 2001: Tyson”s Corner in McLean, Virginia. (Virginia) en Glendale Galleria in Glendale, Californië. De winkels zijn ingericht in de tradities van Bauhaus en architectonisch minimalisme. Hout, steen, staal en glas zijn gecombineerd in de ingetogen en laconieke interieurs. Jobs zelf ontwierp en keurde elk detail goed, van de Toscaanse zandstenen vloeren en de unieke glazen trappen tot de affiches en de muurschakelaars. Het idee voor de ”Genius Bar”, een kruising tussen een bar en een receptiebalie, was van Johnson. Hij stelde voor om de beste deskundigen van Apple als consultants in deze afdeling te plaatsen en ze “genieën” te noemen. Jobs bekritiseerde het idee aanvankelijk omdat het pretentieus was, en zei dat het geen “genieën” waren maar stompzinnige nerds, maar keurde Johnsons voorstel later toch goed.

Analisten voorspelden alom dat de Apple Stores zouden mislukken, maar na drie jaar hadden de Apple winkels gemiddeld 5.400 bezoekers per week. In 2012 waren er wereldwijd meer dan 370 Apple Stores in bedrijf, en er staan er nog meer dan 50 op stapel. Apple Stores genereren de meeste omzet per vierkante meter, niet alleen in de Verenigde Staten maar ook in Europa. Fans kijken net zo uit naar de opening van elke nieuwe winkel als naar de lancering van een nieuw Apple apparaat, en de opening is net zo”n groot feest. Het commerciële en marketingsucces van de Apple Store heeft andere bedrijven ertoe aangezet hun eigen merkwinkels te openen.

iTunes

Rond de eeuwwisseling was de IT-industrie booming. Digitale fotografie was in opkomst. Cd”s en dvd-stations met opnamemogelijkheden kwamen beschikbaar. Peer-to-peer netwerken maakten het mogelijk om allerlei soorten informatie te delen en deze vrijwel gratis te verkrijgen. Dit was een enorme onaangeboorde markt, waarop, afgezien van CD-producenten, niemand serieus actief was, en die van tevoren gestroomlijnd moest worden om winst te kunnen maken. Tegelijkertijd trof de dot-com crash van 2000 de overgrote meerderheid van de techbedrijven. Ook de markt voor personal computers stagneerde. Tegen deze achtergrond kwam Steve Jobs met de globale visie van de computer als digitaal knooppunt, compleet met draagbare compacte apparaten, eenvoudige software voor media-inhoud en handige netwerkdiensten. Dit zou een doorbraak in de industrie betekenen, en Apple, dat zowel computers, randapparatuur als software produceert, leek zo ongeveer het enige bedrijf dat in staat was zo”n omvangrijke taak aan te pakken.

Toen iedereen de broekriem aanhaalde, besloten wij dat deze neergang goed voor ons was. Wij zijn blijven investeren in onderzoek en ontwikkeling, zijn blijven uitvinden, zodat wij, wanneer de crisis voorbij was, de concurrentie een stap voor zouden zijn.

Deze monumentale onderneming begon met de ontwikkeling van kwaliteitssoftware. De iMovie video-editor werd bij de iMac geleverd, en de computer was uitgerust met een snelle FireWire seriële poort voor video-overdracht, wat het uitgangspunt was. Vervolgens werd iMovie het eerste onderdeel van de iLife mediapakket. Op 9 januari 2001 werd de universele iTunes mediaspeler geïntroduceerd. Het was gebaseerd op het werk van voormalige Apple werknemers Bill Kincaid, Jeff Robbin en Dave Heller, MP van SoundJam. Alle drie keerden terug naar Apple nadat het bedrijf SoundJam had uitgekocht. Jobs was sterk betrokken bij het verfijnen en vereenvoudigen van de speler.

iPod

Een belangrijk onderdeel van de digitale hub moest een minispeler zijn. MP3-spelers met flashgeheugen kwamen eind jaren negentig op de markt, maar Jobs was met geen enkele ervan tevreden: het waren ingewikkelde en dure apparaten met een beperkte capaciteit – er konden slechts een half of twee dozijn liedjes in goede kwaliteit op worden opgeslagen. CD-spelers in MP3-formaat werkten ook niet: ze waren te groot, omslachtig om te schrijven en onbetrouwbaar. Ze besloten hun eigen apparaat te ontwerpen, speciaal om iTunes op iMacs te laten draaien. John Rubinstein, Vice President Engineering, slaagde erin Toshiba”s experimentele 1,8 inch harde schijven van 5 GB te bemachtigen. Rubinstein ontwierp ook de andere onderdelen, en liet Tony Fadell, de ingenieur, het geheel in elkaar zetten. Jonathan, ik heb een witte kleur voorgesteld voor het hele apparaat. De witte oordopjes zagen er bijzonder vreemd uit, maar Jobs steunde Ives, en iPod-gebruikers kregen de kans om op te vallen in de menigte. Om de illegale verspreiding van content te beperken, besloot Jobs het downloaden van muziek van de iPod naar andere apparaten technisch te verbieden, en zette hij de woorden “Don”t Steal Music” op de verpakking van de speler. Jobs heeft ook de aan/uit-schakelaar geschrapt, en dit is een kenmerk geworden van veel Apple apparaten – ze vallen gewoon “in slaap” als ze niet worden gebruikt en worden “wakker” als op een knop wordt gedrukt.

De eerste generatie iPod werd uitgebracht op 23 oktober 2001. Jobs schrapte de iMac reclamecampagne, omdat hij dacht dat de verkoop van de iPod ook de vraag naar computers zou aanwakkeren. De reclamecampagne was niet gebaseerd op de functionele voordelen van de speler, daarvoor waren die te voor de hand liggend. De iPod werd gepositioneerd als een cultaccessoire en verwierf die status ook echt: eind 2001 waren er meer dan honderdduizend spelers verkocht, en in tien jaar tijd meer dan 300 miljoen. In 2005 was een opmerkelijke trend in het Amerikaanse openbare leven de bespreking van de inhoud van de iPod publieke figuren, tot aan de president van de Verenigde Staten.

Met de lancering van de iPod werd Apple een belangrijke speler in de muziekindustrie. Het bedrijf produceerde verschillende varianten van de speler: met een harde schijf en een flash-geheugen, met de mogelijkheid om video af te spelen, met een aanraakscherm en helemaal zonder aanraakscherm. Deze laatste optie werd door Jobs voorgesteld tijdens de opeenvolgende miniaturisering van het toestel en vond, tot verrassing van velen, gretig aftrek.

Het hoofd van de iTunes Store, Eddy Cue, voorspelde een miljoen verkopen in de eerste 6 maanden, in plaats daarvan waren in 6 dagen een miljoen nummers uitverkocht. De Apple Corporation stapte zelfverzekerd in een nieuwe markt, Jobs noemde de opening van de iTunes Store een game changer in de geschiedenis van de muziekindustrie. In juni 2011 werd het 15 miljardste liedje verkocht. Films, tv-programma”s, audioboeken en andere media-inhoud worden ook via de winkel verkocht. Pogingen van concurrenten om een dienst te creëren die vergelijkbaar is met de iTunes Store zijn niet echt succesvol geweest.

iPhone

Het fenomenale succes van de iPod heeft Jobs geen rust gebracht. De ontwikkeling van mobiele telefoons had al geleid tot een daling van de vraag naar fototoestellen en digitale camera”s, en Jobs realiseerde zich dat de telefoon weldra alle mogelijke functies zou opslokken, wat betekende dat een muziekspeler, hoe handig die ook was, niet zou worden opgeëist. Apple moest absoluut een plaats voor zichzelf veroveren op de markt voor mobiele telefoons. Een poging om de gemakkelijke weg te kiezen, door inspanning en technologie te combineren met een ervaren fabrikant, bleek geen succes: Motorola”s hybride iPod en RAZR, ROKR genaamd, kreeg slechte kritieken. Vervolgens werd besloten de iPod zelf aan te passen door telefoonfuncties aan de speler toe te voegen.

Tegelijkertijd was Apple bezig met de ontwikkeling van een eigen internettablet, waarvoor een multi-touch interface werd uitgevonden. Dit project werd echter opgeschort omdat de telefoon een hogere prioriteit had. De interface van de tablet werd aangepast aan de grootte van het scherm van de telefoon, en er werd verder gewerkt in twee richtingen: de ene groep probeerde de iPod opnieuw te ontwerpen door de schijf te behouden, de andere werkte aan een multi-touch scherm. Het handige wieltje om door lijsten te bladeren bleek totaal ongeschikt voor het kiezen, en de tweede versie werd in productie genomen. Begin 2005 kocht Apple FingerWorks, een bedrijf dat multi-touch bedieningspanelen ontwierp en produceerde.

Op aandringen van Jobs werd het mechanische toetsenbord verwijderd en nam de software het volledig over. Jobs gaf het plastic scherm op en besloot een nieuw soort materiaal te proberen, glas. Het moest zeer sterk en krasbestendig zijn. Het materiaal, dat in de jaren zestig was ontwikkeld en toen nog niet was gebruikt, kwam terecht in de catalogus van Corning Glass. Jobs haalde het management van het bedrijf over om de massaproductie van het glas in een zeer kort tijdsbestek op te zetten. Daartoe werd een van de fabrieken van Corning Glass in een paar dagen omgebouwd.

Na negen maanden hard werken realiseerde Jobs zich dat het ontwerp van de telefoon niet bij hem paste. De belangrijkste troef was het grote glazen scherm, maar dat werd visueel overweldigd door de metalen behuizing. Jobs overlegde met Ive en kondigde het aan het team aan:

Jullie hebben je bijna dood gewerkt aan dit ontwerp, maar we gaan het veranderen. We gaan ”s nachts en in het weekend werken als je wilt, we kunnen geweren uitdelen zodat je ons nu kunt neerschieten.

Het glazen scherm werd helemaal naar de rand gebracht, zodat alleen de smalle streep aan het eind overbleef. Hierdoor werden alle delen van het scherm visueel gedempt en voelde de telefoon prettiger aan, maar moest de lay-out van de interne onderdelen worden gewijzigd.

De telefoon werd in januari 2007 onthuld op de traditionele Macworld Expo. Isaacson neigt ertoe deze presentatie als de beste uit de carrière van Steve Jobs te beschouwen. Volgens peilingen wisten 6 van de 10 Amerikanen van de vrijlating op 29 juni 2007. Time magazine riep het uit tot de uitvinding van het jaar. Latere wijzigingen voegden nieuwe functies toe, waaronder spraakbediening en de virtuele assistent Siri.

In juli 2008 werd de online App Store op iTunes gelanceerd. Externe ontwikkelaars mochten apps maken, maar ze moesten wel het verplichte goedkeuringsproces van Apple doorlopen: Jobs kon gebruikers enige vrijheid geven zonder de volledige controle op te geven.

In vijf jaar tijd zijn er meer dan 250 miljoen iPhones verkocht, wat Apple ongeveer 150 miljard dollar aan inkomsten heeft opgeleverd.

iPad

Steve Jobs werd de volgende jaren veel ziek, maar nam toch deel aan de ontwikkeling van de iPad-internettablet. Jobs en ik hebben twee dozijn gelijksoortige apparaten van verschillende fabrikanten besteld om te beslissen wat de beste vormfactor is. Op 27 januari 2010 hield Jobs een iPad-presentatie. Geen van zijn vorige presentaties was zoals verwacht, waarbij de pers Jobs vergeleek met Christus en Mozes, die de Tafelen des Verbonds aan het volk brachten. De presentatie zelf stelde velen echter teleur. Jobs presenteerde de iPad als de ontbrekende schakel tussen een smartphone en een laptop, als het “juiste” alternatief voor een netbook. Het publiek begreep er niet veel van en voelde niet de voordelen van dergelijke tabletten. Met name Bill Gates kreeg de gelegenheid om te herhalen dat de toekomst ligt in netbooks met een mechanisch toetsenbord en een stylus, en dat de iPad “een goede lezer is en niets meer”. De reclamecampagne was ook nogal onarticuleus en te gewoon voor Apple.

De iPad zelf, die op 3 april 2010 in de verkoop is gegaan, beantwoordt de achterstallige vragen. In minder dan een jaar, tegen maart 2011, waren er 15 miljoen toestellen verkocht. Volgens sommige bronnen was het de meest succesvolle lancering van een consumentenproduct in de geschiedenis. Op de iPad draaiden de meeste iPhone-apps, waarna een hausse volgde in het maken van veel iPad-apps door externe en particuliere ontwikkelaars. De iPad werd geleverd met de gratis iBooks e-boeklezer en de iBookstore werd gelanceerd, een concurrent van Amazon.

De iPad 2 werd op 2 maart 2011 gelanceerd. Steve Jobs noemde concurrenten die al soortgelijke iPads op de markt hadden gebracht “copycats” en riep 2011 uit tot het “jaar van de iPad 2”. Jobs was bij deze presentatie vooral trots op een afneembare behuizing met magneten die hij samen met de tablet heeft ontworpen. Een ander belangrijk punt was het weerleggen van de gangbare perceptie dat de iPad niet zozeer een apparaat is voor creatie als wel voor consumptie. Om het imago van het product weer wat op te poetsen, wijdde Jobs een aanzienlijk deel van de presentatie aan de presentatie van enkele van de meest creatieve apps, iMovie en GarageBand.

Status

Steve Jobs werd miljonair op 25-jarige leeftijd, toen hij een fortuin van 256 miljoen dollar bezat. Aan het eind van zijn leven bezat hij 5,426 miljoen aandelen Apple ter waarde van $ 2,1 miljard. Jobs bezat ook 138 miljoen aandelen Disney-aandelen, die hij kreeg in ruil voor de verkoop van Pixar Studios, ter waarde van 4,4 miljard dollar. Toen hij CEO van Apple was, ontving hij een jaarsalaris van slechts $1. Jobs grapte dat hij 50 cent kreeg voor het komen opdagen op het werk en nog eens 50 cent voor zijn efficiëntie. Het tijdschrift Forbes schatte de nettowaarde van Steve Jobs in 2011 op 7 miljard dollar, waarmee hij de 39e rijkste man van Amerika werd.

Managementstijl

Jobs liet zich leiden door het beroemde principe van Alan Kaye – “de beste manier om de toekomst te voorspellen is hem uit te vinden”. Jobs heeft er altijd naar gestreefd Apple en zijn producten in de voorste gelederen van de informatietechnologie-industrie te plaatsen door te anticiperen op trends en deze te zetten, in ieder geval op het gebied van innovatie en stijl. Hijzelf verwoordde dit aan het eind van zijn keynote speech op de Macworld Expo conferentie in januari 2007:

Er is een oude Wayne Gretzky quote waar ik van hou. “Ik haast me naar waar de puck zal zijn, niet waar hij is geweest”. En dat hebben we bij Apple altijd geprobeerd. Vanaf het allereerste begin. En dat zullen we altijd doen.

Toen Steve Jobs in 60 Minutes werd gevraagd naar het ideale business model, antwoordde hij:

Mijn model voor zaken zijn The Beatles: zij waren een viertal kerels die elkaars negatieve neigingen in toom hielden; zij hielden elkaar in evenwicht. En hun totaalresultaat was meer dan de som van alle delen. Grote dingen in het bedrijfsleven worden nooit door één persoon gedaan – ze worden altijd door een team gedaan.

Toch was Jobs een veeleisende en autoritaire perfectionist, vaak onvermurwbaar in zijn oordeel. In het begin van de jaren 80 was hij despotisch, bruusk en koppig in zijn werk aan de Macintosh. Er was zelfs een schertsende jaarlijkse traditie in de groep om een speciale prijs uit te reiken aan de werknemer die erin slaagde een goed gevecht tegen Jobs te leveren. Zijn ondergeschikten respecteerden hem echter altijd, en erkenden dat Steve meestal gelijk had; anders kon hij worden uitgedaagd. Als het op ontwerpen aankwam, probeerde niemand met Jobs in discussie te gaan en hij had alle vrijheid om beslissingen te nemen. De enige Apple werknemer wiens mening Jobs gelijkstelde aan de zijne was Jonathan Ive:

Steve heeft snel een oordeel, dus ik laat hem niets zien waar andere mensen bij zijn. Hij zou kunnen zeggen “dat is onzin” en het idee laten varen. Ik ben van mening dat ideeën zeer kwetsbaar zijn en dat er, zolang zij in de ontwikkelingsfase verkeren, voorzichtig mee moet worden omgegaan. Ik realiseerde me dat als hij er boos over werd, het zo triest zou zijn, omdat ik wist dat het zo belangrijk was.

Volgens Atkinson moest Jobs” bekende zin “Dit is totale onzin” worden opgevat als “Bewijs me dat dit de beste oplossing is”. Bovendien werden niet al Jobs” eigen ideeën gesteund, en als hij dat vond, “vergat” hij ze na een tijdje gewoon.

Jobs was een van de meest charismatische leiders. Bud Tribble, manager van het Macintosh ontwikkelingsteam, bedacht de term “reality distortion field” om Jobs” charisma en invloed op zijn ondergeschikten te beschrijven. Tribble beweerde dat de term afkomstig was uit Star Trek. De term wordt sindsdien ook gebruikt om te verwijzen naar de perceptie van Jobs” prestaties. Andy Herzfeld definieerde “reality distortion field” als het vermogen van Steve Jobs om zichzelf en anderen ervan te overtuigen bijna alles te geloven, met behulp van een combinatie van charme, charisma, bravoure, overdrijving, marketing, verzoening en doorzettingsvermogen. Het zogenaamde realiteitsvervormingsveld van Jobs, dat het voorwerp van kritiek is, is ook erkend als iets dat de perceptie wekt dat het onmogelijke mogelijk is:

Hij vervormt de werkelijkheid door zich dingen voor te stellen die niet kunnen – bijvoorbeeld door mij te vertellen dat ik in een paar dagen een ontwerp voor Breakout kan bedenken. En je realiseert je dat het onmogelijk is, maar uiteindelijk blijkt dat Steve gelijk heeft.

Nadat de term algemeen bekend werd, werd hij vaak in de pers gebruikt om Jobs” invloed op het publiek te beschrijven, vooral bij de aankondiging van nieuwe producten.

Jobs” karakter werd wat zachter nadat hij Apple verliet en voor NeXT ging werken. Zo heeft hij zich volgens animator Floyd Norman nooit bemoeid met het creatieve proces van de Pixar filmmakers. Anders bleef Jobs trouw aan zichzelf, bijvoorbeeld toen het ging over de mogelijke toekomst van een Pixar-ontwikkeling:

Ik ben opgegroeid in een Baptistengemeente en herinner mij religieuze bijeenkomsten met charismatische maar onzuivere predikanten. Steve had dezelfde manier van praten en weefde een web van woorden waar je moeilijk uitkwam.

Het tijdschrift Fortune riep Jobs uit tot “een van de grootste egomanen van Silicon Valley” en zijn voormalige collega Jeff Raskin zei ooit dat Jobs “de grote koning van Frankrijk” zou kunnen zijn. Een commentaar op de temperamentvolle managementstijl van Steve Jobs is te vinden in Little Kingdom van Michael Moritz, The Second Coming of Steve Jobs van Alan Deutschman en in iCon. Steve Jobs” door Jeffrey Young en William Simon. In 1993 stond Jobs bovenaan Fortune”s lijst van de zwaarste bazen van Amerika.

Uitvindingen en projecten

Het esthetische gevoel van Steve Jobs werd sterk beïnvloed door het zenboeddhisme: als ontwerper had Jobs altijd al een voorliefde voor eenvoud en zelfs minimalisme, en in zijn besluitvorming vertrouwde hij sterk op intuïtie.

Per 6 oktober 2011 is Jobs mede-uitvinder van 312 Amerikaanse octrooien voor ontwerpen en uitvindingen met betrekking tot computers en eigenlijke handhelds, alsook gebruikersinterfaces (inclusief aanraakschermen), audioluidsprekers, toetsenborden, voedingsadapters, ladders, gespen, mouwen, riemen en tassen. De meeste octrooien hebben geen betrekking op technologische innovaties, maar op ontwerpoplossingen. Er zijn 43 octrooien voor uitvindingen in de VS. Een octrooi voor de Dock-gebruikersinterface in Mac OS X met een “inzoom”-functie werd verleend op de dag voordat hij stierf.

Steve Jobs en Microsoft CEO Bill Gates zitten op dezelfde golflengte, als pioniers van de computerrevolutie. Zij zijn beiden bevoorrecht om als eersten een toekomst te zien waarin er in elk huis een computer is. En ze speelden beiden een beslissende rol in het proces. De eerste, begiftigd met een grote mate van intuïtie, had een gevoel voor design ontwikkeld en de welsprekendheid van een verkoper. De tweede, een ervaren en voorzichtig zakenman, had een gave voor programmeren die hij nooit moe werd te benadrukken.

In januari 1976, nog voordat Apple was opgericht, schreef Gates een open brief aan de “Homemade Computer Club”, die bestond uit Jobs en Wozniak. In de brief berispte Gates de club vanwege haar beleid inzake de distributie van vrije software, omdat een van haar producten Altair BASIC was, dat door hem was ontwikkeld. Dit was een ernstig precedent in de geschiedenis van de softwarelicenties.

Apple stond al stevig op zijn voeten, terwijl Microsoft zijn eerste stappen zette. In 1984 waren Gates en zijn collega”s bezig met de ontwikkeling van de eerste spreadsheet (Excel) en de eerste tekstverwerker (Word) voor de pas gelanceerde Macintosh. Microsoft ontwikkelde zijn eigen Windows-besturingssysteem op basis van dezelfde principes als de Mac: een muis en een grafische interface met vensters. Jobs werd woedend en beschuldigde Gates van verraad en diefstal, waarop Bill kalm reageerde:

Weet je, Steve, ik denk dat er nog een andere invalshoek is. Stel dat we allebei een rijke buurman hebben die Xerox heet, en ik brak in zijn huis in om een TV te stelen en ontdekte dat jij me voor was.

In januari 1982 werd overeengekomen dat Microsoft gedurende een jaar geen stappen in die richting zou ondernemen. Maar de release van de Macintosh werd uitgesteld en in november 1983 beschouwde Bill Gates zich vrij van zijn verplichtingen tegenover Jobs en kondigde de ontwikkeling aan van Windows voor de meer populaire IBM-compatibele machines. De relatie tussen hen verzuurde echter: Gates keek neer op Jobs omdat hij niet kon programmeren, terwijl Jobs Gates een man zonder smaak of verbeelding noemde, een luilak die altijd “schaamteloos andermans ideeën stal”:

Dit “Windows gekopieerd van Mac” verhaal was een echt struikelblok tussen de twee reuzen. Jobs bleef zeggen “We zijn gewoon verdeeld! Bill heeft geen remmen op zijn geweten!” Waarop de ander antwoordde: “Als hij dat echt gelooft, heeft de arme man zijn realiteitszin volledig verloren.” In de jaren negentig versloeg Windows de concurrentie in de “besturingssysteemoorlog” met een ruime marge, waardoor het in feite een monopoliepositie verwierf. Maar dat hield Jobs niet tegen, die zelfs toen bleef zeggen:

Het enige probleem van Microsoft is dat ze totaal geen smaak hebben. Niet in bijzondere zin, maar in algemene zin: zij streven niet naar originaliteit, zij hebben geen cultuur van werken met het product. Ik ben niet bezorgd over hun succes, ze verdienen het… in het algemeen. Maar het maakt me verdrietig dat ze een derderangs product maken.

De onenigheid tussen Jobs en Gates lag in hun fundamenteel verschillende benadering van werk. Terwijl Jobs een fervent voorstander was van totale controle en een gesloten verticaal systeem van productie en handel, was Gates voorstander van een horizontaal systeem gebaseerd op product- en technologielicenties, wat het credo van Microsoft was en het bedrijf in staat stelde de softwaremarkt te domineren. Soms escaleerde hun relatie meer dan gewoonlijk, bijvoorbeeld toen Gates, als de facto monopolist, weigerde software voor NeXT-computers te maken en het nieuwe project van Jobs, die Apple had verlaten, bijna uitlachte.

In 1997, bij zijn terugkeer bij Apple, besloot Steve Jobs een einde te maken aan deze oorlog, die al tot een dozijn lopende rechtszaken had geleid. Jobs bood Gates een investering van 150 miljoen dollar in Apple en de ontwikkeling van Mac-compatibele software. Hij legde de situatie aan Gates als volgt uit: als de rechtszaken door zouden gaan, zou Microsoft gedwongen worden Apple een fortuin te betalen, maar zelfs daarvoor zou het Macintosh-handelsmerk eenvoudigweg kunnen verdwijnen. De overeenkomst werd aangekondigd op de MacWord Expo-conferentie in Boston op 9 juli 1997. Het hoofd van Microsoft verscheen op een groot scherm. Het was een verbluffend gezicht – de enorme Bill die boven de kleine Steve en het verbijsterde publiek uittorende. Jobs gaf later toe dat dit een van zijn grootste fouten was. Journalisten lieten geen gelegenheid voorbij gaan om een zinnenprikkelende parallel te trekken tussen Gates en Big Brother uit een Apple-reclame uit 1984.

In de jaren 2000, toen beide bedrijven de IT-markt domineerden, verbeterde de relatie tussen de ondernemers. Tijdens het All Things Digital Teleforum in 2007 bijvoorbeeld, overlaadden de twee elkaar als gasten van Wall Mossberg en Kara Swisher met loftuitingen. Ten overstaan van hen die ooit hun rivaliteit zagen, riep Gates uit:

Ik heb Steve beslissingen zien nemen op basis van een flair voor mensen en producten die ik, weet je, zelfs moeilijk kan uitleggen. Hij heeft gewoon een heel andere kijk op zaken doen, verwant aan magie, naar mijn mening. En toen zei ik tegen mezelf: wow!

Jobs eindigde zijn terugkeer toespraak met een toast van “Here”s to both of us” en een huilbui. In de zomer van 2011 bracht Bill Gates een laatste bezoek aan Steve Jobs, wiens ziekte al een kritiek stadium had bereikt. Zij brachten ongeveer drie uur samen door, zittend in de woonkamer van het huis in Palo Alto en met veel animo discussiërend. Gates eindigde het gesprek met de woorden: “Ik heb altijd gedacht dat het open horizontale model zou winnen. Maar jullie zijn erin geslaagd te bewijzen dat het gesloten verticale model ook succesvol kan zijn.” “Jouw model werkt ook,” antwoordde Jobs.

Steve Jobs was ook niet erg toeschietelijk tegenover andere spelers in de industrie. Zo had hij een publieke ruzie met Dell Computer CEO Michael Dell die begon in 1987 toen Jobs Dell bekritiseerde voor het produceren van “niet-innovatieve beige dozen. Toen Michael Dell in oktober 1997 op een symposium van Gartner werd gevraagd wat hij zou doen als hij eigenaar was van het in moeilijkheden verkerende Apple Computer, antwoordde hij: “Ik zou het bedrijf sluiten en het geld teruggeven aan de aandeelhouders”. In 2006 schreef Jobs een e-mail aan alle werknemers toen de marktkapitalisatie van Apple die van Dell overtrof. Er stond:

Aan alle leden van het team. Michael Dell bleek een slechte voorspeller te zijn. Apple is meer waard dan Dell bij het sluiten van de handel vandaag. Aandelen gaan op en neer en de zaken kunnen morgen veranderen, maar vandaag is een goede reden om na te denken. Steve.

Jobs toonde zijn wraakzuchtige aard opnieuw in 2010 toen het ging om de toegang tot Adobe Flash-technologie op het iOS-platform. Jobs was bevriend met oprichter John Warnock, en hielp hem begin jaren tachtig bij de ontwikkeling van Adobe Illustrator voor de Mac. Maar Warnock ging in 1999 met pensioen, en nieuwe directieleden weigerden Adobe-producten, met name Photoshop, aan te passen aan de iMac. Jobs nam 10 jaar later wraak en zei:

Vanuit technologisch oogpunt is Flash een kluwen van pasta die nergens op slaat en een aantal zeer ernstige veiligheidsproblemen heeft. <…> Met Warnock weg, is de ziel van Adobe weg. Hij was een echte uitvinder, hij en ik waren close. Hij werd geërfd door een stelletje blazers en het bedrijf werd een puinhoop.

Jobs was omringd door zowel vijanden als vrienden. Hij was constant in oorlog met iemand. In het begin van zijn carrière was IBM zijn grootste vijand. Daarna namen Microsoft en Bill Gates persoonlijk het jarenlang over. Tegen het einde van zijn leven nam Steve Jobs het op tegen Google, waarbij de geschiedenis zich herhaalde – het Android-besturingssysteem voor mobiele apparaten verscheen. Volgens Jobs was dit OS niet meer dan een lomp plagiaat van iOS. Desondanks bevorderde Jobs een van de directieleden van Google, Eric Schmidt, tot lid van de raad van bestuur van Apple. Dit weerhield Jobs er echter niet van om in 2010 aan Schmidt aan te kondigen dat zijn onderneming gewetenloos handelde, en vijf miljard als schadevergoeding wilde hij liever dat Google zou stoppen met het stelen van ideeën van Apple. Jobs zei dat hij klaar was voor een “thermonucleaire oorlog” tegen Android en de mobiele apparaten van Google om voor eens en voor altijd een einde te maken aan hun bestaan.

Pogingen om hun zin door de rechter te krijgen worden door Apple tot op de dag van vandaag ondernomen, zonder Steve Jobs. En toch, tijdens zijn laatste medische verlof in 2011, stemde Jobs ermee in om Larry Page, de oprichter en het nieuwe hoofd van Google, te ontvangen in Palo Alto. Page had Jobs advies nodig. “Mijn eerste impuls was om hem te vertellen dat hij naar de hel kon lopen. Maar toen dacht ik na en zei tegen mezelf dat toen ik zelf jong was, ik hulp had van iedereen om me heen, van Bill Hewlett tot de ingenieur die verderop in de straat woonde en een of andere hoge pief bij HP was. En toen bood ik hem een ontmoeting aan,” vertelde Jobs. Hij vertelde Page over het belang van een goede personeelsbezetting en dat je niet meer dan vijf grote productlijnen moet produceren omdat de rest “je naar beneden zal sleuren en je niet zal merken hoe je in Microsoft zult veranderen”.

Ik heb geprobeerd hem te helpen en zal proberen mensen als Mark Zuckerberg te helpen. Dat is hoe ik de rest van mijn leven wil doorbrengen. Ik kan de volgende generatie helpen zich de verwezenlijkingen van grote bedrijven te herinneren en de traditie voort te zetten. De Vallei was ooit een grote hulp voor me. En nu moet ik proberen iets terug te doen.

Aric Hesseldahl van het tijdschrift Businessweek merkte op dat “Jobs niet alom bekend staat om zijn liefdadigheid” in vergelijking met de inspanningen van Bill Gates. In tegenstelling tot Gates heeft Jobs de Warren Buffett Giving Pledge niet ondertekend, die de rijkste miljardairs ter wereld verplicht ten minste de helft van hun rijkdom aan liefdadigheid te geven. In een interview met Playboy in 1985 zei Jobs over zijn houding tegenover geld: “Het probleem is te bepalen hoe je het in de wereld zou investeren: het gewoon weggeven of van die investering een uitdrukking van je waarden maken.” Jobs voegde er toen ook aan toe dat hij, als hij tijd had, een openbare stichting zou oprichten, maar dat hij het voorlopig privé zou doen.

Nadat hij in 1997 weer de controle over Apple kreeg, stopte Jobs alle filantropieprogramma”s van het bedrijf. Vrienden van Jobs vertelden The New York Times dat hij vond dat de groei van Apple meer goed dan goed zou doen. Later, onder Jobs, tekende Apple in op deelname aan het Product Red-programma, waarbij rode versies van apparaten werden uitgebracht, waarvan de winst van de verkoop naar een goed doel ging. Apple begon meer geld uit te geven aan liefdadigheid, en Bono, leider van het Product Red-project, citeerde Jobs met de woorden: “Er gaat niets boven de mogelijkheid om levens te redden.” Volgens Bono is Apple de grootste donor van het Wereldfonds voor AIDS-bestrijding geworden.

De familie Jobs steunde de Democratische Partij van de VS en raakte bevriend met de familie Clinton. Jobs sliep zelfs in de Lincoln slaapkamer in het Witte Huis. Hij was een vriend van de Clinton familie. Jobs sliep zelfs in Lincoln”s slaapkamer in het Witte Huis.

In oktober 2010 bracht de Amerikaanse president Barack Obama een bezoek aan Silicon Valley, waar hij een ontmoeting had met Steve Jobs. De ontmoeting duurde 45 minuten, waarbij Jobs een zeer onafhankelijke toon aansloeg: hij bekritiseerde het Amerikaanse onderwijssysteem als hopeloos verouderd en zei tegen Obama dat het “het niet langer dan één termijn zal uithouden”. Volgens Jobs moet leren een proces zijn van nauwe interactie tussen leerlingen op basis van digitaal lesmateriaal, en worden onderwijshervormingen belemmerd door de lerarenvakbonden. In februari 2011 bracht Obama opnieuw een bezoek aan Silicon Valley, waar hij vertegenwoordigers van de IT-industrie ontmoette. Tijdens het diner zat Jobs naast de president en nam hij actief deel aan het gesprek. Hij stelde voor dat alle buitenlandse studenten die in de VS een mastergraad in engineering behalen, een werkvisum zouden krijgen. Obama antwoordde dat dit mogelijk was in het kader van de Dream Act, die door de Republikeinen werd geblokkeerd. Na de vergadering zei Jobs: “De president is een slimme man, maar hij bleef ons maar uitleggen waarom het een of het ander niet kon worden gedaan. Het maakte me kwaad”.

Aandelenopties met terugwerkende kracht

Steve Jobs was bereid om voor bijna niets te werken, maar hij accepteerde wel gulle subsidies van de raad van bestuur van Apple in de vorm van grote aandelenopties en eiste zelfs zulke geschenken voor zichzelf, waarbij hij uitlegde dat het niet om geld op zich ging, maar om eerlijke erkenning.

In 2001 kreeg Jobs opties op 7,5 miljoen aandelen Apple met een uitoefenprijs van $18,30. In 2006 bleek echter dat de opties met terugwerkende kracht waren toegekend, met een uitoefenprijs van 21,10 dollar. Dit betekende dat als de opties waren uitgeoefend, Jobs een niet-opgegeven inkomen van $ 20 miljoen zou hebben ontvangen door de inkomsten van Apple met hetzelfde bedrag te overschatten. De zaak was het voorwerp van een actief strafrechtelijk en civielrechtelijk onderzoek, Jobs zou kunnen worden geconfronteerd met een aantal strafrechtelijke aanklachten en civielrechtelijke sancties. Uit een onafhankelijk intern onderzoek van Apple, dat op 29 december 2006 werd afgerond, bleek dat Jobs weliswaar was gewaarschuwd voor de problemen, maar er niet volledig van op de hoogte was geweest, en dat de aan hem toegekende opties in 2003 niet-uitgeoefend waren teruggegeven. De schuld voor wat er gebeurde werd gelegd bij zowel de advocaat van Apple als de voormalige CFO van het bedrijf, die handelde op directe instructie van Jobs. Het schandaal leidde tot een voelbare daling van de Apple-aandelen en het ontslag van verschillende topmanagers van het bedrijf.

De daling van de aandeelhouderswaarde als gevolg van de fraude en het daaruit voortvloeiende schandaal leidden op hun beurt tot een aantal rechtszaken van aandeelhouders tegen het management van de onderneming. Op 1 juli 2008 werd een collectieve rechtszaak van 7 miljard dollar aangespannen tegen verschillende leden van de raad van bestuur van Apple, waaronder Jobs. De directie van Apple is erin geslaagd een schikking te treffen met de aandeelhouders door een aantal schadevergoedingen te betalen.

Niet-toegestane biografieën

In 2005 stuurde John Wiley & Sons, een uitgeverij die gespecialiseerd is in academische, educatieve en technische literatuur, een inleidend exemplaar van de niet-geautoriseerde biografie “iCon. Steve Jobs.” In reactie hierop werd van het hoofdkwartier opdracht gekregen alle boeken van deze uitgeverij, waaronder de populaire serie “…voor Dummies”, uit de Apple Store te halen. Er is geen officieel commentaar van Apple vertegenwoordigers op deze beslissing. Boek auteur Geoffrey Young zei: “Het bedrijf had geen klachten over de feiten in het boek, maar om een of andere reden wilden ze niet dat het gepubliceerd werd.” De order kwam naar verluidt van Steve Jobs persoonlijk. De uitgever betreurde dit besluit van Apple, maar merkte op dat de Apple-winkels niet het belangrijkste deel van de inkomsten van de uitgever vormen. In juli 2010 kondigde de uitgeverij aan dat haar boeken binnenkort ook op de iPad beschikbaar zouden zijn.

Intimidatie van bloggers

Jobs was zeer terughoudend over zijn toespraken bij productlanceringen en eiste de grootst mogelijke geheimhouding tot het allerlaatste moment. In 1998 richtte Nicholas Charelli, die zichzelf een Apple-fan noemde, ThinkSecret.com op, waar hij exclusieve informatie over Apple producten publiceerde voordat deze officieel waren onthuld. Een deel van het materiaal bleek slechts geruchten te zijn en werd nooit bevestigd, maar er was ook echte inside informatie van het bedrijf uitgelekt, waardoor de site bijzonder populair werd onder Apple-liefhebbers. In december 2004 publiceerde de site details over een nieuwe Mac mini, die slechts twee weken later officieel werd onthuld. Er werd een rechtszaak aangespannen tegen de eigenaar van de site. De procedure heeft ongeveer drie jaar geduurd en eindigde met de sluiting van het middel en een verzoening tussen de partijen, waarvan de voorwaarden niet werden bekendgemaakt.

Op 25 maart 2010 vond een zekere Brian Hogan een prototype van een nieuwe iPhone, achtergelaten door een Apple ontwikkelaar in een bar in een buitenwijk van San Francisco. Hogan gaf het gevonden apparaat aan de redactie van het tech-blog Gizmodo voor een beloning van 5.000 dollar. De blog publiceerde een artikel over het toestel van de telefoon. Apple diende een klacht in bij het openbaar ministerie en de huizen van de bloggers werden doorzocht. Uiteindelijk konden de bloggers, door ermee in te stemmen het monster aan het bedrijf terug te geven, voorkomen dat zij werden beschuldigd van heling van gestolen goederen. Als Hogan als diefstal wordt aangemerkt, kan hij een jaar gevangenisstraf krijgen. De rechtbank vond het echter mogelijk ze als een administratieve overtreding te behandelen, en Hogan kreeg voorwaardelijk, een taakstraf en een boete. Net als bij het Think Secret incident wijst Isaacson op de directe betrokkenheid van Steve Jobs bij de ontwikkeling van dit conflict.

Censuur op iPhones en iPads

In 2010 won kunstenaar Marc Fiore de Pulitzerprijs voor zijn reeks cartoons waarin hij de spot dreef met het beleid van George W. Bush. Het feit dat de app met deze cartoons eerder door Apple was afgewezen omdat hij mogelijk in strijd was met de smaadwetgeving, trok de aandacht van het publiek. Het bedrijf bevond zich in een domme positie, en Jobs moest zich publiekelijk verontschuldigen tegenover de gebruikers.

Dit incident heeft een debat op gang gebracht over de verboden en beperkingen die Apple aan klanten oplegt. Jobs probeerde controle te houden over de acties van gebruikers zonder censuur uit te oefenen. Er werd met name gesproken over het verbieden van pornografie op Apple apparaten. “Mensen die porno willen, laten ze Android kopen,” zei Jobs tegen een criticus. Op de vraag van de redacteur van de website Valleywag. (die overigens de Gizmodo blog controleerde), Ryan Tate, hoe het zit met het idee van vrijheid, antwoordde Jobs dat zijn idee van vrijheid ook “vrijheid van porno” en andere aanstootgevende en potentieel gevaarlijke inhoud omvat. Jobs bleef bij zijn standpunt en ging persoonlijk in debat met bloggers die kritiek hadden op zijn beleid. De humoristische website eSarcasm.com lanceerde een campagne met de slogan “Ja, Steve, ik wil porno”:

Hoe dan ook, wij houden gewoon van het idee van een open samenleving zonder censuur, waar er geen technodictator is die bepaalt wat we wel en niet mogen bekijken.

Het schandaal werd besproken in de raad van bestuur van Apple. Jobs kreeg te horen dat de arrogantie die past bij een ambitieuze buitenstaander, niet past bij een leider in de industrie. Maar Jobs zei dat er geen sprake was van arrogantie in zijn positie en bleef bij zijn mening.

Verwijdering van elektronisch afval

In 2001 heeft Apple in de VS en Canada een recyclingprogramma voor elektronisch afval opgezet; dit programma was echter vrij beperkt en op dit punt bleef het bedrijf achter bij andere grote IT-spelers. In 2005 reageerde Jobs op de kritiek op het programma door tijdens de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van Apple in Cupertino in april een snauw uit te delen aan milieuactivisten. Een paar weken later werd echter aangekondigd dat Apple gratis iPods in zijn winkels zou accepteren. Computer TakeBack reageerde door een spandoek te laten wapperen boven Stanford University tijdens de diploma-uitreiking toen Jobs een toespraak hield. Op het spandoek stond “Steve, wees geen minispeler – recycle al het e-afval”. In 2006 breidde Jobs het recyclingprogramma van Apple uit voor alle Amerikaanse klanten die een nieuwe Mac kochten. Het programma werd later uitgebreid met e-afval van andere fabrikanten en, na Jobs” dood, uitgebreid tot Europa.

Zowel in zijn privéleven als in zijn werk probeerde Steve Jobs zich te houden aan de principes van het Zenboeddhisme en het Bauhaus. Hij was ook pescetariër (andere bronnen zeggen vegetariër of zelfs veganist). Jobs droeg meestal een zwarte coltrui van Issei Miyake met lange mouwen, een blauwe Levi”s 501 jeans en New Balance 991 sportschoenen. Volgens Isaacson wilde hij zijn eigen uniform: “Het was comfortabel (legde hij zijn wens uit) en stelde hem in staat zijn stijl uit te drukken.

Jobs reed in een zilverkleurige Mercedes-Benz SL 55 AMG zonder kentekenplaten. De wet van de staat Californië geeft 6 maanden om kentekenplaten te krijgen voor nieuwe voertuigen, dus Jobs huurde elke zes maanden een nieuwe SL. Jobs kreeg parkeerplaatsen op naam aangeboden, maar hij weigerde altijd, omdat hij het onbescheiden vond. Tegelijkertijd vond hij dat hij een speciale behandeling verdiende, een uitzondering op de regels, en stond hij zichzelf toe op gehandicaptenparkeerplaatsen te parkeren, wat het onderwerp werd van kwinkslagen zoals de grappige slogan “Park Different”.

Jobs was een grote fan van Bob Dylan en The Beatles. Hij verwees er vaak naar in zijn toespraken, en gaf bij een gelegenheid een interview ter begeleiding van de uitzending van een concert van Paul McCartney. De dag dat de platen van The Beatles in de iTunes Store verschenen, na een conflict van 30 jaar met Apple Corps, was een van de hoogtepunten in Jobs” leven.

Relatie met biologische verwanten

Steve Jobs wist lange tijd niets over zijn biologische ouders. Hij ging altijd gebukt onder deze duisternis en het besef dat hij als zuigeling in de steek was gelaten. Begin jaren tachtig huurde hij in het geheim een privé-detective in, maar de zoektocht leverde toen niets op. Kort voor Clara stierf, waagde Steve het haar naar haar verleden te vragen en zij vertelde hem hoe hij was geadopteerd. In het telefoonboek vond Steve de dokter wiens naam op zijn geboorteakte stond. Hij belde de dokter, die hem vertelde dat alle documenten in een brand waren verbrand. Maar de documenten overleefden, en de dokter verzegelde ze in een envelop waarop hij schreef: “Stuur ze naar Steve Jobs na mijn dood.” Kort na de dood van de dokter ontving Jobs de documenten, waaruit hij eindelijk de naam van zijn moeder vernam – ten tijde van zijn geboorte een ongehuwde studente genaamd Joan Schieble uit Wisconsin.

Steve huurde weer een detective in en de detective vond al snel zijn biologische moeder. Het bleek dat zij in december 1955, 10 maanden na de geboorte van Steve, was getrouwd met zijn vader, Abdulfattah Jandali, een Syriër. In 1957 kregen zij een dochter, Mona, maar zij scheidden in 1962. Joan trouwde met schaatsinstructeur George Simpson en zij en Mona namen zijn achternaam aan. Dit huwelijk was echter van korte duur, en in 1970 begonnen moeder en dochter te zwerven, om zich uiteindelijk in Los Angeles te vestigen. Joan maakte carrière als logopediste, terwijl Mona schrijfster werd en zich in Manhattan vestigde.

Steve bleef Paul en Clara als zijn ouders beschouwen en probeerde Joan niet te ontmoeten, om hen niet van streek te maken. Kort nadat Clara in 1986 aan kanker was overleden, belde Steve echter zijn biologische moeder in Los Angeles op en regelde een bezoek voor hem. Hij deed dit uit nieuwsgierigheid en hij zei: “Ik geloof dat de kwaliteiten van een mens worden bepaald door zijn omgeving en niet door erfelijkheid. Maar toch, het is een beetje interessant om de biologische wortels van een persoon te leren kennen. Trouwens, ik wilde Joan geruststellen dat ik dacht dat ze het juiste had gedaan. Ik wilde de biologische moeder ontmoeten, vooral om te zien of ze in orde was en ook om haar te bedanken dat ze geen abortus heeft laten doen. Ze was pas 23 en heeft veel moeten doorstaan om van mij te bevallen.” Joan verontschuldigde zich vaak bij hem, en op een kerstavond zei hij tegen haar, “Maak je geen zorgen. Ik had een geweldige jeugd. Ik deed het erg goed.”

Dezelfde dag dat Steve bij zijn moeder op de stoep stapte, belde Joan Mona, zijn zus. Mona vloog binnen en was al snel vastbesloten haar vader te vinden. Ook zij huurde een privé-detective in en ontdekte dat Jandali de universiteit had verlaten, in het restaurantwezen was gegaan en zijn eigen café had. Mona stelde voor dat Steve samen naar zijn vader zou gaan, maar hij weigerde. Jobs vroeg Mona Jandali niets over zichzelf te vertellen, omdat hij hem niet kon vergeven dat hij zijn gezin, zijn vrouw en dochter had verlaten, en hem niet vertrouwde: “Ik was toen rijk – plotseling zou hij mij chanteren of alles aan journalisten vertellen”. Niet wetend wie zijn zoon was geworden, vertelde Jandali Monet dat hij vroeger een café had in Silicon Valley: “Zelfs Steve Jobs kwam daar vaak. Ja, hij was gul met zijn thee.” Jandali kwam er later bij toeval achter dat Jobs zijn zoon was, maar heeft ook niet getracht hem te ontmoeten.

Jobs onderhield een vriendschappelijke relatie met Joan Simpson, die in een verpleeghuis in Los Angeles woont. Over zijn biologische ouders zei Jobs: “Voor mij zijn deze mensen sperma- en eiceldonoren. Ik wil niemand beledigen, ik zeg alleen een feit.” Jandali, 80, vertelde The Sun in augustus 2011 dat zijn pogingen om Jobs te contacteren zonder succes waren gebleven.

Steve Jobs en Mona Simpson werden goede vrienden, maar hielden hun relatie enige tijd geheim. Mona introduceerde Steve op een feest om de uitgave van haar eerste boek in 1986 te vieren.

Op de herdenkingsdienst van haar broer, zei Mona Simpson:

Ik groeide op als enig kind in een gezin, mijn moeder voedde me op zonder vader. Omdat we arm waren en ik wist dat mijn vader uit Syrië was geëmigreerd, stelde ik me voor dat hij op Omar Sharif leek. Ik hoopte dat hij rijk en vriendelijk was, en dat hij in ons leven (en in onze nog steeds niet gemeubileerde flat) zou terugkomen om ons te helpen. Later, nadat ik mijn vader had ontmoet, probeerde ik te geloven dat hij zijn telefoonnummer had veranderd en geen nieuw adres had achtergelaten omdat hij een revolutionaire idealist was die een nieuwe wereld voor het Arabische volk aan het opbouwen was. Zelfs als feministe heb ik mijn hele leven gewacht op een man van wie ik zou houden en die van mij zou houden. Decennia lang dacht ik dat mijn vader die man zou zijn. Maar toen ik 25 werd, ontmoette ik zo”n man, en hij bleek mijn broer te zijn.

Relaties met vrouwen

Jobs vond het altijd moeilijk om zijn gevoelens en emoties in toom te houden, dit gold ook voor zijn persoonlijke leven. Hij was zeer hartstochtelijk, en de mensen om hem heen waren altijd op de hoogte van zijn hartstochten, want Jobs was niet verlegen om advies te vragen aan degenen die hij vertrouwde, en hield ervan om openlijk blijk te geven van de opwinding van een nieuwe romance of het verlangen van een scheiding. Hij werd door velen beschouwd als een romantisch man, hoewel hij in zijn relaties met vrouwen soms berekenend, egoïstisch, onbeschoft en zelfs wreed was.

Steve Jobs noemt zijn eerste liefde Chris-Ann Brennan, een hippiemeisje met wie hij in het voorjaar van 1972 verkering kreeg, nog voordat hij zijn middelbare schooldiploma had gehaald. In de zomer verliet Steve het ouderlijk huis en vestigde zich met Kris in een hut in de bergen boven Los Altos, ondanks de bezwaren van zijn ouders. Kris was goed in tekenen en Steve speelde gitaar en probeerde poëzie te schrijven. Hun relatie, die vele jaren duurde, kon niet als gemakkelijk worden omschreven. Ze studeerden samen Zen, namen LSD, hadden parttime baantjes, liftten. Steve en Chris dreven voortdurend uit elkaar, Chris ging uit met anderen, en dan kwamen ze weer bij elkaar en woonden op de Friedland boerderij: “Het is een geval van strak samen en saai uit elkaar,” herinnerde Brennan zich later. In 1976 ging Chris, onder de indruk van de verandering in Steve”s leven na zijn terugkeer uit India, er ook heen, samen met hun gemeenschappelijke vriend Greg Calhoun, maar ze keerden apart terug en Chris trok in het huis dat Steve en Daniel Kottke samen huurden. Een paar maanden later, werd Kris zwanger. Jobs deed alsof het hem niet aanging, en er gebeurde niet veel. Hij haalde zelfs Kottke over om niet van hen weg te gaan. In mei 1978, beviel Chris van een dochter, Lisa Brennan. Jobs bleef zijn vaderschap ontkennen en beweerde dat Brennan niet de enige was die met hem uitging. Ingehuurde advocaten haalden Kottke over om te getuigen dat hij Brennan nooit in bed had gezien met Jobs en verzamelden zorgvuldig bewijs van haar andere affaires. Kris schreeuwde dat Steve haar een rokkenjager wilde laten lijken zodat ze haar verantwoordelijkheid niet hoefde te nemen, en begon schandalen over kapot servies en kapot meubilair. Tegelijkertijd nam Jobs deel aan het lot van zijn dochter: hij haalde Kris over het kind niet aan vreemden weg te geven (zoals hij zelf ooit was weggegeven), hij hielp haar een naam te kiezen en noemde de nieuwe computer Apple Lisa naar haar, hoewel hij dat niet wilde toegeven.

Door zich los te maken van Brennan, maakte Jobs zich ook gedeeltelijk los van zijn oude levensstijl. Hij stopte met hippie, kreeg een stijlvol kapsel, kocht een duur pak, verzachtte zijn dieet. Om zijn imago als succesvol zakenman te completeren, had Jobs een affaire met de medewerkster van Regis McKenna”s reclamebureau, Barbara Jasinski, een half-Poolse, half-Polynesische, zeldzame schoonheid. Jobs en Jasinski vestigden zich in een herenhuis in Tudor-stijl. Hun relatie duurde tot 1982 en putte zichzelf geleidelijk uit.

In 1982 sloeg Jobs de handen ineen met de beroemde folkzangeres Joan Baez. Ze was veel ouder dan Jobs en had een 14-jarige zoon. Volgens Jobs, was wat hem aantrok tot Baez dat ze “slim en grappig” was. Ze hadden drie jaar verkering. Elizabeth Holmes, een vriendin van Jobs aan het Reed College, zei ooit dat “Steve voor een groot deel de minnares van Joan Baez werd omdat Baez de minnares was van Bob Dylan,” Jobs” favoriete muzikant. De ongeautoriseerde biografie “ICon. Steve Jobs” suggereert dat Jobs met Baez getrouwd zou kunnen zijn, maar haar leeftijd op het moment dat ze elkaar ontmoetten (41) betekende dat het onwaarschijnlijk was dat het paar kinderen zou krijgen. Ze bleven vrienden en Baez plaatste later een eerbetoon in haar memoires: “Aan Steve Jobs – omdat hij me het woord ”processor” heeft geleerd door er een in mijn keuken te zetten.

Toen de relatie tussen Jobs en Baez al tanende was, ontmoette Steve studente Jennifer Egan van de Universiteit van Pennsylvania. Deze romance was van korte duur: een jaar later liet Egan Jobs weten dat ze nog niet van plan was te trouwen, en ze gingen uit elkaar.

Begin 1985 ontmoette Jobs, naar eigen zeggen, de mooiste vrouw van zijn leven en zijn eerste ware liefde. Haar naam was Tina Redse, ze was van het hippie soort en werkte ook in de IT – als een computer consultant. Toen Scully Jobs bij Apple wegjoeg, vluchtte Steve met Tina naar Europa voor afleiding. Ze deelden een moeilijke jeugd, beladen met psychologische trauma”s (met name Redse”s vader leed aan geestesziekte), waren beiden op zoek naar schoonheid en harmonie, plaatsten beiden het spirituele boven het alledaagse. Ook qua persoonlijkheid waren ze gelijk: net als Steve was Tina neurotisch, gevoelig en kon ze wel een traantje wegpinken. Tegelijkertijd was zij wilskrachtig, veronachtzaamde gemakkelijk haar ongewone schoonheid, droeg vaak geen make-up – en volgens ooggetuigen werd zij toen zelfs nog mooier. Hun romance was zeer stormachtig, ze waren hartstochtelijk verliefd. Redse stond op gelijke voet met Jobs: zij verliet zijn huis en kwam naar hem terug wanneer zij daar zin in had. Maar ondanks alle overeenkomsten, waren de verschillen onoverkomelijk. Redse was de vriendelijkste mens: als vrijwilligster hielp ze de zieken en de armen, probeerde een band op te bouwen met Lisa en zelfs met Chris Ann. Daarin was zij precies het tegenovergestelde van Jobs. Redsay was door hem gefascineerd, maar kon zijn egoïsme, zijn afwijzende houding tegenover mensen, zijn wreedheid en zijn lege, ongemeubileerde huis niet verdragen. De filosofische verschillen zaten ook heel diep: Steve had het over een universele esthetiek die de mensen moet worden bijgebracht, Tina accepteerde het Bauhaus niet, omdat ze ervan overtuigd was dat esthetiek alleen individueel kan zijn, dat mensen worden geboren met een gevoel voor schoonheid en dat het niet nodig is hen dat gevoel bij te brengen. Hun verbintenis was gedoemd. In 1989 nam Steve de wanhopige stap om Tina ten huwelijk te vragen. Afwijzing en een definitieve breuk waren het gevolg.

Ik kon geen goede vrouw zijn voor een legende genaamd Steve Jobs. Het zou in elk opzicht vreselijk zijn geweest. <…> Ik wilde hem niet beledigen, maar ik kon het ook niet aanzien dat hij anderen beledigde. Het was te pijnlijk voor me.

Huwelijk met Lauren Powell

Lauren Powell was de enige vrouw van Steve Jobs en, naar hij zelf toegaf, de tweede vrouw van wie hij “echt hield”. Lauren was acht jaar jonger dan Steve, werkte bij een bank en kwam ook uit een probleemgezin met vier kinderen. Haar vader was piloot en stierf heldhaftig toen hij een vallend vliegtuig uit de buurt van woonwijken bracht. De rest van het leven van het gezin met de stiefvader was verschrikkelijk.

Lauren ontmoette Jobs naar eigen zeggen in oktober 1989 bij toeval – haar vrienden hadden haar uitgenodigd voor een lezing aan de Stanford Business School waar Steve een lezing gaf. Jobs merkte een mooie jonge vrouw op in het publiek en zij vertelde hem gekscherend dat zij naar de lezing was gekomen om een prijs te winnen – een diner met Steve Jobs zelf. De romance vorderde snel, waarbij Lauren Jobs hoofd op hol bracht:

Hij was volledig gefascineerd. Hij belde me om te vragen, “Denk je dat ze me leuk vindt?” Het was heel vreemd om zo”n telefoontje te krijgen van een beroemd persoon.

Op 1 januari 1990 vroeg Jobs Powell ten huwelijk, ging daarna werken en vergat haar een aantal maanden. In september verliet Lauren hem, beledigd door Jobs” verwaarlozing, maar in oktober gaf hij haar een verlovingsring en twee maanden later gingen ze op reis naar Hawaii. Toen ze terugkwamen, bleek Lauren zwanger te zijn.

Het huwelijk vond plaats op 18 maart 1991. De ceremonie werd in het Ahwahnee Hotel in Yosemite National Park geleid door Jobs” Soto Zen-mentor, monnik Kobun Chino Otogawa. Jobs was gelukkig getrouwd, hoewel hij soms naar Tina verlangde:

Lauren is als Tina, maar totaal anders – stoer, gepantserd. Dus het huwelijk was een succes.

Het echtpaar kreeg een zoon Reid in september 1991, gevolgd door dochters Erin in augustus 1995 en Eve in 1998. Jobs besteedde weinig tijd aan zijn kinderen, vooral zijn dochters. Hij bracht graag tijd door met zijn zoon, maar zei dat het de jongere Eve was, een onverschrokken, wilskrachtig en zeer actief meisje, die op een dag Apple zou leiden, zo niet president van de Verenigde Staten zou worden. Reed ging qua uiterlijk veel op zijn vader lijken, maar verschilde van hem in goede manieren en zacht karakter.

Huisvesting

In 1982 kocht Jobs een flat in The San Remo, een huis in New York met een politiek progressieve reputatie, waar ook Demi Moore, Steven Spielberg en Steve Martin flats hadden. Maar, door een obsessie voor perfectie, heeft Jobs daar nooit kunnen wonen. Met de hulp van James Freed van Bay Yumin Studios, besteedde hij veel tijd aan de renovatie van het appartement, om het bijna twee decennia later te verkopen aan U2 leadzanger Bono.

In 1984 kocht Jobs het Jackling House, een 1600 m² groot herenhuis in Spaans koloniale stijl met 14 slaapkamers, ontworpen door George Washington Smith, in Woodside, Californië. (Californië). Hoewel het naar verluidt bijna ongemeubileerd werd achtergelaten, heeft Jobs er bijna tien jaar in gewoond. Naar verluidt hield hij zijn oude BMW R60 motorfiets

Jobs bracht het Jackling House in verval met plannen om het af te breken en er een kleiner huis voor in de plaats te bouwen; plaatselijke natuurbeschermers verzetten zich echter tegen zijn plannen. In juni 2004 gaf de gemeenteraad van Woodside Jobs toestemming om het herenhuis af te breken, op voorwaarde dat hij het pand een jaar lang zou adverteren, zodat degenen die dat wensten de kans zouden krijgen om het te verplaatsen en opnieuw op te bouwen. Een aantal mensen toonde belangstelling, maar er werd geen overeenstemming over bereikt. Later dat jaar begon een groep plaatselijke voorstanders juridische stappen te ondernemen om de sloop te voorkomen. In januari 2007 werd Jobs door een gerechtelijk bevel het recht ontnomen het pand te slopen. Het besluit werd echter in maart 2010 in hoger beroep vernietigd en het herenhuis werd begin februari 2011 gesloopt. Jobs stierf zonder dat hij tijd had om iets op zijn plaats te bouwen en het staat nu leeg.

Jobs en zijn gezin woonden in een huis in de bevoorrechte buurt van Old Palo Alto. Hiernaast zijn de huizen van John Doerr, Larry Page, Mark Zuckerberg, Andy Herzfeld, Joanna Hoffman, Burrell Smith. Het twee verdiepingen tellende rode bakstenen huis van de Jobs, vergelijkbaar met dat in de Cotswolds maar met een binnenplaats in koloniale stijl, werd in de jaren 1930 gebouwd door de plaatselijke architect John Carr. De Gobbses verbouwden het enigszins om aan de behoeften van de familie te voldoen. Het kopen van meubels en apparaten was maandenlang een ware beproeving, omdat Steve, zoals zijn gewoonte was, erop gebrand was de enige onberispelijke keuze te maken. Over het geheel genomen ziet het huis er nogal bescheiden uit, zeker als huis van een miljardair, en valt het niet op tussen de rest. President Clinton dineerde er met Jobs en 14 Silicon Valley CEO”s op 7 augustus 1996.

Indachtig zijn aan de dood is de beste manier die ik ken om de val te vermijden waarin de gedachte dat je iets te verliezen hebt je verstrikt doet raken. Je bent al naakt. Er is geen reden om niet de roep van je hart te volgen.

In oktober 2003 werd bij Jobs alvleesklierkanker geconstateerd. Medio 2004 kondigde hij de ziekte aan de Apple werknemers aan. De prognose voor deze vorm van kanker is gewoonlijk uiterst slecht, maar Jobs bleek een zeer zeldzame, behandelbare vorm van de ziekte te hebben die bekend staat als neuro-endocriene tumor van de eilandjescel. Jobs weigerde negen maanden lang een operatie te ondergaan omdat hij niet wilde dat zijn lichaam werd geopend, iets waar hij later spijt van kreeg. Hij probeerde de ziekte te bestrijden met onconventionele geneeskunde: hij probeerde een veganistisch dieet, acupunctuur, kruidentherapie en wendde zich zelfs tot een medium. In juli 2004 stemde Jobs in met een pancreaticoduodenectomie (“Whipple”s operatie”), waarbij de tumor met succes werd verwijderd, maar tegelijkertijd levermetastasen werden ontdekt. Jobs kondigde aan dat hij genezen was van zijn kanker en begon zelf stiekem met chemotherapie. De artsen waren in staat het kankergenoom gedeeltelijk te sequencen en er werd een gerichte therapie voorgeschreven. Tijdens Jobs afwezigheid werd het bedrijf geleid door Tim Cook, Apple”s hoofd internationale verkoop en operaties.

De volgende drie jaar waren zeer zenuwslopend voor Apple en zijn aandeelhouders. Jobs gezondheid ging geleidelijk achteruit, hij werd vreselijk mager, maar hij bleef presentaties houden totdat zijn uiterlijk meer spraakmakend werd dan de producten die hij presenteerde. Jobs onthulde niet de hele waarheid over zijn gezondheidstoestand, en deed alsof hij het niet meende: het was ofwel “een eenvoudige virale infectie” of “hormonale onbalans”. De realiteit was veel erger: zijn kanker was uitgezaaid, hij had weinig trek in pijnstillers en immunosuppressiva, en hij had vaak last van depressies waarvoor hij geen behandeling zocht. Bemoedigende berichten over zijn toestand klonken volstrekt niet overtuigend, en de aandelen van Apple daalden gestaag.

Op 28 augustus 2008 publiceerde Bloomberg per vergissing een voorverpakte overlijdensadvertentie van Jobs in zijn corporate nieuwsdienst. Hoewel de fout snel werd gecorrigeerd, maakten veel nieuwszenders en blogs er melding van, wat de geruchten over Jobs” gezondheid versterkte. Jobs reageerde tijdens een Let”s Rock-toespraak in september 2008 door Mark Twain te citeren: “Geruchten over mijn dood zijn zwaar overdreven.” Tijdens een media-evenement sloot Jobs zijn presentatie af met een dia met de tekst “110

Uiteindelijk erkende Jobs in januari 2009 publiekelijk het probleem en ging hij met verlof, om de zaken weer over te dragen aan Tim Cook. In april onderging Jobs een levertransplantatie in het Methodist University Hospital in Memphis. De prognose voor Jobs was “uitstekend” en hij ging begin 2010 weer aan het werk.

Op 17 januari 2011 werd bekendgemaakt dat het hoofd van Apple opnieuw medisch verlof had gekregen. Jobs kondigde dit aan in een brief aan het personeel, waarin hij uitlegde dat hij had besloten “zich te concentreren op zijn gezondheid”. Net als de vorige keer werd aangekondigd dat Tim Cook de dagelijkse leiding op zich zou nemen, terwijl Jobs betrokken zou blijven bij belangrijke strategische beslissingen. Toch sprak Jobs op 2 maart bij de lancering van de iPad 2, presenteerde hij op 6 juni iCloud op de Worldwide Developers Conference en sprak hij de volgende dag de gemeenteraad van Cupertino toe.

Op 24 augustus 2011 kondigde Jobs aan dat hij zou aftreden als CEO van Apple. “Helaas is die dag gekomen”, schreef Jobs, verwijzend naar het feit dat hij “niet langer zijn taken kan uitvoeren en aan de verwachtingen kan voldoen als CEO van Apple”. Jobs werd voorzitter van de raad van bestuur en benoemde Tim Cook tot zijn opvolger. Jobs bleef tot zijn laatste dag betrokken bij de zaken van Apple en adviseerde Tim Cook.

Steve Jobs overleed op 5 oktober 2011 rond 15.00 uur in zijn huis in Californië aan de gevolgen van complicaties die leidden tot ademhalingsproblemen. Hij stierf omringd door zijn dierbaren: zijn vrouw, kinderen en zus. Volgens Dr. Ramzi Amir heeft zijn aanvankelijke keuze voor een alternatieve behandeling “geleid tot een onnodig vroege dood”.

Volgens zijn familie is Jobs “vredig heengegaan” en zijn laatste woorden, enkele uren voor zijn dood gesproken, waren:

Whoa! Whoa! Whoa!

Apple en Microsoft hebben de vlaggen op hun hoofdkantoren en campussen gestreken. Bob Iger heeft opdracht gegeven om van 6 tot 12 oktober in alle Disney-faciliteiten, waaronder Disney World en Disneyland, de vlaggen te strijken.

In een verklaring, zei Apple:

Met grote droefheid maken wij bekend dat Steve Jobs vandaag is overleden.

Binnen twee weken na zijn dood toonde Apple”s corporate website een eenvoudige pagina met Jobs” naam en levensjaren naast zijn zwart-wit portret. Als je op de foto klikt, zie je een overlijdensbericht:

Apple heeft een visionair en creatief genie verloren, en de wereld heeft zijn grootste man verloren. Degenen onder ons die het geluk hadden Steve persoonlijk te kennen en met hem samen te werken, hebben een goede vriend en mentor verloren. Steve heeft een bedrijf achtergelaten dat alleen hij had kunnen opbouwen, en zijn geest zal altijd de steunpilaar van Apple zijn.

Het gepubliceerde e-mailadres voor herdenkingen, condoleances en overdenkingen heeft meer dan een miljoen berichten ontvangen, die nu op de herdenkingspagina van Steve Jobs worden weergegeven.

Pixar wijdde ook zijn website aan Jobs en publiceerde een foto van hem met John Lasseter en Edwin Cutmull en de volgende tekst:

Steve was een buitengewone visionair, onze dierbare vriend en onze leidende ster van de Pixar-familie. Hij zag het potentieel van Pixar eerder dan iemand van ons, en breder dan iemand ooit had kunnen denken. Steve wedde op ons en geloofde in onze gekke droom om computergeanimeerde films te maken; hij zei altijd “maak het geweldig”. Hij was de reden wat Pixar geworden is, en zijn kracht, eerlijkheid en liefde voor het leven hebben ons allemaal beter gemaakt. Hij zal altijd deel uitmaken van het DNA van Pixar.

Een kleine particuliere begrafenis vond plaats op 7 oktober 2011 op de Alta Mesa Cemetery, de enige niet-confessionele begraafplaats in Palo Alto, informatie werd niet vrijgegeven.

Gouverneur Jerry Brown van Californië heeft zondag 16 oktober 2011 uitgeroepen tot Steve Jobsdag. Een privé-dienst werd die dag gehouden op de Stanford Universiteit. Apple en andere leidinggevenden van technologiebedrijven, leden van de media, beroemdheden, goede vrienden van Jobs, politici en de familie van Jobs waren aanwezig. Bono, Yo-Yo Ma en Joan Baez leidden de ceremonie, die meer dan een uur duurde.

Op 19 oktober werd op het hoofdkantoor van Apple in Cupertino een besloten herdenkingsdienst voor Apple werknemers gehouden. Cook, Bill Campbell, Norah Jones, Albert Gore en Coldplay waren aanwezig, evenals Jobs” weduwe, Lauren. Sommige Apple winkels waren kort gesloten, zodat de werknemers de ceremonie konden bijwonen.

Media-aandacht

De dood van Steve Jobs was het topverhaal op ABC, CBS en NBC. Talrijke kranten over de hele wereld meldden de dood de volgende dag op hun voorpagina. Een aantal prominenten, waaronder de voormalige Amerikaanse president Barack Obama, de Britse premier David Cameron, Microsoft-oprichter Bill Gates en The Walt Disney Company-topman Bob Iger, heeft gereageerd op Jobs” dood. Wired News verzamelde de commentaren en publiceerde ze op haar homepage. Veel van Jobs” vrienden en collega”s, met name Steve Wozniak en George Lucas, hebben hun medeleven betuigd. Adult Swim TV zond een clip van 15 seconden uit waarin het woord “hello” vervaagde en overging in “goodbye”.

Time magazine wijdde een nummer van 8 oktober 2011 aan Jobs. Op de omslag van het nummer stond een foto van Jobs door Norman Siff, voor het eerst gepubliceerd in Rolling Stone, januari 1984, in een lotushouding, terwijl hij zijn eerste Macintosh-computer vasthoudt. Dit was de achtste keer dat Jobs op de cover van Time stond. Het nummer bevatte een foto-essay van Diane Walker, een Apple-retrospectief van Harry McCracken en Lev Grossman en een artikel van zes pagina”s van Walter Isaacson, als aankondiging van de biografie die hij schreef, Steve Jobs.

Bloomberg Businessweek publiceerde een onuitgegeven nummer gewijd aan Jobs, met uitgebreide artikelen van Steve Jurvetson, John Scully, Sean Wisely, William Gibson en Walter Isaacson. Een zwart-wit foto van Steve Jobs met zijn naam en levensjaren werd op de omslag geplaatst.

Nadat hij Apple had opgericht, werd Jobs een symbool voor zijn bedrijf en de industrie. Toen Time de computer in 1982 uitriep tot “machine van het jaar”, publiceerde het tijdschrift een groot artikel over Jobs als “de beroemdste micro maestro”.

In 1985 kende president Ronald Reagan Jobs en Steve Wozniak de National Medal of Technology toe, en zij behoorden tot de eersten die deze onderscheiding kregen. In 1987 ontving Jobs de Jefferson Award for Public Service in de categorie “beste openbare dienst door een persoon van 35 jaar of jonger”. In 1988 erkende het tijdschrift Inventor and Innovator Steve Jobs en Steve Wozniak als ontvangers van de Technology – Chariot of Progress award. In december 2007 werd Jobs door gouverneur Arnold Schwarzenegger van Californië en zijn vrouw Maria Shriver opgenomen in de California Hall of Fame.

In 1989 riep het tijdschrift Inc. Jobs uit tot ondernemer van het decennium. In november 2007 werd Jobs door het tijdschrift Fortune uitgeroepen tot de machtigste man in het bedrijfsleven. In augustus 2009 werd Jobs in een enquête van Junior Achievement uitgeroepen tot de meest bewonderde ondernemer onder tieners. In november 2009 werd Jobs door Fortune uitgeroepen tot CEO van het decennium. In maart 2012 noemde Fortune Steve Jobs “de grootste ondernemer van onze tijd”, beschreef hem als “briljant, visionair, inspirerend” en noemde hem “de typische ondernemer van onze generatie”.

In november 2010 stond Jobs op de 17e plaats van de lijst van ”s werelds meest invloedrijke mensen van Forbes magazine. In december 2010 riep de Financial Times Jobs uit tot man van het jaar, en eindigde een stuk dat aan hem was gewijd met: “In zijn autobiografie zei John Scully, een voormalige PepsiCo executive die ooit Apple leidde, het volgende over de ambities van de man die hij eruit schopte: ”Apple was verondersteld een grote fabrikant van consumentenproducten te zijn. Het was een compleet gek idee. Je kon geen consumptiegoederen maken van high-tech.” “Zo fout kun je zijn,” concludeert de auteur van het artikel in de Financial Times.

In december 2011 onthulde Graphisoft ”s werelds eerste bronzen standbeeld van Steve Jobs in Boedapest en noemde hem een van de grootste figuren van onze tijd. Jobs werd in februari 2012 postuum geëerd met de Grammy Trustees Award, die wordt uitgereikt aan mensen die een impact hebben gehad op de muziekindustrie op andere gebieden dan optreden. De Disney-film John Carter en de Pixar-animatiefilm Braveheart zijn opgedragen aan Jobs.

Op de eerste verjaardag van Jobs” dood werd in Odessa een sculpturale compositie “Dank u, Steve!” onthuld. De compositie van 330 kilo is een bijna twee meter lange palm (van Steve Jobs) gemaakt van schroot.

Na zijn pensionering en vooral na zijn dood werd Steve Jobs vaak omschreven als een visionair, een pionier en een genie op het gebied van zakendoen en productontwerp. Commentatoren waren het erover eens dat Jobs het gezicht van de moderne wereld ingrijpend had veranderd en dat zijn dood een groot verlies voor iedereen was. The Independent stelt dat Jobs als “model voor alle leidinggevenden” niet minder dan zes industrieën revolutionair heeft veranderd: personal computers, mobiele telefoons, muziekdistributie, productie van animatiefilms, e-books, internettablets. Jobs is op één lijn gesteld met figuren uit het verleden als Thomas Edison en Henry Ford.

Jobs” persoonlijke kwaliteiten werden bijzonder vaak bekritiseerd. Als perfectionist streefde Jobs altijd naar universele perfectie, de enige perfectie die volgens hem mogelijk was, en naar niet-geïndividualiseerde schoonheid en eenvoud. Hij eiste volledige controle over elke situatie, en in zijn streven daarnaar, was Jobs egoïstisch tot op het punt van ongevoeligheid. “Hij is een verlicht man, maar ook verrassend wreed. Een vreemde combinatie,” zei Chris Ann Brennan over hem. “De enige vraag die ik Steve echt zou willen horen beantwoorden is: waarom kun je zo boos zijn? – Andy Herzfeld, die Jobs ook beschuldigde van ontrouw, was verbijsterd. – Steve en loyaliteit zijn onverenigbaar… Hij verlaat iedereen die ooit dicht bij hem stond.

Het beleid van Apple in de jaren dat Jobs het bedrijf leidde was altijd zijn beleid, een verlengstuk van zijn ideeën over hoe zaken moeten worden gedaan, en uiteindelijk een weerspiegeling van zijn persoonlijke kwaliteiten. De pionier van de vrije software, Richard Stallman, heeft opgemerkt dat Apple consumentencomputers en handhelds streng controleert, inclusief het beperken van de pers:

Steve Jobs, de pionier van de computer als geschilderde gevangenis, uitgevonden om de vrijheid van dwazen te ontnemen, is overleden.

Malcolm Gladwell zei in The New Yorker dat “Jobs” intuïtie te maken had met bewerken, niet met inventiviteit. Zijn gave was om te nemen wat voor hem lag – een tablet met een stylus – en het genadeloos te recycleren”.

Theater

Boeken over Steve Jobs in het Russisch:

Bronnen

  1. Джобс, Стив
  2. Steve Jobs
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.