Gloria Stuart

Samenvatting

Gloria Frances Stuart (4 juli 1910 – 26 september 2010) was een Amerikaanse actrice, beeldend kunstenaar en activiste. Ze was bekend door haar rollen in Pre-Code films, en werd pas laat in haar leven opnieuw beroemd door haar vertolking van Rose Dawson Calvert in James Cameron”s epische romance Titanic (1997), de best verdienende film aller tijden op dat moment. Haar optreden in de film leverde haar een Screen Actors Guild Award op en nominaties voor de Academy Award voor Beste Bijrol en de Golden Globe Award voor Beste Bijrol in Film.

Stuart, geboren in Santa Monica, Californië, begon met acteren toen ze nog op de middelbare school zat. Na haar studie aan de Universiteit van Californië, Berkeley, begon ze aan een carrière in het theater, waar ze optrad in lokale producties en zomerspelen in Los Angeles en New York City. In 1932 tekende ze een filmcontract bij Universal Pictures, en speelde in talloze films voor de studio, waaronder de horrorfilms The Old Dark House (1932) en The Invisible Man (1933), gevolgd door rollen in de Shirley Temple musicals Poor Little Rich Girl (1936) en Rebecca of Sunnybrook Farm (1938). Ze speelde ook de hoofdrol als Queen Anne in de muzikale komedie The Three Musketeers (1939).

Vanaf 1940 vertraagde Stuart haar filmcarrière en trad in plaats daarvan op in het regionale theater in New England. In 1945, na een periode als contractspeler voor Twentieth Century Fox, gaf Stuart haar acteercarrière op en stapte over op een carrière als kunstenaar. Ze werkte als fijndrukker en maakte schilderijen, serigrafie, miniatuurboeken, bonsai en découpage gedurende de volgende drie decennia. In deze periode maakte zij talrijke werken, waarvan vele deel uitmaken van collecties in het Los Angeles County Museum of Art en het Metropolitan Museum of Art.

Stuart keerde geleidelijk terug naar het acteren aan het eind van de jaren 1970, en verscheen in verschillende bijrollen, waaronder in Richard Benjamins My Favorite Year (1982) en Wildcats (1986). Ze maakte een prominente terugkeer naar de mainstream cinema toen ze werd gecast als de 100-jarige oudere Rose Dawson Calvert in Titanic (1997), wat haar veel lofbetuigingen en hernieuwde aandacht opleverde. Haar laatste filmrol was in Wim Wenders” Land of Plenty (2004). Ze overleed in september 2010, 100 jaar oud, aan ademhalingsproblemen.

Naast haar acteer- en kunstcarrière was Stuart een levenslange milieu- en politieke activiste, die medeoprichtend lid was van de Screen Actors Guild en de Hollywood Anti-Nazi League.

1910-1929: Vroege leven

Stuart werd geboren als Gloria Stewart om 23.00 uur op 4 juli 1910 op de keukentafel van de familie in Santa Monica, Californië, als eerste kind van Alice (Stuarts grootmoeder van moederszijde, Alice Vaughan, werd in 1854 geboren in Angels Camp, in het goudland, twee jaar nadat haar eigen moeder, Berilla (Stuarts overgrootmoeder), vanuit Missouri in een huifkar naar Californië was verhuisd. Stuarts vader, afkomstig uit The Dalles, Oregon, was van Schotse afkomst en studeerde rechten in San Francisco: 5 Ten tijde van haar geboorte was hij advocaat voor The Six Companies. Stuart had een jongere broer, Frank Jr., die elf maanden later werd geboren, en een andere jongere broer Thomas (twee jaar na Frank Jr. geboren), maar hij stierf aan een hersenvliesontsteking op driejarige leeftijd.: 6

Als kind ging Stuart met haar moeder naar de Church of Christ en vervolgens naar een katholieke school. 10 Haar vader, oorspronkelijk presbyteriaans, bekeerde zich tijdens haar jeugd tot Christian Science: 10-11 Toen Stuart negen jaar oud was, overleed haar vader aan de gevolgen van een infectie als gevolg van een verwonding die hij had opgelopen toen een auto zijn been schampte. Ze werd ook van school gestuurd nadat ze haar lerares had geschopt (“om eerlijk te zijn, ze verdiende het”, herinnerde ze zich): 11 Moeilijk om twee kleine kinderen te onderhouden, accepteerde haar moeder al snel het aanzoek van de plaatselijke zakenman Fred J. Finch.: 11-12 Stuart ging naar school onder de naam Gloria Fae Finch. Haar ouders hadden haar geen tweede naam gegeven en daarom nam ze een tweede naam aan, Frances, het vrouwelijke van Frank, de naam van haar vader.

Stuart ging naar Santa Monica High School waar ze actief was in het theater, en speelde de hoofdrol in het toneelstuk De Zwaan. Ze hield evenveel van schrijven als van acteren, en bracht haar laatste twee zomers op de middelbare school door met het schrijven van korte verhalen en poëzie: 13 en werkte als verslaggeefster voor de Santa Monica Outlook. 20

Als tiener had ze een tumultueuze relatie met haar stiefvader en wilde ze naar de universiteit om het huis te verlaten: 17 Na de middelbare school schreef Stuart zich in aan de Universiteit van Californië in Berkeley, met als hoofdvakken filosofie en drama. Op de universiteit speelde ze in toneelstukken, werkte voor de Daily Californian, leverde bijdragen aan het literaire tijdschrift van de campus, Occident, en poseerde als een kunstenaars model. Het was op Berkeley dat ze haar naam Gloria Stuart begon te schrijven.

Tijdens haar studie aan de UC Berkeley, wilde Stuart lid worden van de Jonge Communistische Liga. Ze schreef: “Mij werd verteld dat het voor de armen en de onderdrukten was. Dat sprak me aan. Maar het lidmaatschap stond niet open voor mensen onder de achttien, dus ik kon geen lid worden.”: 38 In Carmel merkt ze op dat haar vriendschap met Lincoln Steffens haar “… een veel dieper inzicht gaf in de wantoestanden van arbeiders en arbeiders en me klaarstoomde om voor liberale doelen te werken toen ik een paar jaar later in Hollywood aankwam.”: 38

Aan het eind van haar eerste jaar, in juni 1930, trouwde Stuart met Blair Gordon Newell,: 23 een jonge beeldhouwer die in de leer was bij Ralph Stackpole aan de gevel van het beursgebouw in San Francisco: 18 De Newells verhuisden naar Carmel-by-the-Sea, waar een stimulerende gemeenschap bestond van kunstenaars als Ansel Adams, Edward Weston, Robinson Jeffers en Lincoln Steffens en zijn vrouw Ella Winter.: 45-46 In Carmel-by-the-Sea trad Stuart op in producties van het Theatre of the Golden Bough en werkte ze als medewerker aan The Carmelite newspaper. 31 Ondertussen maakte ze met de hand genaaide schorten, patchwork kussens en theedoeken, en maakte boeketten van gedroogde bloemen voor een theewinkel, waar ze ook als serveerster werkte. 36 Newell legde bakstenen, hakte en stapelde hout, gaf les in beeldhouwen en houtbewerking, en beheerde een midgetgolfbaan. Ze woonden als nachtwakers in een hutje midden op een bosperceel: 31-37 Stuart zou deze periode van haar leven later omschrijven als “heerlijk bohémien”: 16

1930-1934: Theater en vroege films

Stuarts optreden in het theater in Carmel bracht haar onder de aandacht van Gilmor Brown”s privé-theater, The Playbox, in Pasadena. Ze werd daar uitgenodigd om op te treden als Masha in Anton Tsjechov”s De Meeuw. 26 Op de openingsavond waren er casting-directeurs van Paramount en Universal in het publiek. Beiden kwamen backstage om een screentest te regelen, beide studio”s eisten haar op. Uiteindelijk gooiden de studio”s een munt op en Universal won. Stuart beschouwde zichzelf als een serieuze actrice in het theater, maar zij en Newell “waren blut en leefden van hand tot mond”, dus besloot ze het contract met Universal te tekenen, dat iets meer betaalde dan Paramount: 40

Volgens Stuart begon ze haar filmcarrière met het spelen van een ingénue die de confrontatie aanging met de minnares van haar vader in de Warner Bros. film Street of Women, een Pre-Code fallen-women film waarvoor ze was uitgeleend door Universal: 41 Stuart”s tweede film, opnieuw als ingénue, was in de football-heldenfilm The All-American. 60

Begin december 1932 kondigde de Western Association of Motion Picture Advertisers aan dat Gloria Stuart één van de vijftien nieuwe filmactrices was “Most Likely to Succeed” – zij was een WAMPAS Baby Star. Ginger Rogers, Mary Carlisle, Eleanor Holm waren onder de anderen. Stuarts carrière ging vooruit toen de Engelse regisseur James Whale haar koos voor zijn film The Old Dark House (1932), waarin ze de glamourrol speelde van een sentimentele echtgenote die strandt tussen vreemden in een spookachtig landhuis, temidden van een ensemblecast (Boris Karloff, Melvyn Douglas, Charles Laughton, Lilian Bond, Ernest Thesiger, Eva Moore en Raymond Massey). De film werd door de critici geprezen en The New York Times noemde Stuarts optreden “knap en charmant”, en de film werd later een cultklassieker. Stuarts ervaring met het filmen van The Old Dark House was ook van belang voor de oprichting van de Screen Actors Guild in 1933:

James zat bij alle Engelse acteurs,” herinnerde Stuart zich. “Dus aan de ene kant van de set hadden ze hun ”elevensies” en ”fouries,” en Melvyn en ik zouden bij elkaar zitten, niet uitgenodigd. Op een dag zei Melvyn tegen me: ”Ben je geïnteresseerd om samen een bond te vormen? Ik zei, ”Wat is een vakbond?” Hij zei, ”Zoals in New York – Actor”s Equity. De acteurs komen bij elkaar en werken voor betere werkomstandigheden. Ik zei: ”O geweldig,” want ik stond elke ochtend om vijf uur op; om zeven uur in de make-up, om acht uur in het haar, om kwart voor negen in de garderobe, en dan werkte je soms, als de productie dat wilde, tot vier of vijf uur de volgende ochtend. Er waren geen overuren. Ze gaven ons te eten wanneer ze daar zin in hadden, wanneer het de productie uitkwam. Het was echt heel, heel hard werken.

Na het filmen begon Stuart medestanders te werven; ze werd een van de eerste stichtende leden van de bond. In juni 1936 hielp ze Paul Muni, Franchot Tone, Ernst Lubitsch en Oscar Hammerstein II bij het oprichten van de Hollywood Anti-Nazi Bond: 46 Datzelfde jaar hielp ze samen met schrijfster Dorothy Parker bij de oprichting van de Bond ter ondersteuning van de wezen van de Spaanse Burgeroorlog: 46

Stuart kreeg van regisseur John Ford haar eerste co-rol in haar volgende film, Air Mail, tegenover Pat O”Brien en Ralph Bellamy. Over haar optreden in de film schreef Mordaunt Hall van de New York Times: “Gloria Stuart, die het zo goed doet in The Old Dark House, een film die nu in de Rialto draait, maakt het beste van de rol van het meisje …” Dat er twee Gloria Stuart films tegelijk in de bioscoop draaiden werd in haar vroege carrière eerder regel dan uitzondering. In 1932, haar eerste jaar, had Stuart vier uitgebrachte films, daarna negen in 1933, zes in 1934. In 1935 kreeg Stuart een baby, dus werden er maar vier films uitgebracht. Zes films volgden in 1936. Na Air Mail, kwam Mordaunt Hall”s aankondigingen voor Gloria Stuart neer op een paar woorden. Laughter in Hell: “Gloria Stuart verschijnt als Lorraine …”; Sweepings: “…gespeeld door de bevallige Gloria Stuart…”; Private Jones: “Gloria Stuart is charmant …”

James Whale riep Stuart terug voor slechts één scène in The Kiss Before the Mirror, maar de criticus Hall schreef: “Er zijn misschien mensen die denken dat het te erg is om de sierlijke Gloria Stuart als een van de spelers te introduceren en haar in de eerste episode van het verhaal te laten sneuvelen. Misschien is dat zo, maar er was een mooi meisje nodig voor de rol en Mr. Whale wilde zijn productie natuurlijk niet verzwakken door een onbekwame actrice of een onaantrekkelijke actrice te casten voor deze bijrol.”

Na goede kritieken in The Girl in 419, (Mordaunt Hall vermeldt “… het aangename acteerwerk van de aantrekkelijke Gloria Stuart), en Secret of the Blue Room (“Miss Stuart geeft een aangename voorstelling.”), castte James Whale Stuart tegenover Claude Rains in The Invisible Man (1933). Rains was een gevierde import van het Londense toneel en dit was zijn eerste Hollywood-film. (Mordaunt Hall”s recensie van Stuart”s werk was gematigd: “Miss Stuart doet het ook goed in haar rol.”) Na in verschillende films van Whale te hebben gespeeld, raakte Stuart bevriend met hem en zijn partner, David Lewis..: 44

Stuart”s man, Gordon Newell, was ongelukkig met het Hollywood leven. Hij en Stuart gingen in der minne uit elkaar en scheidden..: 47-48 In 1933 (op de set van haar film Roman Scandals, een komedie met Eddie Cantor in de hoofdrol) ontmoette Stuart Arthur Sheekman, een van de schrijvers van de film.: 61 Ze voelden zich “onmiddellijk tot elkaar aangetrokken”.: 61 Stuart en Sheekman trouwden in augustus 1934: 61 Stuart en Sheekman trouwden in augustus 1934.

In 1934 leende Universal Stuart uit aan Warner Brothers voor Here Comes the Navy. Stuart speelde samen met James Cagney en Pat O”Brien, de eerste van negen films met dit mannenteam. Frank S. Nugent schreef in de New York Times: “Mr. Cagney wordt bijgestaan door Pat O”Brien, Gloria Stuart… en ze doen nog verdienstelijk werk ook…”

1935-1939: 20th Century Fox

In 1935 werd Stuart gecast als het liefdesmeisje van Dick Powell in Busby Berkeley”s Gold Diggers van 1935. Het was een musical. Stuart danste of zong niet omdat ze zwanger was, en de criticus van de New York Times merkte op: “Gloria Stuart heeft ook niets belangrijks bij te dragen in de positie die Ruby Keeler gewoonlijk inneemt.”

Stuarts dochter Sylvia – genoemd naar prinses Sylvia, Stuarts personage in Roman Scandals – werd in juni 1935 geboren. 239

In datzelfde jaar verliet Stuart Universal en ging werken voor Twentieth Century-Fox. Haar eerste opdracht van studiobaas Darryl F. Zanuck was de rol van Professional Soldier, met kindsterretje Freddie Bartholomew en Victor McLaglen (die het jaar daarvoor een Oscar voor Beste Acteur had gewonnen voor zijn rol in The Informer). Frank S. Nugent noteerde: “Er is een kleine romance onderweg tussen Gloria Stuart, de nobele gouvernante van de koning, en Michael Whalen, de parttime assistent van de beroepsmilitair, maar niemand moet die serieus nemen.” In 1936 koos John Ford Stuart uit om samen met Warner Baxter te spelen in The Prisoner of Shark Island. Stuart speelde de vrouw van de dokter die de moordenaar van Lincoln behandelde, en voelde zich bevoorrecht om weer met Ford te werken,..: 89 hoewel de New York Times Frank S. Nugent schreef over Stuart”s “… behulpzame optreden …” In Poor Little Rich Girl werd Stuart opnieuw gevraagd om een kindster te ondersteunen – dit keer Shirley Temple. Frank S. Nugent: “Als we de bijrolspelers snel opsommen, voordat we ze helemaal vergeten, kunnen we Miss Faye Gloria Stuart noemen … die een paar scènes mocht spelen terwijl Miss Temple haar kostuum aan het opfrissen was.

De rest van 1936 en tot en met 1937 plaatste Zanuck Stuart in films als The Girl on the Front Page-Frank S. Nugent”s notitie: “Noem het middelmatig en betuig uw medeleven aan de cast…” Bij de bespreking van Girl Overboard begint Nugent met: “In de definitieve woorden van de momenteel populaire tranenode van een kikkerachtige radiozangeres, Universal”s ”Girl Overboard” … is ”nuthin” but a nuthin”,” en een klasse B nuthin” at that.” Ondanks de lauwe kritieken op de films had Stuart tegen die tijd in haar carrière een trouwe schare fans verzameld, van wie er één haar portret op zijn borst liet tatoeëren. Stuart ontmoette de fan en werd met hem gefotografeerd voor een Life magazine profiel in de herfst van 1937.

Stuart verscheen later in The Lady Escapes, Life Begins in College en Change of Heart, die geen plaats verdienden op de filmpagina”s van de New York Times. In 1938 drong Zanuck er opnieuw op aan dat Stuart Shirley Temple zou bijstaan in Rebecca of Sunnybrook Farm (1938). In hun recensie van de film schreef Variety: “Shirley Temple bewijst dat ze een groot artieste is in deze film. De rest is synthetisch en teleurstellend … Een meer passende titel zou zijn Rebecca of Radio City.” In 1938, voor de vierde keer, was Stuart een bijrolspeler voor een kindster: Jane Withers in Keep Smiling. Stuart, maar niet haar prestatie wordt opgemerkt in de New York Times recensie.

In Time Out for Murder zei Stuart”s recensent dat ze “… een mooie rekeningen incasseerde”. Dan in 1939, het laatste jaar in deze fase van Stuarts carrière, in The Three Musketeers, kwam Stuarts affiche na Don Ameche, The Ritz Brothers en Binnie Barnes en weer werd Stuarts werk niet beoordeeld. In Winner Take All schreef de Times: “… het enige wat de moeite van het bekijken waard is, is Tony Martin die een prijsvechter probeert te spelen. Dit is echt dodelijk.” It Could Happen to You, “een quasi-komedie” met Stuart Erwin in de hoofdrol, maakte de acht jaar af. Stuart wordt weer niet genoemd.

Wat de actrice wel ruimte gaf in de filmpagina”s in november daarvoor was het verhaal: “Gloria Stuart stopt bij Fox … Gloria Stuart heeft haar contract met Fox opgezegd …” In feite heeft Darryl Zanuck het contract van Stuart niet verlengd. 90

1940-1944: Vertrek uit Hollywood

Begin 1939 reisden Stuart en zijn toenmalige echtgenoot Sheekman vier maanden door Azië, Egypte en Italië en landden toen in Frankrijk, juist op het moment dat Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk Duitsland de oorlog verklaarden. 116 Zij deden een beroep op de Amerikaanse consul met het verzoek te mogen blijven, Sheekman als oorlogscorrespondent, Stuart als vrijwilliger in een ziekenhuis. De consul weigerde hulp, en zei dat ze terug moesten naar de Verenigde Staten. Zij namen de SS President Adams, het laatste Amerikaanse passagiersschip dat de Atlantische Oceaan overstak, : 116-117 en kwamen in september in New York City aan.

In New York probeerde Stuart terug te keren naar het toneel, in de hoop een ster te worden op Broadway. “Ik wilde een theateractrice worden,” zei ze, “maar ik dacht dat het gemakkelijker zou zijn om in New York en het theater te komen als ik een naam had, dan als ik gewoon op straat liep als een klein meisje uit Californië. Toen ik terugging naar New York met een beetje naam, wilden ze geen filmactrices.” Stuart werd echter verwelkomd in het zomer stock theater aan de oostkust, en speelde in verschillende produkties tussen 1940 en 1942, waaronder: Man and Superman, The Animal Kingdom, Accent on Youth, Arms and the Man, In augustus 1940 speelde ze als Emily Webb, tegenover Thornton Wilder – onder Wilder”s eigen regie – in zijn toneelstuk Our Town, 129 dat werd opgevoerd aan de Universiteit van Massachusetts Amherst.

162 Stuart nam zang- en danslessen om te helpen bij de oorlogsinspanningen in de jaren ”40, waarna de USO haar samenbracht met actrice Hillary Brooke. 158-159 De twee blonde actrices toerden door het land, bezochten ziekenhuizen, dansten met militairen in kantines en verkochten oorlogsobligaties. Stuart “wilde vreselijk graag vrijwillig in het buitenland bij de USO werken, maar Arthur wilde daar niets van weten.” 143

Stuart vroeg haar voormalige agenten om werk voor haar te krijgen. Haar eerste film in vier jaar, Here Comes Elmer (1943), was een komedie met muziek in de hoofdrol met de vrouw van Roy Rogers, Dale Evans..: 160 In The Whistler (1944) – een vroeg regiecredit van de horrorspecialist William Castle – speelde Stuart samen met Richard Dix.: 160 In haar volgende film, Enemy of Women (1944), een oorlogsthema, was Stuart zevende in de rolverdeling: 143 Twee jaar later pakte Stuart nog een rol: ze droeg de pruik van een roodharige in She Wrote the Book een komedie met Joan Davis en Jack Oakie in de hoofdrollen.

1945-1974: Kunstcarrière

Nadat ze haar acteercarrière in 1945 had opgegeven, ging Stuart naar New York met echtgenoot Sheekman-Paramount stuurde hem om het nieuwe toneelstuk Dream Girl te zien, omdat hij wilde dat hij het zou bewerken voor het scherm. Een vriend nam Stuart mee naar het atelier van een découpage-kunstenaar. Aangetrokken tot de kunstvorm, dacht Stuart dat het acteren in haar leven kon vervangen: 168 Met de aanmoediging van Sheekman opende ze een winkel in Los Angeles”s decorateurs” rij, ze noemde het Décor, Ltd.: 169 Stuart creëerde gedecoupeerde lampen, spiegels, tafels, kisten en andere unieke kunstvoorwerpen. In de volgende vier jaar kreeg haar werk steeds meer aandacht en werden haar stukken verkocht door Lord & Taylor in New York, Neiman Marcus in Dallas, Bullock”s in Pasadena en Gump”s in San Francisco. Maar na verloop van tijd bleek de arbeid die gemoeid was met “het fijne snijwerk, het aanbrengen van zestien lagen lak” op elk stuk: 170 en andere kosten bleken onbetaalbaar en Stuart sloot haar winkel.

Na tien jaar in huurhuizen te hebben gewoond, kochten Stuart en echtgenoot Sheekman een oud huis in ambachtelijke stijl, waar zij het interieur opnieuw ontwierp, toezicht hield op de verbouwing, alle meubels ontwierp en op maat liet maken. In de tuin plande ze de tuinaanleg, bouwde een kas voor orchideeën en een lathuis voor het enten van fruitbomen, en bracht uren op haar knieën door met cultiveren en planten. In Stuart”s woorden: “Ik werd een wervelende derwisj van creatieve renovatie.”: 171-172

Begin 1954, tijdens een bezoek aan Parijs, zag Stuart voor het eerst de impressionistische schilderijen in het Jeu de Paume museum. Net als toen ze voor het eerst découpage zag, wilde Stuart dat ook gaan doen: 174 De Sheekmans waren op weg naar Italië. In die tijd betaalden Amerikaanse kunstenaars die minstens achttien maanden in het buitenland verbleven geen belasting over het inkomen dat ze tijdens hun verblijf hadden verdiend.:175 Sheekman was inmiddels zeer succesvol. In de acht jaar sinds zijn terugkeer uit New York had hij aan veertien films meegewerkt, waarbij hij meestal de scenario”s schreef. De volgende achttien maanden schilderde Stuart en werkte Sheekman aan zijn toneelstuk: 178

Sheekman”s komedie over een droevige komiek, The Joker, had Tommy Noonan in de hoofdrol en werd geboekt in het Playhouse Theater in New York voor een première op 5 april 1957. Op 1 april werd aangekondigd dat het stuk een pre-Broadway tournee van drie en een halve week in Washington DC zou beëindigen en “voor reparaties” zou worden afgevoerd. De reparaties zijn nooit uitgevoerd. Na zeven jaar elke dag aan haar ezel te hebben gewerkt, was Stuart klaar om haar schilderijen te tonen. In september 1961 gaf Victor Hammer Stuart een eerste solotentoonstelling in zijn Hammer Galleries in New York: 182 Bijna al haar veertig doeken werden verkocht: 182 In de jaren daarna exposeerde Stuart haar schilderijen in primitieve stijl in vele shows, onder meer in de Bianchini Gallery in New York, de Simon Patrich Galleries en The Egg and the Eye in Los Angeles, de Galerie du Jonelle in Palm Springs en de Staircase Gallery in Beverly Hills. Stuarts schilderijen bevinden zich in talrijke particuliere collecties en in de permanente collecties van het Los Angeles County Museum of Art, het J. Paul Getty Museum, het Victoria and Albert Museum, het Museum of New Mexico (Santa Fe), het Desert Museum of Palm Springs en het Belhaven Museum (Jackson, Mississippi).

Stuart schilderde al bijna dertig jaar toen, zoals ze in haar boek opmerkt, “… de uitdagingen voor mij van het schilderen als een primitieve kunst een beetje dunner werden, en ik gefascineerd was geraakt door de complexe kunstvorm van serigrafie-zeefdrukken”. Stuart studeerde bij serigraaf Evelyn Johnson en maakte vervolgens levendige serigrafieën die zich ook in privé-collecties bevinden: 227

In de late jaren 1960 omarmde Stuart een andere kunstvorm, de kunst van bonsai. Ze volgde lessen bij Frank Nagata, collega van John Naka, een bonsaimeester in Los Angeles,:: 191 werd lid van Nagata”s bonsaiclub, Baiko-En, en werd een van de eerste Anglo-leden van de California Bonsai Society. Uiteindelijk telde Stuart”s collectie meer dan honderd miniatuurboompjes..: 191-192

1975-1995: Terug naar acteren; boekontwerp

In 1975, na bijna dertig jaar uit het vak, besloot Stuart terug te keren naar het acteren. Ze kreeg een agent en werd onmiddellijk gecast in een kleine rol als een vrouwelijke klant in een winkel in de ABC-televisiefilm The Legend of Lizzie Borden met Elizabeth Montgomery in de hoofdrol. Vanaf dat moment kon Stuart via haar agent kleine rolletjes krijgen, meestal op televisie, waaronder gastrolletjes in series als The Waltons en Murder, She Wrote. 209 Haar vriendin, regisseur Nancy Malone, gaf haar een hoofdrol in Merlene of the Movies, een eigenzinnige film voor televisie, en andere vrienden gaven haar rolletjes in hun shows. In 1982 kwam My Favorite Year uit. Hoewel Stuart”s scène maar even duurde en ze geen tekst had, danste ze met Peter O”Toole. Ze schreef: “Het was een groot voorrecht met hem te werken.”: 162 Daarna was Stuart te zien in Jack Lemmon”s drama Mass Appeal en Goldie Hawn”s komedie Wildcats, daarna nog meer stukjes en beetjes op televisie. Een vintage publiciteitsfoto van haar werd ook gebruikt voor de beeltenis van ”Peg”, de zus van butler Alfred Pennyworth, in de film Batman & Robin uit 1997.

Stuarts echtgenoot Arthur Sheekman overleed in januari 1978. Vijf jaar later stuurde Ward Ritchie, een goede vriend van Stuarts eerste echtgenoot, Gordon Newell, Stuart een van zijn boeken. Ritchie was een gevierd drukker, boekontwerper en drukkershistoricus geworden. Met zijn commerciële Ward Ritchie Press en privé Laguna Verde Imprenta pers, produceerde Ritchie vooraanstaande boeken over kunst, poëzie, kookkunst en het Amerikaanse Westen. Stuart nodigde hem uit voor een diner en ze werden verliefd. Ritchie was achtenzeventig en Stuart tweeënzeventig. 219-220 Toen Stuart Ritchie voor het eerst volgde in zijn atelier en zag hoe hij een gedrukte pagina van zijn Engelse ijzeren Albion handpers uit 1839 haalde, wilde zij dat ook doen. 226 Na een opleiding letterzetten aan de Women”s Workshop in Los Angeles kocht Stuart haar eigen handpers, een Vandercook SP15: 228 en richtte zij haar eigen privé-pers op, Imprenta Glorias. In 1984 werd bij Stuart borstkanker geconstateerd, maar ze behandelde de ziekte met succes met een lumbpectomie gevolgd door bestraling..: 246-247

Eind jaren tachtig begon Stuart te experimenteren met het maken van kunstenaarsboeken: 230 Ze ontwierp er een aantal, schreef de tekst (vaak poëzie), zette het lettertype – waarbij ze de stijl van het lettertype zorgvuldig afstemde op het onderwerp – drukte de pagina”s, versierde de pagina”s met waterverf, zeefdruk, découpage of alle drie. Ze maakte grote kunstenaarsboeken en boeken in miniatuur. Een van haar boeken, voltooid in 1996 met de kunstenaar Don Bachardy, is in het bezit van het Metropolitan Museum of Art.

Via Ritchie kwam Stuart in contact met prestigieuze bibliothecarissen en bibliofielen van San Francisco tot Parijs.: 244 Imprenta Glorias boeken bevinden zich in de Bibliothèque nationale de France, de Huntington Library, het J. Paul Getty Museum, de Library of Congress, de Los Angeles Public Library, het Metropolitan Museum of Art, de Morgan Library & Museum, de New York Public Library, de Occidental College Library, de Princeton University library, de UCLA Clark Library, het Victoria and Albert Museum en in privé-collecties: 233 Stuart en Ritchie waren dertien jaar samen tot zijn dood aan alvleesklierkanker in 1996.: 239

1996-1998: Titanic; heropleving carrière

In mei 1996 kreeg Stuart een bericht over een filmrol: “Een vrouwenstem zei dat ze van Lightstorm Entertainment belde… over een film die op locatie zou worden opgenomen, misschien in Polen… over de Titanic, geregisseerd door James Cameron…” : 249 De volgende middag kwam Camerons castingdirecteur, Mali Finn, naar Stuarts huis “… met haar assistente, Emily Schweber, die een videocamera bij zich had… Mali en ik praatten terwijl Emily ons filmde.”: 250 De volgende ochtend bracht Finn James Cameron en zijn videocamera. Stuart schreef: “Ik was helemaal niet zenuwachtig. Ik wist dat ik Old Rose zou lezen met de sympathie en tederheid die Cameron bedoeld had …”: 251 Vijf dagen na Stuarts zesentachtigste verjaardag belde Finn weer op en vroeg: “Gloria, hoe zou je het vinden om Old Rose te zijn?”: 254

Het grootste deel van Stuart”s opnames werd voltooid in Halifax, Nova Scotia, in ongeveer drie weken in de vroege zomer van 1996.: 268 Stuart filmde en maakte ook opnames voor verschillende documentaires, deed meer looping en nasynchronisatie voor Cameron, en kreeg aanbiedingen voor extra films. Stuart schreef: “Op 7 april 1997 begon de publiciteitsdrukte voor Titanic…  Vanaf dat moment is de stortvloed aan publiciteit nooit meer gestopt.”: 278 Op 17 december 1997 werd Stuart genomineerd voor een Golden Globe Award voor Beste Bijrol Actrice voor haar optreden in de film. Ze werd ook genomineerd voor een Academy Award voor Beste Bijrol. Ze was een van de weinige sterren uit de Gouden Eeuw die de ceremonie bijwoonden, terwijl tijdgenoten Fay Wray, Bob Hope en Milton Berle ook aanwezig waren.: 297 Vanaf 2021 blijft ze de oudste genomineerde in de categorie.

Op 8 maart 1998 kende de Screen Actors Guild Stuart haar Founders Award toe, en ze won ook de prijs voor Beste Actrice in een Bijrol, samen met Kim Basinger (L.A. Confidential). Voor beide prijzen kreeg Stuart een staande ovatie van haar collega”s. : 302

In mei daaropvolgend nam People magazine Stuart op in hun lijst van “De 50 mooiste mensen ter wereld in 1998”. Ook in mei was Stuart eregast bij de Grote Stoombootrace tussen de Belle van Louisville en de Delta Queen en daarna was hij Grand Marshal van de Pegasus Parade van het Kentucky Derby Festival van 1998.

Vervolgens tekende Stuart een contract bij Little, Brown and Company om haar autobiografie te schrijven, I Just Kept Hoping. Stuart maakte haar debuut in The Hollywood Bowl op 19 juli 1998 met het voordragen van het gedicht Standing Stone, Paul McCartney”s oratorium voor orkest en koor.

1999-2010: Laatste jaren en onderscheidingen

Stuart werd door de producer en ster, Kate Capshaw, gevraagd om bij haar cast van The Love Letter (1999) te komen, die ze in Rockport, Massachusetts opnam. In oktober 1999 gaf Stuart”s geboortestad Santa Monica een door de burgemeester ondertekende aanbeveling uit waarin hij Gloria Stuart erkent “… voor haar vele bijdragen over de hele wereld en haar inspirerende boodschap om altijd te blijven hopen. Gedateerd op 16 oktober 1999. Pam O”Connor, burgemeester.” In september 2000 onthulde Stuart haar ster op de Hollywood Walk of Fame, voor een Pig ”n Whistle café dat zijn deuren had geopend in 1927 toen Stuart nog op de middelbare school zat. Ze maakte ook gastoptredens in verschillende televisieseries, waaronder de science fiction serie The Invisible Man uit 2000; Touched by an Angel, en General Hospital. Hoewel ze opnieuw gereduceerd was tot kleine rollen, speelde Stuart haar laatste twee films voor regisseur Wim Wenders. In 1999 werkte ze aan The Million Dollar Hotel in het centrum van Los Angeles. In 2004 was ze te zien in Wenders” Land of Plenty, haar laatste film.

In 2006 schonk Stuart haar zeefdrukapparatuur aan Mills College, waar een tentoonstelling van haar werk werd gehouden. Op 19 juni 2010 verscheen Stuart, ondanks haar ziekte, in eigen persoon om door de Screen Actors Guild te worden geëerd voor haar jarenlange verdiensten. Tijdens een lunch kreeg ze de Ralph Morgan Award uit handen van Titanic-rolspeelster Frances Fisher. James Cameron en Shirley MacLaine behoorden tot de aanwezigen op de lunch. Op 22 juli 2010 eerde de Academy of Motion Picture Arts and Sciences Stuart”s carrière met een programma met filmfragmenten en gesprekken tussen Stuart en filmhistoricus Leonard Maltin, portrettekenaar Don Bachardy en David S. Zeidberg, de Avery directeur van de Huntington Library. Duizend mensen vulden het Samuel Goldwyn Theater.

Vanaf het moment dat Stuart werd aangekondigd voor de cast van Titanic, verscheen ze voor de camera voor interviews over uiteenlopende onderwerpen als Groucho Marx, Shirley Temple, James Whale, horrorfilms en vrienden Christopher Isherwood en Don Bachardy.

Stuart werd op 94-jarige leeftijd gediagnosticeerd met longkanker, vele tientallen jaren nadat ze was gestopt met roken. Tot op dat moment had ze een opmerkelijk goede gezondheid gehad voor haar hoge leeftijd, afgezien van het nemen van cortisone-prikken tegen kniepijn. Ze onderging bestraling, maar na verloop van tijd keerde de kanker terug en onderging ze een kortere bestralingskuur. De kwaadaardigheid bleef zich verspreiden, maar langzaam vanwege haar leeftijd. Ze stierf zes jaar na haar eerste diagnose en bereikte haar honderdste verjaardag.

Stuart vierde haar 100ste verjaardag op 4 juli 2010, op uitnodiging van James Cameron en Suzy Amis en familie en vrienden in de ACE Gallery in Beverly Hills. Daar zag Stuart veel van haar schilderijen en zeefdrukken, kunstenaarsboeken, voorbeelden van haar découpage en bomen uit haar bonsaicollectie tentoongesteld in de galerie.

Stuart was een bedreven amateurkok en organiseerde regelmatig diners in Hollywood. Ze was goed bevriend met de Amerikaanse culinair schrijfster M.F.K. Fisher, die peettante was van Stuarts dochter Sylvia Vaughn Thompson. Thompson schreef later over Stuart”s kookstijl: “Mijn moeder heeft nog nooit van haar leven gewoon rosbief gemaakt. Het zou haar niet interesseren. Haar stijl is gebaseerd op de fijne kneepjes van de compositie. Het grenst aan barok. Iedereen is er dol op.”

Nadat hij Stuart”s gans in Kirschwasser aspic had geproefd, schreef de schrijver Samuel Hoffenstein een gedicht, dat volgens hem was geïnspireerd door “het horen van de vleugels van alle dichters die door Gloria”s keuken strijken”.

Stuarts moeder Alice was ook een fervent kok en maakte specialiteiten uit de San Joaquin Valley, waar de familie van Stuarts moeder al generaties woonde.

Stuart was een levenslange Democraat. Zij was medeoprichtend lid van de Hollywood Anti-Nazi League, die in 1936 werd opgericht. In 1938 zat Stuart, als lid van het Democratisch Comité van Hollywood, in het dagelijks bestuur van het Democratisch Comité van de Staat Californië: 46 Ze was ook een fervent milieuactiviste. “Ik ben lid van elke organisatie die te maken heeft met het redden van het milieu,” zei Stuart. “Ik ben het zat met de gierige bosbouwers, mijnwerkers, oliemensen, gasmensen. Ik denk dat het misbruik van het milieu zondig is.”

Stuart overleed in haar slaap aan ademhalingsproblemen op de middag van 26 september 2010. Op het moment van haar overlijden had Stuart vier kleinkinderen en twaalf achterkleinkinderen.

Stuart”s achterkleindochter, Deborah B. Thompson, heeft een e-boek gemaakt, Butterfly Summers: A Memoir of Gloria Stuart”s Apprentice.

Voor haar bijdragen aan de filmindustrie heeft Stuart een ster op de Hollywood Walk of Fame. Deze bevindt zich op het 6700 blok van Hollywood Boulevard.

Bronnen

Bronnen

  1. Gloria Stuart
  2. Gloria Stuart
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.