Ferdinand Magellaan

Samenvatting

Ferdinand Magellan, Portugees Fernão de Magalhães, uitspraak: Spaans: Fernando de Magallanes, Duits: Fernando Magellan († 27 april 1521 op Mactan, Filippijnen) was een Portugese zeevaarder die van de Spaanse kroon de opdracht kreeg een westelijke route naar de Spice-eilanden te vinden en de initiator werd van de eerste historisch gedocumenteerde wereldomzeiling. Dit was het laatste praktische bewijs van de sferische vorm van de aarde, die reeds algemeen bekend was.

Met Magellan als kapitein-generaal vertrokken op 20 september 1519 vijf schepen vanuit Sanlúcar de Barrameda. Hij en zijn bemanning ontdekten eind 1520 de Straat van Magellan en waren vervolgens de eerste Europeanen die de Stille Oceaan overstaken. Na het bereiken van wat nu de Filippijnen zijn, sneuvelde Magellan in een gevecht met Visayaanse krijgers. Onder het bevel van Juan Sebastián Elcano keerde slechts één schip van Magellans vloot, de Victoria, op 6 september 1522 via de route rond Kaap de Goede Hoop naar Sanlúcar terug. Van de meer dan 240 mannen van de oorspronkelijke bemanning zijn er slechts 35 de wereld rond gereisd: 18 op de Victoria en 17 anderen die onderweg in Portugese gevangenschap waren geraakt. Nog eens ongeveer 55 mannen keerden via een oostelijke route terug, zodat in totaal ongeveer 90 van de oorspronkelijke expeditieleden levend naar Spanje terugkeerden. Het verhaal van de eerste reis rond de wereld werd vooral bekend door het verslag van één overlevende, de Italiaan Antonio Pigafetta.

Er zijn geen betrouwbare bronnen over Magellan”s kindertijd en jeugd. Wat bekend is, is dat hij stamde uit een wijdvertakte adellijke familie die behoorde tot de vazallen van de hertogen van Braganza. Zij woonden ten laatste sinds de 13e eeuw in het noorden van Portugal en hadden hun voorouderlijke zetel in het Terra da Nóbrega. Het stadje Sabrosa in de voormalige provincie Trás-os-Montes e Alto Douro werd lange tijd beschouwd als de geboorteplaats van Magellan. Recentere bronnen wijzen er echter op dat hij afkomstig was uit Vila Nova de Gaia, een naburige gemeente van de havenstad Porto. Zijn ouders, Rui de Magalhães en Alda de la Mesquita, hadden hem daar een landgoed nagelaten met wijngaarden, kastanjebossen en akkers, dat hij vóór zijn expeditie in maart 1519 naliet aan zijn toen nog ongehuwde zuster Isabel. Als verdere broers en zussen had hij ten minste twee – vermoedelijk jongere – broers, Duarte en Diogo de Sousa.

Eind 1517 of begin 1518 trouwde Magellan met Beatriz Barbosa, een Sevilliaanse vrouw van Portugese afkomst en dochter van zijn beschermheer Diogo Barbosa (zie hieronder). Zij baarde hem een zoon in 1519, die Rodrigo werd gedoopt. Bij het vertrek van Magellan in september 1519 was Beatriz opnieuw zwanger, maar kreeg een miskraam. Zij stierf in maart 1522 zonder iets te vernemen over het lot van haar man. De eerstgeborene Rodrigo volgde haar naar het graf in de herfst van 1522.

Het oudste historische document waarvan kan worden aangetoond dat het naar Magellan verwijst, dateert van 1505. Het is een bemanningslijst van de Portugees-Indische Armada van dat jaar onder het bevel van onderkoning Francisco de Almeida. Deze lijst vermeldt een Fernão de Magalhães en zijn broer Diogo de Sousa. Volgens deze lijst waren beiden Moradores da Casa del Rey, dat wil zeggen bedienden van Koning Manuel I, die een klein maandelijks pensioen ontvingen voor hun dienst aan het hof.

Verwijzingen naar het verblijf van Magellan in India vanaf 1505 zijn voornamelijk te vinden in 16e eeuwse Portugese historici zoals João de Barros, in de correspondentie van de tweede gouverneur van Portugees India, Afonso de Albuquerque, en in het Portugese nationale archief Arquivo Nacional da Torre do Tombo. Magellan nam deel aan de gewelddadige inname van Mombasa in het huidige Kenia en mogelijk aan de Slag bij Kannur (1506). In 1507 was hij opnieuw op de Oost-Afrikaanse kust, bij Kilwa en Ilha de Moçambique. In 1509 vocht hij in de historisch gedenkwaardige zeeslag van Diu en nam hij deel aan de eerste Portugese opmars naar Malakka, toen het knooppunt van de handel in Zuidoost-Azië. Deze opmars is echter mislukt. Ten laatste op deze reis raakte Magellan bevriend met Francisco Serrão, die hij tweemaal redde. Serrão werd later de eerste Europeaan die zich op de Molukken vestigde en van daaruit zijn vriend Magellan per brief inlichtte over de ligging van deze eilanden en hun rijkdom aan kruidnagelen. In de winter van 150910 ging Magellan op weg naar Portugal, maar leed schipbreuk bij de Bassas de Pedro voor de westkust van India en moest terugkeren naar Kannur. Volgens Barros voer hij vervolgens onder bevel van Albuquerque opnieuw naar Malakka en nam hij deel aan de gewelddadige verovering van die stad in de zomer van 1511. Daarna is het spoor van Magellan in India verloren gegaan, hetgeen aanleiding heeft gegeven tot speculaties dat hij misschien naar China is gereisd of met de expeditie van António de Abreu naar Banda. Er is echter geen betrouwbaar bewijs voor deze speculaties.

Magellan moet ten laatste in 1513 met de specerijenvloot naar Portugal zijn teruggekeerd, want reeds eind augustus van dat jaar nam hij deel aan een strafexpeditie tegen de Marokkaanse stad Azemmour onder het bevel van hertog Jaime de Braganza. Daarbij verloor hij zijn paard en raakte gewond aan zijn knie, zodat hij vanaf dat moment licht hinkte. In de volgende drie jaar schijnt hij afwisselend in Portugal en Marokko verbleven te hebben, waar hij in koninklijke dienst was en militaire taken op zich nam. Magellan bleef gedurende deze jaren een salaris ontvangen aan het hof van koning Manuel I, maar investeerde waarschijnlijk ook in de uiterst lucratieve specerijenhandel. Dit is gedocumenteerd in de dossiers van een rechtszaak die Magellan met succes aanspande tegen de koopman Pedro Anes Abraldez. Deze laatste was hem meer dan 200 cruzados schuldig, de winst van een specerijdeal die zij beiden in India hadden gesloten.

Ideeën en achtergronden

Voor zover uit de overgeleverde documenten kan worden opgemaakt, was Magellan nooit van plan de aarde te omzeilen. Het contract dat hij op 22 maart 1518 met de Castiliaanse koning Karel I sloot, bevatte zelfs het impliciete verbod op een rondreis om de aarde, omdat dit in strijd zou zijn geweest met de belangen en rechten van Karels oom en zwager, de Portugese koning Manuel I. De impuls voor de reis van Magellan was dezelfde als die voor die van Christoffel Columbus 27 jaar eerder. De impuls voor de reis van Magellan was dezelfde als die voor de reis van Christoffel Columbus 27 jaar eerder: naar het westen varen om het oosten te bereiken (zeeroute naar India). Het doel was vooral om de kortst mogelijke route te vinden naar de Spice Islands, waarvan de exacte locatie destijds nauwelijks bekend was vanwege de strikte geheimhouding. De uiterst lucratieve handel in specerijen naar Europa werd gedeeld door Indische, Perzische, Arabische, Ottomaanse en Venetiaanse kooplieden op de landroute – en Portugal op de zeeroute.

Het was evenmin duidelijk of de eilanden na het Verdrag van Tordesillas in de Portugese of Spaanse machtssfeer lagen. In dit verdrag hadden de Castiliaanse en Portugese kronen in 1494 de aardbol in twee helften verdeeld. Een meridiaan van 370 leguas ten westen van de Kaapverdische Eilanden werd als demarcatielijn vastgesteld. Alle zeeën, eilanden en vastelandsgebieden ten oosten van deze meridiaan zouden aan Portugal toebehoren, alle ten westen ervan aan Castilië. In 1498 bereikte een Portugese vloot onder Vasco da Gama voor het eerst de westkust van India. Onmiddellijk begonnen de Portugezen met het opbouwen van een handelsimperium in de Indische Oceaan. In 1511 veroverden zij het handelscentrum van Malakka op het Maleisisch schiereiland en begonnen verder naar het oosten uit te breiden door een expeditie onder leiding van António de Abreu naar de Molukken te sturen, in die tijd de enige gebieden op aarde waar kruidnagelen werden geteeld.

Terwijl de Portugezen zich steeds verder naar het oosten uitbreidden, zag Castilië “zijn”, d.w.z. de westelijke route naar de schatten van Azië, geblokkeerd door een landmassa waarvan de immense omvang, die zich uitstrekte van de Noordpool tot Antarctica, zich slechts geleidelijk aan openbaarde: Amerika. Vanaf ongeveer 1505 ontwikkelden de bisschop Juan Rodríguez de Fonseca, die in de koninklijke raad van Castilië verantwoordelijk was voor het koloniale beleid, de navigator Vicente Yáñez Pinzón, die het bevel had gevoerd over een van de schepen van Columbus, en Amerigo Vespucci, die later werd benoemd tot eerste stuurman, daarom het plan om ten zuiden van Brazilië een zeeroute naar Azië te zoeken. Het bestaan van de Stille Oceaan – toen nog de Zuidelijke Oceaan genoemd – was in Spanje al bekend sinds 1515, nadat de ontdekkingsreiziger Vasco Núñez de Balboa twee jaar eerder de Isthmus of Panama was overgestoken. De Portugese stuurman Juan Díaz de Solís heeft namens de Castiliaanse kroon verschillende pogingen ondernomen om een doorgang te vinden naar deze zuidelijke zee en zo naar Oost-Azië. Alle pogingen mislukten echter en in 1516 vond Solis de dood op de Río de la Plata.

Ongeveer in dezelfde tijd stuurde Cristóbal de Haro, een koopman uit Burgos die vanuit Lissabon opereerde, twee schepen naar Zuid-Amerika om Braziliaans hout en slaven te kopen en de kust te verkennen. De Newe Zeytung aus Presillg Landt, een van de oudste Duitse nieuwsbladen in zijn soort, berichtte over deze expeditie dat de schepen van Haro op de kust op ongeveer 40° zuiderbreedte een zeestraat hadden ontdekt, vergelijkbaar met die van Gibraltar, die naar de westkant van het Amerikaanse continent en verder naar Azië leidde. Deze zeestraat is kort daarna terug te vinden op een globe van de aarde die in 1515 door de geleerde Johannes Schöner uit Karlstadt am Main is gemaakt.

Magellan moet in Lissabon van deze onderneming en de vermoedelijke resultaten ervan hebben gehoord. Hij en Cristóbal de Haro ontmoetten elkaar daar waarschijnlijk in 1515 of 1516. In de zomer van 1516 ontving Magellan brieven van Francisco Serrão, die zich op de Molukken had gevestigd en aan zijn vriend schreef dat deze eilanden zeer ver ten oosten van Malakka lagen, zodat Magellan ervan overtuigd raakte dat zij in het Castiliaanse halfrond lagen. Dezelfde overtuiging werd gedeeld door de bestudeerde kosmograaf Rui Faleiro, die eveneens beweerde een betrouwbare methode te hebben ontwikkeld om de lengtegraad te meten. Zo zou het mogelijk zijn de oost-west positie van de Molukken nauwkeurig te bepalen. Magellan en Faleiro sloten daarop een verdrag: zij kwamen overeen aan de Castiliaanse koning een expeditie voor te stellen die de Molukken via de westelijke route zou bereiken en deze voor Castilië in bezit zou nemen. Ondertussen voelde Cristóbal de Haro zich genoodzaakt ook Portugal te verlaten wegens zakelijke twisten met de Portugese kroon; hij keerde uiterlijk in de lente van 1517 naar Castilië terug.

Het verdrag met de koning van Spanje

Magellan kwam op 20 oktober 1517 in Sevilla aan. Hij vond onderdak in het huis van de in Portugal geboren Diogo Barbosa – zijn toekomstige schoonvader – die als knecht van een Portugese banneling van het Huis van Braganza de koninklijke kastelen en scheepswerven in Sevilla beheerde. Het Casa de la Contratación, het Castiliaanse agentschap voor buitenlandse handel, was in die tijd in deze gebouwen gevestigd. Magellan nam contact op met zijn factor Juan de Aranda. Aranda bood aan voor Magellan en Faleiro een audiëntie te regelen bij de nieuwe koning Karel I, die toen met zijn hofhouding in Valladolid was. In ruil eiste Aranda een aandeel in de onderneming van Magellan en Faleiro, en er werd een contract gesloten. Aranda, Magellan en Faleiro reisden naar Valladolid, waar zij rond 20 februari werden ontvangen door de koninklijke raad en bisschop Juan Rodríguez de Fonseca en door grootkanselier Jean le Sauvage, en later, volgens Magellan, door Karel I in eigen persoon. In de voorkamer van Jean le Sauvage kwam Magellan de missionaris Bartolomé de las Casas tegen, die de navigator in zijn Historia de las Indias beschreef als “klein van gestalte” en “onopvallend”, maar “dapper in zijn gedachten en begiftigd met grote daden” – de enige overgeleverde eigentijdse beschrijving van Magellans uiterlijk. Nadat Magellan en Faleiro hun onderneming hadden voorgesteld, werden zij door Jean le Sauvage verzocht een memorandum in te dienen met hun handelsvoorwaarden. Op basis van dit memorandum sloot koning Karel I op 22 maart 1518 een “capitulatie”, d.w.z. een contract, met de twee ondernemers.

Bij de “capitulatie” van 22 maart 1518 kregen Magellan en Rui Faleiro van Karel I de opdracht om “eilanden en landen op het vasteland, rijke specerijvoorraden en andere zaken” te ontdekken binnen de Spaanse helft van de wereld. In geen geval mochten zij in het Portugese deel van de wereld opereren. Als beloning voor hun “zwoegen en gevaar” verzekerde de koning Magellan en Faleiro van een vijfde van de nettowinst van hun onderneming. Hij beloofde hen gouverneurs te benoemen over de landen die zij zouden ontdekken. Bovendien zouden zij een twintigste van alle belastingopbrengsten uit deze landen ontvangen en voor 1000 dukaten per jaar belastingvrij handel mogen drijven. Al deze rechten zouden overgaan op hun erfgenamen, mits zij in Castilië geboren en getrouwd waren.

Bovendien werd in de overgave bepaald dat de route door de vermoedelijke zeestraat naar het westen gedurende tien jaar voor Magellan en Faleiro gereserveerd zou blijven en door niemand anders mocht worden gebruikt. Voor de uitvoering van hun onderneming zouden de twee vijf schepen krijgen van tweemaal 130, tweemaal 90 en eenmaal 60 ton laadruimte, een bemanning van 234 man, alsmede uitrusting, artillerie en proviand voor twee jaar. Op dezelfde dag benoemde de koning in afzonderlijke documenten de twee Portugezen tot “kapitein ter zee en te land” met een jaarsalaris van 50.000 maravedis elk, en hij bepaalde dat zij op 25 augustus 1518 moesten uitvaren.

Armada uitrusting

Uiteindelijk zou het bijna een jaar langer duren voordat de armada van Magellan klaar was om uit te varen. Toen Magellan in mei 1518 in Sevilla aankwam, vond hij de leiders van de Casa de la Contratación, aan wie de uitrusting van de armada was toevertrouwd, niet erg bereid tot samenwerking. Zij eisten preciezere instructies, die echter maanden op zich lieten wachten als gevolg van een epidemie aan het koninklijk hof. Derhalve kon pas in de nazomer van 1518 tot de aankoop van de schepen worden overgegaan. Juan de Aranda reisde naar Cádiz voor dit doel. Uit de koopvaardijschepen die daar voor anker lagen, koos hij vijf geschikte exemplaren en liet deze in beslag nemen – in ruil voor een vergoeding.

Dat niet alle eigenaars hun schepen vrijwillig afstonden, blijkt uit een notariële akte waarmee twee Baskische reders uit Ondarroa op 23 september 1518 protesteerden tegen de onteigening van hun schip “Santa María” door de koning. Magellan doopte dit schip later om tot “Santa María de la Vitoria” – ter ere van een klooster met dezelfde naam van de orde der Paulijnen in Triana, waaraan hij zich bijzonder gehecht voelde. Onder de gelatiniseerde afkorting van haar naam – Victoria – zou de Santa María de la Vitoria spoedig wereldfaam verwerven. Aranda bestelde in totaal vijf schepen, stuk voor stuk zeewaardige driemast-nao”s:

De algehele revisie van de vijf schepen, die Magellan persoonlijk leidde, duurde tot het voorjaar van 1519. Alle schepen werden volledig gerepareerd, gebreeuwd, opnieuw opgetuigd, kregen nieuwe zeilen en een scheepsartillerie bestaande uit bombardes, falconets en versos (kleinere versie van de falconet). om de bemanning tijdens de reis te bevoorraden werden gekocht: 2138 kwintaal beschuiten, 508 vaten wijn, 50 fanega”s bonen, 90 fanega”s kikkererwten, 2 fanega”s linzen, 48 kwintaal “olie voor consumptie”, 200 vaten ansjovis en gedroogde vis, 57 kwintaal gedroogd spek, zeven koeien, 984 broden kaas, vaten drinkwater, 21 arrobas suiker, 200 arrobas azijn, 250 vlechten knoflook, 18 kwintalen sultana”s, alsmede kleine hoeveelheden vijgen, amandelen, honing, gedroogde pruimen, zout, rijst, mosterd, tarwemeel, en andere. a.

In het voorjaar van 1519 kwam de onderneming van Magellan – vermoedelijk als gevolg van de kandidatuur van Karel I voor het Roomse keizerschap, waarvoor enorme sommen geld moesten worden geïnvesteerd – in een financieel knelpunt terecht waaruit zij zich slechts kon bevrijden toen de koopman Cristóbal de Haro als investeerder instapte. Haro financierde de handelsgoederen (stoffen en kleding, glazen kralen, spiegels, kammen, messen, enz.) die op de Molukken tegen specerijen moesten worden geruild, en droeg verder bij in de financiering van de uitrusting van de vloot. In totaal bedroeg zijn betrokkenheid ongeveer een vijfde van de totale investering van 8.334.335 maravedis of bijna 22.225 dukaten. Haro fungeerde waarschijnlijk ook als stroman voor andere kooplieden; het kan echter niet worden bewezen dat het Augsburgse handelshuis van de Fuggers ook geld investeerde in de armada van Magellan, zoals vaak wordt beweerd. Gedurende deze tijd werden andere leidinggevende posities ingevuld: Juan de Cartagena, opzichter van de Armada en kapitein op de San Antonio; Antonio de Coca, boekhouder van de Armada; Luis de Mendoza, penningmeester van de Armada en kapitein op de Vitoria; Gaspar de Quesada, kapitein op de Concepción.

Er was nog meer vertraging in de zomer van 1519 omdat te weinig Spaanse zeelieden bereid waren deel te nemen aan de riskante reis en Magellan de gelederen liet opvullen met Portugese landgenoten – wat op zijn beurt ontevredenheid veroorzaakte bij zijn klanten. Zij legden een numerieke beperking op aan zeelieden en scheepsjongens uit Portugal, maar uiteindelijk wist Magellan het conflict te winnen. Hij offerde echter zijn metgezel Rui Faleiro op, die als tweede kapitein naast Magellan werd gezet en van de expeditie werd uitgesloten.

Begin van de reis

Zo kon de Molukse Armada op 10 augustus 1519 eindelijk uit Sevilla vertrekken – aanvankelijk echter zonder Magellan, die op 24 augustus in Sevilla zijn testament liet opmaken. Intussen voeren de vijf schepen de Guadalquivir af, aan de monding waarvan zij bij Sanlúcar de Barrameda meer dan vijf weken moesten blijven, omdat de schepen wegens hun diepgang niet vol beladen de rivier konden afvaren en de voorraden en ruilgoederen per boot uit Sevilla moesten worden aangevoerd. Op 20 september 1519 vertrok de vloot uit Sanlúcar de Barrameda.

Magellan had ”s nachts een fakkel aan zijn vlaggenschip, de Trinidad, bevestigd, zodat de andere schepen visueel contact konden houden. De bemanning bestond in totaal uit 237 man: voornamelijk Spanjaarden, maar ook 37 Portugezen, vier Vlamingen, een Engelsman, een Noor en Magellans Maleise slaaf Enrique Melaka als tolk. Op de Canarische Eilanden steeg het aantal tot een totaal van 242, als volgt verdeeld over de vijf schepen:

De voorbereidingen voor de reis van de Spanjaarden naar de Molukken waren niet onopgemerkt gebleven bij de Portugese koning Manuel I.. Om de onwelkome concurrentie geen voet aan de grond te laten krijgen, stuurde hij Portugese eskaders naar Brazilië en zuidelijk Afrika om de weg van de Spaanse vloot te versperren, maar dit lukte niet.

Zuid-Amerika

Magellan voer eerst naar de Canarische Eilanden, waar hij op 26 september in Tenerife weer bevoorrading aan boord nam, en voer vervolgens verder langs de Afrikaanse kust tot ongeveer 8° noorderbreedte. Bij Sierra Leone kwam de Armada in een rustpauze die enkele weken duurde. Toen de Spaanse kapiteins vervolgens de confrontatie met de kapitein-generaal aangingen, beschouwde Magellan dit als een belediging en liet hij de hoofdopzichter van de Armada en kapitein van de San Antonio, Juan de Cartagena, die zichzelf als conjunta persona beschouwde, aan de kapitein-generaal, en dus als zijn gelijke, arresteren en maakte dit bij de confrontatie duidelijk. In Cartagena”s plaats benoemde Magellan de boekhouder van de armada, Antonio de Coca, tot kapitein van de San Antonio.

Uiteindelijk slaagden zij erin de Atlantische Oceaan over te steken en op 6 december bereikte de vloot de Zuid-Amerikaanse kust, waar zij op 13 december voor anker gingen in de baai van Guanabara, die Magellan Bahia de Santa Lucía noemde – naar Santa Lucia, de heilige van die dag. De Portugezen waren op 1 januari 1502 voor het eerst in dezelfde baai gevaren en dachten aanvankelijk dat het een rivier was, waaraan zij de naam Sint Januarius gaven – het huidige Rio de Janeiro. De inheemse Tupis beschouwden Magellan en zijn metgezellen – volgens Pigafetta”s interpretatie – als goden, omdat hun komst de eerste regen in lange tijd bracht. Zij ontvingen de vreemdelingen vriendelijk en dreven handel met hen.

Magellan”s vloot bleef twee weken in Guanabara Bay. Op 27 december zette het schip opnieuw koers naar de Río de la Plata, die toen Río de Solís werd genoemd (naar João de Solis) en waarvan het de monding bereikte op 10 januari 1520. De zeestraat die men daar hoopte te vinden, bleef echter onontdekt. Magellan verloor ongeveer een maand met het verkennen van de enorme riviermonding. Vervolgens zette hij de zoektocht voort door met zijn schepen langs de Zuid-Amerikaanse kust naar het zuiden te varen en onderweg alle baaien en riviermondingen te verkennen.

Op 30 maart zette de vloot koers ten zuiden van de 49e breedtegraad naar een baai die al snel Puerto San Julián werd genoemd. Aangezien het seizoen nu ver gevorderd was, besloot Magellan een winterslaap te houden. Omdat de voorraden opraakten, liet hij de voedselrantsoenen verminderen. Op 1 april leidde de slechte bevoorradingssituatie tot een muiterij. Wegens honger, ziekte en uitputting eisten sommige bemanningsleden dat zij naar Spanje zouden terugkeren. De muiterij werd geleid door Gaspar de Quesada, Juan de Cartagena en Luis de Mendoza. De muiters namen de San Antonio over. Tijdens de strijd slaagde Magellan erin aan boord van de Victoria te komen. Luis de Mendoza werd daarbij gedood. Nu waren het drie schepen tegen twee en Magellan was in staat de opstand neer te slaan. De kapitein van de Concepción, Gaspar de Quesada, werd geëxecuteerd, en de kapitein van de San Antonio, Juan de Cartagena, en de priester Sanchez de la Reina (volgens andere bronnen heette hij Bernard Calmette) werden later op de kust achtergelaten toen het eskader weer op weg ging. Ze hebben nooit meer iets van zich laten horen.

Kort na het neerslaan van de muiterij werd de Santiago op verkenning gestuurd langs de zuidkust, waar het op 22 mei schipbreuk leed in de monding van de Río Santa Cruz. Twee matrozen keerden over land terug en brachten het slechte nieuws, de anderen slaagden er pas weken later in de barre tocht terug te maken. Tijdens hun verblijf in Puerto San Julián kwamen zij voor het eerst in contact met de Patagoniërs, die toen hun naam kregen – vermoedelijk geïnspireerd door de ridderroman Primaleón van de Castiliaanse schrijver Francisco Vázquez, gepubliceerd in 1512, waarin een personage met de naam Patagón voorkomt.

Op 24 augustus 1520 verlieten de vier overgebleven schepen Puerto San Julián na vijf maanden winterkwartier. Opnieuw werden alle baaien en estuaria afgezocht naar de paso.

Op 21 oktober 1520 bereikte Magellan een kaap die hij “Cabo Vírgenes” (“Kaap van de Maagden”) noemde. De Concepción en de San Antonio werden op een verkenningsreis ten zuiden van de kaap gestuurd en ontdekten de ingang van de lang gezochte doorgang. Vóór de overtocht vroeg Magellan aan de kapiteins van de andere schepen of zij de reis wilden voortzetten of liever wilden terugkeren. Niemand behalve Estevão Gomes, de piloot van de San Antonio, durfde een ommekeer aan te bevelen. Omdat de doorgang zich verschillende keren splitst, werden een boot en twee schepen op verkenning uitgestuurd. Van de bemanning van de boot kwam het bericht dat de Straat een uitgang naar het noordwesten had: De Zuidzee was bereikt. Maar van de twee uitgezonden schepen keerde alleen de Concepción onder Serrano terug. Opnieuw had er muiterij plaatsgevonden op de San Antonio; de nieuwe kapitein Álvaro de la Mesquita werd gevangen genomen, het grootste schip met de rijkste voorraden deserteerde en keerde terug naar Spanje. De initiatiefnemer was Gomes (de piloot). Er bleven slechts drie schepen over die de moeilijke reis door de zeestraat, nu bekend als de Straat van Magellan, maakten en op 28 november de Stille Oceaan bereikten. Magellan noemde het de Stille Oceaan of de Stille Oceaan omdat de stormen die hen tot dan toe hadden begeleid, waren gaan liggen. Omdat de bemanning tijdens de overtocht Allerheiligen vierde, gaf Magellan de zeestraat de naam Estreito de Todos los Santos – Straat van Allerheiligen.

De Stille Oceaan en Oost-Azië

De Armada deed er drie maanden en 20 dagen over om de Stille Oceaan over te steken, en in die tijd was er geen land te zien, behalve twee piepkleine, onbewoonde eilandjes. Een groot deel van de bemanning werd ziek door scheurbuik; er was niets meer te eten aan boord van de schepen behalve beschuiten doorzeefd met wormen en rattenkeutels. De zeelieden begonnen daarom leer te eten, gestoofd en geroosterd in zout water, of soep gemaakt van zaagsel. Ratten waren bijzonder gewild, en de zeelui verkochten ze voor een halve dukaat. Tenminste 19 mannen stierven.

Op 6 maart 1521 bereikten ze de Marianen. Toen de vloot voor anker ging bij een van de eilanden (mogelijk Guam), probeerden de inboorlingen een van de rubberboten in te nemen. Magellan liet toen enkele inboorlingen doden en hun huizen platbranden. Hij noemde de eilanden Islas de los Ladrones (Eilanden van de Dieven).

Magellan”s dood

Na het innemen van de broodnodige voorraden voer de vloot van Magellan verder naar de Filippijnen en bereikte op 16 maart het eiland Homonhon. Op dat moment waren er nog 150 zeelieden in leven. Met de hulp van zijn slaaf Enrique als tolk, was Magellan in staat geschenken uit te wisselen met de prins van Limasawa, Raja Kolambu. Kolambu leidde de Spanjaarden naar het eiland Cebu, waar zij erin slaagden de vorst van Cebu, Raja Humabon, en veel van zijn onderdanen tot het christendom te bekeren. Cebu onderwierp zich ook aan de koning van Spanje. De Datu Lapu-Lapu op het naburige eiland Mactan verwierpen echter de Spaanse suzereiniteit en missionering. Magellan probeerde vervolgens Lapu-Lapu en zijn dorp militair te onderwerpen.

Maar de aanval op Mactan op 27 april 1521 mislukte: ondanks hun vuurwapens werden de Spanjaarden teruggedreven door de inboorlingen die zich nog op de kust bevonden en leden zij verschillende slachtoffers. Magellan verloor daarbij ook het leven. Volgens de verslagen van zijn kroniekschrijver Pigafetta was hij een van de laatsten in de strijd, nog staande in het water, om de terugtocht van zijn mannen te dekken. Een vergiftigde pijl had zijn dij doorboord; kort daarna werd hij neergeslagen door twee lansstoten, de ene verwondde hem in het gezicht, de andere onder de rechterarm.

Kort na de mislukte aanval op Mactan verloochende de prins van Cebu het christendom en lokte hij de Europeanen in de val. Vijfendertig van hen zijn omgekomen. De overigen ontkwamen ternauwernood, maar waren nu met zo weinigen, dat zij de Concepción tot zinken brachten en de overlevenden over de Trinidad en de Victoria verspreidden. De stuurman João Lopes Carvalho werd gekozen tot de nieuwe kapitein-generaal en kapitein van de Trinidad, en de “Alguacil” (Profoss) van de Armada, Gonzalo Gómez de Espinosa, nam aanvankelijk het commando over de Victoria op zich.

Verder verloop van de expeditie

Met de twee overgebleven schepen voeren de overlevenden verder naar Borneo, waar zij 35 dagen in Brunei verbleven. Na een overhaaste ontsnapping werd João Lopes Carvalho afgezet als kapitein-generaal en werd Gómez de Espinosa in zijn plaats benoemd, die daarmee ook het bevel over de Trinidad kreeg. De voormalige kapitein van de Concepción, Juan Sebastián Elcano, werd gekozen tot kapitein van de Victoria. Op 6 november bereikten de zeelieden Tidore, een van de Molukse eilanden, waar zij handel konden drijven met de sultan en eindelijk de zo verlangde specerijen konden bemachtigen. De inwoners daar kenden de Europeanen omdat de Portugezen er reeds via Afrika en India waren aangekomen. Op 21 december voer de Victoria uit met 47 Europeanen en 13 Oost-Indiërs als bemanning, maar zonder de Trinidad, omdat die lek was geraakt en gerepareerd moest worden.

De Trinidad zeilde op 6 april 1522 uit Tidore met ongeveer 55 man aan boord onder het bevel van Gonzalo Gómez de Espinosa, op weg naar Zuid-Amerika. De oversteek van de Stille Oceaan mislukte echter door tegenwind, stormen en uiteindelijk voedseltekort, zodat Gómez de Espinosa het bevel moest geven om terug te keren. Hij en zijn bemanning slaagden erin met de laatste krachten naar Halmahera terug te keren, waar zij geen andere keuze hadden dan de Portugezen om hulp te vragen. De ongeveer 25 overlevenden vielen in Portugese gevangenschap. Slechts vijf van hen, waaronder Gómez de Espinosa zelf, keerden jaren later via Portugees Indië naar Europa terug.

Ondertussen was de Victoria – op 11 februari 1522 – onder bevel van Elcano begonnen aan de oversteek van de Indische Oceaan vanaf het eiland Timor. De thuisreis werd gekenmerkt door moeilijke weersomstandigheden, zodat de Victoria 12 weken nodig had om rond Kaap de Goede Hoop te varen (19 mei 1522). Daarna duurde het tot 9 juli voor zij de Kaapverdische Eilanden bereikte. Na 21 weken op zee te zijn geweest, had de Victoria haar voormast en 21 bemanningsleden verloren. Toen zij op de Kaapverdische Eilanden probeerden aan voedsel en slaven te komen om de pompen te bedienen, raakten 13 bemanningsleden in Portugese gevangenschap. Gezien de slechte toestand van schip en bemanning, en uit vrees voor de Portugese overmacht, deden Elcano en de andere opvarenden zelfs geen poging om hun gevangen kameraden te redden, maar zochten hun heil in de vlucht.

Op 6 september 1522 bereikte de Victoria Sanlúcar, de Spaanse haven van vertrek. Slechts 18 man van de 242 die ooit waren uitgegaan (minus de ca. 55 bemanningsleden van de San Antonio die in de Straat van Magellan muitten) gingen aan land, vergezeld van drie Oost-Indische bemanningsleden. De eerste wereldomzeiling werd voltooid. Het had twee jaar, elf maanden en twee weken geduurd.

De Victoria bracht 520 quintales (ongeveer 26 ton) specerijen uit de Molukken mee naar huis. De opbrengst van de verkoop van de specerijen bedroeg 8.680.500 maravedís. Hoewel dit de oorspronkelijke investering van de expeditie dekte, dekte het niet de aanspraken van de passagiers op loon en een aandeel in de verkoop van specerijen die zich tijdens de reis hadden opgestapeld, zodat de onderneming eindigde met een verlies dat zelfs niet kon worden gecompenseerd door de veiling van de Victoria.

Juan Sebastián Elcano bracht verslag uit van de gebeurtenissen aan Keizer Karel V en werd nu ook officieel bevorderd tot de rang van kapitein en kreeg een ridderorde. Elcano en Cristobal de Haro kregen elk een jaarlijks pensioen van 500 dukaten.

Sinds de 19e eeuw wordt de naam Magellan vooral geassocieerd met de eerste historisch gedocumenteerde rondreis om de aarde. Magellan is echter zelf niet rond de aarde gereisd, noch was hij ooit van plan dat te doen – ook al beweerde zijn metgezel en bewonderaar Antonio Pigafetta van wel. Maar Pigafetta”s verklaringen over Magellan zijn duidelijk geschreven met verontschuldigende bedoelingen, dat wil zeggen, hij wilde de reputatie van zijn overleden baas verdedigen tegen diens vijanden en critici.

In de documenten van de planningsfase van de expeditie is er geen enkele aanwijzing dat Magellan of iemand anders in die tijd een rondreis om de aarde had gepland. Uiteindelijk gebeurde dit alleen uit noodzaak, omdat Juan Sebastián Elcano, de laatste kapitein van de Victoria, en zijn bemanning hoopten op deze manier hun versleten schip met zijn kostbare lading specerijen naar Spanje terug te kunnen brengen – wat hen uiteindelijk ook lukte.

Elcano en zijn bemanning verdienden dan ook de eer de eerste mensen te zijn die de aarde rondzeilden. Aangezien iedere ontwikkelde tijdgenoot in die tijd wist dat de aarde een bol was, werd de reis van de Victoria niet zozeer gezien als een bewijs van de bolvorm als wel van de superioriteit van hun eigen tijd, waarin zij leefden, over de oudheid. Want de oude Grieken hadden de lof van de Argonauten op hoge toon bezongen, maar de reis van de Argo was een nietige prestatie vergeleken met de omzeiling van de aarde door Victoria.

Vóór de 19e eeuw viel Magellan weinig van deze roem ten deel. Terwijl zijn Spaanse klanten hem noch tijdens zijn leven noch daarna in bijzonder hoog aanzien hielden, beschimpten zijn Portugese landgenoten hem als een verrader. Zijn maritieme en militaire prestaties werden echter zeker erkend – met name de ontdekking en doortocht van de zeestraat tussen Zuid-Amerika en Vuurland, bekend als de “Estrecho de Magallanes” (Straat van Magellan) rond het midden van de 16e eeuw.

Latere expedities – met name die van García Jofre de Loaísa in 1525, waaraan ook Elcano deelnam – toonden echter aan dat de praktische waarde van de door Magellan gevonden zeeroute naar de Stille Oceaan en verder naar Azië zeer gering was. De doortocht van de Straat van Magellan was een gok en de Stille Oceaan was niet alleen immens groot, maar maakte het onmogelijk om duurzame handels- en heerschappijbetrekkingen aan te knopen zolang men alleen wist hoe deze van oost naar west over te steken. De omgekeerde richting werd pas bereikt in 1565, toen Andrés de Urdaneta erin slaagde zich een weg terug te banen van de Visayas naar Mexico door ver de noordelijke Stille Oceaan op te zeilen en te profiteren van de heersende westenwinden. Pas nu konden de Spanjaarden de Filippijnen (die weldra de Filippijnen zouden gaan heten) koloniseren, zij het niet rechtstreeks vanuit het moederland Spanje, maar vanuit hun kolonie Nieuw-Spanje. Magellan had de Filippijnen ontdekt voor de Europeanen, maar Miguel López de Legazpi kon met de eer strijken voor de verovering ervan voor Spanje.

Pas toen de Milanese geleerde Carlo Amoretti in de Biblioteca Ambrosiana een tot dan toe onbekend manuscript vond van Pigafetta”s verslag van de rondreis om de aarde en het in 1800 in druk uitgaf, begon de ster van Magellan te rijzen. Alexander von Humboldt verklaarde hem tot held van de wetenschappelijke verkenning. Spaanse, Chileense, en uiteindelijk Engelse en Portugese historici begonnen de verslagen en documenten over zijn leven en expeditie uit de archieven te halen en zijn verhaal opnieuw te vertellen. Zo ontstond het verhaal van Magellan, het “genie” of zelfs de grootste zeevaarder aller tijden, zoals dat in de Duitstalige wereld werd gecultiveerd door Stefan Zweigs biografische roman Magellan. De man en zijn daden. Deze mythe houdt echter geen stand bij een nadere historische beschouwing. Strikt genomen was Magellan niet eens een beroepsnavigator, maar een militair en commercieel ondernemer wiens nautische en geografische kennis op het hoogtepunt van zijn tijd stond, maar allesbehalve uitzonderlijk was.

De expeditie van Ferdinand Magellan bereikte op 13 december 1519 de baai van Guanabara in het huidige Brazilië, waar zij veertien dagen bleef tot 26 december van hetzelfde jaar. Daar maakten de zeelieden contact met het Tupi-volk. Zij knoopten handelsbetrekkingen aan en ruilden voornamelijk vers voedsel tegen voorwerpen van ijzer. Sommige van deze transacties werden geregistreerd door Antonio Pigafetta.

Zoals elke gebeurtenis in de wereldgeschiedenis heeft de eerste wereldomzeiling een impact gehad op de plaatsen waar ze doorheen voer, en Brazilië was niet anders. De Braziliaanse marine maakte in de 19e eeuw zelfs een inhaalslag met het korvet Vital de Oliveira, dat de reis in 1879 maakte. Enkele jaren later ondernam de marine de reis opnieuw, ditmaal met de kruiser Almirante Barroso (1888-1890), die tot taak had de in 1886 gevormde klasse van marinebewakers op te leiden. Deze reis, die 36.691 zeemijlen besloeg, werd door haar commandant in een boek opgetekend. Tijdens de reis deed zich een merkwaardig incident voor. Wegens het uitroepen van de Republiek Brazilië moest de kleinzoon van de keizer en eerste luitenant van de keizerlijke vloot, prins Dom Augusto Leopoldo, die deel uitmaakte van de bemanning, in Colombo (Sri Lanka) van boord gaan. De belangstelling van de marine voor dit onderwerp komt tot uiting in verschillende afdelingen van de instelling, met name in het Directoraat Maritiem Historisch Erfgoed en Documentatie (DPHDM). In het Maritiem Museum is bij de ingang van de permanente tentoonstelling een verwijzing naar de expeditie te zien, evenals kunstvoorwerpen uit de 16e eeuw. Bovendien zijn er in de Revista Marítima artikelen verschenen over het belang van Ferdinand Magellan voor de kunst van het navigeren, alsmede latere herdenkingen van zijn reis, met name ter gelegenheid van de vierde verjaardag.

De reis werd ook getraceerd door de familie Schürmann, beroemde Braziliaanse zeevaarders, als onderdeel van de Magellan Global Adventure expeditie. Zij vertrokken op 23 november 1997 op het zeilschip Aysso en legden 32.657 mijl af in 912 dagen. De reis eindigde met hun aankomst in Lissabon voor de herdenking van de 500e verjaardag van de ontdekking van Brazilië. Het avontuur werd vastgelegd in een documentaire film: De wereld in twee rondreizen. Ter gelegenheid van de reis van de familie heeft de sambaschool Embaixada Copa Lord, die lid is van de Liga van Sambascholen van Florianópolis (Liesf), hulde gebracht aan de expeditie van Ferdinand Magellan in 2001. De sambaparade met als titel “Wind in Symfonie, de familie Schurmann zet de zeilen bij” behaalde de tweede plaats in de optocht.

Ferdinand Magellan was ook de inspiratiebron voor enkele Braziliaanse culturele producties over zijn verhaal en zijn deelname aan de wereldomzeiling. Een strip uit de serie “Discovery”, uitgegeven door EBAL in 1959, vertelt zijn biografie. De bundel “Biografieën in stripvorm” had een educatief karakter dat de perceptie van deze literaire vorm in die tijd moest veranderen. De invloed van Magalhães op de Braziliaanse samenleving duurde enkele decennia. Zo werd hij geëerd door “Gaviões Imperiais”, een virtuele sambaschool die tweemaal hetzelfde thema presenteerde, in 2009 en 2015. De parade vertelt het verhaal van het zeilen rond de wereld, waarvan de titel is: “Por Mares Nunca Antes Navegados… De droom van Ferdinand Magellan” De school maakt deel uit van de Independent League of Virtual Schools (LIESV).

Ter gelegenheid van de herdenkingen van de 5e verjaardag van de reis werden in Brazilië, met name in Rio de Janeiro, een aantal initiatieven ontwikkeld. De Braziliaanse marine heeft, in samenwerking met de Portugese marine, verschillende evenementen georganiseerd in verband met de efemeriden. Het eerste vond plaats in oktober 2019, het I Symposium of Maritime History “Por uma História Marítima e suas perspectivas no campo historiográfico brasileiro” in het Braziliaans Historisch en Geografisch Instituut (IHGB). In datzelfde jaar vond in Brazilië een internationaal seminar plaats over de “500e verjaardag van de eerste wereldomzeiling: het verblijf van de vloot in Rio de Janeiro”. De bijeenkomst vond plaats in het Nationaal Historisch Museum en werd bijgewoond door Spaanse, Portugese, Braziliaanse en andere Latijns-Amerikaanse historici. In 2020 werd een plek aan de rand van de Guanabara-baai, naast de Rio Star, het grootste reuzenrad van Latijns-Amerika, tijdens een ceremonie in aanwezigheid van de Lusitaanse en Braziliaanse autoriteiten omgedoopt tot “Praça da Circum-Navegação”, “Plein van de Rondreis”, als verwijzing naar de rondreis om de wereld en de bevestiging van de ronding van de aarde, het resultaat van de reis van Magellan-Elcano.

Literaire aanpassingen

Bronnen

Bronnen

  1. Ferdinand Magellan
  2. Ferdinand Magellaan
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.