Clisthenes van Athene

Samenvatting

Cleisthenes (Grieks: Κλεισθένης), of Clisthenes, was een oude Atheense wetgever aan wie de hervorming van de grondwet van het oude Athene en de democratisering van het land in 508 VC wordt toegeschreven. Voor deze verwezenlijkingen noemen historici hem “de vader van de Atheense democratie”. Hij was lid van de aristocratische Alcmaeonide clan. Hij was de jongere zoon van Megacles en Agariste en daarmee de kleinzoon van moederszijde van de tiran Cleisthenes van Sicyon. Hem werd ook toegeschreven dat hij de macht van de Atheense volksvergadering vergrootte en de macht van de adel over de Atheense politiek verminderde.

In 510 VC hielpen Spartaanse troepen de Atheners om de tiran Hippias, zoon van Peisistratus, omver te werpen. Cleomenes I, koning van Sparta, plaatste een pro-Spartaanse oligarchie onder leiding van Isagoras. Maar zijn rivaal Cleisthenes nam met steun van de middenstand en geholpen door democraten de macht over. Cleomenes greep in 508 en 506 VC in, maar kon Cleisthenes, nu gesteund door de Atheners, niet tegenhouden. Door de hervormingen van Cleisthenes kreeg de stad Athene isonomische instellingen – gelijke rechten voor alle burgers (hoewel alleen vrije mannen burgers waren) – en werd ostracisme als straf ingevoerd.

Historici schatten dat Cleisthenes rond 570 v.Chr. werd geboren. Cleisthenes was de oom van Pericles” moeder, Agariste, en van Alcibiades” grootvader van moederszijde, Megacles. Cleisthenes kwam uit de familie van de Alcmaeonidae. Hij was de zoon van Agariste en de kleinzoon van Cleisthenes van Sicyon. In tegenstelling tot zijn grootvader die een tiran was, hanteerde hij politiek democratische concepten. Toen Pisistratus als tiran de macht in Athene overnam, verbande hij zijn politieke tegenstanders en de Alcmeonidae. Na de dood van Pisistratus in 527 VC keerde Cleisthenes terug naar Athene en werd de gelijknamige archon. Enkele jaren later verbanden de opvolgers van Pisistratus, Hipparchus en Hippias, Cleisthenes opnieuw. In 514 VC vermoordden Harmodius en Aristogeiton Hipparchus, waardoor Hippias zijn houding tegenover het volk van Athene verder verhardde. Dit bracht Cleisthenes ertoe het Orakel van Delphi te vragen de Spartanen over te halen hem te helpen Athene van de tirannie te bevrijden. Cleisthenes” verzoek om hulp werd door het Orakel aanvaard omdat zijn familie eerder het heiligdom had helpen herbouwen toen het door brand was verwoest.

Aan de macht

Met hulp van de Spartanen en de Alcmaeonidae (Cleisthenes” genos, “clan”) was hij verantwoordelijk voor het omverwerpen van Hippias, de tiran van Pisistratus. Na de val van Hippias” tirannie waren Isagoras en Cleisthenes rivalen voor de macht, maar Isagoras kreeg de overhand door een beroep te doen op de Spartaanse koning Cleomenes I om hem te helpen Cleisthenes te verdrijven. Hij deed dit onder het voorwendsel van de Alcmaeonide vloek. Bijgevolg verliet Cleisthenes Athene als balling en was Isagoras ongeëvenaard aan de macht in de stad. Isagoras begon honderden Atheners uit hun huizen te verdrijven onder het voorwendsel dat ook zij vervloekt waren. Hij probeerde ook de Boule (βουλή) te ontbinden, een raad van Atheense burgers die de dagelijkse gang van zaken in de stad moest regelen. De raad verzette zich echter en het Atheense volk verklaarde zijn steun aan de raad. Isagoras en zijn aanhangers werden gedwongen naar de Akropolis te vluchten en bleven daar twee dagen belegerd. Op de derde dag ontvluchtten ze de stad en werden verbannen. Cleisthenes werd vervolgens teruggeroepen, samen met honderden ballingen, en hij nam de leiding van Athene op zich. Onmiddellijk na zijn installatie als leider gaf hij de beeldhouwer Antenor de opdracht voor een bronzen gedenkteken ter ere van de minnaars en tirannieke moordenaars Harmodius en Aristogeiton, die Hippias had geëxecuteerd.

Hervormingen en bestuur van Athene

Na deze overwinning begon Cleisthenes de regering van Athene te hervormen. Om de strijd tussen de traditionele clans, die in eerste instantie tot de tirannie had geleid, te voorkomen, veranderde hij de politieke organisatie van de vier traditionele stammen, die gebaseerd waren op familiebanden en die de basis vormden van het Atheense politieke machtsnetwerk van de hogere klasse, in tien stammen volgens hun woonplaats (hun deme,) die de basis zouden vormen van een nieuwe democratische machtsstructuur. Men denkt dat er misschien 139 demes waren (hoewel dit nog steeds een punt van discussie is), elk georganiseerd in drie groepen die trittyes genoemd worden (een kustgebied, paralia; en een binnenlandgebied, mesogeia). D.M Lewis stelt dat Cleisthenes het deme-systeem instelde om de centrale verenigende kracht die een tirannie heeft in evenwicht te brengen met het democratische concept om het volk (in plaats van één persoon) op het hoogtepunt van de politieke macht te hebben. Een ander bijproduct van het deme-systeem was dat het zijn politieke tegenstanders opsplitste en verzwakte. Cleisthenes schafte ook het patroniem af ten voordele van het demoniem (een naam gegeven volgens de deme waartoe men behoort), waardoor de Atheners meer het gevoel kregen tot een deme te behoren. Deze en de andere bovenvermelde hervormingen hadden een bijkomend effect omdat ze ervoor zorgden dat (rijke, mannelijke) buitenlandse burgers in de Atheense samenleving werden opgenomen.

Hij stelde ook sortitie in – de willekeurige selectie van burgers voor overheidsfuncties in plaats van verwantschap of erfelijkheid. Er wordt ook gespeculeerd dat Cleisthenes, in een andere poging om de barrières van verwantschap en erfelijkheid voor deelname aan de Atheense samenleving te verlagen, ervoor zorgde dat buitenlandse inwoners van Athene in aanmerking kwamen om wettelijk bevoorrecht te worden. Bovendien reorganiseerde hij de Boule, opgericht met 400 leden onder Solon, zodat deze 500 leden kreeg, 50 van elke stam. Hij voerde ook de bouletische eed in, “Om volgens de wetten te adviseren wat het beste was voor het volk”. Het rechtssysteem (Dikasteria – rechtbanken) werd gereorganiseerd en had 201-5001 juryleden per dag, tot 500 van elke stam. Het was de taak van de Boule om wetten voor te stellen aan de vergadering van kiezers, die daartoe ongeveer veertig keer per jaar in Athene bijeenkwam. De voorgestelde wetten konden door de vergadering worden verworpen, aangenomen of teruggestuurd voor amendementen.

Cleisthenes voerde mogelijk ook het ostracisme in (voor het eerst gebruikt in 487 v.C.), waarbij een stem van minstens 6000 burgers een burger voor tien jaar zou verbannen. Het oorspronkelijke en beoogde doel was het wegstemmen van een burger die als een bedreiging voor de democratie werd beschouwd, waarschijnlijk iemand die ambities leek te hebben om zich als tiran op te werpen. Kort daarna werd echter elke burger die te veel macht in de stad had, doelwit van verbanning (bijv. Xanthippus in 485-84 v.Chr.). In dit systeem bleef het bezit van de verbannen man behouden, maar hij was niet fysiek in de stad waar hij mogelijk een nieuwe tirannie kon creëren. Een latere auteur uit de oudheid schrijft dat Cleisthenes zelf de eerste was die verbannen werd.

Cleisthenes noemde deze hervormingen isonomia (nomos betekent wet), in plaats van demokratia. Het leven van Cleisthenes na zijn hervormingen is onbekend, omdat er in de oudheid geen teksten meer over hem verschijnen.

In 507 VC, in de tijd dat Cleisthenes de Atheense politiek leidde, en waarschijnlijk op zijn instigatie, stuurde het democratische Athene een ambassade naar Artaphernes, broer van Darius I, en Achaemenidische Satraap, van Klein Azië in de hoofdstad Sardis, op zoek naar Perzische hulp om de bedreigingen van Sparta te weerstaan. Herodotus meldt dat Artaphernes de Atheners niet kende en dat zijn eerste reactie was: “Wie zijn deze mensen?”. Artaphernes vroeg de Atheners om “Water en Aarde”, een symbool van onderwerping, als ze hulp wilden van de Achaemenidische koning. De Atheense ambassadeurs stemden er blijkbaar mee in zich te schikken en “Aarde en Water” te geven. Artaphernes raadde de Atheners ook aan om de Atheense tiran Hippias terug te ontvangen. De Perzen dreigden Athene aan te vallen als ze Hippias niet aannamen. De Atheners verkozen echter democratisch te blijven ondanks het gevaar van het Achaemenidische Rijk en de ambassadeurs werden bij hun terugkeer in Athene afgewezen en afgekeurd.

Daarna zonden de Atheners om Cleisthenes en de zevenhonderd door Cleomenes verbannen gezinnen terug te brengen; daarna zonden zij gezanten naar Sardis, die een verbond met de Perzen wilden sluiten, omdat zij wisten dat zij de Lacedaemoniërs en Cleomenes tot oorlog hadden aangezet. Toen de gezanten te Sardis kwamen en spraken zoals hun was opgedragen, vroeg Artaphrenes, zoon van Hystaspes, onderkoning van Sardis, hen: “Welke mannen zijn jullie en waar wonen jullie, die een verbond met de Perzen willen sluiten?” Toen hij door de gezanten werd ingelicht, gaf hij hun een antwoord dat inhield dat als de Atheners koning Darius aarde en water gaven, hij een verbond met hen zou sluiten; zo niet, dan moesten zij ophouden. De gezanten overlegden samen en stemden in met het gevraagde, omdat zij een verbond wilden sluiten. Zo keerden zij naar hun eigen land terug, en werden toen zeer beschuldigd voor wat zij gedaan hadden.

Het is mogelijk dat de Achaemenidische heerser de Atheners nu zag als onderdanen die plechtig onderwerping hadden beloofd door de schenking van “Aarde en Water”, en dat latere acties van de Atheners, zoals hun tussenkomst in de Ionische opstand, werden gezien als een verbreking van de eed en een rebellie tegen het centrale gezag van de Achaemenidische heerser.

Secundaire bronnen

Bronnen

  1. Cleisthenes
  2. Clisthenes van Athene
  3. ^ Ober, pp. 83 ff.
  4. Al respecto véase Alcmeónidas y Cilonianos
  5. Filarco (φύλαρχος): regidor de una tribu.
  6. 1,0 1,1 διάφοροι συγγραφείς: «Enciclopedia Treccani» (Ιταλικά) Institute of the Italian Encyclopaedia. 1929. Ανακτήθηκε στις 15  Δεκεμβρίου 2017.
  7. 2,0 2,1 Andrew Bell: «Encyclopædia Britannica» (Βρετανικά αγγλικά) Encyclopædia Britannica Inc.. 1768.
  8. 3,0 3,1 (Αγγλικά) Library of Congress Authorities. Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου.
  9. 4,0 4,1 www.enciclopedia.cat/EC-GEC-0018261.xml.
  10. 5,0 5,1 5,2 5,3 «Clisthenes» (Ρωσικά)
  11. Gaetano De Sanctis., autori vari CLISTENE di Atene // Enciclopedia Treccani (итал.) — Istituto dell”Enciclopedia Italiana, 1931.
  12. Bell A. Encyclopædia Britannica (брит. англ.) — Encyclopædia Britannica, Inc., 1768.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.