Alberto Giacometti

Samenvatting

Alberto Giacometti († 11 januari 1966 in Chur) was een Zwitserse modernistische beeldhouwer, schilder en graficus die vanaf 1922 voornamelijk in Parijs woonde en werkte. Hij bleef gehecht aan zijn geboortedorp Bergell; daar ontmoette hij zijn familie en wijdde hij zich aan zijn artistieke arbeid.

Giacometti is een van de belangrijkste beeldhouwers van de 20e eeuw. Zijn werk is beïnvloed door het kubisme, het surrealisme en de filosofische vragen rond de menselijke conditie, maar ook door het existentialisme en de fenomenologie. Rond 1935 liet hij de surrealistische werken achter zich om zich te wijden aan “composities met figuren”. Tussen 1938 en 1944 waren de figuren maximaal zeven centimeter groot. Ze waren bedoeld om de afstand weer te geven waarop hij het model had gezien.

Giacometti”s beroemdste werken ontstonden in de naoorlogse periode; in de extreem lange, slanke sculpturen voerde de kunstenaar zijn nieuwe ervaring van afstand uit na een bezoek aan de bioscoop, waarin hij het verschil herkende tussen zijn manier van kijken en die van fotografie en film. Met zijn subjectieve visuele ervaring creëerde hij de sculptuur niet als een fysieke replica in de reële ruimte, maar als “een imaginair beeld in zijn tegelijkertijd reële en imaginaire, tastbare en ontoegankelijke ruimte”.

Giacometti”s schilderkunstige œuvre was aanvankelijk een kleiner deel van zijn oeuvre. Na 1957 nam de figuratieve schilderkunst haar plaats in op gelijke voet met de beeldhouwkunst. Zijn bijna monochrome schilderkunst van de late periode “kan aan geen enkele stilistische vorm van modernisme worden toegewezen”, zei Lucius Grisebach eerbiedig.

Kinderjaren en schooljaren

Alberto Giacometti werd geboren in Borgonovo, een bergdorp in Bergell, bij Stampa in het kanton Graubünden, als eerste van vier kinderen van de post-impressionistische schilder Giovanni Giacometti en zijn vrouw Annetta Giacometti-Stampa (1871-1964). Zijn broers en zussen Diego, Ottilia (1904-1937) en Bruno volgden. In de late herfst van 1903 verhuisden de Giacomettis naar Stampa naar de herberg “Piz Duan”, die familiebezit was en sinds de dood van zijn grootvader Alberto Giacometti (1834-1933) door zijn broer Otto Giacometti werd gerund. De herberg werd genoemd naar de nabijgelegen berg Piz Duan. In 1906 betrok de familie een appartement in een huis schuin tegenover de herberg, dat de volgende zestig jaar het centrum van de familie werd. Giovanni Giacometti veranderde de aangrenzende schuur in een atelier. In 1910 erfde de familie een zomerhuis en atelier aan het meer van Sils in Capolago, Maloja, dat hun tweede huis werd. Alberto”s neef Zaccaria Giacometti, later professor in het constitutionele recht en rector van de universiteit van Zürich, was daar ook een frequent bezoeker.

Naast zijn moedertaal Italiaans, sprak Alberto Giacometti Duits, Frans en Engels. Zijn vader leerde hem tekenen en boetseren. Zijn oom Augusto Giacometti was betrokken bij de Zürichse Dada-kring met abstracte composities. Broer Diego werd ook beeldhouwer en ontwerper van meubels en objecten, en Bruno werd architect. Giacometti”s peetvader was de Zwitserse schilder Cuno Amiet, die goed bevriend was met zijn vader.

In 1913 maakte Giacometti zijn eerste exacte tekening, naar Albrecht Dürers kopergravure Ridder, Dood en Duivel, en schilderde hij zijn eerste olieverfschilderij, een appelstilleven op een klaptafel. Eind 1914 maakte hij zijn eerste beeldhouwwerken, de hoofden van de broers Diego en Bruno in plasticine. In augustus 1915 ging Giacometti naar school aan de protestantse middelbare school in Schiers. Vanwege zijn bovengemiddelde prestaties en artistieke vaardigheden kreeg hij een eigen kamer, die hij als atelier mocht inrichten.

Opleiding

Giacometti bracht de lente en zomer van 1919 door in Stampa en Maloja, waar hij voortdurend bezig was met tekeningen en divisionistische schilderkunst. Zijn besluit om kunstenaar te worden was genomen, zodat hij na vier jaar zijn schoolopleiding voor het Matura stopzette en in de herfst van 1919 in Genève aan een kunststudie begon. Hij studeerde schilderkunst aan de École des Beaux-Arts en beeldhouwkunst en tekenen aan de École des Arts et Métiers. In 1920 vergezelde Giacometti zijn vader, die lid was van de Federale Kunstcommissie op de Biënnale van Venetië, naar Venetië, waar hij onder de indruk raakte van de werken van Alexander Archipenko en Paul Cézanne. In de lagunestad werd hij gefascineerd door de werken van Tintoretto en in Padua door de fresco”s van Giotto in de Cappella degli Scrovegni.

In 1921 maakte hij een studiereis door Italië, waarbij hij eerst in Rome verbleef bij familieleden van zijn familie. Hier bezocht hij de musea en kerken van de stad, vulde schetsboeken met tekeningen naar mozaïeken, schilderijen en beeldhouwwerken, woonde opera”s en concerten bij en las o.a. geschriften van Sophocles en Oscar Wilde, die hem inspireerden tot tekenen. Hij werd ongelukkig verliefd op zijn nicht Bianca; het werk aan haar buste bevredigde hem niet. Vanaf begin april bezocht hij Napels, Paestum en Pompeii. In Madonna di Campiglio overleed zijn 61-jarige reisgezel Pieter van Meurs in september plotseling aan een hartstilstand. Giacometti keerde toen terug naar Stampa via Venetië.

Wonen en werken in Parijs

In januari 1922 ging Giacometti naar Parijs en vervolgde zijn opleiding tot 1927, waarbij hij cursussen beeldhouwen volgde bij Émile-Antoine Bourdelle en in naakt tekenen aan de Académie de la Grande Chaumière op Montparnasse, waar hij vaak maandenlang niet aanwezig was. Aanvankelijk ging hij veel om met Zwitserse kunstenaars van dezelfde leeftijd, zoals Kurt Seligmann en Serge Brignoni. Een medestudent, Pierre Matisse, werd later zijn kunsthandelaar. Hij onderhield een losse relatie met Flora Mayo, een Amerikaanse beeldhouwster, tot 1929; zij maakten portretten van elkaar in klei. In Parijs maakte hij kennis met het werk van Henri Laurens, die hij in 1930 persoonlijk ontmoette, en ook met Jacques Lipchitz en Constantin Brâncuși.

Drie jaar na het begin van zijn studie in Parijs had Giacometti zijn eerste tentoonstelling in de Salon des Tuileries in Parijs. Op uitnodiging van Bourdelle toonde hij in 1925 twee van zijn werken, een hoofd van Diego Giacometti en de post-cubistische sculptuur Torse (Torso). De torso, gereduceerd tot een paar hoekige blokvormen, wekte het ongenoegen van zijn leraar Bourdelle: “Zoiets maak je thuis voor jezelf, maar je laat het niet zien.”

In februari 1925 volgde zijn broer Diego hem vanuit Zwitserland naar het atelier dat hij in januari van dat jaar had betrokken in 37 rue Froidevaux. In de vroege zomer van 1926 verhuisden de broers naar een nieuw, kleiner atelier in 46 rue Hippolyte-Maindron, dat Giacometti tot aan zijn dood behield. Diego Giacometti vond zijn beroep in de vormgeving en steunde zijn broer in zijn werk; hij werd niet alleen Alberto”s favoriete model, maar ook zijn naaste medewerker vanaf 1930.

Om in hun levensonderhoud te voorzien maakten de broers decoratieve gipsen wandlampen en vazen voor Jean-Michel Frank, die zij in 1929 via Man Ray hadden leren kennen, en maakten zij juwelen voor de modeontwerpster Elsa Schiaparelli. Frank maakte de bronzen vloerlamp Figure Version Étoile voor Schiaparelli, eveneens naar een ontwerp van Alberto Giacometti. Via Frank kwamen zij in contact met de Parijse haute société; de Vicomte de Noailles en zijn vrouw kochten beeldhouwwerken en gaven opdracht voor een 2,40 meter hoog stenen beeld, Figure dans un jardin (Figuur in een tuin), een stèle-achtige kubistische compositie, voor het park van hun villa in Noailles bij Hyères, dat in de zomer van 1932 werd voltooid.

Vanaf 1928 maakte Giacometti kennis met kunstenaars en schrijvers als Louis Aragon, Alexander Calder, Jean Cocteau, Max Ernst, Michel Leiris, Joan Miró en Jacques Prévert. Leiris publiceerde een eerste waardering van Giacometti”s werk in het vierde nummer van het pas opgerichte surrealistische tijdschrift Documents in 1929. Samen met Joan Miró en Hans Arp was Giacometti vertegenwoordigd op de groepstentoonstelling van 1930 in Pierre Loeb”s Galerie Pierre, waar André Breton Giacometti”s kunstobject, de sculptuur Boule suspendue (Zwevende Bal), zag en kocht. Tijdens een daaropvolgend bezoek aan Giacometti”s atelier in de rue Hippolyte-Maindron wist Breton de kunstenaar over te halen lid te worden van zijn surrealistische groep. In 1933 publiceerde Giacometti gedichten in Le Surréalisme au service de la révolution en een surrealistische tekst over zijn kindertijd, Hier, sables mouvants (Gisteren, vliegend zand). In datzelfde jaar leert hij de technieken van het etsen en graveren in het atelier van de Britse Stanley William Hayter, het “Atelier 17″; in 1933 illustreert hij het boek van de surrealistische schrijver René Crevel Les Pieds dans le plat, gevolgd door vier gravures voor Bretons L”Air de l”eau in 1934.

Giacometti”s vader, die een sterk referentiepunt voor de kunstenaar was geweest, overleed in juni 1933. In dat jaar werden slechts enkele werken gemaakt. Hoewel Giacometti deelnam aan andere surrealistische tentoonstellingen, begon hij – na lange tijd – zijn werk te modelleren naar de natuur, wat Breton beschouwde als een verraad aan de avant-garde. In augustus 1934 was Giacometti, samen met Paul Éluard, getuige en fotograaf van Man Ray bij Bretons huwelijk met de Franse schilderes Jacqueline Lamba. Enkele maanden later trok hij zich zelf uit de groep terug, voordat een officiële uitwijzing kon plaatsvinden. Tijdens een diner in december 1934 beschuldigde André Breton Giacometti ervan “broodwerk” te hebben gedaan voor de Parijse meubelontwerper Jean-Michel Frank en daardoor een afvallige van de surrealistische gedachte te zijn geworden, en in 1938 beschreef hij hem op de Exposition Internationale du Surréalisme in Parijs als een voormalig surrealist. Door de scheiding verloor Giacometti veel vrienden, met uitzondering van René Crevel, die zich in juni 1935 depressief en ziek van het leven beroofde.

Na zijn breuk met de surrealisten, bevond Giacometti zich in een creatieve crisis. Hij wendde zich tot andere kunstenaars, zoals Balthus, André Derain en Pierre Tal-Coat, die zich toelegden op de weergave van de natuur in de kunst. Hij had Pablo Picasso al ontmoet in de kring van de surrealisten, maar een vriendschap tussen hen ontstond pas toen de laatste in 1937 werkte aan zijn monumentale schilderij Guernica. Giacometti was naast Matisse de enige kunstenaar met wie hij over kunst sprak, maar hij nam zijn schilder- en beeldhouwkunst nooit helemaal serieus. Hoewel hij begreep dat Giacometti ergens voor streed, zag hij deze strijd – in tegenstelling tot Picasso”s strijd voor het kubisme – als mislukt omdat hij, volgens Picasso, nooit zou bereiken wat hij van de beeldhouwkunst verlangde en wilde hij “ons spijt laten betuigen over de meesterwerken die hij nooit zal maken”.

Er ontwikkelde zich een nieuwe vriendschap met de Britse Isabel Delmer, née Nicholas (1912-1992), die kort na haar aankomst in Parijs in 1935 met de journalist Sefton Delmer was getrouwd. Isabel Delmer werd Giacometti”s model voor tekeningen. Hij maakte beelden van haar die steeds langwerpiger werden en met te lange benen. Het eerste beeld van haar hoofd uit 1936, De Egyptenaar genaamd, doet denken aan Egyptische portretten.

In oktober 1938 kreeg Giacometti een ernstig verkeersongeval. Tijdens een nachtelijke rit in Parijs verloor een dronken automobiliste de controle over haar voertuig en raakte hem op het trottoir op de Place des Pyramides. Hij raakte gewond aan zijn voet – zijn rechter middenvoetsbeentje was op twee plaatsen gebroken – en nam de door zijn arts voorgeschreven rust niet in acht totdat de breuk genezen was. Sindsdien was hij slecht ter been en had krukken en een wandelstok nodig tot 1946. Hij vertelde vaak over dit ongeluk en beschreef het als een ingrijpende ervaring in zijn leven die “als een elektrische schok op zijn creatieve en persoonlijke leven had gewerkt”. Giacometti”s biograaf Reinhold Hohl verwierp speculaties dat de kunstenaar getraumatiseerd was door de angst voor amputatie en daarom zijn latere sculpturen had uitgerust met oversized voetdelen.

In 1939 ontmoette Giacometti de Franse filosoof Jean-Paul Sartre en zijn partner Simone de Beauvoir in het Café de Flore. Niet lang na Sartres eerste ontmoeting met Giacometti schreef de filosoof zijn grote werk L”Être et le Néant. Essai d”ontologie phénoménologique (Zijn en Niets. Poging tot een fenomenologische ontologie), dat voor het eerst werd gepubliceerd in 1943 en waarin enkele van Giacometti”s gedachten waren verwerkt. Fenomenologie hield Giacometti zijn hele leven bezig. Sinds zijn studententijd in Genève was hij op zoek naar een nieuwe vorm van artistieke expressie. In 1939 begon hij bustes en hoofden te modelleren die slechts de grootte van een noot hadden.

Door bemiddeling van zijn broer Bruno nam Giacometti in de zomer van 1939 deel aan de Zwitserse Nationale Tentoonstelling in Zürich. Een gipsen draperie die hij had gepland voor de gevelbekleding van het “Textiel en Mode”-gebouw bleek technisch niet haalbaar; de presentatie van een piepkleine gipsen figuur op een grote sokkel in een van de binnenplaatsen van 6 × 6 meter van hetzelfde gebouw werd afgewezen, omdat het werk als een aanfluiting van de betrokken kunstenaars werd beschouwd. In plaats daarvan werd Giacometti”s bijna één meter hoge gipsen Le Cube (De Kubus) uit 19331934, die in 1935 op de tentoonstelling in Luzern te zien was geweest, naar Zürich gebracht en op de begane grond geplaatst.

Toen in september 1939 de oorlog uitbrak, verbleven Alberto Giacometti en zijn broer Diego in Maloja en keerden zij aan het eind van het jaar terug naar Parijs. Giacometti begroef zijn miniatuursculpturen in zijn atelier in mei 1940 – kort voor de invasie van de Duitse Wehrmacht. De broers ontvluchtten Parijs op de fiets in juni, maar keerden terug na wrede oorlogservaringen. Op 31 december 1941 reisde Alberto Giacometti, die wegens zijn handicap van militaire dienst was vrijgesteld en een visum voor Zwitserland had gekregen, naar Genève, terwijl Diego in Parijs bleef. Van januari 1942 tot september 1945 woonde Alberto Giacometti in Genève, eerst bij zijn zwager, Dr Francis Berthoud, later nam hij een eenvoudige hotelkamer; in de zomermaanden verbleef hij in Stampa en Maloja.

Giacometti”s zus Ottilia was in 1937 in het kraambed gestorven en hun grootmoeder Annetta hielp bij de opvoeding van het kind. In de hotelkamer werden kleine gipsen figuurtjes op grotere sokkels gemaakt, waaronder de figuur van zijn neef Silvio. De gipsen Femme au chariot (Vrouw op de strijdwagen), gemaakt in Maloja 19421943, was Giacometti”s enige werk op grote schaal tijdens zijn verblijf in Zwitserland. Het was in Maloja dat hij in 1943 de Zwitserse fotograaf Ernst Scheidegger ontmoette, die Giacometti”s sculpturen fotografeerde en voor het eerst autobiografische en poëtische teksten van de kunstenaar samen met zijn foto”s publiceerde in een boek dat in 1958 door Arche Verlag werd uitgegeven. In Genève ontmoette hij de uitgever Albert Skira, voor wiens tijdschrift Labyrinthe Giacometti in 1946 de autobiografische tekst Le rêve, le sphinx et la mort de T. (De droom, de sfinx en de dood van T.) schreef.

Vanaf september 1945 woonde Giacometti weer in Parijs, aanvankelijk in een huurkamer in de rue Hippolyte-Maindron, samen met zijn oude vriendin Isabel, die gescheiden was van Sefton Delmer en uit Londen was teruggekeerd. Zij verliet hem in december maar bleef hem af en toe bezoeken in zijn atelier; zij huwde Constant Lambert in 1947 en, na diens dood, Alan Rawsthorne in 1951. Ter gelegenheid van een geplande tentoonstelling in de Tate Gallery in Londen in 1962, regelde Isabel voor Giacometti een ontmoeting met Francis Bacon, die ook haar portret had geschilderd.

In 1946 trok Giacometti in bij Annette Arm (1923-1993), die hij in 1943 in Genève had ontmoet en met wie hij in 1949 trouwde. Met haar als model maakte hij een groot aantal tekeningen, etsen, schilderijen en beeldhouwwerken. De beelden werden steeds langer en dunner en vertoonden de stijlverandering die hem in de daaropvolgende decennia internationaal beroemd maakte: “speld”-figuren op hoge sokkels maakten plaats voor al te slanke figuren op meterhoogte, flinterdunne figuren met onduidelijke anatomie maar met exacte verhoudingen en slechts gesuggereerde hoofden en gezichten die een grijpgrage blik wordt gegund.

Giacometti”s eerste solotentoonstelling was zeer succesvol in 1948 in de galerie van Pierre Matisse in New York, die de beeldhouwer vervolgens in de Verenigde Staten vertegenwoordigde. Verzamelaars en invloedrijke kunstcritici zoals David Sylvester, die Giacometti op de tentoonstelling ontmoette, namen kennis van hem. De tentoonstelling, waarbij de slanke figuren voor het eerst aan een groter publiek werden getoond, vestigde zijn faam in de Angelsaksische wereld. Jean-Paul Sartre had het bijna tien pagina”s tellende essay La Recherche de l”absolu (Het zoeken naar het Absolute) geschreven voor de tentoonstellingscatalogus, en het Amerikaanse publiek zag Giacometti toen als een beeldhouwer van het Franse existentialisme.

In 1950 kocht de kunsthistoricus Georg Schmidt twee schilderijen, La Table en Portrait d”Annette, alsmede het bronzen Place voor de Emanuel Hoffmann Stichting in het Kunstmuseum Basel voor de prijs van 4800 Zwitserse franken, waarmee in dat jaar de eerste werken van Giacometti in een openbare collectie in Zwitserland terechtkwamen.

In 1951 werden de slanke figuren voor het eerst getoond in Parijs in de Galerie Maeght, talrijke tentoonstellingen in Europa volgden. Giacometti kreeg opdrachten om etsen te maken voor publicaties van Georges Bataille en Tristan Tzara. In november 1951 bezochten hij en zijn vrouw de uitgever Tériade in diens buitenhuis in Zuid-Frankrijk, waarna zij naar Henri Matisse reisden, die in Cimiez bij Nice woonde. Een bezoek de volgende dag was aan Pablo Picasso in Vallauris. Na een ruzie eindigde hun jarenlange vriendschap. In hun incidentele verdere ontmoetingen gedroeg Giacometti zich beleefd maar afstandelijk.

In februari 1952 ontmoette Alberto Giacometti in het Café Les Deux Magots zijn toekomstige biograaf James Lord, die af en toe model stond voor tekeningen. In 1964, toen zijn portret werd gemaakt, verzamelde Lord materiaal tijdens de sessies voor het eerste boek, A Giacometti Portrait, dat in 1965 door het Museum of Modern Art in New York werd gepubliceerd.

In 1954, het jaar van Matisse”s dood in november, tekende Giacometti de aan een rolstoel gekluisterde schilder verscheidene malen, van eind juni tot begin juli en opnieuw in september, ter voorbereiding van een herdenkingsmunt in opdracht van de Franse Munt, die echter nooit werd geslagen. In 1956 boetseerde Giacometti een staande vrouwenfiguur, die hij in verschillende versies in klei boetseerde. Zijn broer Diego maakte gipsafgietsels van de 15 frontale en onbeweeglijke figuren. Tien ervan waren te zien in het Franse paviljoen op de Biënnale van Venetië in 1956 onder de titel Les Femmes de Venise (De vrouwen van Venetië), waarvan er negen later in brons werden afgegoten. Deze groep figuren, bestaande uit “verschillende versies van één enkele vrouwenfiguur die nooit een definitieve vorm heeft gekregen”, werd voor het eerst als bronsgieting getoond in de Pierre Matisse Gallery in New York in 1958.

In november 1955 ontmoette Giacometti in het Café Les Deux Magots de Japanse filosofieprofessor Isaku Yanaihara, die een artikel over de beeldhouwer zou schrijven voor een Japans tijdschrift. Yanaihara werd zijn vriend en diende hem als model vanaf 1956; verschillende schilderijen en beeldhouwwerken werden door hem gemaakt tot 1961. De Japanse professor publiceerde de eerste biografie over Giacometti in Tokio in 1958.

In 1956 plande de Chase Manhattan Bank in New York, een van de grootste banken ter wereld, om de ruime omgeving voor een nieuw gebouw van zestig verdiepingen te verlevendigen met kunstwerken. De architect Gordon Bunshaft vroeg Giacometti en zijn Amerikaanse collega Alexander Calder om ontwerpen. Giacometti stemde toe, hoewel hij de plaatselijke omstandigheden in New York niet kende en ook niet eerder werken van de vereiste omvang had gemaakt. Hij kreeg een kleine maquette van het bankgebouw en ontwikkelde vervolgens zijn ontwerpen tot 1960: een vrouwenfiguur, waarvan hij vier levensgrote versies maakte, een hoofd dat op Diego leek, en twee levensgrote schaatsenrijders. Omdat Giacometti niet tevreden was met het resultaat, ging de opdracht niet door. Een werk uit de groep is L”Homme qui marche I (De trekkende man I).

In 1957 ontmoette de kunstenaar de componist Igor Stravinsky, die hij verschillende malen tekende. In die tijd ontmoette hij ook de Franse schrijver Jean Genet en maakte drie olieverfportretten en verschillende tekeningen van hem. Genet schreef op zijn beurt over de kunstenaar L”Atelier d”Alberto Giacometti (Het atelier van Alberto Giacometti) in 1957. Er wordt gezegd dat de tekst veel voor Giacometti heeft betekend, omdat hij zichzelf erin begrepen zag. Picasso beschreef Genet”s 45 pagina”s tellende werk als het beste boek dat hij ooit over een kunstenaar had gelezen. In 1959 werd Giacometti”s werk Trois hommes qui marchent (Drie lopende mannen) uit 1947 getoond op documenta II in Kassel.

Giacometti”s kennismaking met de 21-jarige prostituee Caroline (echte naam Yvonne-Marguerite Poiraudeau) in de bar Chez Adrien in oktober 1959 leidde tot een affaire die tot zijn dood duurde. De omgang met de jonge vrouw uit het prostitutiemilieu bleek een last te zijn voor Annette en Diego Giacometti. Caroline werd een belangrijk model in deze tijd, en Giacometti maakte veel portretten van haar. De kunstenaar was nu wereldberoemd en ontving grote sommen geld voor zijn werken van zijn handelaars Pierre Matisse en Aimé Maeght. Hij veranderde zijn gewoonten niet, bleef bescheiden maar ongezond leven – hij at weinig, dronk veel koffie en rookte sigaretten. Hij verdeelde het fortuin dat hij had verworven aan zijn broer Diego, aan zijn moeder tot haar dood in januari 1964, en aan zijn nachtelijke kennissen. In 1960 kocht hij een huis voor Diego, en flats voor Annette en Caroline, waarbij de flat voor zijn model de luxueuzere was.

Samuel Beckett, die Giacometti sinds 1937 kende en met wie hij vaak debatteerde over de moeilijkheden van het kunstenaarschap in Parijse bars, vroeg hem in 1961 om mee te werken aan een nieuwe productie van Wachten op Godot, voor het eerst opgevoerd in januari 1953. Giacometti creëerde een kale boom van gips als toneeldecoratie in het Théâtre de l”Odéon in Parijs, waar het drama van de menselijke eenzaamheid in mei 1961 werd opgevoerd onder regie van Roger Blin. Het jaar daarop ontving Alberto Giacometti de Grote Prijs voor Beeldhouwkunst op de Biënnale van Venetië, die hem wereldberoemd maakte. In 1963 moest hij in februari van dat jaar een operatie ondergaan omdat hij aan maagkanker leed.

In 1964 realiseerde Giacometti op de binnenplaats van de Fondation Maeght in Saint-Paul-de-Vence de vierkante compositie met meerdere figuren, bestaande uit L”Homme qui marche II, Femme debout III en L”Homme qui marche I, en was hij opnieuw vertegenwoordigd op de documenta in Kassel. In hetzelfde jaar kwam er een breuk in zijn vriendschap met Sartre toen diens autobiografische boek Les mots werd gepubliceerd. Giacometti zag daarin zijn ongeluk en de gevolgen ervan verkeerd voorgesteld. Sartre had bij vergissing de Place d”Italie genoemd als plaats van het ongeluk en citeerde Giacometti met de woorden: “Voor één keer maak ik iets mee! Dus ik was niet voorbestemd om beeldhouwer te worden, misschien was ik zelfs niet voorbestemd voor het leven; ik was voor niets voorbestemd.” Giacometti weigerde zich te verzoenen met Sartre. Het jaar daarop reisde hij, ondanks zijn kwijnende gezondheid, naar de Verenigde Staten voor een retrospectieve van zijn werken in het Museum of Modern Art in New York.

Giacometti stierf in 1966 in het Kantonale Ziekenhuis Graubünden in Chur aan pericarditis ten gevolge van chronische bronchitis. Hij werd begraven in zijn geboorteplaats Borgonovo. Diego Giacometti plaatste het bronzen afgietsel van het laatste werk van zijn broer op het graf, het derde beeldhouwwerk van de Franse fotograaf Eli Lotar. Diego had de kleifiguur in vochtige doeken gewikkeld in zijn atelier gevonden. Hij plaatste er een bronzen vogeltje van zichzelf naast. Naast de familieleden en vele vrienden en collega”s uit Zwitserland en Parijs woonden museumdirecteuren en kunsthandelaars uit de hele wereld de begrafenis bij, evenals vertegenwoordigers van de Franse regering en de federale autoriteiten.

Alberto Giacometti Stichting

In 1965, toen de kunstenaar nog leefde, werd de Alberto Giacometti Stichting opgericht uit particuliere en openbare fondsen door een groep kunstliefhebbers rond Hans C. Bechtler en de Zwitserse galeriehouder Ernst Beyeler in Zürich, die het Giacometti-bezit van de industrieel David Thompson uit Pittsburgh verwierf. Thompson bezat talrijke belangrijke beeldhouwwerken uit de avant-garde periode van 1925 tot 1934 en kopieën van de meeste belangrijke werken uit de periode 1947 tot 1950, Giacometti”s meest creatieve fasen. De kunstenaar heeft zelf een groep tekeningen en enkele schilderijen aan het latere werk toegevoegd. In 2006 schonken Bruno en Odette Giacometti, goede vrienden van Hans C. Bechtler, 75 pleisters en 15 bronzen uit de nalatenschap van Alberto Gaicometti aan de Stichting.

Momenteel bezit de Stichting 170 beeldhouwwerken, 20 schilderijen, 80 tekeningen, 23 schetsboeken, 39 boeken met marginale tekeningen en prenten. Deze verzameling omvat het levenswerk van Alberto Giacometti, van zijn vroegste tot zijn laatste werken, in al zijn essentiële aspecten en talrijke, verrassende facetten.

De collectie van de Alberto Giacometti Foundation wordt grotendeels bewaard in het Kunsthaus Zürich en gepresenteerd in de permanente tentoonstellingscollectie. Ook de administratie en documentatie zijn hier gevestigd. Een kwart van de oorspronkelijke collectie is te zien in het Kunstmuseum Basel en tien procent in het Kunstmuseum Winterthur.

Fondation Giacometti

Een andere stichting, Fondation Giacometti (Institut Giacometti) in Parijs, kwam slechts moeizaam tot stand. Annette Giacometti stierf aan kanker in een psychiatrische kliniek in 1993. Ze liet 700 werken van haar man na en archiefmateriaal ter waarde van 150 miljoen euro. Annette”s broer en voogd Michael Arm betwistte de geldigheid van haar testament uit 1990, waarin ze had bepaald dat het grootste deel van de Giacometti-activa gebruikt moest worden om de Fondation Alberto et Annette Giacometti op te richten. Verdere problemen ontstonden door de weigering van de Giacometti Vereniging, die de weduwe in 1989 had opgericht als voorloper van de Stichting, om zichzelf te ontbinden en het kapitaal van de Stichting vrij te geven. De geplande stichting moest juridische stappen ondernemen tegen de Giacometti Vereniging. De geschillen die hieruit voortvloeiden vereisten grote sommen kapitaal, die bijeengebracht moesten worden door middel van veilingen van Giacometti”s werken.

Bij decreet van 10 december 2003 heeft de toenmalige Franse premier een einde gemaakt aan de ruzies, zodat de Fondation Alberto et Annette Giacometti vervolgens kon worden opgericht.

Samen met de andere rechthebbenden – de Alberto Giacometti Foundation, Zürich en de erfgenamen van Silvio Berthoud (de Berthoud-procespartijen) – heeft de Fondation in april 2004 het Comité Giacometti opgericht, dat optreedt tegen vervalsingen, adviezen uitbrengt en reproductielicenties verleent. In 2011 heeft de Fondation de Prix Annette Giacometti in het leven geroepen om het auteursrecht van kunstwerken en kunstenaars te beschermen. Tegenwoordig beheert de Fondation Giacometti met haar Giacometti Instituut een onderzoekscentrum met tentoonstellingen, colloquia, een school, studiebeurzen en publicaties.

Collecties

De meest uitgebreide collecties van Giacometti”s werken zijn vandaag te zien in het Kunsthaus Zürich en de Fondation Beyeler in Riehen, in bruikleen van de Alberto Giacometti Foundation, en in de Fondation Alberto et Annette Giacometti in Parijs. Deze laatste bezit hoofdzakelijk voorwerpen uit Giacometti”s atelier, waaronder wandstukken, meubelen en boeken. Andere belangrijke collecties bevinden zich in het Museum of Modern Art in New York en de Fondation Maeght in Saint-Paul-de-Vence. Een goed overzicht van Giacometti”s prentenoeuvre wordt gegeven door de Carlos Gross Collectie in Sent.

Giacometti stelde gedurende zijn hele leven hoge eisen aan zijn werk. Hij werd vaak geplaagd door twijfels, die ertoe leidden dat hij ”s avonds zijn werk vernietigde en de volgende dag een nieuw begin maakte. Nog in “december 1965” zei hij dat hij het doel dat hij zich gesteld had nooit zou bereiken, dat hij dertig jaar lang altijd geloofd had dat morgen de dag zou zijn.

Tekeningen, schilderijen en lithografieën

Giacometti”s kinderlijke schilderij Stilleven met appels uit 1913 toont de Divisionistische stijl die kenmerkend was voor zijn vader Giovanni. Terwijl zijn vader zich bezighield met het verenigen en verlevendigen van het oppervlak, concentreerde zijn zoon zich op het object en de lichamelijkheid ervan. Na zijn begin als schilder thuis en op school in Schiers, schildert hij verder tijdens zijn studie in Genève vanaf 1919. Rond 1925 verdrong de beeldhouwkunst in Parijs bijna volledig de schilderkunst. De portretten van zijn vader uit 1930 en 1932, drie schilderijen uit 1937, waaronder Pomme sur le buffet (Appel op het buffet) en een portret van zijn moeder, en een portret van een vrouw uit 1944 bleven uitzonderingen. De schilderijen uit 1937, die ontstonden na de breuk met de surrealisten, verschillen stilistisch van zijn vroegere werk en worden nu beschouwd als het begin van zijn rijpe schilderkunst.

Tijdens de oorlogsjaren in Zwitserland nam het tekenen een groot deel van Giacometti”s artistieke activiteit in beslag. Hij kopieerde Cézanne, bijvoorbeeld, naar reproducties in boeken. Deze tekeningen dienden hem om de werken van vroegere kunstenaars en culturen te bestuderen en zijn verhouding tot hen te verduidelijken, aangezien hij zijn werk als hun voortzetting beschouwde. In zijn kopieën analyseerde hij de originelen immers niet op hun oorspronkelijke functie of kunsthistorische betekenis, maar was hij geïnteresseerd in hun structuur en compositie. Potloodtekeningen uit de jaren 194647 van mensen die zich in de buitenruimte bewegen, documenteren Giacometti”s nieuwe opvatting van figuren. Als langgerekte, breed uitwaaierende lijnfiguren vonden zij vervolgens hun toepassing in zijn beeldhouwkunst en vestigden zij de zogenaamde “Giacometti-stijl”, waarin de beeldhouwer de fenomenologische waarneming van de figuren in de ruimte op zich nam. Aangezien elk voorwerp ruimte rondom heeft en altijd van een zekere afstand moet worden bekeken, wordt het gezichtsveld onvermijdelijk meer verticaal dan horizontaal in beslag genomen, wat gedeeltelijk de dunheid van zijn figuren verklaart.

Giacometti”s schilderijen en tekeningen na 1946 handelen voornamelijk over portretkoppen en de menselijke figuur, die hem inspireerden tot steeds nieuwe metamorfoses. De kleine bustes op de grote sokkels (1938 tot 1945), uit het perspectief gehaald, verwijzen naar de artistieke blik van de tekenaar en de schilder. De “stokfiguren die als tekens in de ruimte staan” (uit 1947) zijn vaak voorzien van “schilderkunstige ruimtelijke omhulsels” op de beelddrager, waarin de “geportretteerden verschijnen als ectoplastisch”, d.w.z. van buitenaf geplastificeerd, “of gespiegelde lichamen”. Giacometti”s schilderijen tonen een gereduceerd kleurenpalet van grijs-violet via rosé-geel naar zwart-wit, die “zachtjes samenklinken op het doek”.

Het schilderkunstige werk kan worden onderverdeeld in de fasen 1946 tot 1956 en de daaropvolgende jaren tot aan zijn dood in 1966. Het onderwerp en de schilderstijl van zijn schilderijen zijn constant: frontale afbeeldingen van zijn vrouw Annette, zijn broer Diego, zijn moeder, evenals die van zijn vrienden en, in de laatste jaren, die van zijn maîtresse Caroline; landschappen, ateliergezichten of stillevens zijn incidentele onderwerpen. De achtergrond varieert. Zo tonen werken uit de eerste fase een afgebeelde figuur of object in een brede, duidelijk herkenbare omgeving die bijvoorbeeld als Giacometti”s atelier kan worden geïdentificeerd, terwijl in de tweede fase het centrale motief de compositie domineert en een omgeving slechts vaag herkenbaar is.

Een gelegenheid voor lithografisch werk was Giacometti”s eerste tentoonstelling in de Maeght Galerij in 1951, die plaatsvond in juni en juli. Hij maakte illustraties voor het tijdschrift van de galerie Maeght, Derrière le miroir, dat bij de tentoonstelling verscheen. De onderwerpen van de illustraties waren ateliervoorstellingen. De talrijke etsen en litho”s die vanaf 1953 ontstonden “nemen het thema van de menselijke figuur als referentie-as voor de interpenetratie van ruimtelijke dimensies die zijn beeldhouwwerk kenmerkt” en “moduleren het in confrontatie met de tekens van het ruimtelijk perspectief”. Giacometti”s belangrijkste lithografische werk is de portfolio Paris sans fin met 150 litho”s; ze herinneren aan de plaatsen en mensen in Parijs die belangrijk voor hem waren. Paris sans fin werd in 1969 postuum gepubliceerd door zijn vriend, de kunstcriticus en uitgever Tériade.

Sculpturen, beeldhouwwerken, objecten

In Giacometti”s vroege fase maakte hij in 1925 de post-kubistische sculptuur Torse (deze fase duurde tot ongeveer 1927, toen hij zich verdiepte in Afrikaanse kunst en in het bijzonder in de picturale expressie van de ceremoniële lepels van de West-Afrikaanse Dan-cultuur, waarin de holte van de gebruikslepel de baarmoeder symboliseert. Zijn werk Femme cuillère (Lepelvrouw) dateert uit 1926 en wordt beschouwd als een van Giacometti”s belangrijkste werken uit die tijd. Giacometti”s belangstelling voor deze kunst werd gewekt door nieuwe publicaties over het onderwerp, zoals de Franse uitgave van Negro Sculpture van Carl Einstein die in 1922 verscheen, en door een tentoonstelling in de winter van 192324 in het Musée des Arts décoratifs in Parijs.

De fase die bekend staat als surrealistisch duurde van 1930 tot de zomer van 1934 en eindigde uiteindelijk in 1935, na zijn uitsluiting uit de surrealistische kring. Toen Giacometti in 1930 voor het eerst exposeerde in de galerie van Pierre Loeb in Parijs, samen met Hans Arp en Joan Miró, toonde hij een sculptuur met een erotisch symbolische werking, Boule suspendue (Zwevende Bal), bestaande uit een sterk metalen frame met een beweegbare constructie binnenin. De beeldhouwer beschreef het in een brief aan Pierre Matisse in 1948 als een opengesneden zwevende bal in een kooi, glijdend op een croissant. Met dit werk maakte Giacometti de overstap naar mobiele sculptuur en objectkunst. Daarnaast maakte Giacometti horizontaal gemonteerde sculpturen zoals het agressieve, seksueel aandoende object Pointe à l”œil (Spies in het oog), 1931, dat de surrealistische verbinding tussen het oog en de vagina toont, en motieven van marteling zoals Main prise (Bedreigde hand), 1932.

In 1932, toen Giacometti al tien jaar in Parijs woonde, creëerde hij het “bordspel” On ne joue plus (Het spel is uit), een necropolis met kraterachtige depressies, perceelsgrenzen en een open kist, skeletten, twee figuren en de titel in spiegelbeeld gekerfd. Het is een spel waarin “het leven en vooral de dood een ondoorgrondelijk, ondoorgrondelijk spel worden”. Ook uit dit jaar is Femme égorgée (Vrouw met doorgesneden keel), in brons gegoten in 1940 en in oktober 1942 door Peggy Guggenheim tentoongesteld in haar pas geopende New Yorkse museum Art of This Century. Een tekening met dezelfde titel stond model voor een illustratie bij de tekst Musique est l”art de recréer le Monde dans le domaine des sons van Igor Markevitch in het surrealistische tijdschrift Minotaure, Vol. I, 1933, Issue 3-4, p. 78. De aanleiding waren twee misdaden die in februari en augustus van 1933 in Le Mans en Parijs werden gepleegd – de sadistische moord op de zusjes Christine en Lea Papin en de vergiftiging van de middelbare scholiere Violette Nozière door haar ouders. In 1947 schreef Giacometti over zijn laatste surrealistische figuur, 1 + 1 = 3, een kegelvormig werk in gips van ongeveer anderhalve meter hoog, waaraan hij in de zomer van 1934 werkte: “hij kon er niet mee overweg en voelde daarom de behoefte om enkele studies op basis van de natuur te maken”. Hij werkte toen aan twee hoofden, Diego en een professioneel model; deze verandering was een van de redenen waarom hij ervan werd beschuldigd de surrealistische beweging te hebben verraden.

In 1935 hervatte Giacometti zijn studies van de natuur en de menselijke figuur en tot 1945 hield hij zich voornamelijk bezig met het model en met de “suprematie van de ruimte”. Giacometti probeerde zijn beelden te reduceren “tot het bot, tot het onverwoestbare” ten gunste van de ruimte eromheen, met als resultaat dat “de figuren en hoofden steeds meer samengetrokken, verkleind en dunner werden”. De buste van zijn broer Diego, die in deze jaren steeds weer zijn model was, “kon eindelijk in een klein luciferdoosje worden verpakt, samen met de sokkel!” Een ander stijlmiddel om de ruimtelijke afstand tot het model op adequate wijze in het beeldhouwwerk tot uitdrukking te brengen, waren sokkels van essenhout, die veel groter waren dan de figuren zelf. Zijn observatie van “hoe Isabel zich van hem verwijderde op de Boulevard Saint-Michel in 1937, steeds kleiner wordend zonder haar beeld, de visuele herinnering, te verliezen,” wordt aangehaald als een “externe aanleiding” om steeds meer “”fenomenologische” ervaringen in zijn sculpturen te verwerken.”

Vanaf 1946 werden Giacometti”s figuren steeds langgerekter, de lichamen leken wel flinterdun met hun verhoudingsgewijs enorme voeten. De oppervlaktestructuur en de langgerektheid van de figuren vertonen een “verwantschap” met de beeldhouwwerken van Germaine Richier, die evenals Giacometti aan de Académie de la Grande Chaumière had gestudeerd in het atelier van Émile-Antoine Bourdelle. Pas toen de slanke figuren ruwweg menselijke hoogte bereikten, zoals L”homme au doigt (Man met uitgestrekte hand wijzend), 1947, kreeg Giacometti erkenning als vertegenwoordiger van de naoorlogse Franse beeldhouwkunst; zijn eerdere kleine figuren werden nauwelijks opgemerkt en beschouwd als studies.

In 1947 en 1950 maakte hij de twee autobiografische beelden Tête d”homme sur tige (Hoofd op stok) en de bronzen Quatre figurines sur base (Vier figuren op sokkel), gegoten in 196566. In de laatste plaatste Giacometti vier figuren, elk 12 cm hoog, vier danseressen uit de Parijse nachtclub “Le Sphinx”, op een trapeziumvormige sokkel en plaatste deze op zijn beurt op een modelleertafel met hoge poten. De werken zijn geïnspireerd op een laatste bezoek aan zijn favoriete bordeel met het oog op de dreigende sluiting van de openbare nachtclubs in 1946, naar aanleiding waarvan hij zijn tekst Le rêve, le sphinx et la mort de T. (De droom, de sfinx en de dood van T.) schreef.

Vanaf 1952 maakte Giacometti, naast de slanke figuren en groepen figuren zoals Les Femmes de Venise (De vrouwen van Venetië) uit 1956 en L”Homme qui marche I (De stappende man I) uit 1960, compacte bustes, hoofden en halve figuren, o.a. naar zijn broer Diego, zijn vrouw Annette en Isaku Yanaihara, alsmede drie bustes van de fotograaf Eli Lotar, die “als torso”s zijn gegeven”. Kenmerkend voor de late sculpturen zijn het vooruitstekende hoofd, de uitpuilende ogen, een neus die slechts wordt aangestipt en een mond die eruit ziet alsof hij met een mes is doorgesneden, zoals in Buste d”homme (Diego) New York I (Buste van een man New York I) uit 1965. Het bovenlichaam, gereduceerd tot de vorm van een kruis, ondersteunt het hoofd dat op een smalle hals zit. Eli Lotar III uit 1965 was Giacometti”s laatste werk, dat onvoltooid als kleifiguur in zijn atelier bleef liggen. De geknielde figuur, waarvan het oppervlak lijkt op de vorm van een gestolde waterval, wordt gedomineerd door een smalle hals en hoofd.

In 1958 realiseerde Giacometti de sculptuur La jambe (Het Been), een geïsoleerd been gescheiden van de rest van het lichaam, met een open wond gapend aan de bovenkant van het langgerekte dijbeen. Dit was al in zijn gedachten in 1947, het jaar waarin hij sculpturen als Tête d”homme sur tige (Hoofd op een stok) of Le nez (De neus) in hun respectievelijke versies realiseerde. De aanleiding tot het ontstaan van deze “geïsoleerde lichaamsdelen” is enerzijds het collectieve oorlogstrauma na de Tweede Wereldoorlog en anderzijds zijn eigen verkeersongeluk in de nacht van 10 oktober 1938 op de Place des Pyramides in Parijs. De beeldhouwer had het “geïsoleerde been” van tevoren al op ware grootte op de muur van zijn atelier geschetst en kon nu, na jaren van verplaatsing, het been uitwerken als de “sluitsteen van een groep werken van lichaamsfragmenten”. In 1934 vroeg André Breton de kunstenaar wat zijn atelier was, waarop Giacometti antwoordde: “Twee wandelende voeten”.

Lettertypes

Tijdens Giacometti”s surrealistische fase verschenen in nummer 5 van het tijdschrift Le Surréalisme au service de la révolution in 1933 gedichten van Giacometti zoals Poème en 7 espaces (Gedicht in zeven gaten), Der braune Vorhang (Het bruine gordijn) (Le rideaux brun), de tekst Versengtes Gras (Verschroeid gras) (Charbon d”herbe) en een surrealistische tekst over zijn kindertijd, Hier, sables mouvants (Gisteren, vliegend zand). Deze en andere teksten werden gebundeld in het boek Alberto Giacometti. Ecrits uit 1990, uitgegeven door Michel Leiris en Jacques Dupin. De brieven, gedichten, essays, verklaringen en interviews zijn geschreven tussen 1931 en 1965. In het essay getiteld My Reality schrijft Giacometti dat hij met zijn kunst wilde overleven en “zo vrij en zo krachtig mogelijk” wilde zijn om zijn “eigen strijd te voeren, voor de lol, voor de vreugde van het vechten, voor de lol van het winnen en verliezen”. Deze zelf-representatie toont de existentieel-filosofische neigingen naar Jean-Paul Sartre en Jean Genet.

In 1946 publiceerde uitgever Albert Skira in het laatste nummer van zijn tijdschrift Labyrinthe de autobiografische tekst Le rêve, le sphinx et la mort de T. (De droom, de sfinx en de dood van T.), die Giacometti in datzelfde jaar had geschreven. De kunstig associatieve verhalende tekst gaat over Giacometti”s etterende ziekte, die hij opliep tijdens zijn laatste bezoek aan het bordeel Le Sphinx voordat het definitief werd gesloten, Annette”s daaropvolgende reactie en Giacometti”s nachtmerrie over het lijk van Tonio Potoching, de conciërge van het ateliercomplex in de rue Hippolyte-Maindron, die in juli 1946 overleed. In het centrum van de droom zit een reuzenspin met een ivoorgeel kopborststuk. Pas in 2002 vond het manuscript, een notitieboekje met de tekst aangevuld met tekeningen, zijn weg naar de Alberto Giacometti Foundation in Zürich. De tekst bestaat uit twee delen: Na een beschrijving van de context waarin het werk is ontstaan en van het verhaal zelf, denkt Giacometti na over het probleem van het schrijven. Het boek werd in 2005 heruitgegeven als facsimile met een nieuwe vertaling.

Kunstmarkt en vervalsingen

Giacometti”s œuvre brengt hoge prijzen op de kunstmarkt op. Op een veiling in februari 2010 bereikte L”Homme qui marche I een recordprijs. Het werd overtroffen in een veiling bij Christie”s in New York in mei 2015. Het duurste beeldhouwwerk tot nu toe is nu zijn werk L”Homme au doigt, dat in mei 2015 voor ongeveer 141 miljoen dollar van eigenaar verwisselde, zo”n 35 miljoen dollar meer dan L”Homme qui marche I. Kunstvervalsingen van Giacometti-beelden zijn dan ook lucratief. In augustus 2009 werden 1000 vervalsingen die in de buurt van Mainz waren ontdekt, door de politie in beslag genomen. Giacometti maakte het werk voor vervalsers gemakkelijker doordat hij hetzelfde werk vaak tegelijkertijd door verschillende gieterijen liet uitvoeren. Hij bewerkte de afgietsels niet zelf, maar liet het chasen en patineren over aan de ambachtslieden, naargelang de wensen van de kopers, zodat de werken steeds verschillend uitpakten. Het ontbreken van een bindende catalogus raisonné, die nog steeds wordt samengesteld door de twee Giacometti-stichtingen in Parijs en Zürich met het doel onderscheid te maken tussen afgietsels die tijdens Giacometti”s leven zijn gemaakt, replica”s en vervalsingen die kort na zijn dood in 1966 zijn verschenen, biedt nog meer ruimte voor vervalsers.

Hedendaagse voorstellingen

De Franse schrijver Michel Leiris, een vriend van Giacometti uit zijn surrealistische periode, publiceerde de eerste tekst met werkfoto”s over het beeldhouwwerk van de kunstenaar in het 4e nummer van 29 september 1929 in het surrealistische tijdschrift Documents, dat door Georges Bataille samen met Leiris en Carl Einstein was opgericht. Hij schreef: “Er zijn momenten die men crises noemt, en dat zijn de enige die tellen in het leven. Zulke ogenblikken overkomen ons wanneer iets uiterlijks plotseling beantwoordt aan onze innerlijke roep erom, wanneer de uiterlijke wereld zich op zo”n manier opent dat er een plotselinge verandering optreedt tussen die wereld en ons hart. De beeldhouwwerken van Giacometti betekenen iets voor mij, omdat alles wat onder zijn hand tevoorschijn komt, als de verstening van zo”n crisis is”. Leiris zag al vroeg in dat het steeds terugkerende crisisgevoel voor Giacometti een creatieve stimulans zou zijn.

De fotograaf Henri Cartier-Bresson, zelf beïnvloed door het surrealisme, raakte in de jaren dertig bevriend met Giacometti en begeleidde hem drie decennia lang met zijn camera. De bekendste foto”s dateren van 1938 en 1961. Cartier-Bresson zei over Giacometti: “Het was voor mij een vreugde te ontdekken dat Alberto dezelfde drie passies had als ik: Cézanne, Van Eyck en Uccello.” In 2005 toonde het Kunsthaus Zürich de tentoonstelling The Decision of the Eye, die Cartier-Bresson zelf mee had uitgedacht. De foto”s, waarvan sommige nooit eerder waren vertoond, waren met name bedoeld om de parallellen te laten zien in het werk van de bevriende kunstenaars, dat in het geval van zowel Giacometti als Cartier-Bresson werd gekenmerkt door de voortdurende zoektocht naar het ”instant décisif”, het beslissende moment.

In zijn essays uit 1947 over de beeldende kunst, The Quest for the Absolute, portretteerde Jean-Paul Sartre Giacometti als een fascinerende gesprekspartner en als een beeldhouwer met een vast “ultiem doel dat bereikt moest worden, een enkel probleem dat opgelost moest worden: hoe maak je een mens van steen zonder hem te verstenen?” Zolang dit niet is opgelost, door de beeldhouwer of de beeldhouwkunst, “zijn er slechts ontwerpen die Giacometti slechts interesseren in zoverre zij hem dichter bij zijn doel brengen. Hij vernietigt ze allemaal opnieuw en begint van voren af aan. Soms echter slagen zijn vrienden erin een buste of een beeld van een jonge vrouw of jongen van de ondergang te redden. Hij laat het gebeuren en gaat weer aan het werk. De prachtige eenheid van dit leven ligt in het onwankelbare zoeken naar het absolute.”

Jean Genet beschreef Giacometti en zijn werk in het essay uit 1957, L”Atelier d”Alberto Giacometti, in tegenstelling tot Sartres intellectuele stellingen over de gemeenschappelijke vriend vanuit een gevoelsoogpunt. “Zijn beelden geven mij de indruk dat zij uiteindelijk hun toevlucht zoeken in ik weet niet welke geheime broosheid die hen eenzaamheid schenkt. Aangezien de beelden momenteel erg hoog zijn – in bruine klei – dwalen zijn vingers, wanneer hij ervoor staat, op en neer als die van een tuinman die een rozentralie afknipt of omploegt. De vingers spelen langs het beeld en de hele studio vibreert, leeft.”

Huidige perceptie

De kunsthistoricus Werner Schmalenbach vergeleek de weergave van de menselijke eenzaamheid in Giacometti”s schilderijen met het werk van Francis Bacon. Net als Giacometti formuleerde deze laatste “in een ruimtelijk decor het ”blootgesteld zijn”, het geworpen worden in de wereld van de mens”. Giacometti suggereert dit door de starre frontaliteit en de afschuwelijkheid van de blik, terwijl Bacon de totale ontwrichting van de ledematen en de doodsgrimas van het gezicht weergeeft.

Ter gelegenheid van Giacometti”s 100ste verjaardag in 2001 verklaarde de verzamelaar, kunsthandelaar en vriend Eberhard W. Kornfeld dat hij in de heropleving van Giacometti”s figuratieve tekenkunst een essentiële bijdrage tot de modernistische kunst zag. “Maar zijn kunst is ook een uitdrukking van zijn tijd – wat Sartre was voor de literatuur, was Giacometti in de kunst: hij is de schilder van het existentialisme”.

De invloed van de oude Egyptische kunst op Giacometti”s werk werd belicht in een tentoonstelling in het Egyptisch Museum in Berlijn, Giacometti, de Egyptenaar. Het was vanaf eind 2008 te zien in Berlijn en vanaf februari 2009 in het Kunsthaus Zürich. Giacometti was in Florence al in aanraking gekomen met Egyptische beeldhouwkunst tijdens zijn eerste verblijf in Italië in 192021. Hij schreef aan de familie: “het mooiste beeld voor hem was niet een Grieks of een Romeins, en nog minder een uit de Renaissance, maar een Egyptisch beeld”. Het beroemde portretkopje van Achnaton (1340 v. Chr.) lijkt op Giacometti”s zelfportret uit 1921. Met dit zelfportret beëindigde hij zijn opleiding bij zijn vader. De Parijse jaren, met hun toenadering tot de avant-garde en het zoeken naar een stilering van de menselijke vorm, worden samengevat in de confrontatie tussen Giacometti”s bronzen werken zoals Cube (193334), dat kan worden gezien als een verwijzing naar Egyptische kubusfiguren, en het kubusbeeld van Senemut (1470 v. Chr.) in graniet, waarvan hij rond 1937 een potloodtekening maakte. Ook de naoorlogse werken zijn geïnspireerd op Egyptische werken. In de beelden Diego assis (Diego zittend) en Lotar III, zijn laatste beeldhouwwerk, werd een beroep gedaan op de Egyptische knielende figuren.

De kunstcriticus Dirk Schwarze, kenner van de documenta-tentoonstellingen sinds 1972, formuleerde in zijn boek Meilensteine: Documenta 1 tot 12 van 2007, Giacometti “schreef zichzelf in de kunstgeschiedenis in met zijn langgerekte, dunne figuren”. De beeldhouwer was niet geïnteresseerd in het volume of de vormgeving van de afzonderlijke delen. Hij reduceerde de figuur tot zijn verre verschijning, zijn houding en beweging. De figuren waren tekens van de mens geworden die overal begrepen werden – net zoals A. R. Penck later mensen als tekenachtige elementen in zijn schilderijen schilderde.

Ter gelegenheid van een tentoonstelling van Giacometti in de Fondation Beyeler in Riehen bij Basel in 2009, toonde de curator Ulf Küster de kunstenaar met zijn werken als centrale figuur in de omgeving van de werken van zijn kunstenaarsfamilie. De uitwisseling met zijn familie was van groot belang voor Alberto. Een bijzonder referentiepunt voor hem was zijn vader, de schilder Giovanni Giacometti. Küster zei in een interview onder meer dat Giacometti het idee had het middelpunt te zijn van een systeem, zoals hij dat beschreef in zijn late surrealistische tekst Le rêve, le Sphinx et la mort de T., een middelpunt waar alle gebeurtenissen om hem heen betrekking op hadden. Küster beschouwt dit als een belangrijke sleutel om zijn werk te begrijpen. Hij wijst erop dat Giacometti nooit de stap naar abstractie heeft gezet, maar dat zijn seriële formaties, het “nooit eindigende willen en kunnen” overeenkwamen met het conceptuele basisidee van het modernisme. Alberto was overgestapt van schilderen naar beeldhouwen. De geruwde oppervlakken van de late sculpturen, bijvoorbeeld, zijn een schildertechniek. In zijn bijdrage aan de tentoonstellingscatalogus wijst Ulf Küster op de moeilijkheden die zich voordoen bij het ontwerpen van een Giacometti tentoonstelling. Met de vele facetten van zijn werk is slechts een benadering mogelijk, wat onder meer te maken heeft met Giacometti”s artistieke principe om nooit perfectie te bereiken. Hoewel er tot dan toe talrijke tentoonstellingen over Giacometti waren gehouden, vond Küster toch dat Alberto”s nalatenschap nog niet definitief was geëvalueerd.

Giacometti”s artistieke invloed

In Giacometti”s surrealistische periode van 1930 tot 1934 stond de kunstenaar voor het eerst in de schijnwerpers van de surrealistische beweging met zijn objecten en beeldhouwwerken. Met zijn werk uit deze periode beïnvloedde hij bijvoorbeeld Max Ernst en de jonge Henry Moore. Vanaf 1948 waren het de beeldhouwwerken en schilderijen van zijn rijpe stijl die indruk maakten op tijdgenoten en collega-kunstenaars. De talrijke Giacometti tentoonstellingen die vandaag nog over de hele wereld worden gehouden, getuigen van de hoge artistieke normen waaraan hij met zijn werk voldeed.

In het Musée des Beaux Arts de Caen was van mei tot augustus 2008 de tentoonstelling En perspective, Giacometti te zien. De Fondation Alberto et Annette Giacometti, Parijs, heeft als initiatiefnemer ongeveer 30 bruiklenen van Giacometti”s sculpturen, objecten, tekeningen en schilderijen bijgedragen. Ze werden geplaatst in relatie tot werken van hedendaagse kunstenaars: Georg Baselitz, Jean-Pierre Bertrand, Louise Bourgeois, Fischli & Weiss, Antony Gormley, Donald Judd, Alain Kirili, Jannis Kounellis, Annette Messager, Dennis Oppenheim, Gabriel Orozco, Javier Pérez, Sarkis, Emmanuel Saulnier en Joel Shapiro.

Erkenningen

De Duitse beeldhouwer Lothar Fischer had Giacometti persoonlijk ontmoet op de Biënnale van Venetië in 1962. Hij waardeerde diens conceptie van figuur en ruimte en van vorm en basis en droeg in 198788 twee beeldhouwwerken op aan zijn rolmodel onder de titel “Hommage à Giacometti”.

In 1996 vond onder haar leiding de wereldpremière plaats van de kameropera Giacometti van de Roemeense componiste Carmen Maria Cârneci in het Nieuwe Theater voor Muziek in Bonn.

Van oktober 1998 tot september 2019 stond op het Zwitserse bankbiljet van 100 frank een ontwerp ter ere van Alberto Giacometti; op de voorzijde prijkt een portret van de kunstenaar door Ernst Scheidegger en op de keerzijde is zijn beeld L”Homme qui marche I afgebeeld in vier verschillende perspectieven, samen met twee andere werken.

Ter gelegenheid van de 50e sterfdag van de kunstenaar in 2016 draagt het Centro Giacometti bij aan de organisatie van het herdenkingsprogramma in Bergell, dat wordt gecoördineerd door de gemeente Bregaglia. Het presenteert ook de visie van het Centro Giacometti 2020.

Films over Giacometti en zijn werk

De 52 minuten durende zwart-wit film van Jean-Marie Drot A Man Among Men uit 1963 toont Giacometti in een filminterview. Jean-Marie Drot was de eerste persoon die de artiest mocht filmen in die tijd. De film beschrijft hem als een bohémien en perfectionist en toont meer dan 180 van zijn werken.Onder de titel Wat is een hoofd? maakte Michel Van Zèle in 2000 een documentair filmessay over de vraag die Giacometti zijn leven lang bezighield. Van Zele reconstrueert Giacometti”s levenslange zoektocht naar de essentie van het menselijk hoofd en laat hedendaagse getuigen uit heden en verleden aan het woord, onder wie Balthus en Giacometti”s biograaf Jacques Dupin. De speelduur is 64 minuten. Beide films zijn sinds 2006 gecombineerd op één DVD.

In 1965 maakte de fotograaf Ernst Scheidegger, die sinds 1943 werken van de kunstenaar had gefotografeerd, de film Alberto Giacometti in Stampa en Parijs. Het toont de kunstenaar werkend aan een schilderij van Jacques Dupin en pratend met de dichter terwijl hij een buste boetseert. De film werd later aangevuld met interviews.

In de televisieserie 1000 Meesterwerken, geproduceerd door de WDR, die van 1981 tot 1994 verslag deed van meesterlijke schilderijen in programma”s van 10 minuten op de Duitse televisie, de ORF en de Beierse televisie, was Giacometti betrokken bij het portret Jean Genet uit 1955.

Heinz Bütler maakte in 2001 een documentaire film getiteld Alberto Giacometti – De ogen aan de horizon. Het is gebaseerd op het boek Écrits van Giacometti. In interviews met compagnons en hedendaagse getuigen als Balthus, Ernst Beyeler en Werner Spies wordt de kunstenaar in een klein uur schetsmatig beschreven. In nog eens 25 minuten vertelt Giacometti biograaf James Lord over het leven van de kunstenaar. De film werd in 2007 als bioscoopfilm vertoond en is verkrijgbaar op DVD.

Final Portrait is de titel van Stanley Tucci”s filmbiografie over de kunstenaar, die op 11 februari 2017 zijn wereldpremière vierde op het Internationale Filmfestival van Berlijn en in augustus 2017 in de Duitse bioscopen werd uitgebracht.

Sculpturen en objecten

De beelden waren hoofdzakelijk van gips, vele werden in de jaren 1950 in brons gegoten. Het jaar van de bronsgieting kon niet in alle gevallen worden vastgesteld.

Geïllustreerde geschriften, correspondentie

Voorbeelden van boekillustraties

Getuigenissen van de familie en begeleiders

Biografieën

Studies, tentoonstellingscatalogi en catalogi raisonnés

Encyclopedieën

Bibliotheken, online catalogi

Biografie

Tentoonstellingen, Collecties

Film

Verder

Bronnen

  1. Alberto Giacometti
  2. Alberto Giacometti
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.