Abbas I van Perzië

Samenvatting

Abbas I Hearing ((27 januari 1571, Herat – 19 januari 1629, Qazvin) was een Safavid dynastie Sjah van Perzië die regeerde van 1588 tot 1629.

Als groot hervormer en militair bevelhebber voerde Abbas administratieve, politieke, militaire en economische hervormingen door, veranderde hij de staatsstructuur grondig, richtte hij een regulier leger op en voerde hij succesvolle oorlogen tegen de Turken en de Oezbeken, waarbij hij eerder verloren gebieden heroverde en de vrijwel geruïneerde Safavidstaat die hij had geërfd, in wezen herstelde en omvormde tot een gecentraliseerde absolutistische monarchie. Onder Abbas bereikte het Safavidische Rijk zijn grootste welvaart en macht, die zich uitstrekte van de rivier de Tigris in het westen tot de stad Kandahar in het oosten.

Abbas stimuleerde de aanleg van wegen, bruggen en kanalen, zorgde voor stadsdecoratie en de ontwikkeling van de tapijtindustrie. Onder zijn leiding werd de hoofdstad in 1598 van Qazvin naar Isfahan verplaatst. Hoewel Abbas een wreed en despotisch heerser was, begonnen zijn onderdanen hem tijdens zijn leven “De Grote” te noemen.

Alternatives:Kinderjaren en adolescentieKindertijd en adolescentieJeugd en adolescentie

Abbas I werd op 27 januari 1571 geboren in de Afghaanse stad Herat in het gezin van Shahinshah Muhammad Khudabend (1531-1596) en Mahdi Uli (?-1579), de dochter van de hakim (gouverneur) van de provincie Mazendaran, Mir Abdullah Khan. Ten tijde van Abbas” geboorte was zijn vader, prins Muhammad Khudabende, gouverneur van Khorasan. Hij was 40 jaar oud en de oudste zoon van Sjah Tahmasib, maar volgens de Sharia was hij ongeschikt om de troon van zijn vader te erven omdat een oogziekte hem praktisch blind had gemaakt. De Safavidische kroniekschrijver Iskander-bek Munshi beschrijft Muhammad Khudabende als ”vrome, ascetische en zachtmoedige ziel”. De moeder van Abbas, Khayr al-Nisa Begum, had een veel sterker karakter dan haar echtgenoot, zoals zij weldra zal aantonen. Zij was een prinses uit de zuidelijke Kaspische provincie Mazendaran, uit een familie die, evenals de Safaviden, aanspraak maakte op afstamming van sjiitische Imams, in dit geval de vierde Imam Zeynalabdin. De helft van Mazendaran werd als vazal van de Safaviden geregeerd door Khayr al-Nisa”s vader Begum tot 1562, toen hij werd vermoord en zijn vorstendom werd overgenomen door zijn neef, die de andere helft regeerde. Khayr al-Nisa Begum vluchtte naar het hof van de Safaviden, waar Sjah Tahmasib haar onderdak verleende en haar later uithuwelijkte aan Mohammed Hudabende. Intussen was haar neef overleden, waarop Tahmasib het vorstendom opnieuw in twee delen verdeelde en de zoon van zijn neef, Mirza Khan, bevestigde als gouverneur van het ene deel, terwijl hij Khudabende”s oudste zoon prins Hassan aanstelde als gouverneur van het andere deel. Khair al-Nisa leefde in de hoop op een dag wraak te nemen op Mirza Khan. Zij en Mohammed Khudabende hadden reeds twee zonen toen Abbas, Hasan en Hamza werden geboren, en in de toekomst zouden er nog twee worden geboren – Abu Talib en Tahmasib. Toen Abbas nauwelijks 18 maanden oud was, kreeg Mohammed Khudabende ruzie met de Qizilbash krijgsheer van Khorasan, waardoor Tahmasib gedwongen werd hem over te brengen naar Shiraz, de hoofdstad van de zuidwestelijke provincie Fars. In zijn plaats benoemde Tahmasib aanvankelijk de toen acht jaar oude prins Hamza tot de nominale gouverneur van Herat. Maar Khayr al-Nisa wilde niet gescheiden worden van Hamza, die haar lievelingszoon was, en haalde daarom Tahmasib over om in zijn plaats Abbas aan te stellen. Het feit dat Abbas nog een zuigeling was, vormde geen beletsel, daar Tahmasib zelf op tweejarige leeftijd tot nominaal gouverneur van Khorasan was benoemd. Een emir van de dominante Ustajli-stam, Shahgulu Sultan van de Ustajli, werd aangesteld als de facto gouverneur en voogd van Abbas.

Abbas zal het grootste deel van de komende 16 jaar in Herat doorbrengen, toekijkend en peinzend hoe willekeurige moordpartijen de norm van de dag zullen worden en de conflictgevoelige Qizilbash-stammen het land aan de rand van de afgrond zullen brengen. Hij zal getuige zijn van de moorden op naaste familieleden en zelf ternauwernood aan de dood ontsnappen om vervolgens een marionet te worden in de handen van ambitieuze Kyzylbash emirs. Deze gebeurtenissen zullen zijn gedrag bepalen nadat hij de troon heeft bestegen. Abbas” Kyzylbash voogden en hun vrouwen zijn pleegouders voor hem geworden. Hij zou zijn moeder nooit meer terugzien, en zijn vader pas nadat hij hem 15 jaar later in een staatsgreep in het paleis ten val had gebracht. Hij raakte bijzonder gehecht aan de tweede van zijn Kyzylbash voogden, Aligul Khan Shamli, en diens vrouw, Jan-aga Khanim, die het grootste deel van zijn kindertijd en jeugd voor hem zorgden. Toen hij sjah werd drukte hij formeel zijn liefde en eerbied uit voor Jan-aga Hanim door haar de titel van nənə (“moeder”) te verlenen en zij werd de harem van de sjah en het voorwerp van zijn bijzondere gunst. Van zijn Kyzylbash voogden leerde hij de vaardigheden die nodig zijn voor een krijger – de kunst van het paardrijden, boogschieten en schermen. Hij leerde ook polo en jagen. Zoals de meeste sjahs raakte hij verslaafd aan de jacht, die toen als een vorm van militaire training werd beschouwd. Naarmate hij volwassener werd, zou hij ook een dieper inzicht in regeren krijgen. Een bijzonder interessant aspect van zijn opleiding waren de ambachtelijke vaardigheden die hij verwierf en die hij later vaak als ontspanningsmiddel zou gebruiken. Dat hij een ambacht leerde is niet ongewoon. In de Islam stond een ambachtsman in hoog aanzien en het leren van een ambacht werd als prijzenswaardig beschouwd voor leden van de elite. Vader John Tadeusz, die enkele jaren doorbracht in de Safavidische staat tijdens het bewind van Sjah Abbas, schreef dat “hij er plezier in scheermessen, arquebussen, paardenhoofden en zadels te maken, te weven, zouten, sinaasappelwater en medicijnen te distilleren, kortom, als hij geen meester is in alle ambachten, dan is hij er tenminste gedeeltelijk mee vertrouwd”. Abbas verwierf al deze vaardigheden van de ambachtslieden in de werkplaatsen die deel uitmaakten van de huishouding van de emir, die hem en zijn hofhouding voorzag van bijna alle levensbehoeften en luxe.

De Kyzylbash-emirs waren niet alleen krijgers en heersers, maar ook beschermers van de kunsten. Dit gold vooral voor de tweede van Abbas” voogden, Aligul Khan Shamli, die een aanzienlijke bibliotheek bezat en talentvolle dichters, schilders en kalligrafen onderhield. Tijdens zijn verblijf in Herat zou Abbas worden opgeleid in tekenen en kalligrafie en hoewel er geen bewijs is dat hij zelf enig talent had op deze gebieden, zou hij er een verfijnde smaak voor ontwikkelen die hij niet zou verloochenen toen hij op de troon kwam. Zijn grootste passie zou echter de architectuur zijn, en het lijdt geen twijfel dat deze haar oorsprong vond in de sterke indruk die de Timuridische architectonische erfenis op hem maakte, die hem voortdurend omringde, eerst in Herat en daarna in Mashhad. De invloed van de Timuriden op Abbas zou niet beperkt blijven tot de architectuur alleen. Het zou ook van invloed zijn op zijn opvatting over de legitimiteit van de Safavid dynastie, die hij zou trachten te versterken door banden met Timur zelf. Zijn intellectuele opleiding werd toevertrouwd aan een geleerde geestelijke uit Mashhad, Sheikh Hasan Dawood, en bestond uit onderricht in de Koran, de Sharia en de voornaamste leerstellingen van de Shi”a, alsmede de studie van enkele meesterwerken van de Perzische poëzie, met name het epos Shahnameh van Ferdowsi. Het lijkt er echter op dat het leren van boeken voor Abbas in deze periode van zijn leven weinig aantrekkelijk was, want naar verluidt miste hij vaak zijn lessen om te gaan jagen. Bij zijn troonsbestijging had Abbas geen andere kennis dan lezen en schrijven, en hij verwierf zijn kennis later in de kring van geleerden en kunstkenners. Hij schreef gedichten in het Perzisch en Azeri. Toen Abbas op 16-jarige leeftijd het Safavidische Rijk overnam, zagen de stamhoofden van Qizilbash hem als een marionet, omdat de Qizilbash grote invloed hadden op de sjahs. Sjah Abbas leidde een nomadisch leven: een derde van zijn regeerperiode bracht hij door op reis, een derde in zijn hoofdstad en een derde elders in zijn vrije tijd. Vanwege zijn nomadische levensstijl, werd de hoofdstad verplaatst naar waar Abbas zich ook bevond.

Alternatives:Aan de macht komenAan de macht

Toen Abbas nog een baby was, brak er een crisis uit aan het Safavidische hof over de kwestie van de opvolging. Ondanks zijn eerbiedwaardige leeftijd had Tahmasib geen zeggenschap over wie van zijn zonen hij als opvolger wenste. Dit was de enige hoop op een soepele overgang van de macht, aangezien de Safaviden regeerden volgens de Turks-Mongoolse stamtraditie volgens welke alle prinsen gelijke rechten op de troon hadden. Terwijl Tahmasib zweeg, doken aan het hof twee rivaliserende partijen op, elk met een eigen kandidaat voor de troon, en begonnen een strijd om de troon.

Een van de kanshebbers was de derde zoon van de sjah, prins Haidar, die zichzelf als de natuurlijke opvolger beschouwde omdat zijn vader reeds veel van zijn bevoegdheden aan hem had gedelegeerd. Tot zijn aanhangers behoorden de heersende Ustajli-stam, die verwachtte dat zij onder Haidar hun dominante positie aan het hof zouden kunnen behouden, en de hovelingen van de Georgische goelam, aangezien Haidars moeder een Georgische was. In zijn afwezigheid werd een tweede kandidaat voorgedragen. Hij was de tweede zoon van Tahmasib, prins Ismail, die met onderscheiding tegen de Osmanen had gevochten, maar daarna bijna twintig jaar in de gevangenis was gegooid op verdenking van samenzwering om de Sjah omver te werpen. Hij werd gesteund door de meeste andere Qizilbash-stammen die dit zagen als een kans om de Ustajls te verdrijven van hun dominante positie aan het hof en de lucratieve posities die daarmee gepaard gingen. Zij gaven ook de voorkeur aan Ismail omdat zijn moeder, net als zij, een Turkse was en omdat hij de militaire kwaliteiten vertoonde die zij waardeerden.

In het kamp van Ismail bevonden zich ook twee invloedrijke persoonlijkheden die spoedig een belangrijke rol zouden spelen. Het waren de belangrijkste Tadzjiekse functionaris, Mirza Salman Jaberi Isfahani, die later grootvizier zou worden, en Isma”s slimme en ambitieuze stiefzuster, Perihan Khanim. Zij had grote invloed op Sjah Tahmasib en was duidelijk van plan dezelfde invloed uit te oefenen op Ismael. De wrijving tussen de twee facties verergerde toen Tahmasib in 1574 gedurende enkele maanden ernstig ziek werd. Op een bepaald moment brak er bijna een bloedbad uit toen duizenden van hun gewapende aanhangers zich verzamelden voor de poorten van het paleis in Qazvin. De spanningen namen af toen de sjah herstelde, maar hij slaagde er ook niet in zijn opvolger te benoemen in de twee jaar die hem nog restten. Hij stierf in de vroege uren van 14 mei 1576 op 62-jarige leeftijd.

De volgende dag deed prins Haydar een overhaaste en slecht voorbereide poging om de macht te grijpen, die grotendeels werd verijdeld door de sluwheid en dubbelhartigheid van Perihan Khanum. De poging eindigde in een farce – Haidar zocht zijn toevlucht in de harem in de gedaante van een vrouw, maar zijn tegenstanders sleepten hem daar uit en brachten hem ter dood. Dit was een uitzonderlijke daad van geweld van de kant van de Qizilbash tegen de Safavidische prins, de lievelingszoon van hun vroegere “mentor”, Sjah Tahmasib, en de erkende afstammeling van de sjiitische Imam. Het leidde tot een volledige verdwijning van orde en gezag in Qazvin. Ongedisciplineerde eskaders van Qizilbash zwierven door de straten, moordend en plunderend, er braken rellen uit en er werden barricades opgeworpen toen plaatselijke bandieten de controle over verschillende wijken van de stad overnamen. Dit betekende het begin van een “tweede burgeroorlog”, die pas werd beëindigd toen Abbas aan de macht kwam en de macht van de Kyzylbash brak.

De anarchie werd een halt toegeroepen door Perihan Khan, die de situatie streng onder controle hield, de openbare orde herstelde en ervoor zorgde dat haar halfbroer Ismail op de troon kwam. Hij werd uit de gevangenis vrijgelaten en naar Qazvin gebracht waar hij op 22 augustus 1576 tot Sjah Ismail II werd gekroond. De Perihan Khanim verwachtten dat Ismail slechts een nominale heerser zou zijn, terwijl zij de macht in handen zou blijven houden. De Kyzylbashi waren dezelfde mening toegedaan en gingen op weg om haar eer te bewijzen. Ismail had echter andere plannen in dit verband. Hij verzamelde de emirs en zei tegen hen dat “inmenging van een vrouw in publieke zaken een vernedering is voor de eer van een heerser, en dat het voor mannen een gruwelijke misdaad is om zich in te laten met een vrouw van het Safavidische huis van de sjah”. Dit betekende een tijdelijk einde voor de aanspraak van de prinses op de macht.

Isma”s bewind was kort en bloedig. De lange jaren van gevangenschap hadden hem acuut paranoïde gemaakt, en daarom begon hij overal vijanden te zien die vernietigd moesten worden. Hij begon met het wraakzuchtig vermoorden van vooraanstaande leden van de Ustajla stam, ongeacht of zij zijn rivaal, prins Haydar, steunden of niet. De jonge Abbas werd rechtstreeks met deze gebeurtenissen in verband gebracht toen een groep ruiters Herat binnenstormde, inbrak in het huis van zijn Ustajla-voogd Sjahgoeloe Sultan, en hem afslachtte terwijl hij ongewapend stond. Hij werd vervangen door een emir van de Shamli stam, Aligulu Khan Shamli. Ismail richtte zijn aandacht toen op zijn eigen familie om elke poging te voorkomen om hem van deze kant omver te werpen. Hij gaf opdracht zijn twee jongere broers te vermoorden en de derde te verblinden, waardoor deze geen potentiële kandidaat voor de troon meer had. Hij ontdeed zich ook van verschillende neven, maar liet zijn oudere broer Mohammed Hudabende en zijn kinderen ongemoeid – ongetwijfeld deels omdat Hudabende al blind was, maar ook duidelijk uit respect voor hun gemeenschappelijke moeder. Hij gaf ook opdracht tot het doden van enkele honderden volgelingen van de Safavidische soefi-orde die vanuit Anatolië in Qazvin waren aangekomen, uit vrees dat zij tegen hem zouden kunnen worden gebruikt.

De groeiende frustratie van de Qizilbash emirs werd versterkt door Ismail”s poging om de anti-Sunni retoriek van Safavid Shi”isme af te zwakken. Maar zij aarzelden nog om zich uit te spreken tegen de man die zij nog steeds als hun “geestelijke gids” beschouwden. Ismail vernam echter dat zij van plan waren hem te vervangen door de oudste zoon van Hudabende, prins Hassan, waarop hij het taboe brak dat hem was opgelegd om de familie Hudabende ongemoeid te laten, en Hassan werd in Teheran door de bewakers van de sjah met een strop gewurgd. In de herfst van 1577, na de geboorte van zijn zoon, gaf Ismail bevel om de rest van de familie te vernietigen. Deze werden niet uitgevoerd – waarvoor Abbas zijn voogd Aligul Khan Shamli altijd dankbaar zal zijn – en op de ochtend van 25 november 1577 werd Ismail dood aangetroffen in zijn bed aan een klaarblijkelijke overdosis opium en Indiase hasjiesj, hoewel sommigen vermoedden dat hij was gestuurd door Perihan Hanim.

De Tadzjiekse ambtenaar Mirza Salman Jaberi Isfahani, door Ismail aangesteld als grootvizier, kwam snel in actie om te voorkomen dat de rivaliteit tussen de Qizilbash in geweld zou ontaarden. Hij haalde de emirs over een eed van vriendschap met elkaar af te leggen en troonde de vader van Abbas, Mohammed Khudabende. Het feit dat zijn moeder een Turkse was, maakte zijn kandidatuur verkieslijker dan die van zijn zonen, de twaalfjarige Hamza en de zevenjarige Abbas, die potentiële alternatieve kandidaten waren, maar wier moeder Perzisch was. Perihan Khanim was ervan overtuigd dat zij erin zou slagen de zwakzinnige Khudabende te manipuleren en probeerde opnieuw de macht te grijpen. Maar zij moest rekening houden met zijn echtgenote en de moeder van Abbas, Kheirannisa Begum, die nu bekend stond onder de vaak toegekende titel van Mahdi Ullah (”sublieme wieg”) aan de echtgenotes van de Sjah. Deze vastberaden vrouw was meer dan bereid om de tekortkomingen van haar echtgenoot te compenseren, en toen dit eenmaal duidelijk werd, begon de steun voor de prinses af te nemen. Een van de eersten die haar verlieten was Mirza Salman, die een scherp gevoel had voor waar de wind op dat moment vandaan waaide. Hij voegde zich bij Mahdi Ullah en sultan Muhammad Shah, zoals Muhammad Khudabende nu heette, in Shiraz en waarschuwde hen dat zij niet konden regeren zolang Perihan Khanim in leven was. De Qizilbash emirs begonnen ook Qazvin te verlaten, de dringende orders van de prinses om te blijven negerend. Steeds meer van hen kwamen de nieuwe sjah en Mahdi Ullah tegemoet op hun opmars naar de hoofdstad, die zij op 11 februari 1578 binnenvielen. Mahdi Ullah slachtte onmiddellijk haar rivale af, die uit de harem van de sjah werd verwijderd en gewurgd. De Emir van Qizilbash, die ter plaatse was, herinnerde zich later dat het hoofd van de prinses aan de stadspoort was opgehangen, “bedekt met bloed en verfomfaaid, geplant op de punt van een speer, aldus blootgesteld aan het oog van het publiek – een zeer droevig en afschuwelijk gezicht”. De jongste zoon van Sjah Ismail II werd ook gedood.

De emirs waren erop voorbereid dat Mahdi Ullah aanzienlijke invloed zou hebben, maar zij waren er helemaal niet blij mee dat zij de volledige controle over de staat had overgenomen en zelf alle beslissingen begon te nemen, zelfs in militaire aangelegenheden. Van haar kant had zij een zeer lage dunk van hen, die zij zelfs niet probeerde te verbergen. Al haar inspanningen waren erop gericht de opvolging te verzekeren van haar oudste nog levende zoon, prins Hamza, die toen 12 of 13 jaar oud was. Ze slaagde erin om hem tot vakil of onderkoning te benoemen. Hamza overschaduwde zijn vader spoedig zodanig, dat sommige buitenlandse waarnemers dachten dat hij de sjah was.

De versplintering en het bloedvergieten aan het hof van de Safaviden inspireerden tot opstanden in verschillende streken van het land en de oude vijandschap tussen de Qizilbashas laaide met hernieuwde kracht op. Het centrum van de onrust was Khorasan, waar gevechten uitbraken tussen Aligulu Khan in Herat en zijn ondergeschikte in Mashhad, Murtazagulu Khan Turkman. Mahdi Ullah vreesde dat Aligulu Khan voorbereidingen trof om prins Abbas te gebruiken in een poging de macht te grijpen, en probeerde tevergeefs de prins naar Qazvin gestuurd te krijgen.

De zwakke positie van het land werd een uitnodiging voor de oude vijanden van de Safaviden, de Sheibaniden en de Ottomanen. De Oezbeekse inval in Khorasan werd afgeslagen, maar de Osmanen bezetten met de hulp van hun vazallen, de Krim-Tataren, een deel van het Safavidische grondgebied in de Kaukasus, waarbij zij Oost-Georgië en Shirvan bezetten. Een nieuwe fase van de Ottomaans-Sephevische oorlogen brak aan, die 12 jaar zou duren.

De Safavid troepen leden een reeks nederlagen voordat Mahdi Ullah een tegenoffensief lanceerde. Samen met prins Hamza en grootvizier Mirza Salman, leidde zij het Qizilbash leger noordwaarts om de Ottomaanse en Tataarse troepen in Shirvan te confronteren. Maar haar poging om de campagne te leiden trok de woede aan van de Qizilbash emirs. Als een sterk en vastberaden persoon, wilde zij dat de Qizilbash strijdkrachten bleven oprukken. Zij behaalde een belangrijke overwinning en nam de Tataarse bevelhebber Adil Giray gevangen, die de broer was van de Tataarse khan, en spoorde de emirs aan de Ottomanen te achtervolgen die hun toevlucht hadden gezocht in de vesting Derbent aan de Kaspische Zee. Zij weigerden dit te doen en werden gesteund door Mirza Salman, die blijkbaar inzag dat Mahdi Ullah haar geluk was gaan overspelen. Nadat zij de emirs in een zeer emotionele krijgsraad had berispt, werd de campagne afgebroken en keerde een woedende Mahdi Ullah naar Qazvin terug en volgde het leger.

Veel van de Qizilbash-emirs begonnen de gemalin van de Sjah als een directe bedreiging voor hun belangen te beschouwen. Zij stelden ook met groeiend misnoegen vast dat zij over het algemeen de Perzen bevoordeelde, en in het bijzonder de mensen uit haar geboorteprovincie Mazendaran, van wie velen lucratieve posten in de regering hadden verkregen. Mahdi Ullah zette de Kyzylbashis verder tegen zich in het harnas door haar behandeling van de vazalvorst van half Mazendaran, Mirza Khan, op wie zij wraak verlangde voor de moord op haar vader en voor haar eigen verbanning. Zij stuurde een leger op Mirza Khan af onder bevel van een hooggeplaatste Qizilbash-emir, die hem overhaalde zich over te geven op voorwaarde dat zijn leven gespaard zou blijven. Maar Mahdi Oelija drong aan op zijn terechtstelling en de verdeling van zijn vrouwen en kinderen als slaven, waardoor hij het eergevoel van de Kyzylbash beledigde.

Een aantal vooraanstaande hovelingen van de Qizilbash-emirs besloten dat zij er genoeg van hadden, en dat Mahd-i Ullah moest gaan. Mirza Salman, met zijn gebruikelijke opportunisme, sloot zich bij hen aan. Om hun soldaten te leiden, lieten zij onder hen een oproep rondgaan dat de Sjah verplicht was de teugels niet aan een vrouw over te dragen. Mahdi Ullah was op de hoogte van wat er gaande was en probeerde vijandschap te zaaien onder de Qizilbash.

Tegen het einde van 1579 overhandigde een delegatie van de Qizilbash een ultimatum aan sultan Mohammed Shah in aanwezigheid van zijn vrouw. “Uwe Majesteit weet heel goed”, verklaarden zij, “dat vrouwen bekend staan om hun gebrek aan intelligentie, hun zwakke rede en hun buitengewone koppigheid”. Zij beschuldigden Mahdi Ullah ervan dat hij de Kyzylbash wilde vernederen en vernederen en eisten haar verwijdering uit de macht. Anders, zo waarschuwden ze, zouden er rellen uitbreken. De sjah berispte de emirs mild, maar was bereid naar hen te luisteren, maar Mahdi Ullah was ertegen. In woede overlaadde zij hen met minachtende woorden en verklaarde dat zij niet van plan was haar gedrag te veranderen.

Diezelfde nacht besloten de Emirs haar te doden. Om dit te rechtvaardigen werd een nieuwe beschuldiging geuit – dat zij een verhouding zou hebben met Adil Girei, de broer van de Tataarse khan. Mahdi Ullah en prins Hamza behandelden hem goed in de hoop de Tataren van hun bondgenootschap met de Ottomanen af te brengen. Op een bepaald moment was er zelfs sprake van dat hij zou trouwen met een van de dochters van de Sjah. Een aantal emirs, vergezeld van hun soldaten, stormden binnen en hakten hem met hun zwaarden dood, “waarbij ze eerst zijn geslachtsdelen afsneden en hem op een uiterst barbaarse en smerige manier op zijn mond sloegen”. Zij gingen toen naar de Sjah en eisten de executie van Mahdi Ullah. Tevergeefs smeekte hij hen en bood aan haar terug te sturen naar Mazendaran of in ballingschap te doen gaan in de sjiitische heilige stad Qom, en zelfs afstand te doen van de troon. De emirs waren meedogenloos. Zij braken in de harem in en wurgden zowel Mahdi Ullah als haar moeder, die er ook van beschuldigd werd de belofte van onschendbaarheid aan Mirza Khan te hebben gebroken.

De volgende dag werd iedereen die met Mahdi Uliya in verband werd gebracht een doelwit van de Kyzylbash-bewegingen. Hun huizen werden aangevallen en geplunderd, en sommigen van hen werden gedood. Mazendarans en Perzische ambtenaren waren het voorwerp van bijzondere woede van de Qizilbash. De Tadzjiekse vizier Mirza Salman ontsnapte niet aan dit lot, ondanks zijn opportunistische afvalligheid van de Mahdi Ulia. Net als een aantal andere prominenten moest hij zijn toevlucht zoeken bij een bevriende emir. De beroering duurde het grootste deel van de week en eindigde pas na de openbare verzoening van de sjah met de emirs. Sultan Muhammad de Sjah, vroom en zwak, verklaarde dat het de wil van God was dat zijn vrouw zou worden vermoord. De emirs van hun kant hebben hun eed herbevestigd en prins Hamza als troonopvolger erkend. De prins zelf was echter sceptisch en vastbesloten de moordenaars van zijn moeder te straffen.

Ottomaanse en Tataarse troepen waren nog steeds in Shirvan, waar de Tataarse Khan Mohammed Giray, woedend over de moord op zijn broer, het leger van de Safavidische gouverneur versloeg en de provincie verwoestte. Azerbajdzjan en zijn hoofdstad Tabriz werden opnieuw bedreigd. Grootvizier Mirza Salman leidde een leger naar oostelijk Georgië in een poging de Safavidische positie daar te versterken. Het vermogen van sultan Muhammad Sjah om weerstand te bieden aan de Osmanen werd echter ondermijnd door de veelvuldige weigering van veel van de Qizilbash-emirs om hun troepen ter beschikking te stellen op verzoek van de Sjah. Dit betekende een volledige breuk in het systeem waarin landerijen aan emirs werden toegewezen in ruil voor militaire dienst.

De Qizilbash-emirs begonnen de toon te zetten, zoals zij in de eerste jaren van de heerschappij van Sjah Tahmasib hadden gedaan, en toonden aan dat zij hun vermogen tot subversieve rivaliteit nog geenszins hadden verloren. Emirs van de Turkman en Tekeli stammen kwamen samen in een strijd om de suprematie met hun rivalen van de Shamlu en Ustajlu stammen. Het conflict was het hevigst aan het hof van Qazvin en in Khorasan, waar de gouverneur van Herat, Aligulu Khan Shamlu, en zijn voornaamste bondgenoot, Murshidgulu Khan Ustajlu, enige tijd in oorlog waren met Murtazagulu Khan Pornak, de Turkmeense gouverneur van Mashhad.

Uiteindelijk kregen de Turkman en Tekeli stammen de overhand in het hof. Tijdens deze strijd werden verschillende Shamlins, waaronder de vader en moeder van Aligulu Khan Shamlu, gedood. Deze reageerde precies zoals Mahdi Ullah vreesde – en maakte van zijn pupil, prins Abbas, de centrale figuur van de opstand in Khorasan door hem tot sjah uit te roepen. Grootvizier Mirza Salman haalde Sultan Muhammad Shah over tot een strafcampagne om de opstand neer te slaan. Hij had hier persoonlijk belang bij, omdat hij zijn lot had verbonden aan de oudere broer van Abbas, prins Hamza. Hij slaagde erin zijn zoon als vizier van Hamza aan te stellen en deed ook zijn grootste zet, door zijn dochter met de prins te laten trouwen.

De veldtocht begon ondanks de ontevredenheid van vele emirs, die zich stoorden aan de groeiende invloed van Mirza Salman en aan het feit dat hij zowel militaire als civiele zaken regelde. De emirs hechtten ook veel belang aan symbolen van hun superieure status en hun wrevel nam toe toen de sjah zijn Tadzjiekse grootvizier ontsloeg van de verplichting om in hun aanwezigheid te staan en hem een rang toekende die overeenkwam met die van provinciaal gouverneur van Qizilbash. Mirza Salman van zijn kant beschouwde de emirs als een bedreiging voor de staat en uitte zijn mening aan de sjah. Het verloop van de campagne in Khorasan heeft deze spanningen nog doen toenemen. Het had geleid tot trage belegeringen die door de emirs werden uitgevoerd. Na de eerste nederlaag sloot Aligulu Khan zich met prins Abbas op in de citadel van Herat, terwijl zijn handlanger Murshidgulu Khan Ustajlu een belegering van zes maanden in Torbat-e Heydariya gemakkelijk doorstond, waarna hij over voorwaarden van overgave onderhandelde waarop hij werd vergeven.

Mirza Salman beschuldigde de emirs van sabotage van de campagne. Zij van hun kant werden woedend toen hij aandrong op de executie van enkele van de zonen van de emirs die gevangen waren genomen. Zij besloten zich van hem te ontdoen en gingen naar de Sjah en prins Hamza om zijn uitlevering te eisen. Zij verklaarden dat de vijandigheid van Mirza Salman tegenover de Qizilbash schadelijk was voor de staat, en klaagden bitter dat een Tajik (Perziër), “de man van de pen”, het waagde zich op één lijn te stellen met de Qizilbash. Volgens hen moest Mirza Salman, als Perziër, “alleen de boekhouding en de zaken van de divan doen. Hij werd niet geacht over een leger te beschikken en zich op eigen houtje met staatszaken te bemoeien.

De hoop van de grootvizier op een nauwe band met het Safavidische huis van de sjah bleek vergeefs. Hoewel Mirza Salman de belangen van de kroon had verdedigd tegen de centrifugale tendensen van de Qizilbash, waren de Sjah en Prins Hamza te bang voor de Emirs om te proberen hem te beschermen. Nadat zij van de emirs opnieuw de verzekering van hun trouw hadden gekregen, lieten zij hem aan zijn lot over. Hij werd gearresteerd, al zijn bezittingen werden in beslag genomen en vervolgens ter dood gebracht. Bovenop de vernedering van de grootvizier, scheidde Prins Hamza van zijn dochter.

Met de afzetting van Mirza Salman verloor de poging om het gezag van de kroon in Khorasan te herstellen alle elan. Ook de situatie in het noordwesten van de staat, waar de Osmanen Tabriz opnieuw bedreigden, vereiste onmiddellijke aandacht. Daarom werd inderhaast een overeenkomst gesloten met Aligulu Khan en werd de veldtocht ingekort. Van de voormalige rebel werd niets anders geëist dan een herhaling van de eed en de erkenning van prins Hamza als troonopvolger. In ruil daarvoor behield hij zijn ambten als gouverneur van Khorasan en voogd van prins Abbas. Hij ontving zelfs een beloning van de Sjah, die hij ertoe overhaalde zijn oude vijand, Murtazagulu Khan Turkman, uit zijn ambt van gouverneur van Mashhad te zetten en zijn vriend, een emir van de Ustajla-stam, in zijn plaats te benoemen. Volgens Iskander Bey Munshi trokken velen hieruit de conclusie dat de toekomst bij prins Abbas lag.

Intussen wezen de Osmanen het vredesaanbod van de Safaviden af en werd een groot Osmaans leger paraat gesteld om Tabriz in te nemen. Prins Hamza, die nu sjah was in alles behalve titel, en zijn incapabele vader volledig overschaduwde, haastte zich naar het westen in een wanhopige poging om de voormalige Safavidische hoofdstad te redden, maar zijn pogingen werden gedwarsboomd door de insubordinatie en de verdeeldheid van de Qizilbash stammen. Tevergeefs riep hij de emirs op zich rond hem te scharen als “trouwe soefi”s van het Huis der Safaviden”. De emirs Shamla en Ustajl steunden de prins, maar om dezelfde reden weigerden hun rivalen Turkmans en Tekeli hulp te verlenen. Tabriz werd door de Osmanen veroverd, en hoewel zij na veertig dagen de meeste van hun troepen terugtrokken, na de tegenaanvallen van Hamza en de dood van hun commandant, lieten zij een sterk garnizoen in de citadel achter dat Hamza niet kon verdrijven.

In de loop van deze gebeurtenissen wekte Hamza zeer onverstandig de wrok op van de Turkmaanse en Tekelische emirs. Hij zette de gouverneur-generaal van Azerbajdzjan, Emir Khan, gevangen, kennelijk omdat deze had geprobeerd de zoektocht naar degenen die betrokken waren bij de moord op zijn moeder Mahdi Uli te belemmeren. Emir Khan was de leidende emir van de Turkmeense stam, die Azerbajdzjan als zijn leengoed beschouwde. Andere Turkmeense emirs waren niet alleen woedend over zijn gevangenneming, maar ook over zijn vervanging door de Ustajli. De Turken en hun Tekeli bondgenoten begonnen hun troepen te mobiliseren. Aangemoedigd door de Ustajli en Shamli emirs in zijn entourage, reageerde Hamza door Emir Khan te executeren. Dit leidde tot hernieuwde conflicten. In het voorjaar van 1585 trokken de emirs van de Turkmenen en Tekeli verder naar Tabriz, waar Hamza de citadel belegerde die in handen was van het Osmaanse garnizoen. Toen zij het kamp van de Sjah bereikten, stormden zij het binnen en eisten de verwijdering van de machtigere emirs van Shamla en Ustajla, met inbegrip van de nieuwe Ustajla gouverneur van Azerbajdzjan. Vervolgens grepen zij de jongste zoon van de Sjah, de tienjarige prins Tahmasib, en brachten hem naar de hoofdstad Qazvin, waar zij hem tot troonopvolger uitriepen in plaats van prins Hamza.

Hamza versloeg de opstandelingen de volgende lente en zette zijn jongere broer Tahmasib gevangen in het fort van Alamut, in het Alburz-gebergte ten noorden van Qazvin. Al zijn hoop om de Ottomanen uit Tabriz te verdrijven was nu echter vervlogen. Na nog een mislukte aanval op de citadel, dwong de nadering van een nieuw Ottomaans leger hem het beleg op te heffen. Ondanks tegenstand van de Emirs van Qizilbash reageerde hij positief op een vredesaanbod van de nieuwe Osmaanse bevelhebber, Ferhat Pasja, en stemde er zelfs mee in zijn jongste zoon Prins Haydar als gijzelaar naar het Osmaanse hof te sturen.

Even later werd Hamza echter vermoord. Op een nacht begin december 1586, toen hij dronken in zijn tent lag, besloop zijn kapper hem en sneed hem de keel door “met de vaardigheid van een kapper”. De kapper vluchtte naar de tent van een vooraanstaande emir van Shamla, maar werd gearresteerd en voor de Sjah gebracht. Hij zei dat hij er door anderen toe was gedwongen, maar dat hem voorgoed het zwijgen was opgelegd voordat hij alles kon vertellen. Volgens één versie stak de emir van de shamla, in wiens huis hij zijn toevlucht had gezocht, hem met een dolk in de mond. Volgens een ander werd “een grote naald door zijn mond gestoken om te voorkomen dat hij gekke beschuldigingen zou uiten tegen de trouwe dienaren van de troon”. Hoe het ook zij, hij werd snel afgeslacht. Aangenomen wordt dat hofemirs van de Shamla en Ustajla stammen achter de moordaanslag zaten, hoewel hun motieven onduidelijk blijven.

Hoe het ook zij, deze zelfde emirs dwongen Sultan Muhammad Shah om tegen zijn wil te handelen en zijn jongste zoon, prins Abu Talib, tot troonopvolger te benoemen, zijn oudste overlevende zoon, prins Abbas, voorbijgaand. Maar de emirs die de Sjah en de centrale regering controleerden, kregen al snel ruzie met elkaar, waardoor de anarchie nog verergerde en er een wijdverbreide opstand ontstond.

Intussen was er in Khorasan een nieuwe sjah als gouverneur getroond. Murshidgulu Khan Ustajli slaagde erin de nieuwe gouverneur van Mashhad te verdringen en de post over te nemen. Hij verzamelde de Ustajli en andere emirs om zich heen en begon een conflict met zijn vroegere bondgenoot, Aligulu Khan Shamli, de gouverneur-generaal van Khorasan en voogd van prins Abbas. In de strijd die tussen hen ontstond, slaagde Murshidgulu Khan erin prins Abbas gevangen te nemen en hem naar Mashhad te brengen. Op dit moment, toen de Safaviden al ernstig verzwakt waren door interne onrust en de Ottomaanse invasie in hun noordwestelijke gebieden, kregen zij een nieuwe zware klap te verwerken vanuit het oosten. De nieuwe Oezbeekse leider, Abdullah Khan, verenigde opnieuw de Oezbeekse clans en was in december 1587 Khorasan binnengevallen, waarbij hij Herat belegerde en dreigde de hele provincie in te nemen. Hij werd hiertoe aangezet door de Ottomanen, die door de verovering van Shirvan en een groot deel van Azerbajdzjan een vloot aan de Kaspische Zee konden vestigen en voor het eerst in de geschiedenis rechtstreeks contact konden leggen met hun Oezbeekse bondgenoten. De Safaviden liepen een reëel gevaar verpletterd te worden tussen twee Soennitische molenstenen.

De Oezbeekse invasie vormde een bedreiging voor Murshidgulu Khan, die besefte dat het zijn laatste kans zou kunnen zijn om zijn greep op prins Abbas uit te buiten. Andere vooraanstaande Qizilbash-emirs verzekerden hem van hun steun voor Abbas” troonsbestijging, en toen hij vernam dat Sultan Mohammed Shah Qazvin had verlaten om de rebellen in het zuiden te bestrijden, besloot Murshidgulu Khan tot actie over te gaan. Hij vertrouwde de verdediging van Herat toe aan zijn broer Ibrahim Khan, en trok zelf naar Qazvin met de zeventienjarige prins Abbas en een kleine troepenmacht van 600 ruiters. Toen zij in westelijke richting langs de Grote Zijderoute trokken, die tussen de uitlopers van het Elburzgebergte en de Grote Zoutwoestijn liep, sloten de Qizilbash-emirs van de machtige Turkmaanse, Afshar- en Zulgadar-stammen, die veel van de belangrijke steden langs de route beheersten, zich bij hen aan om hun loyaliteit te betuigen. Tegen de tijd dat zij Qazvin naderden was hun detachement gegroeid tot ongeveer 2000 man gewapende cavalerie. Toen de gouverneur van Qazvin de oproep tot overgave ontving, aarzelde hij aanvankelijk, en veel van de Qizilbash-emirs die zich in de hoofdstad bevonden, riepen op tot verzet. Maar zij gaven toe toen menigten van gewone stedelingen en soldaten, die waarschijnlijk een nieuw bloedbad wilden voorkomen, de straat op stroomden om hun steun te betuigen aan Abbas, die eind september 1587 na Murshidgulu Khan de hoofdstad was binnengekomen.

De door de Qizilbash geleide en gedomineerde hofhouding van de Shamli en Ustajli bivakkeerde samen met sultan Muhammad Shah en prins Abu Talib zo”n 200 mijl verderop, aan de rand van de sjiitische heilige stad Qom. Omdat zij, zoals altijd, verdeeld waren, hadden zij geen andere keuze dan te aanvaarden wat er als een voldongen feit was gebeurd. Eerst gingen een of twee emirs naar Qazvin om hun trouw te betuigen aan de nieuwe heerser, daarna anderen, en al snel viel hun leger uiteen. Iskander-bek Munshi schrijft:

“Soldaten van alle rangen, die geen bevelen meer opvolgden, begonnen te vertrekken. Zelfs de arbeiders van de werkplaatsen van de sjah lieten hun bezittingen achter en gingen weg. De mannen van het orkest van de Sjah verlieten het kamp met hun trompetten en trommels en begonnen fanfares te spelen voor Prins Abbas na zijn aankomst in Qazvin. Op de dag dat het kamp werd afgezet en zij op weg gingen naar de stad, bleef er slechts een handjevol bedienden, stijgbeugelhouders en bruidegoms over om de sjah en prins Abu Talib te dienen”.

Naar verluidt was de blinde sjah “bedroefd over de harde behandeling van het lot” en wenste hij slechts één ding – zijn dagen in vrede te beëindigen. Op 1 oktober 1587 deed hij afstand van de troon tijdens een plechtigheid in het paleis en plaatste hij de kroon op het hoofd van zijn afgezette zeventienjarige zoon, die de troon besteeg onder de naam van Sjah Abbas I. De nu voormalige sjah en alle andere prinsen werden in hechtenis genomen. Abbas bleek genadeloos te zijn jegens de emirs die zijn jongere broer Abu Talib hadden gesteund en die hij de schuld gaf van de moord op prins Hamza. Hij liet hen ontwapenen en leidde hen een voor een naar de ontvangstzaal waar zij werden gedood, waarna “tweeëntwintig van hun afgehakte hoofden, vastgemaakt aan de punten van speren, vanuit de ramen van het paleis aan het publiek werden getoond, een afschuwelijk schouwspel dat angst inboezemde in de harten van de meest vermetele en arrogante mensen”. Abbas beloonde de emirs die hem steunden door hen te benoemen in functies aan het hof en in de provincies. Murshidgulu Khanu, aan wie Abbas zijn troonsbestijging te danken had, kreeg het hoofdambt van vakil of vice-regering.

Alternatives:Binnenlands beleidBinnenlandse politiek

Sjah Abbas I beperkte zich er niet toe het staatsvormende element, de Qizilbash, onder zijn controle te brengen. Hij maakte ook een einde aan de plaatselijke feodale heersers van Gilan, Mazendaran, Sistan, Lar en Luristan en versterkte de macht van de Safaviden in deze gebieden. Hij hervestigde zelfs de Turkse bevolking in sommige van deze gebieden. De voertaal aan het hof van Abbas I bleef zijn moedertaal, het Azerbajdzjaans. In de periode van Abbas I waren de ehikagasibashi (bewaker van het paleis) de volgende personen:

De Italiaanse reiziger Pietro della Valle, die het Safavidische Rijk bezocht tijdens het bewind van Sjah Abbas I, schreef dat de enige adel in de staat de Turkmeense militaire elite was, die alle provinciale gouverneursposten en de belangrijkste posities monopoliseerde sinds de vestiging van het Safavidische bewind in het begin van de 16e eeuw. Hij beschrijft ook hoe de Perzen leefden onder de ondraaglijke onderwerping van de Turkomannen. Valle beschrijft hem ook als “uiterst intelligent, zeer levendig en moedig”, die Azeri en Perzisch sprak. Sjah Abbas had een zeer sterke band met de Qizilbash, die sterker was dan de andere banden. Tijdens het bewind van Sjah Abbas waren 74 van de 89 belangrijkste emirs kizilbashs en 15 gulams. Ook het aantal Kyzylbash-stammen aan de macht nam onder hem aanzienlijk toe en de Shamli en Zulkadar kregen de overhand.

Het monopolie van de Kyzylbasj stammen op de militaire macht werd verbroken door de verzwakking van de directe band tussen de Kyzylbasj stamhoofden en hun stamgenoten. Dit werd bereikt door de Kyzylbasj opperhoofden van hun traditionele loyaliteit te ontheffen en hen te benoemen tot gouverneurs in andere provincies. Bovendien werden gevangengenomen of gekochte slaven (gulams) opgeleid om zowel als tegenwicht te dienen voor het leger als om de Sjah te dienen bij het besturen van het land. De machtsverschuiving betekende niet dat de Qizilbash-elite uit de macht werd verdreven. Het betekende echter wel dat zij hun monopolie op de macht en hun oligopolie in het leger verloren, aangezien zij toen gedwongen waren de macht te delen met de goelams. De leider van de troepen van de sjah, de gorchubashi, werd de leider van alle troepen van de Qizilbash. Hoewel hij de machtigste militaire leider werd, was zijn macht beperkt tot die van de gullar-agasi, de bevelhebber van de gulams. Deze laatste bekleedde terzelfder tijd soms ook andere belangrijke posten in de centrale regering, zoals die van tufyangchi agasa en diwan begi. De eerste post werd traditioneel bekleed door een Tadzjiek, de tweede door een Kyzylbasj. De goelams hadden echter niet het alleenrecht op een van deze drie posten, want in de loop van de 17e en het begin van de 18e eeuw werden ook de Kyzylbasj-emirs op deze posten benoemd. Er waren echter andere aspiranten naar de macht. Als gevolg van de machtsverschuiving verloren ook de Tadzjieken, die van oudsher meestal de hoogste bestuursfuncties bekleedden, hun monopolie op deze posities. Dit gold niet alleen voor functies als nazir-i büyutat of beheerder van het paleis van de sjah, maar ook voor lagere leidinggevende functies. Het grootste verlies voor de Tadzjieken was het verlies van hun monopolie op het ambt van oppervizier, waarin zij van 1669 tot het einde van het regime vrijwel ononderbroken door de Qizilbash-functionarissen waren benoemd.

Abbas was de meest succesvolle van de Safavid heersers. Hij stond bekend om zijn energieke activiteit en vermaarde politieke scherpzinnigheid, bevorderde de economische groei van het land, bouwde wegen en bruggen, zorgde voor de inrichting van steden, vooral Isfahan, waar hij in 1598 zijn residentie verplaatste van Qazvin, en probeerde de handel met India en Europa nieuw leven in te blazen. Toen hij naar Isfahan verhuisde, volgden de getrouwen van Sjah Abbas (onder hen vooral Sjahseven) hem. In Isfahan, de hoofdstad sinds 1598, was er een wijk, Abbasabad genaamd, waar Azeri-sprekende inboorlingen van Tabriz zich vestigden, en het hof zowel als de Safavid dynastie communiceerden dagelijks in het Azeri. Reeds in 1603 waren de Qizilbash-troepen van Abbas in Isfahan. Naast de militaire hervorming trachtte Abbas een monetaire hervorming door te voeren, aangezien 11 jaar van machteloosheid in Iran hadden geleid tot een enorme circulatie van valuta zonder vaste wisselkoers. Abbas introduceerde de Abbasi-munt, die een waarde had van één miscal. Tijdens het bewind van Sjah Abbas werd Ganja herbouwd.

Sjah Abbas verhoogde het aantal ruiters in zijn persoonlijke garde uit de Qizilbash aanzienlijk. Deze mannen verschilden van hun stamgenoten in hun absolute trouw aan de sjah: zij verlieten hun stamlanden, kwamen naar het hof en werden lid van het keizerlijke hof. Tijdens het bewind van Abbas steeg hun aantal tot 10.000 – 15.000, en tegen het einde van zijn bewind bekleedden hun hoogste rangen de posten van provinciale gouverneurs en werd hun commandant, de hunchabashi, de belangrijkste functionaris van de staat. Nadat hij de regering had overgenomen, richtte Sjah Abbas I onmiddellijk korpsen van goelams op, versterkte de korpsen van tufengchies en topchies en bracht discipline in de gelederen van de kizilbash. Hij creëerde een corps van hofslaven, dat bestond uit Armeniërs, Georgiërs en Circassiërs (gevangen genomen tijdens de hevige oorlogen in de Kaukasus in 1603-1604 en 1616) die zich bekeerden tot de sjiitische islam. Door de gewoonte om goelam in hoge ambten te benoemen te versterken, gaf hij hun een meer prominente plaats in het leger, als tegenwicht tegen de Kyzylbashi als leden van het staande leger, maar deze slaven-soldaten waren nog meer van Abbas afhankelijk dan de Kyzylbashi cavalerie. En de meeste staatsposten werden aan de Turken overgelaten. De kroniekschrijver van Sjah Abbas I, Iskander Munshi, verklaarde deze veranderingen als volgt:

“Omdat de rivaliteit tussen de Qizilbash-stammen hen ertoe bracht allerlei gruweldaden te begaan, en hun loyaliteit aan het Huis van Safavid verzwakt was door interne twisten, besloot Sjah Abbas andere groepen dan de Qizilbash in het leger toe te laten. Hij rekruteerde een groot aantal Georgiërs, Circassiërs en andere goelam en creëerde de post van gullar-agasi die niet bestond tijdens de Safavidische overheersing. Enkele duizenden mannen van de Chagatai stam en verschillende Arabische en sedentaire stammen van Khorasan, Azerbaijan en Tabaristan werden gerekruteerd in de gelederen van de musketiers. De regimenten Musketiers bestonden uit het uitschot van de maatschappij uit alle provincies – sterke, geharde mannen die werkloos waren en de lagere klassen beroofden. Door deze methode werden de lagere klassen van hun ongerechtigheden bevrijd, en de rekruten boetten voor hun vroegere zonden door het leger in nuttige dienst te nemen. Al deze mannen werden op de gulam rollen gezet. Ongetwijfeld waren zij een belangrijk element in de veroveringen van Abbas, en hun aanwerving heeft veel goeds gedaan.

De meeste gilden, musketiers en kanonniers waren niet permanent in de hoofdstad gestationeerd en waren niet voortdurend onder de wapenen. Zij waren verspreid over de provincies en het duurde verscheidene maanden om hen voor een campagne bijeen te brengen. De oprichting van dit veel grotere staande leger betekende niet dat de stamtroepen van de Kyzylbash nu volledig konden worden ontbonden. Ook na de hervorming vormden zij nog steeds het grootste deel – ongeveer de helft – van het leger, en tevens de meest effectieve strijdmacht. Maar Abbas was niet langer volledig afhankelijk van hen.

Nadat hij een regulier leger had opgericht, werd Abbas geconfronteerd met het probleem van het betalen van de salarissen. Vóór Sjah Abbas I vormden de Qizilbash de overgrote meerderheid van de beschikbare troepen. Het bestuur van de provincies werd aan de Kyzylbash-leiders toegewezen in de vorm van schenkingen, tiyuli genoemd. De provinciale gouverneurs mochten het grootste deel van de provinciale inkomsten behouden op voorwaarde dat zij een bepaald aantal manschappen onderhielden en op eerste verzoek van de sjah leverden. Dergelijke provincies werden mamalik of staatsprovincies genoemd; slechts een klein deel van de inkomsten uit dergelijke provincies, in de regel in de vorm van tributies en belastingen, bereikte de sjah. Daarom was het bedrag in de schatkist gering en totaal ontoereikend om een regulier leger van ongeveer 40.000 man te onderhouden. De belangrijkste bron van inkomsten voor de sjah waren de “kroonlanden”, aangezien de inkomsten uit deze provincies door de gouverneurs van de sjah werden geïnd. De oplossing van Sjah Abbas bestond erin een aantal “mamalik”, of “staatsprovincies”, om te zetten in “khassa”, of “kroonlanden”. De provincies van de sjah werden bestuurd door sjah-inspecteurs of intendanten, en deze ambtenaren werden vaak uit de goelams benoemd. Dit beleid verminderde tegelijkertijd het aantal machtige provinciale gouverneurs van de Qizilbash, die in de gebieden onder hun jurisdictie als appanage-prinsen optraden, en verhoogde het prestige van de goelams. Daarom leek het beleid dubbel voordelig voor Abbas en loste het zijn problemen op korte termijn op. Op langere termijn stuitte het echter op ernstige bezwaren. Ten eerste, in het geval van de ouderwetse Qizilbash provinciale gouverneurs, verhinderde eigenbelang afpersing; als zij probeerden meer te vragen dan nodig was, in de vorm van belastingen en extra heffingen van allerlei aard, beschadigden zij de provinciale economie, en de wet van de afnemende meeropbrengst kwam in het spel. In de Hassa-provincies daarentegen hadden de intendanten van de Sjah slechts één belang: hun positie te handhaven door een zo groot mogelijk deel van de verschuldigde belasting naar de schatkist over te hevelen; aangezien zij in deze provincies geen rechtmatig belang hadden, maakten zij geen bezwaar tegen de belastingdruk die het welzijn van deze provincies aantastte. Ten tweede leidde dit beleid op lange termijn tot de verzwakking van de staat in militair opzicht, vooral tijdens het bewind van Abbas” opvolgers, Sjah Sefi en Sjah Abbas II, die de omzetting van “mamalik”-provincies in “khassa”-provincies opvoerden. Uiteindelijk werden zelfs grensprovincies geherclassificeerd als khassa, behalve tijdens oorlogsperioden, wanneer khassa-gouverneurs opnieuw werden aangesteld. Het feit dat Kyzylbasj-gouverneurs in tijden van crisis werden herbenoemd, was op zich al een erkenning dat zij geschikter waren voor hun verdediging. Het lijkt erop dat een Kyzylbasj opperhoofd die een provincie als leengoed had gekregen, meer belang had bij de verdediging ervan dan een aangestelde van de staat die er geen langetermijnverbintenis mee had. Bovendien ontbrak het de Gulyam-troepen, hoewel zij zeer lovenswaardig waren in hun campagnes tegen de Ottomanen en anderen, en enkele van de beste bevelhebbers in de regio hadden voortgebracht, aan het ontembare militaire ethos dat op de tribale kaste was gebaseerd, waardoor zij de enige troepen in het Midden-Oosten waren die met tegenzin door de Ottomaanse janitsaren werden bewonderd. De Kyzylbashi verachtten de Goelams, aan wie zij de bijnaam “gara oglu” gaven, of letterlijk “zonen van zwarte slaven”. Zo heeft het beleid van overdracht van de “staatsprovincies” aan de “kroonlanden” op lange termijn de economische toestand van het land verbeterd en het militair verzwakt.

In 1604 gebruikte Abbas I de Grote tactieken van verschroeide aarde tegen de Ottomanen in Armenië (de Grote Surgun). Meer dan 250.000 Armeniërs werden onder dwang uit Oost-Armenië (Transkaukasië) naar Iran overgebracht. De deportaties vonden echter plaats zonder onderscheid naar godsdienst en troffen ook moslims (zoals Petrushevsky opmerkt, Azerbajdzjanen). V.Morin meent echter dat de wens van Sjah Abbas om een mogelijke Ottomaans-Armeense samenspanning in de afgelegen gebieden te voorkomen aan de basis lag van de hervestiging van de Armeense bevolking. In 1610-1611 slachtte Sjah Abbas Koerden van de Baradust-stam in Urmia en van de Mukri-stam in Maragha af. Abbas vertrouwde het bestuur van Urmia toe aan een vertegenwoordiger van de Shamla (later Afshar). Maragha werd gegeven aan Agha Khan Mughaddam. Sjah Abbas voerde een agressieve politiek tegen de christenen, in tegenstelling tot de Osmanen, en bekeerde hen zelfs tot moslims. Onder Sjah Abbas stond de vervolging van christenen op een hoog peil, volgens Edmund Hertzig is hij ook verantwoordelijk voor “meer gevallen van vervolging van christenen dan enig van zijn voorgangers”. Kort voor zijn dood nam Abbas zijn toevlucht tot een praktijk die zijn wortels had in de islamitische jurisprudentie, door een decreet uit te vaardigen dat elke “Zimmi” die zich tot de islam bekeerde het recht had om “de bezittingen van al zijn verwanten, tot en met de 7e stam, te erven”. Zijn nieuwsgierigheid naar het christendom en zijn symbolen was ongetwijfeld oprecht, maar zijn eerste zorg was het consolideren en uitbreiden van zijn macht, en alles was daaraan ondergeschikt – de christelijke missionarissen, de religieuze minderheden in de staat en zijn eigen geestelijken en hun agenda. Zijn verleiding van de christenen beschermde de Armeniërs en Georgiërs niet tegen zijn verschrikkelijke toorn die volgde op de opstanden van 1616-1617 en 1619, toen hij grote delen van het land in de Kaukasus verwoestte.

Alternatives:Buitenlands beleidBuitenlandse politiek

Sjah Abbas begon onderhandelingen met het Moskouse koninkrijk over een militaire alliantie tegen de Osmanen, waarbij hij beloofde Derbent en Shirvan aan Moskou af te staan. Deze hadden echter geen succes en om een oorlog aan twee fronten te vermijden en zijn handen vrij te maken voor een dringende oplossing van de binnenlandse problemen moest Abbas instemmen met een uiterst onrendabele vrede met de Ottomanen. Met het Verdrag van Istanbul in 1590 beëindigde Abbas de oorlog met het Ottomaanse Rijk door een deel van zijn grondgebied (Oost-Georgië, Oost-Armenië, Azerbeidzjan, Shirvan, Koerdistan) aan het Ottomaanse Rijk af te staan om alle krachten te kunnen concentreren op de verdrijving van de Oezbeken uit Noord-Oost-Iran.

Nadat Abbas in 1601 delen van Armenië en Georgië alsmede Shirvan had veroverd, sloeg hij bijna elk jaar met succes herhaalde Ottomaanse aanvallen op de steden Erivan en Tabriz af, drong soms diep door in de Ottomaanse bezittingen in Klein-Azië en dwong de Georgische koninkrijken Kakheti en Kartli in 1613 het Safavidische oppergezag over hen te erkennen. Als gevolg van briljante successen in de eerste oorlog met het Ottomaanse Rijk (1603-1612) veroverde Sjah Abbas niet alleen het grootste deel van Transkaukasië, maar breidde hij zijn invloed ook uit tot het gebied vóór de Kaukasus. In 1602, toen het oostelijk front zich tijdelijk had gestabiliseerd en de interne orde was hersteld, gingen de gedachten van de sjah opnieuw uit naar het herstel van Azerbajdzjan en Shirvan, twee van de belangrijkste provincies die door de Osmanen waren veroverd. Telkens wanneer hij met zijn adviseurs de mogelijkheid besprak om zijn verloren gebieden terug te winnen, herinnerden zij hem aan de macht van de Osmaanse sultans en de numerieke superioriteit van hun legers. Abbas” eerste stap was de vernietiging van het fort van Nihavand, dat door de Osmanen was achtergelaten als uitvalsbasis voor toekomstige invallen in het Safavidische domein. De sjah deed zijn best om de Ottomaanse verdenking dat hij op het punt stond Azerbajdzjan aan te vallen te ontzenuwen door aan te kondigen dat hij op jacht ging in Mazendaran. Geruchten bereikten echter de commandant van het Ottomaanse garnizoen in Tabriz, Vekil Pasja. De sjah verliet Isfahan op 14 september 1603 en passeerde Kashan, naar verluidt op weg naar Mazendaran. Van Kashan ging hij naar Qazvin en vervolgens in zes dagen van Qazvin naar Tabriz. Toen de troepen van de Sjah ongeveer 12 mijl van de stad verwijderd waren, trokken de inwoners van Tabriz hun kenmerkende Safavidische hoofddeksels aan, die zij tijdens de Ottomaanse bezetting hadden verborgen, en haastten zich om hen te begroeten. Toen de Safaviden Tabriz binnenkwamen, hadden enkele soldaten van het Ottomaanse garnizoen de citadel verlaten en waren op de markt inkopen aan het doen. Toen ze het gejuich van de bevolking hoorden, haastten ze zich terug naar de citadel en sloten de poorten.

De stad was een ellendig gezicht, aangezien de bevolking aanvankelijk op de vlucht was voor de Ottomaanse bezetting en de Ottomanen veel gebouwen en huizen beschadigden. Gedurende de 20 jaar van de Ottomaanse bezetting druppelden de inwoners geleidelijk terug naar de stad. Velen van hen verloren daarbij al hun bezittingen en de fysieke verwoesting hield nog steeds aan. Van elke honderd huizen bleef nauwelijks een derde in de oude staat. De inwoners van Tabriz waren meedogenloos in hun wraak. Als een Osmaanse strijder eerder een Tabriz meisje in huis had genomen en kinderen met haar had gekregen, deden de verwanten van het meisje geen concessies in deze zaak, maar sleepten de Osmaan naar buiten en doodden hem.

Toen de troepen van de sjah de stad bereikten, stond de commandant van het Ottomaanse garnizoen, Ali Pasja, buiten met 5.000 man. Hij ging terug naar Tabriz, maar zijn eenheid werd verslagen door het Safavidische leger, dat uiteindelijk het numerieke voordeel had. Het Ottomaanse garnizoen in de citadel capituleerde vervolgens. Velen van hen maakten gebruik van de dubbele salarissen en toelagen die hun werden aangeboden en liepen over naar de gelederen van het Safavidische leger. Vanuit Tabriz trok het leger van de sjah op naar Nachitsjevan, dat werd ingenomen; dit dwong alle Osmaanse troepen ten zuiden van de rivier de Arax zich terug te trekken en zich in Erivan te verzamelen. De Ottomaanse strijdkrachten in dat gebied telden 12.000 man en de vestingwerken van Erivan, bestaande uit drie afzonderlijke forten, vormden een van de sterkste verdedigingswerken in de regio. De drie forten, die elkaar ondersteunden en bezet werden door selecte troepen, en die overvloedige voorraden hadden, vormden een imposante uitdaging. Het beleg duurde de hele winter van 1603-1604, maar was niet erg succesvol vanwege de extreme kou; de grond was zo bevroren dat het onmogelijk was om loopgraven te graven. Het einde van het jaar naderde, maar Abbas besloot het beleg voort te zetten gedurende de winter van 1603-1604, in het vertrouwen dat de Ottomanen zonder proviand zouden komen te zitten. Tijdens de winter kreeg hij gezelschap van Allahverdi Khan, die 18.000 ruiters met zich meebracht en vergezeld werd door een ambassadeur van de Mughal-keizer Akbar. De ambassadeur bracht een brief mee waarin Akbar Abbas van harte feliciteerde met zijn overwinningen op de Sjeibaniden en de Osmanen en op zijn binnenlandse vijanden. Hij bracht rijke geschenken, maar Abbas besteedde er geen aandacht aan, behalve aan het zwaard, dat hij als een goed voorteken beschouwde, omdat het een geschenk was van een afstammeling van de grote Tamerlane zelf. De Mughal-ambassade bleef in het kamp van de Sjah tot de val van Erivan vier maanden later, waarna zij werd toegestaan terug te keren. Abbas was zeer vriendelijk, maar behandelde de ambassade niet met veel pracht en praal. Aan het begin van zijn bewind had hij getracht de gunst van Akbar te winnen, maar hij bevond zich nu in een veel sterkere positie en nam het hem kwalijk dat de Mughal-keizer Kandahar in handen had gekregen. Ook koning Alexander II van Oost-Georgië kwam in de winter met een klein leger naar het kamp van de sjah. Hij was een Ottomaanse vazal, maar nadat hij door Abbas was gewaarschuwd om hem niet te steunen, sneed hij het Ottomaanse garnizoen in zijn hoofdstad Tiflis uit. Om Erivan te bestormen, bracht Abbas zware belegeringskanonnen mee en dreef hij zo”n 12.000 Armeense boeren van het omliggende platteland om plankieren te bouwen tegen de muren van de drie forten. Het barre winterweer eiste vele levens onder de belegeraars; elke morgen werden de Safavidische soldaten doodgevroren aangetroffen. De grootste offers werden echter gebracht door de Armeniërs die de borstwering oprichtten, onbeschermd tegen de vorst of tegen het vuur van de vestingmuren. Toen de wallen waren opgetrokken, plaatste Abbas er kanonnen en musketiers op om de forten voortdurend onder vuur te nemen. Honger en ziekte begonnen levens te eisen onder de leden van het Osmaanse garnizoen, dat uiteindelijk eind mei 1604 capituleerde, nadat de kyzylbashi bij een nachtelijke aanval een van de forten hadden ingenomen. Het fort gaf zich uiteindelijk over in juni 1604, en Safavidische troepen deden verschillende invallen in Karabach. Een afleidingsmanoeuvre van de Ottomaanse troepen vanuit Bagdad werd afgeslagen en de Ottomaanse commandant werd gevangen genomen. Het nieuws dat de Osmanen begonnen waren met de voorbereidingen voor een grote tegenaanval vanuit Istanbul dwong de sjah de regio van Kars en Erzerum te verwoesten. De bevelhebber van het Osmaanse leger, Jigaloglu Pasja, bereikte de rivier de Arax, maar vanwege het late seizoen trok hij zich voor de winter terug naar Van. Er werden bevelen gegeven voor de onmiddellijke evacuatie van de bevolking uit het uitgestrekte gebied ten noorden van de rivier de Arax, dat de drie steden Erivan, Nachitsjevan en Djulfa omvatte. De bewoners kregen 48 uur de tijd om te vertrekken, zoniet werden zij gedwongen ontslagen. Hun huizen en velden werden vernietigd, samen met alle voorraden die het Ottomaanse leger kon gebruiken. Zo”n 60.000 gezinnen werden bijeengebracht, over de rivier de Arax getrokken en vervolgens langs de rivier naar het oosten gestuurd, naar verschillende plaatsen waar zij zich midden in de barre wintermaanden zo goed en zo kwaad als het ging vestigden. Velen stierven door uitputting, verhongering en strenge vorst. De deportatie van de Armeniërs schokte Robert Shirley (Engelsman), die in de gelederen van het Safavidische leger zat. In mei 1605 schreef hij over Abbas in een brief aan zijn broer Anthony (Engels):

“Door al zijn daden heeft hij aan de hele wereld zijn haat tegen de christenen verklaard, want elke dag maakt hij de ellendige Armeniërs tot slaven, die dagelijks als schapen naar alle markten worden gedreven en daarbij alle kerken verbranden en vernielen, tot de grootste schande van alle christenen die hier wonen.”

De reputatie van de sjah op het gebied van marcheren had zijn tol geëist, waardoor het Osmaanse leger nerveus werd om te ver weg te trekken van hun basis in Van, en een heel jaar ging voorbij aan manoeuvres en tegen-manoeuvres. Uiteindelijk zond de Sjah Allahverdi Khan naar Van; de opperbevelhebber behaalde verschillende briljante overwinningen op zowel Jigaloglu als de versterkingen die uit Sivas opmarcheerden, en Jigaloglu Pasja moest per boot over het Van-meer vluchten om een nieuw leger te mobiliseren. De beslissende slag in deze veldtocht vond plaats op 6 november 1605 bij Sufyan, in de buitenwijken van Tabriz. In deze slag toonde Abbas zijn uitzonderlijke talenten als bevelhebber. Voorafgaand aan de slag was hij niet van plan alles in één enkele algemene veldslag te stoppen, maar was hij van plan de vijand uit te putten door dagelijkse maar beperkte ontmoetingen. De trouwe naleving van zijn bevel om niet ten strijde te trekken door een andere van zijn briljante Goelam-commandanten, Karachagai-bek, werd echter opgevat als een teken van zwakte van de kant van de Osmanen, die een aanval lanceerden die uitliep op een algemene veldslag, met als hoogtepunt een verpletterende overwinning voor de Safaviden. Geconfronteerd met deze catastrofe gebruikten de Osmanen een zeer ongebruikelijk kanaal om te trachten de Sjah tot vrede te bewegen. De moeder van de Sultan, de Sultana, besloot een uitlaatklep voor de Sjah te vinden via zijn tante, Zeinab Begum. Zij koos een andere vrouw, Gulsara, de vrouw van de Georgische koning die in Istanbul gevangen zat – en beloofde haar dat als haar missie zou slagen, haar man zou worden vrijgelaten. Saltana schreef een brief aan Zeinab Begum met het verzoek haar invloed bij de Sjah aan te wenden om een einde te maken aan de oorlog die zoveel schade berokkende aan moslims, die niet met elkaar in oorlog zouden mogen zijn. Toen Zeinab Begum de brief van Gulsara ontving, beloofde zij alles te doen wat in haar macht lag en liet de brief aan de Sjah zien. Het antwoord dat de sjah terugstuurde was echter onverzoenlijk: hij zou er alleen mee instemmen de wapens neer te leggen als hij, zoals hij het uitdrukte, alle landerijen terugkreeg waarop het paard van sjah Ismail voet had gezet. De Ottomanen konden met dergelijke concessies niet instemmen. Abbas gaf zijn leger weinig rust na de slag bij Sufyan. Drie maanden later, net na het einde van de winter, belegerde hij Ganja in het noorden van Azerbajdzjan en nam het fort na een belegering van zes maanden in. Daarna trok hij naar Georgië, waar hij de belangrijkste stad, Tiflis, innam. In de winter van 1606 viel hij Shirvan binnen, waarbij hij de bezwaren van zijn officieren negeerde dat het leger al te lang onderweg was, dat de paarden van velen waren gesneuveld of verzwakt door gebrek aan voedsel, en dat de uitrusting van de soldaten in slechte staat verkeerde. Nog meer dieren kwamen om bij pogingen om de drijvende ijsschotsen op de rivier de Kura, de grens van Shirvan, over te steken, nadat de Ottomanen de brug hadden vernield. Toen veranderde het Safavid kamp buiten hun belegerde hoofdstad Shemakha in een moerassig moeras als gevolg van bijna onophoudelijke regens die meer dan twee maanden duurden. Maar de belangrijkste steden aan de Kaspische Zee – Derbent en Bakoe – vielen spoedig ten pro-Safidische opstanden, en in het voorjaar van 1607 werd de vestingmuur van Shemakha doorbroken door Safavidische belegeringskanonnen en werd de stad door een storm ingenomen. Met de verovering van Shirvan kreeg Abbas alle gebieden terug die hij in 1590 aan de Osmanen had moeten afstaan. Abbas” scriba en officiële kroniekschrijver, Iskander-bek Munshi, die Abbas op al deze veldtochten vergezelde, vergeleek zijn prestaties met die van Timur, met wie Abbas zelf ook graag optrok, en zo dezelfde bron van legitimiteit deelde met de Mughal-keizers. “Niet sinds de tijd van Tamerlane, 250 jaar geleden,” schreef Iskander-bek, “heeft een heerser zijn troepen vijf jaar lang afwisselend in het veld gehouden en eenzelfde ononderbroken reeks overwinningen behaald.” In 1607, minder dan vijf jaar nadat de sjah zijn tegenoffensief tegen de Osmanen had gelanceerd, was de laatste Osmaanse strijder uit het Safavidische gebied verdreven, zoals bepaald in het Verdrag van Amasi. De Osmanen waren niet bereid om een nieuw vredesakkoord op basis van dit verdrag te bespreken, en de periodieke schermutselingen tussen Osmaanse en Safavidische troepen duurden nog enkele jaren. Toen Nasuh Pasja Murad Pasja opvolgde als Osmaans opperbevelhebber aan het oostelijk front, werden serieuze vredesonderhandelingen hervat. De Safavidische ambassadeur Ghazi Khan, die de post van “Sadr” bekleedde, werd ontvangen door Sultan Ahmed I. Na lange besprekingen kwamen de partijen overeen over vrede te praten op basis van het Verdrag van Amasya. In de zestig jaar die sinds de totstandkoming van dit verdrag zijn verstreken, hebben zich aan de grenzen vele veranderingen voorgedaan. Zo waren bijvoorbeeld de Georgische provincie Meskheti en de forten in het district Ahiska, die bij het Verdrag van Amasi als Safavidisch grondgebied waren aangewezen, in die tijd door de Osmanen bezet; anderzijds waren sommige forten in de regio”s Arabistan en Bagdad, die als Osmaans grondgebied waren aangewezen, nu in Safavidische handen. Erkend werd dat het voor beide partijen moeilijk zou zijn om de gebieden die zij bezetten op te geven, en daarom was het voor de partijen gemakkelijker om te behouden wat op het moment van de ondertekening van het nieuwe verdrag onder hun controle stond

“Moord, mensen die sterven van honger, roof, verkrachting, kinderen die uit wanhoop door hun eigen ouders worden gewurgd, of door hen in rivieren worden gegooid, of door Perzen worden gedood bij gebrek aan een goed figuur, of van hun moeders borst worden gerukt en op straten en grote wegen worden gegooid om ten prooi te vallen aan wilde beesten of om te worden doodgetrapt door paarden en kamelen die tot het leger behoren en die een hele dag over lijken lopen – dit is een beeld van dit schokkende middel om een doel te bereiken; en verder, hoe kwellend de scheiding van ouders van hun kinderen, echtgenoten van echtgenotes, broers van zusters, van elkaar gescheiden en naar verschillende provincies gestuurd! Zo groot was het aantal van deze ellendige verwoeste mensen dat zij in het openbaar werden verkocht voor minder dan de prijs van een dier”.

Veel van deze Georgiërs vestigden zich als boeren in Mazendaran en andere delen van de staat die Abbas wilde ontwikkelen. De rest van de mannelijke gedeporteerden werden slaven of gulams van de Sjah of wie hen ook maar kocht, terwijl de mooiste vrouwen waardevolle toevoegingen werden aan de Safavidische harems. Het beroemdste slachtoffer van Abbas” strafbeleid was de weduwe-koningin van Georgië, Ketevan. Nog steeds een aantrekkelijke vrouw, werd zij door haar zoon Teymuraz gezonden om bij de Sjah een verzoekschrift in te dienen. Abbas eiste dat zij zich tot de Islam bekeerde en zich bij zijn harem aansloot en toen zij weigerde, zette hij haar gevangen in Shiraz. Zij stierf daar in 1624, nog steeds weigerend haar geloof af te zweren ondanks martelingen, en werd heilig verklaard door de Georgische kerk. In 1616 belegerde een groot Osmaans leger Erivan; toen het offensief mislukte, stelde de Osmaanse bevelhebber Mohammed Pasja opnieuw de kwestie van vredesonderhandelingen aan de orde. De sjah antwoordde dat hij te allen tijde bereid was de onderhandelingen te hervatten op basis van de door Nasuh Pasja en Gazi Khan uitgewerkte overeenkomst en op basis van de werkzaamheden van de grenscommissie, waarvan de gewaarmerkte tekst in het bezit was van beide partijen. Het voorlopige vredesverdrag werd op eerdere voorwaarden te Erzerum bevestigd en het Ottomaanse leger trok zich terug. Het vredesverdrag werd verworpen door Sultan Ahmed I, die Mohammed Pasja beschuldigde van plichtsverzuim en hem uit zijn ambt ontzette. Zijn opvolger Khalil Pasja kreeg de opdracht een invasie van het Safavidische Rijk voor te bereiden, opnieuw in samenwerking met de Krim-Tataren. De sjah gaf Karachagai-bek, een Armeense goelam die na de dood van Allahverdi Khan in 1613 snel in het vertrouwen van de sjah was gestegen, de opdracht het gehele gebied van Van Erivan, waar het invasieleger doorheen zou trekken, te verwoesten. Deze actie vertraagde de Ottomaanse opmars, en voordat Khalil Pasja zijn belangrijkste troepen kon terugtrekken, opende de dood van Sultan Ahmed I en de troonsbestijging van de minder militante Sultan Mustafa opnieuw de mogelijkheid van vredesonderhandelingen; Hoewel er nooit vrede werd gesloten, werden de vijandelijkheden tussen de partijen gestaakt tot 1623, toen Abbas, profiterend van de interne twisten in de Osmaanse provincie Bagdad, deze binnenviel en de stad Bagdad innam, die in 1534 door sultan Suleiman van sjah Tahmasib was afgenomen. Eind 1624 veroverde de sjah Bagdad en beval hij de Armeniërs in Mesopotamië af te slachten. De val van Bagdad brak de geest van de Osmaanse garnizoenen in Mosoel, Kirkoek en Shahrizor (alle drie de forten werden door de Safaviden veroverd. De Shah bezocht Shiitische mausoleums in Kerbala, Najaf, Qazimayn (Eng.) en Samarra. Hafiz Ahmed Pasja (Eng.) werd benoemd tot grootvizier en opperbevelhebber van de Osmaanse troepen langs de Safavidische grens, en kreeg de opdracht Bagdad te heroveren. Op bevel van de sjah om het grondgebied langs de Osmaanse route vanuit Van te zuiveren van alle voorraden, versterkte hij het Safavidische garnizoen in Bagdad en ging hij het zelf verdedigen. De positie van Abbas werd bemoeilijkt door tegenslagen in Georgië. Gealarmeerd over de nieuwe opstand die daar werd voorbereid, zond hij zijn opperbevelhebber, Karchagai bek, om ertegen op te treden. Samen met hem zond hij een vooraanstaande Georgische bekeerling tot de Islam, Murav-bek, die ervaring had met Georgische zaken en een favoriet aan het hof was geworden. Toen Karchagai-bek echter enkele duizenden jonge Georgiërs executeerde die hij van verraad verdacht, koos Murav-bek de kant van de rebellen. Hij vermoordde Karchagai-bek en de Safavid opperbevelhebber in Shirvan, Yusuf-khan. Aan het hoofd van een leger van Georgische rebellen versloeg Murav-bek Safavidische troepen en belegerde de Georgische hoofdstad Tiflis, alsmede Ganja in het naburige Karabach. Hij kreeg gezelschap van de Georgische prins Teimuraz, die de vorige opstand in 1616 had geleid. Abbas wendde zich tot de commandant van zijn selecte troepen, de gorch, Isa Khan (Az.) om de situatie te redden. Hij benoemde hem tot bevelhebber van alle Safavidische strijdkrachten in Georgië en beval zijn gouverneurs in de Kaukasus om zich met hun troepen bij hem te voegen. Op 30 juni 1625 stond Isa Khan (azerbeidzjan) tegenover de opstandelingen in de strijd. Zijn leger werd bijna verslagen door een massale Georgische cavalerie-aanval, maar de komst van Safavidische troepen uit Azerbeidzjan redde de situatie. De rebellen werden met zware verliezen op de vlucht gejaagd. Het leger van Hafiz Pasja bereikte de stad in november 1625 en belegerde de vesting van drie kanten. De Ottomaanse versterkte linies strekten zich uit langs de oostelijke oever van de Tigris over een afstand van ongeveer 4 mijl en een van de detachementen stak de brug over de Tigris over bij het graf van Abu Hanifa en bezette Oud Bagdad. De belegerende Ottomaanse troepen waren goed voorzien van proviand, want de oogst was net binnengehaald. Een speciaal detachement van 1.000 Safavid vrijwilligers was door de Osmaanse linies geglipt met een lading buskruit en lood om kogels te gieten voor het garnizoen. Desondanks zetten de Osmanen het beleg vastberaden voort en het leger van de Sjah dat te hulp schoot, oprukkend vanuit Harunabad (Azerb.), werd vertraagd door talrijke morsende stromen. Hafiz Ahmed Pasha”s doel was om de stad in te nemen

Toen Abbas uiteindelijk Bagdad bereikte, was het beleg al in zijn zevende maand. Het plan van de Osmanen was niet om de Sjah aan te vallen, maar om achter hun verdedigingslinies te gaan zitten, die niet alleen werden beschermd door een gracht, maar ook door latwerkversperringen en een houten paling waarachter kanonnen en boogschutters stonden opgesteld. Door te weigeren de Sjah in de strijd te betrekken, konden zij het fort blijven belegeren. Abbas besloot dat een frontale aanval op de Ottomaanse vestingwerken te kostbaar zou zijn en besloot te proberen de aanvoerlijnen van de Ottomanen zowel over land als over water door te snijden. Hij zond een detachement om de Ottomaanse bevoorrading over de rivier vanuit Diyarbekir en Mosoel te onderscheppen; een ander detachement stak de Diyala rivier over en bouwde een versterkt kamp ten westen van de rivier; een derde detachement stak de Tigris rivier ten zuiden van de stad over per vlot en boot en vestigde een ander bruggenhoofd op de westelijke oever. Dit laatste detachement was in een positie om Ottomaanse bevoorrading vanuit het zuiden, vanuit Hilla en Basra, te onderscheppen. Een ander detachement werd gestuurd om de belangrijkste Osmaanse aanvoerroute vanuit Aleppo via Fallujah te blokkeren. Deze beslissingen bleken zeer succesvol en een hele karavaan die uit Aleppo kwam werd onderschept. In juni 1626 begon het Safavidische garnizoen van het fort echter een tekort aan voorraden te krijgen. Onder dekking van de nacht voer een wanhopige groep krijgers van het garnizoen in boten de rivier de Tigris af naar het kamp van de sjah. Hier werden ze volgeladen met meel, tarwe, haver, bakvet, kip, schapenvlees en andere proviand, waaronder desserts, sherbets, suiker, lolly”s en dergelijke. Deze lading moest de gelederen passeren van de Ottomaanse troepen die, als gevolg van hun bezetting van Oud Bagdad, beide oevers van de Tigris over een afstand van twee mijl bezet hielden. Een deel van de lading werd per boot verzonden, het andere per kamelenkaravaan langs de westelijke oever, en de weg voor deze karavaan werd vrijgemaakt door een sterke escortemacht van Safavidische troepen.

De herbevoorrading van de vesting was een grote tegenslag voor de Osmaanse plannen, en Hafiz Ahmed Pasja besloot een algemene veldslag met het debatterende leger te riskeren. De troepen van de sjah dreven de Osmanen terug achter hun linies en brachten zware verliezen toe. De Safavidische blokkade van de Osmaanse bevoorradingslijnen begon effect te sorteren: niet alleen raakten de belegeraars door hun voorraden heen, maar ook begonnen ziekten in hun gelederen toe te slaan. Op 4 juli 1626 zag Hafiz Ahmed Pasja zich genoodzaakt het beleg op te heffen en zijn kanonnen te laten vallen wegens een tekort aan trekdieren. Enkele duizenden zieke en stervende mannen werden achtergelaten achter de Ottomaanse verdedigingslinies. Evenals de slag bij Sufyan in 1603 was de opheffing van het beleg van Bagdad een voorbeeld van het briljante gevoel voor tactiek van Sjah Abbas. Een brief van een hoge Osmaanse officier aan een vriend in Istanbul geeft een levendig beeld van de omstandigheden waarin de belegerde Osmanen verkeerden toen de Safavidische blokkade van hun aanvoerroutes begon:

“Degenen met een zwak gestel die kieskeurig waren, zijn nu ook tevreden met paardenvlees. Zij die het beschamend vonden om een hemd van Egyptisch katoen te dragen, zijn nu blij met hemden van oud tentdoek die hun knieën niet bedekken! Die zelfingenomen helden die in koffiehuizen de Kyzylbash uitlachten om hun lafheid, vergelijken nu, nu ze de zwakste van hen op drie mijl afstand zien, hem met Rustam, de zoon van Zal!”

Sjah Abbas bespotte in het openbaar de christelijke heersers van Europa omdat zij ofwel niet tegen de Ottomanen vochten ofwel voortdurend van hen verloren.

De reorganisatie en herstructurering van de strijdkrachten kon niet van de ene dag op de andere plaatsvinden en de situatie aan het oostfront bleef verslechteren. De Oezbeken namen de provincie Sistan in, ten zuiden van Khorasan, die normaal tegen hun aanvallen beschermd was geweest. Kandahar, dat sinds 1537 met tussenpozen in handen van de Safaviden was geweest, werd in 1590 door de Mughals veroverd. Abbas marcheerde met zijn leger naar Khorasan, maar aarzelde om een algemene slag te geven. Van meet af aan toonde hij zich een militair bevelhebber wiens voorzichtigheid een van zijn belangrijkste kenmerken was in latere campagnes. Pas in 1598, tien jaar na zijn troonsbestijging, bracht de dood van de geduchte Oezbeekse heerser Abdullah II een dynastieke strijd op gang en gaf Abbas een kans in het oosten. Op 9 april 1598 vertrok hij uit Isfahan, en de Oezbeken begonnen stad na stad te verlaten toen hij Khorasan binnentrok. Op 29 juli maakte de sjah een bedevaart naar het graf van de achtste sjiitische Imam Ali al-Rida in Mashhad. Hij vond de tombe in slechte staat. De gouden en zilveren kandelaars waren eruit gehaald, en van de ornamenten die aan het graf geschonken waren, bleef niets over dan het gouden hek rond het graf van de Imam. Op 1 augustus verliet de sjah Mashhad en trok naar Herat in de hoop de Oezbeken, die nu onder leiding van Din Mohammad Khan stonden, tot de strijd te dwingen. Dit zou altijd een moeilijke taak worden. De Oezbeken gaven er de voorkeur aan algemene veldslagen te vermijden en zich over de Oxus terug te trekken in de onvindbare woestijnen van de Transoxiana, waar het reguliere leger hen op eigen risico achtervolgde. Na te hebben gewacht tot het reguliere leger van de sjah zich had teruggetrokken, hervatten zij hun traditionele manier van oorlogvoeren, waarbij zij de Safavidische garnizoenen in de steden opsloten en het omringende platteland verwoestten. Abbas gaf zijn voorhoede opdracht zich terug te trekken en verspreidde geruchten dat de Sjah gedwongen was naar het westen terug te keren vanwege de kritieke situatie aldaar. Din Mohammad Khan werd van achter de vestingwerken van Herat gelokt, en de Sjah, die in viereneenhalve dag een afstand van tien dagen aflegde, haalde de Oezbeken op 9 augustus 1598 in het open veld in. De paarden van veel van de krijgers van de sjah waren uitgeput, en in zijn geforceerde mars had hij zich zo van het hoofddetachement van het leger afgescheiden dat hij niet meer dan tienduizend soldaten bij zich had; de Oezbeken telden twaalfduizend man. De strijd was wanhopig, en de uitslag golfde nog heen en weer, toen de wacht van 200 man van de sjah de schittering van de helmen, pantserplaten en borstplaten van de cavalerie door het rietveld zag naderen; het was Din Mohammed Khan zelf met duizend uitgelezen krijgers, die hij in reserve hield. Een golf van paniek ging door het detachement van de wacht van de sjah. “Vecht als mannen,” schreeuwde de sjah, “een moedige dood is beter dan een leven vol schaamte!” Een vastberaden aanval van zijn wachters bracht de gelederen van de Oezbeken in verwarring en toen Din Mohammed Khan gewond raakte door een slag van zijn speer, begonnen de Oezbeken aan een algemene terugtocht. De Safavidische troepen achtervolgden hen totdat de paarden onder hen bezweken van vermoeidheid, en de Oezbeken verloren vierduizend man. Het schijnt dat Din Mohammed Khan, verzwakt door bloedverlies, tijdens de terugtocht door zijn eigen stamgenoten werd aangevallen en gedood. Met deze overwinning bij Rabat-e Pariyan bevrijdde Abbas niet alleen Herat, maar kon hij ook met groot succes de noordoostelijke grens stabiliseren na een reeks allianties met plaatselijke Oezbeekse stamhoofden. Dit stelde hem in staat om in 1602 een reeks veldtochten tegen de Ottomanen in het westen te beginnen.

Portugal stelde alles in het werk om Sjah Abbas uit te lokken om Hormuz aan te vallen, met de hulp van de Britten. Rui Frere (port.) voerde orders uit om een fort op te richten op Qeshm, het eiland dat voedsel en water aan Hormuz leverde en dat in 1614 door de Safaviden werd veroverd. Op dit punt werd het onbeschermd gelaten. De Portugese admiraal verwoestte ook de aangrenzende kust van Lar, doodde alle Kyzylbashis die hem in de weg liepen en stak de dorpen in brand waar de Kyzylbashis zich hadden gevestigd na de annexatie van de provincie door Sjah Abbas. De Portugezen verbrandden ook alle boten die als transportmiddel gebruikt konden worden. Deze acties schijnen te zijn toegejuicht door de inheemse bevolking van Lar, die door de Qizilbash was mishandeld en evenzeer gehecht bleef aan hun vroegere heer als aan Sjah Abbas. Abbas beschouwde dit als een oorlogsverklaring en gaf de gouverneur-generaal van Fars, Imamgulu Khan, opdracht zich tegen de Portugezen te verzetten. Imamgulu Khan zond een leger om Keshm te belegeren, maar werd opnieuw tegengehouden door een gebrek aan schepen. De Safaviden wisten echter dat de vloot van de Oost-Indische Compagnie in december naar Jask zou terugkeren om de jaarlijkse zending zijde op te halen. In de herfst zei de sjah tegen de vertegenwoordiger van de Oost-Indische Compagnie in Isfahan, James Monnox, dat de zijde alleen zou worden geleverd als de Compagnie de campagne tegen de Portugezen met een vloot zou steunen. Monnox reageerde positief, maar hij antwoordde dat hij de scheepsraad moest raadplegen over de aankomst van de vloot. Abbas machtigde Imamgulu Khan om over de voorwaarden van de overeenkomst te onderhandelen.

De fabrieken van de Oost-Indische Compagnie in Surat zonden een sterke vloot van vijf schepen en vier rubberboten naar Jask, omdat zij een verder conflict met Ruy Frere (haven.) verwachtten en het bericht hen bereikte dat er vanuit Goa versterkingen naar hem werden gezonden. Op 14 december bereikte de vloot Jask, waar haar werd gezegd Monnox en andere vertegenwoordigers van de Safavidstaat te ontmoeten in een kleine haven die verder in de richting van Ormuz lag. Monnox had de moeilijke taak de scheepsraad ervan te overtuigen in te stemmen met de wensen van de Sjah. Het was één ding om de Portugezen te bestrijden wanneer zij probeerden Engelse schepen uit de Perzische Golf of de Indische Oceaan te verdrijven, maar iets heel anders om samen met een moslimmogendheid medechristenen aan te vallen, zij het katholieken, met wie Engeland in vrede leefde. Maar Monnox was een wilskrachtig individu. Na veel geharrewar overtuigde hij tenslotte de scheepsraad ervan dat de toekomst van de onderneming in de Safavidische staat in gevaar was en dat zij geen andere keuze hadden dan het aanbod van Sjah Abbas aan te nemen en hem te helpen bij de verdrijving van de Portugezen uit Keshm en Ormoez. Op 18 januari sloten Monnox en zijn opvolger Bell een verdrag met Imamgulu Khan, maar latere meningsverschillen doen vermoeden dat de voorwaarden niet duidelijk genoeg waren gesteld. In ruil voor hun hulp zouden de Engelsen de helft van de buit krijgen, een half aandeel in alle douanerechten daarna en het recht om goederen vrij van rechten in en uit te voeren. De Safaviden stemden er ook mee in alle kosten van het onderhoud van de Britten in de Perzische Golf in tweeën te delen. De overeenkomst leidde tot een protest van de bemanning van een van de Engelse schepen, de London. Zij beweerden dat zij waren ingehuurd om handel te drijven, geen oorlog te voeren, en dat een aanval op de vesting van een bevriende mogendheid een “breuk in de vreedzame betrekkingen” zou betekenen. Hun weerstand werd overwonnen door de belofte van een extra betaling van een maandsalaris.

De schepen kwamen spoedig in actie bij Qeshm, waar Rui Frere (haven.) en een gemengd garnizoen van Portugezen en Arabieren, 450 man sterk, in het nieuw gebouwde fort standhielden tegen 3.000 Kyzylbashi. De Britten openden een bombardement op het fort, zowel vanaf zee als vanaf het land, waar zij een batterij van vijf van hun grootste kanonnen plaatsten. De muren van het fort waren zwak en werden spoedig doorbroken. Rui Frere werd geconfronteerd met een muiterij van het garnizoen en capituleerde. Veel van de Portugese gevangenen werden aan land gebracht naar Ormuz, waar zij werden ondergebracht in het overvolle fort. Anderen werden overgebracht naar de Portugese bezittingen in Muscat en Suhar aan de andere kant van de baai. Rui Frere zelf werd naar Surat overgebracht, vanwaar hij wist te ontsnappen en naar de Perzische Golf terug te keren om de strijd voort te zetten, zij het zonder veel succes. De meeste Arabische gevangenen, voormalige onderdanen van de Sjah, werden door de Qizilbash als rebellen geëxecuteerd. Drie Engelsen werden gedood in de strijd. Een van hen was William Baffin, naar wie Baffin Bay is genoemd.

Twee weken later, op 10 januari, landde een groot Iraans leger bij Ormuz, nam snel bezit van de stad en belegerde de vesting, die door Iskander-Beck Munshi wordt omschreven als “een voortreffelijk voorbeeld van de Frankische kunst van het vestingbouwen”. De Engelse schepen begonnen hun bombardement en bestookten niet alleen het fort, maar ook de Portugese vloot onder de muren. Net als bij Quesma hadden de Britten ook hier een batterij kanonnen op het strand geplaatst. Deze keer boden de Portugezen hardnekkige weerstand. Op 17 maart bliezen de Kyzylbashi een deel van de muur op en lanceerden een grootscheepse aanval, maar werden teruggeslagen. Ongetwijfeld hield het garnizoen stand in de hoop dat er een blokkade vanuit Goa zou komen. Het werd inderdaad verstuurd, maar het was te klein en kwam te laat aan. Op 23 april, na een belegering van meer dan twee maanden en uit vrees voor een slachting door de Kyzylbash, gaf het garnizoen zich over aan de Britten. Zo eindigde de eeuwenlange Portugese overheersing van de Perzische Golf. Voor Figueroa was het een “tragedie”, veroorzaakt door een dom Portugees-Spaans agressief beleid:

“Ik durf er niet over te speculeren wie de Raad ertoe heeft aangezet zo”n dwaze onderneming te ondernemen om oorlog te voeren tegen zo”n machtige koning en hem op zijn eigen grondgebied aan te vallen, daarbij nog gesteund door zo”n kundig Europees volk als de Engelsen, maar piraten en kooplieden, en dit te doen met de weinige troepen die in Indië beschikbaar waren, vooral in deze vesting en stad Ormuz, duidelijk in gevaar van een dreigende nederlaag en overgeleverd aan de genade van de eerste vijand die hen zou aanvallen”.

Het Portugese garnizoen en alle vrouwen en kinderen werden over de baai naar Muscat en Suhar vervoerd. De moslims die met de Portugezen hadden gevochten, werden voor executie overgedragen aan de Qizilbash. Ormuz, met zijn rijke goederenvoorraad, werd grondig geplunderd, tot grote verwarring van Monnoxus: “De Perzen en de Engelsen gingen tot plundering over, op zulk een wijze dat ik bedroefd en beschaamd was bij het zien van dit alles, maar er geen tegengif tegen kon bedenken.” De Safaviden waren bijzonder onder de indruk van de Portugese kanonnen die zij hadden veroverd en die naar Isfahan werden gezonden en voor het paleis van de Sjah werden geplaatst. “Elk exemplaar was een meesterwerk van de Frankische kunst van het kanongieten”, schreef Iskander-bek Munshi bewonderend.

De Engelsen klaagden later dat de Safaviden meer buit hadden gemaakt dan waar zij recht op hadden. Zij waren ook ontevreden over de rekening voor de bevoorrading van de Engelse schepen tijdens het beleg en over het feit dat zij slechts aan de bezetting van het fort mochten deelnemen op voorwaarde dat twee schepen bleven om het te bewaken. Om deze reden weigerden zij een verzoek van de Safaviden om hen te helpen de Portugese stad Muscat aan te vallen. Toen Sjah Abbas het eiland had veroverd, had hij Ormoez niet meer nodig. Hij verplaatste zijn handel naar het vasteland van Gombrun, dat voor hem gemakkelijker te verdedigen was en dat al snel werd omgedoopt tot Bender Abbas – “de haven van Abbas”. Het groeide snel uit tot een stad van aanzienlijke omvang en verving onmiddellijk Jask als toegangshaven voor de Britse Oost-Indische Compagnie. Zij kreeg spoedig gezelschap van de Nederlandse Oost-Indische Compagnie, aanvankelijk als bondgenoot, maar al spoedig veranderde deze in een agressieve rivaal. De Portugezen ondernamen een aantal vergeefse pogingen om het eiland te heroveren, met als hoogtepunt de grote zeeslag bij Hormuz op 11 februari 1625 tussen acht Portugese galjoenen en een even sterke Engels-Nederlandse vloot. Naar verluidt waren de Safaviden, die de slag vanaf de oever gadesloegen, verbaasd over de aanblik van de schepen die rook en vuur spuwden. De slag eindigde met een onzekere uitkomst, maar was de laatste poging van de Portugezen om Hormuz te bedreigen. In hetzelfde jaar bereikten de Portugezen een akkoord met Abbas, die inzag dat de rivaliteit tussen de Europeanen alleen maar in zijn voordeel was en hen toestond een handelspost te vestigen en een fort op te richten langs de kust bij Kong. Zij versterkten ook hun betrekkingen met de Osmaanse pasja van Basra, die de Portugezen beschouwde als nuttige bondgenoten bij de handhaving van hun bijna totale onafhankelijkheid van Istanbul.

De Spaanse regering protesteerde in Londen tegen het optreden van de Britse Oost-Indische Compagnie in Hormuz en eiste een verklaring. Er werd beweerd dat de onderneming onder dwang van de Iraniërs handelde. Koning James I en zijn favoriet, de hertog van Buckingham, waren helemaal niet in verlegenheid gebracht door wat er was gebeurd en waren vastbesloten om hun deel van de buit te krijgen. De hertog van Buckingham verklaarde als admiraal recht te hebben op tien procent van de waarde van alles wat de schepen van de Oost-Indische Compagnie in de afgelopen jaren hadden buitgemaakt, zowel op de Portugezen als bij Ormuz. Dit werd getaxeerd op £100,000. Hij kreeg zijn 10.000 pond nadat hij had gedreigd het bedrijf voor de Admiraliteitsrechtbank te vervolgen en de schepen aan de ketting te leggen. De koning maakte duidelijk dat hij dezelfde beloning verwachtte: hij stelde de vraag: “Heb ik u niet verlost van de Spaanse klachten en u geeft mij er niets voor terug?” Hij kreeg ook zijn tien procent.

Op 30 mei 1594, tijdens het bewind van Fjodor Ivanovitsj, werd prins A.D. Zvenigorodski naar sjah Abbas in Iran gestuurd. Het resultaat van deze missie was dat de sjah zijn wens uitsprak om met de Russische tsaar “in sterke vriendschap, in broederschap en in liefde, en in ballingschap voor altijd onwrikbaar” te zijn.

Abbas was de eerste die de nieuwe Romanov-dynastie in Rusland erkende en een lening van 7.000 roebel verstrekte. In 1625 zond hij als geschenk een relikwie, de mantel van de Heer, en een prachtige troon. Onder Sjah Abbas I strekten de bezittingen van de Safavid dynastie zich reeds uit van de Tigris tot de Indus.

Een bron uit begin 1614 zei dat “Kumyks en Kabarda nu allen onder de Sjah zijn”. De banden van de Kumyks met het Safavidische Rijk werden later voortgezet. Sjah Abbas was niet vreemd aan het voornemen om de Grote Nogai horde in zijn invloedssfeer te trekken. De koopman Khozya Naurus uit Bukhara en het karavaanhoofd van de koning Jurgench, ondervraagd door de voivode van Samara, prins D.P.Pozharsky, begin 1614, toonden aan dat “vorige zomer de ambassadeurs van de sjah bij prins Ishterek waren, dat zij zijn dochter huwden met de zoon van de sjah en dat zij onderhandelden over de militaire hulp van de horde tegen Turkije; als tegenprestatie gingen de ambassadeurs van prins Ishterek naar de sjah”. Dit was een van de mogelijke oplossingen voor het verdere politieke lot van de Gouden Horde. Het daaraan verbonden risico was duidelijk: onderwerping aan de Sjah zou de horde onvermijdelijk leiden naar de oorlog tegen de Ottomanen, de Krimtataren en de Kleine Nogais. Het is duidelijk dat een dergelijke beslissing niet de beste was. Ondergeschiktheid aan de Krim was zeer onaangenaam wegens de beruchte onbeschofte en roofzuchtige houding van de Krim tegenover ondergeschikte volkeren, en het zou de horde in een ondergeschikte positie hebben gebracht, omdat de Krim zelf een vazal van de sultan was. De regering van Moskou was het meest geïnteresseerd in het herstel van haar macht in de horde om de aanvallen van de Grote Nogai op haar landerijen te stoppen. Maar het was machteloos om de horde op dat moment te dwingen, en de horde wilde de gunstige tijd voor lucratieve aanvallen op Rusland tot het einde toe gebruiken.

Sjah Abbas zond in 1599 ook een diplomatieke missie naar Europa, geleid door Hussainali-Bek Bayat. De missie reisde door verschillende staten. Hüseyynaly-bek sprak alleen Turks, dus stelde de Paus persoonlijk een Armeniër uit het Vaticaan, Thomas genaamd, aan als tolk voor hem.

Tijdens het bewind van Abbas begon de harem nog meer invloed uit te oefenen op de politieke macht dan tijdens de strijd om de opvolging voor en na de dood van Sjah Tahmasib en na de dood van Mohammed Sjah. Hij begon een nog schadelijker effect op de toekomst van de Safavidische staat te hebben dan het aanmoedigen van dynastieke intriges. In het begin van zijn bewind bleef Abbas I de traditionele Safavidische praktijk volgen om prinsen te benoemen tot gouverneurs van provincies onder de voogdij van de Qizilbash-hoofden die, totdat de prinsen meerderjarig werden, in feite gouverneurs waren en, als “lala”, voogden en mentoren van de prinsen, verantwoordelijk voor hun welzijn en lichamelijke en morele opvoeding. In dit systeem kregen de prinsen een grondige opleiding in bestuurlijke vaardigheden en de kunst van het besturen van de staat. Hun lichamelijke training bestond uit lessen in mannelijk vermaak, zoals boogschieten, paardrijden en schermen. De opstand van een van zijn zonen bracht Abbas er echter toe deze traditionele praktijk op te geven en te bevelen dat de vorsten voortaan in een harem zouden worden opgesloten, waar hun enige metgezellen paleiseunuchen en vrouwen zouden zijn. Zij waren geïsoleerd van de rest van de wereld, en proberen vrienden met hen te worden werd een dodelijke bezigheid. Zij verlieten de hoofdstad alleen om Abbas te vergezellen op veldtochten, en dat alleen omdat hij vreesde dat zij, als zij in de hoofdstad zouden blijven, het middelpunt van een complot tegen hem zouden kunnen worden. De gebeurtenis die de betrekkingen van de sjah met zijn zonen deed bekoelen, was de muiterij van het hoofd van de Qizilbash in 1589, die de voogd was van zijn tweede zoon Hassan, die op dat ogenblik gouverneur van Mashhad was. Deze gebeurtenis schijnt duistere herinneringen te hebben opgewekt aan zijn eigen jeugd in Khorasan en hoe hij door de Qizilbash werd gebruikt als marionet in een staatsgreep tegen zijn vader. Hij nam zijn toevlucht tot buitengewone maatregelen om zijn zonen te distantiëren van de politieke en militaire leiders van de staat, en zijn pathologische achterdocht bracht hem ertoe te veel te luisteren naar informanten. In 1614-1615 zou zijn oudste zoon Muhammad Baghir de spil zijn geweest van een complot tegen de sjah waarbij bepaalde Circassische hovelingen waren betrokken. Nadat de Sjah enkele van de verdachte Circassiërs had laten executeren, steunden andere Circassische leiders Mohammed Bagir openlijk, en in februari 1615 bracht de Sjah zijn zoon ter dood. Het is waarschijnlijk dat Muhammad Bagir een onschuldig slachtoffer was van Circassische intriges, en Abbas was vervuld van wroeging over zijn daad. Helaas deed een tweede complot tegen hem Abbas” vrees voor een moordaanslag nog toenemen. Toen Abbas in 1621 ziek werd, begon zijn derde zoon Mohammed Khudabende, ter ere van zijn grootvader, voortijdig zijn heengaan te vieren en begon hij openlijk steun te zoeken bij de Qizilbash. Toen hij hersteld was, beval Abbas Mohammed te verblinden. Hetzelfde gebeurde met zijn vijfde zoon Imamgulu Mirza. Daar de tweede zoon, Hasan, en de vierde, Ismail, vóór hem gestorven waren, had Abbas voortaan geen zoon meer die hem kon opvolgen. Afgezien van de persoonlijke tragedie van de situatie voor de sjah, leidde zijn beleid om de prinsen in een harem op te sluiten tot de ontaarding van de dynastie, die later de belangrijkste oorzaak van haar ondergang zou worden. Bovendien gaf de controle van de prinsen door eunuchen en haremvrouwen aan laatstgenoemden een buitensporige en over het algemeen schadelijke invloed op de politieke zaken, aangezien de moeders van de prinsen, geholpen en aangemoedigd door hofambtenaren, onophoudelijk samenspanden om de troonsbestijging van hun eigen kandidaat voor de troon te verzekeren.

Sjah Abbas bezat veel van de kwaliteiten om de bijnaam ”De Grote” te krijgen. Hij was een briljant strateeg en tacticus, die zich kenmerkte door een vooruitziende blik. Hij verkoos diplomatie boven oorlog, en toonde een niet aflatend geduld om zijn doelen te bereiken. Zijn aanwezigheid op het slagveld moedigde zijn krijgers aan om prestaties te leveren die hun uithoudingsvermogen te boven gingen, zoals blijkt uit zijn beroemde marsen met kleine troepen in de trant van Julius Caesar, die hem vaak het voordeel van de verrassing gaven. Hoewel hij meedogenloos was in het straffen van ontrouwe officieren, had hij een vaste gehechtheid aan oude en betrouwbare strijdmakkers. Op zijn bevel werden bijzondere gevallen van heldendom op het slagveld geregistreerd om de daders ervan rijkelijk te belonen. Abbas gaf veel ruimte aan degenen die hij vertrouwde. Het belangrijkste is dat Abbas geliefd was bij zijn onderdanen vanwege zijn vermogen om met mensen te communiceren. Hij bracht veel tijd door met incognito rond te lopen in de straten en bazaars van Isfahan en met mensen te praten in koffiehuizen. Hij had een goed gevoel voor humor. Zijn manier van kleden was eenvoudig en onopgesmukt. Over de luxe van de paleiskamers en de ontvangsthal schrijft de Britse diplomaat John Malcolm

“Abbas was gekleed in een eenvoudige rode jurk. Hij droeg geen juwelen, alleen het gevest van zijn zwaard was verguld. De edelen die naast hem zaten, waren ook gekleed in gewone kleren, en het was duidelijk dat de koning, omringd door zoveel rijkdom en pracht, hield van eenvoud. Abbas had een knap gezicht, waarvan de opvallendste kenmerken een grote neus en een scherpe, doordringende blik waren. In plaats van een baard had hij een bouffantsnor. Hij was klein van gestalte maar opmerkelijk stevig en actief, want zijn leven lang stond hij bekend om zijn vermogen om vermoeidheid te verdragen, en tot zijn laatste dagen bleef hij trouw aan zijn favoriete tijdverdrijf, de jacht.

De Italiaanse reiziger Pietro della Valle beschreef de betekenis van Sjah Abbas voor de bevolking van het Safavidische Rijk:

“Zijn onderdanen zijn zo vereerd dat zij bij zijn naam zweren en wanneer zij u het beste wensen, roepen zij vaak in het Turks uit: ”Sjah Abbas murandi vir sin” – ”Moge koning Abbas u gunstig gezind zijn””.

Na zijn terugkeer in Italië in 1628 schreef Pietro della Valle een verhandeling over Sjah Abbas, Histoire Apoloqetique d”Abbas, Roy de Perse; En la personel duquel sont representees plusieur belles qualitez d”un Prince heroique, d”un excellente courtisane…, gepubliceerd in 1631. De auteur schetst een portret van een wijs heerser, een uitstekend politicus en een geducht militair leider, wiens persoonlijkheid en charisma hem tot de ideale belichaming van een moderne vorst maken. Hij schrijft dat Abbas door zijn politieke optreden in staat was de elites naar zijn hand te zetten. Het boek belichaamt ook de ideeën van macht en grootsheid die met de monarchale figuur worden geassocieerd. Deze bewondering voor de kunst van het bewind van Sjah Abbas blijkt ook uit de geschriften van de Portugees Antonio de Gouvea, die in het begin van de 17e eeuw als ambassadeur in de Safavidische staat diende, en wordt zelfs weerspiegeld in de laat 17e eeuwse woorden van Abraham van Wickfort. Als vertolker van drie verslagen van diplomatieke missies in de Safavidische staat, rangschikt deze Sjah Abbas onder de grootste heersers van zijn tijd, zowel om zijn politieke intelligentie als om de manier waarop hij zijn macht uitoefende.Antonio de Gouvea berichtte over de sfeer van wanorde en burgeroorlog na een bezoek aan het land. Hij schreef dat Abbas, door het gebruik van bruut maar noodzakelijk geweld, het land aldus bevrijdde van de “tirannie van de elites die het bijna hadden overmeesterd” en het redde van dreigend gevaar; aldus herstelde hij de orde en de vrede. Sjah Abbas, nu “uiterst gevreesd en gevreesd door de elites”, eiste zichzelf op als de enige legitieme bron van macht. Della Valle verklaarde: “Hij alleen is meester over zijn macht, in tegenstelling tot de heersers van Europa, die afhankelijk zijn van een bepaalde minister, die verkeerd of egoïstisch kan zijn. De auteur beschrijft een intelligente koning die in staat is alle staatsaangelegenheden in zijn eentje te regelen. Hij weet alles, neemt niet alleen raad aan van zijn raadgevers maar ook van zijn meest nederige onderdanen, met wie hij, in de woorden van Della Valle, “alleen de staat regeert” en neemt de uiteindelijke beslissingen volgens zijn eigen innerlijke instincten. Geïnspireerd door de gedachten van Erasmus en zijn tijdgenoot Giovanni Botero, stelt Della Valle de heerser Sjah Abbas voor als in staat om middelen te gebruiken om zijn heerschappij te handhaven en uit te breiden, waarbij hij het geluk van zijn volk nauwlettend in het oog houdt. Gouvea beschrijft het tafereel van de intocht van de Sjah in de stad Kashan in 1604, waarbij Abbas, volgens de auteur, intrigerende opmerkingen maakte:

“Ziet gij met welk een blijdschap en geluk dit volk mij ontvangt, in waarheid is mijn hart zwarter van smart dan uw klederen, als ik bedenk, dat ik dit alles onwaardig ben wegens de fouten, die ik voor God gemaakt heb, hoe goed het is een bijzonder man te zijn, voor wie een stuk brood genoeg is om van te leven? Moge ik koning zijn over zoveel naties en zoveel steden die ik onwaardig ben. Deze woorden gingen met zoveel tranen gepaard, dat hij ons en anderen, en zich een weinig van ons scheidend, tranen deed vergieten om de zijne te bedekken, hij was bitter ontroerd en kon ze integendeel niet vergezeld doen gaan van zuchten en wrok”.

De auteur schrijft verder: “Er is nooit een vader in de familie geweest die zorgvuldiger was over het gedrag van de vijf of zes mannen die hem toebehoorden dan deze heerser, inderdaad miljoenen zielen die aan hem verslaafd zijn en van hem afhankelijk zijn”.Charles de Montesquieu sprak over Sjah Abbas:

“De heerser die zo lang regeerde is niet meer. Ongetwijfeld heeft hij sommigen aan het praten gekregen toen hij nog leefde; na zijn dood zijn allen stil geworden. Standvastig en moedig op dat laatste moment, lijkt hij zich alleen te hebben overgegeven aan het lot. Zo, de hele wereld vervullend met zijn glorie, stierf de grote Sjah Abbas”.

De indruk die Abbas op zijn landgenoten maakte was zo groot, dat hij even later een legendarische figuur werd. De chirurg John Fryer (Engelsman) van de Oost-Indische Compagnie, die de Safavidische staat zo”n 50 jaar later bezocht, stelde vast dat Abbas werd verafgood, “en zijn naam werd uitgesproken bij elke prijzenswaardige of beroemde daad, waarbij ”Shah Abbas” of ”Shabas” werd gezegd, net zoals wij ”heel goed!” willen zeggen”. De herinnering aan hem onder de bevolking werd even hoog gehouden toen Sir John Malcolm in het begin van de 19e eeuw als Brits ambassadeur de Qajar-staat bezocht. “De moderne reiziger,” schreef Malcolm, “krijgt op elke vraag wie een oud gebouw heeft gebouwd, het onmiddellijke antwoord ”Sjah Abbas de Grote”, niet omdat de antwoordgever met zekerheid weet dat hij het was die het gebouw heeft opgericht, maar omdat hij gewoonlijk wordt beschouwd als de auteur van elke verbetering.” Malcolm vertelt ook een amusant verhaal dat in zijn tijd in omloop was en dat de populaire opvatting weerspiegelt dat Abbas geen gewone sterveling was:

“Ons wordt in alle ernst verteld dat toen Abbas de keuken van Ardebil binnenkwam, het deksel van een van de ketels waartoe hij zich wendde, tot tweemaal toe uit zichzelf omhoog kwam, tot een hoogte van vier duim bij beide gelegenheden, als uit eerbied voor zijn vorstelijke persona, en dat dit wonder niet alleen werd aanschouwd door alle koks, maar ook door verscheidene hofofficieren die op dat moment deel uitmaakten van de entourage van de koning.”

De reden voor zo”n sterke gehechtheid aan de herinnering aan Abbas wordt duidelijk in Chardin”s beoordeling van diens persoonlijkheid, waarvan gezegd kan worden dat die gebaseerd is op zijn gesprekken met mensen in de staat zo”n 40 jaar na Abbas” dood:

“Hij was een visionair heerser wiens enige zorg was om zijn koninkrijk welvarend en zijn volk gelukkig te maken. Hij vond zijn rijk onder de voet gelopen en in puin liggend, en voor het grootste deel verarmd en verwoest, en het was moeilijk te geloven welke veranderingen zijn bekwame heerschappij overal teweeg zou brengen”.

Na de val van de Safaviden in 1722 werd de legendarische status van Abbas nog versterkt door latere gebeurtenissen. Gedurende een groot deel van de rest van de zeventiende eeuw werd het leven verscheurd door chaos en oorlog, onderdrukking en afpersing. De Qajar-dynastie, die regeerde van 1794 tot 1925, bracht vrede en stabiliteit, maar haar bewind was slecht en corrupt en werd vernederd door de overheersing en inmenging van twee rivaliserende wereldrijken, Rusland en Groot-Brittannië. Om deze reden werd de heerschappij van Abbas beschouwd als een “Gouden Eeuw”.Abbas-Quli-Aga Bakikhanov schrijft het volgende over Sjah Abbas I:

“Sjah Abbas, vermaard om zijn wijze regering en staatsorde, stelde civiele en militaire regels en wetten op waar de sjahs van Perzië zich ook nu nog door laten leiden. Zelfs in de Europese geschiedenissen, waar de waardigheid van vorsten streng wordt beoordeeld, heeft Sjah Abbas, de beschermheer van wetenschappen en kunsten, de naam van de Grote verdiend. De volkeren van Azië, voor wie de herinnering aan deze grote man het ideaal van rechtvaardigheid en wijsheid is geworden, verafgoden hem. Hij heeft zoveel openbare gebouwen opgericht dat geen andere keizer van het Oosten zich in dit opzicht met hem kan meten. Moskeeën en colleges in steden, en in woestijnen karavanserais en aquaducten, verspreid over geheel Perzië en Transkaukasië, zullen nog lang getuigen van zijn weldaden. Sjah Abbas leefde in vriendschap met alle moderne schrijvers en geleerden van Perzië, die in groten getale verschenen tijdens zijn bewind, en hijzelf schreef soms gedichten, die nog steeds gewaardeerd worden in Perzië”.

Alternatives:Religieuze opvattingenReligieuze standpuntenGodsdienstige opvattingen

Abbas I, een overtuigd pragmaticus, besefte dat religieuze tolerantie ten opzichte van christelijke geestelijken een klimaat zou scheppen waarin de handel met Europa zou floreren. Evenzo zou zijn promotie van Mashhad als een belangrijk centrum van de sjiitische bedevaart grote sommen geld in de zakken van zijn onderdanen houden, die anders zouden worden besteed aan de andere grote sjiitische heiligdommen – Kerbala, Najaf, Qazimayn en Samarra – die alle in Mesopotamië liggen en die gedurende het grootste deel van Abbas” bewind onder Ottomaans bewind stonden. De restauratie en verfraaiing van sjiitische heiligdommen zoals Mashhad en de overdracht van land en andere bezittingen aan de graftombe als waqf of onvervreemdbaar eigendom versterkten ook het prestige en de rijkdom van de geestelijkheid en maakten hen meer bereid om de usurpatie door de Safavidische vorsten van hun eigen prerogatief om op te treden als algemeen vertegenwoordiger in het land van de Mehdi of de sjiitische messias te aanvaarden. Dit wil niet zeggen dat Abbas” persoonlijke vroomheid niet oprecht was. Telkens wanneer hij in Khorasan was, bezocht hij het graf van de achtste Imam en had er dienst, waarbij hij verschillende werkzaamheden verrichtte, zoals het vegen van tapijten of het verwijderen van roet van kaarsen om zijn ijver te tonen. In 1601 maakte hij zijn beroemde pelgrimstocht te voet van Isfahan naar Mashhad in 28 dagen. De sjah vaardigde een decreet uit dat alle emirs, hoge staatsambtenaren en hovelingen die met hem de pelgrimstocht wensten te maken, konden meerijden, omdat de gelofte om de hele weg te voet af te leggen alleen voor hem gold; maar verscheidene van zijn gevolg gingen de hele weg te voet met hem mee. Deze gebaren wijzen op het belang dat Abbas I hechtte aan de versterking van het sjiitische element van de Safavidische ideologie, maar hij was evenzeer betrokken, door op te treden als de “murshidi kamil” (perfecte geestelijke gids) van de Safavidische orde, en door de cultus van Safavidische sjeiks in Ardabil in stand te houden. Voordat hij een militaire expeditie ondernam of een belangrijke beslissing nam, bracht hij een bezoek aan de graven van zijn voorouders in Ardabil; tijdens deze bezoeken riep hij de spirituele hulp in van de heilige sjeiks van de Safavidische orde door middel van gebeden.

De toegenomen secularisatie tijdens het bewind van Abbas I kwam tot uiting in de afname van de invloed van de “Sadr”, het hoofd van de geestelijkheidsklasse en, in de beginperiode van de Safavidische staat, een van de belangrijkste functionarissen. De invloed van de Sadr, die een politieke aangestelde was, verminderde naarmate de uniformiteit in de leer zich over het gehele Safavidische Rijk verspreidde. Als gevolg daarvan nam de macht van de “mujtahids”, of de meest prominente sjiitische theologen, toe. De Safaviden gebruikten het gevestigde soefisme om aan de macht te komen; toen zij aan de macht kwamen gebruikten zij het gevestigde isnaasjarisme om het te handhaven. Met de toenemende kristallisatie van de Isnaashari ideologie werden de Mujtahids de meest invloedrijke leden van de clerikale klasse. Dit leidde onvermijdelijk tot een bedreiging van de positie van de sjah zelf, omdat, zoals reeds opgemerkt, de Safavidische sjahs aanspraak maakten op vertegenwoordiging in het land van de Mehdi of Verborgen Imam. Door dit te beweren, eigenden zij zich de voorrechten toe van de Mujtahids, die de echte en wettige vertegenwoordigers waren. Met tegenzin stonden zij toe dat de sjahs zich dit voorrecht toeëigenden, omdat de opkomst van een staat waarin het sjiisme de officiële vorm van godsdienst was, de invloed van de clerus als geheel sterk vergrootte. Tijdens het bewind van Sjah Tahmasib waren er echter verscheidene gevallen van wrijving tussen de Sadr, die de politieke macht vertegenwoordigde, en de Mujtahids, en na het verval van de invloed van de Sadr hield alleen de macht van de Sjah de Mujtahids in gehoorzaamheid. Tijdens de laatste halve eeuw van de Safavidische heerschappij, onder zwakke sjahs, werd de potentiële dreiging van een dominante rol van de geestelijkheid in politieke aangelegenheden een realiteit. Tijdens het bewind van een sterke vorst, zoals Abbas I, kenden de mujtahids hun plaats.

Het beeld van Abbas wordt weerspiegeld in Mirza Fatali Akhundov”s “Bedrogen Sterren”. De heerschappij van Abbas I wordt ook uitgebeeld in het Koerdische epos “Het fort van Dim Dim”, waarin de Koerden het fort verdedigen tegen de troepen van de Sjah. De rol van Sjah Abbas werd in 1983 gespeeld door Kakhi Kavsadze in de miniserie Eed Record (USSR).

Bronnen

  1. Аббас I Великий
  2. Abbas I van Perzië