Richard Neville, XVI conte di Warwick

Riassunto

Richard Neville, 16° Conte di Warwick KG (22 novembre 1428 – 14 aprile 1471), noto come Warwick il Re, è stato un nobile, amministratore e comandante militare inglese. Figlio primogenito di Richard Neville, V conte di Salisbury, divenne conte di Warwick grazie al matrimonio e fu il più ricco e potente pari inglese della sua epoca, con legami politici che andavano oltre i confini del Paese. Uno dei leader delle Guerre delle Rose, inizialmente dalla parte degli Yorkisti ma poi passato a quella dei Lancaster, fu determinante per la deposizione di due re, il che gli valse l’appellativo di “Kingmaker”.

Grazie alle fortune matrimoniali e all’eredità, Warwick emerse negli anni Cinquanta del Quattrocento al centro della politica inglese. Originariamente era un sostenitore del re Enrico VI; tuttavia, una disputa territoriale con Edmund Beaufort, duca di Somerset, lo portò a collaborare con Riccardo, duca di York, nell’opposizione al re. Grazie a questo conflitto, ottenne l’incarico strategicamente prezioso di capitano di Calais, una posizione che lo avvantaggiò notevolmente negli anni a venire. Il conflitto politico si trasformò poi in una vera e propria ribellione, in cui York fu ucciso in battaglia, così come il padre di Warwick, Salisbury. Il figlio di York, tuttavia, trionfò in seguito con l’assistenza di Warwick e fu incoronato re Edoardo IV. Inizialmente Edoardo governò con l’appoggio di Warwick, ma in seguito i due litigarono sulla politica estera e sulla scelta del re di sposare Elisabetta Woodville. Dopo un complotto fallito per incoronare il fratello di Edoardo, Giorgio, duca di Clarence, Warwick restaurò invece Enrico VI al trono. Il trionfo fu però di breve durata: il 14 aprile 1471, Warwick fu sconfitto da Edoardo nella battaglia di Barnet e ucciso.

L’eredità storica di Warwick è stata oggetto di molte controversie. Le opinioni storiche si sono alternate nel considerarlo egocentrico e avventato e nel considerarlo vittima dei capricci di un re ingrato. Tuttavia, è opinione comune che ai suoi tempi godesse di grande popolarità in tutti gli strati della società e che fosse abile nel fare appello ai sentimenti popolari per ottenere sostegno politico.

La famiglia Neville, un’antica famiglia di Durham, salì alla ribalta nelle guerre del XIV secolo contro gli scozzesi. Nel 1397, il re Riccardo II concesse a Ralph Neville il titolo di conte di Westmorland. Il figlio di Ralph, Richard, padre del futuro conte di Warwick, era un figlio minore nato da un secondo matrimonio e non era erede della contea. Tuttavia, ricevette un accordo favorevole e divenne jure uxoris (“per diritto della moglie”) conte di Salisbury grazie al matrimonio con Alice, figlia ed erede di Thomas Montagu, IV conte di Salisbury.

Il figlio di Salisbury, Richard, poi conte di Warwick, nacque il 22 novembre 1428; poco si sa della sua infanzia. All’età di otto anni, nel 1436, Richard si sposò con Lady Anne Beauchamp, figlia di Richard de Beauchamp, XIII conte di Warwick, e di sua moglie Isabel Despenser. Questo lo rese erede non solo della contea di Salisbury, ma anche di una parte sostanziale dell’eredità dei Montague, Beauchamp e Despenser.

Le circostanze, tuttavia, accrebbero ulteriormente la sua fortuna. Il figlio di Beauchamp, Henry, che aveva sposato la sorella del più giovane Richard, Cecily, morì nel 1446. Quando la figlia di Enrico, Anna, morì nel 1449, Riccardo si ritrovò anche conte jure uxoris di Warwick. La successione di Riccardo ai possedimenti, tuttavia, non fu indiscussa. Ne seguì una lunga battaglia su alcune parti dell’eredità, in particolare con Edmund Beaufort, II duca di Somerset, che aveva sposato una figlia del primo matrimonio di Richard Beauchamp. La disputa era incentrata sui terreni e non sul titolo Warwick, poiché le sorellastre di Enrico erano escluse dalla successione.

Nel 1445 Riccardo era diventato cavaliere, probabilmente in occasione dell’incoronazione di Margherita d’Angiò il 30 maggio di quell’anno; sempre in quel periodo nacque la figlia illegittima Margherita (che sposò Richard Huddleston il 12 giugno 1464).

È visibile nel registro storico del servizio del re Enrico VI nel 1449, che menziona i suoi servizi in una concessione. Prestò servizio militare nel nord con il padre e potrebbe aver preso parte alla guerra contro la Scozia nel 1448-1449. Quando Riccardo, duca di York, si sollevò senza successo contro il re nel 1452, sia Warwick che suo padre si schierarono dalla parte di Enrico VI.

Nel giugno del 1453, Somerset ottenne la custodia della signoria di Glamorgan – parte dell’eredità Despenser fino ad allora detenuta da Warwick – e tra i due uomini scoppiò un conflitto aperto. Poi, nell’estate dello stesso anno, re Enrico si ammalò. Somerset era il favorito del re e della regina Margherita e, con il re inabile, aveva praticamente il controllo completo del governo. Ciò mise Warwick in una posizione di svantaggio nella sua disputa con Somerset e lo spinse a collaborare con York. Il clima politico, influenzato dalla sconfitta militare in Francia, iniziò a rivoltarsi contro Somerset. Il 27 marzo 1454, un gruppo di consiglieri reali nominò il duca di York protettore del regno. York poteva ora contare sull’appoggio non solo di Warwick, ma anche del padre di Warwick, Salisbury, che era stato coinvolto più profondamente nelle dispute con la Casa di Percy nel nord dell’Inghilterra.

Il primo protettorato di York non durò a lungo. All’inizio del 1455 il re si riprese a sufficienza per tornare al potere, almeno nominalmente, con Somerset di nuovo al potere reale. Warwick tornò ai suoi possedimenti, così come York e Salisbury, e i tre iniziarono a raccogliere truppe. In marcia verso Londra, incontrarono il re a St Albans, dove le due forze si scontrarono. La battaglia fu breve e non particolarmente sanguinosa, ma fu il primo caso di ostilità armata tra le forze delle casate di York e Lancaster nel conflitto noto come Guerre delle due Rose. Fu significativa anche perché portò alla cattura del re e alla morte di Somerset.

Il secondo protettorato di York che seguì ebbe vita ancora più breve del primo. Al parlamento del febbraio 1456 il re, ormai sotto l’influenza della regina Margherita, riprese il governo personale del regno. A questo punto Warwick aveva preso il posto di Salisbury come principale alleato di York, presentandosi persino a quello stesso parlamento per proteggere York dalle punizioni. Questo conflitto fu anche un periodo cruciale nella carriera di Warwick, poiché si risolse con la sua nomina a Conestabile di Calais. Questa carica gli fornirà una base di potere vitale negli anni successivi del conflitto. La città continentale di Calais, conquistata dalla Francia nel 1347, non solo era di vitale importanza strategica, ma ospitava anche quello che era il più grande esercito permanente dell’Inghilterra. Ci furono alcune dispute iniziali, con la guarnigione e con il monopolio reale della lana noto come fiocco, per i pagamenti arretrati, ma a luglio Warwick prese finalmente servizio.

Dopo i recenti avvenimenti, la regina Margherita considerava ancora Warwick una minaccia per il trono e gli tagliò i rifornimenti. Nell’agosto del 1457, tuttavia, un attacco francese al porto inglese di Sandwich fece temere un’invasione francese su larga scala. Warwick fu nuovamente finanziato per proteggere la guarnigione e pattugliare la costa inglese. In spregio all’autorità reale, condusse con grande successo atti di pirateria contro la flotta castigliana nel maggio 1458 e contro la flotta anseatica poche settimane dopo. Approfittò del periodo trascorso sul continente per stabilire relazioni con Carlo VII di Francia e Filippo il Buono di Borgogna. Sviluppando una solida reputazione militare e con buone connessioni internazionali, portò poi una parte della sua guarnigione in Inghilterra, dove si riunì al padre e agli York nell’autunno del 1459.

Nel settembre 1459 Warwick passò in Inghilterra e si diresse a nord verso Ludlow per incontrarsi con York e Salisbury, quest’ultimo reduce dalla vittoria sui Lancaster nella battaglia di Blore Heath. Al vicino ponte di Ludford le loro forze furono disperse dall’esercito del re, in parte a causa della defezione del contingente di Warwick a Calais, comandato da Andrew Trollope. La maggior parte dei soldati era ancora riluttante a sollevare le armi contro il re. Costretto a fuggire dal Paese, York partì per Dublino, in Irlanda, con il suo secondogenito Edmund, conte di Rutland, mentre Warwick e Salisbury salparono per Calais, accompagnati dal figlio del duca, Edoardo, conte di March (il futuro re Edoardo IV). Enrico Beaufort, duca di Somerset, fu nominato per sostituire Warwick come capitano di Calais, ma gli Yorkisti riuscirono a mantenere la guarnigione.

Nel marzo del 1460 Warwick visitò York in Irlanda per pianificare la strada da seguire e tornò a Calais. Poi, il 26 giugno, sbarcò a Sandwich con Salisbury e March, e da qui i tre conti cavalcarono verso nord fino a Londra. Salisbury fu lasciato ad assediare la Torre di Londra, mentre Warwick prese March con sé per inseguire il re. A Northampton, il 10 luglio, re Enrico fu fatto prigioniero, mentre il duca di Buckingham e altri furono uccisi in battaglia.

A settembre York arrivò dall’Irlanda e, durante il parlamento dell’ottobre dello stesso anno, il duca si avvicinò al trono e vi pose la mano. L’atto, che significava usurpazione, lasciò l’assemblea sotto shock. Non è chiaro se Warwick fosse a conoscenza dei piani di York, anche se si presume che questo fosse stato concordato tra i due in Irlanda nel marzo precedente. Ben presto, tuttavia, divenne chiaro che questo cambiamento di regime era inaccettabile per i Lord in Parlamento e fu concordato un compromesso. L’Atto di Accordo del 25 ottobre 1460 stabiliva che mentre Enrico VI poteva rimanere sul trono per il resto della sua vita, suo figlio Edoardo, principe di Galles, doveva essere diseredato. Al suo posto, York sarebbe succeduto al re e avrebbe agito come protettore.

Questa soluzione non era ideale per nessuna delle due parti e un ulteriore conflitto era inevitabile. Il 30 dicembre, nella battaglia di Wakefield, York fu ucciso, così come il suo secondo figlio Edmund, conte di Rutland, e il fratello minore di Warwick, Thomas. Salisbury fu giustiziato un giorno dopo. Warwick marciò verso nord per affrontare il nemico, ma fu sconfitto e costretto a fuggire nella Seconda battaglia di St Albans. Si alleò quindi con il principe Edoardo di York, il nuovo pretendente alla corona, che aveva appena ottenuto un’importante vittoria nella battaglia di Mortimer’s Cross.

Mentre la regina Margherita esitava a fare la sua prossima mossa, Warwick ed Edoardo si affrettarono a raggiungere Londra. I cittadini della capitale erano spaventati dalla brutale condotta delle forze lancasteriane e simpatizzavano per la Casa di York. Il 4 marzo il principe fu proclamato re Edoardo IV da un’assemblea riunitasi rapidamente. Il nuovo re si diresse a nord per consolidare il suo titolo e si incontrò con le forze lancasteriane a Towton, nello Yorkshire. Warwick aveva subito una ferita alla gamba il giorno prima, nella battaglia di Ferrybridge, e potrebbe aver giocato solo un ruolo minore nella battaglia che seguì. La battaglia, insolitamente sanguinosa, si risolse in una vittoria completa delle forze yorkiste e nella morte di molti uomini importanti della parte avversa, come Henry Percy, conte di Northumberland, e Andrew Trollope. La regina Margherita riuscì a fuggire in Scozia con Enrico e il principe Edoardo. Edoardo IV tornò a Londra per la sua incoronazione, mentre Warwick rimase per pacificare il nord.

La posizione di Warwick dopo l’ascesa di Edoardo IV era più forte che mai. Ora era succeduto ai possedimenti del padre, compresa la sua vasta rete di servitori, e nel 1462 ereditò anche le terre della madre e il titolo di Salisbury. Complessivamente aveva una rendita annuale dalle sue terre di oltre 7.000 sterline, molto più di qualsiasi altro uomo del regno tranne il re. Edoardo confermò la posizione di Warwick come Capitano di Calais e lo nominò Alto Ammiraglio d’Inghilterra e Amministratore del Ducato di Lancaster, oltre a diverse altre cariche. Anche i suoi fratelli ne beneficiarono: John Neville, Lord Montagu, fu nominato Warden of the East March nel 1463 e l’anno successivo fu creato Conte di Northumberland. George Neville, vescovo di Exeter, fu confermato nella sua carica di cancelliere da re Edoardo e nel 1465 fu promosso all’arcivescovado di York.

Alla fine del 1461, le rivolte nel nord erano state sedate e nell’estate del 1462 Warwick negoziò una tregua con la Scozia. Nell’ottobre dello stesso anno, Margherita d’Angiò invase l’Inghilterra con truppe provenienti dalla Francia e riuscì a prendere i castelli di Alnwick e Bamburgh. Warwick dovette organizzare la riconquista dei castelli, che fu portata a termine entro il gennaio 1463. I capi della ribellione, tra cui Sir Ralph Percy, furono graziati e lasciati a capo dei castelli riconquistati. A questo punto, Warwick si sentì abbastanza sicuro da viaggiare verso sud; a febbraio seppellì le spoglie del padre e del fratello a Bisham Priory e a marzo partecipò al parlamento di Westminster.

Nella stessa primavera, tuttavia, il nord si ribellò ancora una volta, quando Ralph Percy pose l’assedio al castello di Norham. Warwick tornò a nord e salvò Norham a luglio, ma i Lancaster rimasero in possesso del Northumberland e il governo decise di adottare un approccio diplomatico. Alla fine del 1463 furono negoziate tregue separate con la Scozia e la Francia, che permisero a Warwick di riprendere i castelli del Northumberland in mano ai ribelli Lancaster nella primavera del 1464. Questa volta non fu concessa alcuna clemenza e una trentina di capi dei ribelli furono giustiziati.

Durante i negoziati con i francesi, Warwick aveva fatto intendere che re Edoardo era interessato a un accordo matrimoniale con la corona francese; la sposa prevista era la cognata di Luigi XI, Bona, figlia di Luigi, duca di Savoia. Questo matrimonio, però, non si fece, perché nel settembre 1464 Edoardo rivelò di essere già sposato con Elisabetta Woodville. Il matrimonio offese molto Warwick: non solo per il fatto che i suoi piani erano stati sabotati, ma anche per la segretezza con cui il re aveva agito. Il matrimonio, contratto il 1° maggio dello stesso anno, non fu reso pubblico prima che Warwick facesse pressioni su Edoardo in una riunione del Consiglio, e nel frattempo Warwick aveva inconsapevolmente ingannato i francesi facendo credere al re che la proposta di matrimonio fosse seria. Per Edoardo il matrimonio poteva benissimo essere un incontro d’amore, ma a lungo andare cercò di trasformare la famiglia Woodville in una potenza indipendente dall’influenza di Warwick. Il matrimonio tra Edoardo IV ed Elisabetta Woodville fece perdere a Warwick il suo potere e la sua influenza. Per cercare di recuperare il potere perduto, Warwick accusò Elisabetta e sua madre Jacquetta di Lussemburgo di stregoneria.

Questo non fu sufficiente a causare una completa rottura tra i due uomini, anche se da questo momento in poi Warwick si tenne sempre più lontano da corte. La promozione del fratello di Warwick, Giorgio, ad arcivescovo di York dimostra che il conte godeva ancora del favore del re. Nel luglio 1465, quando Enrico VI fu nuovamente catturato, fu Warwick a scortare il re caduto nella sua prigionia nella Torre.

Poi, nella primavera del 1466, Warwick fu inviato sul continente per condurre negoziati con i francesi e i borgognoni. I negoziati vertevano su una proposta di matrimonio che coinvolgeva la sorella di Edoardo, Margherita. Warwick si dimostrò sempre più favorevole alle connessioni diplomatiche francesi. Nel frattempo, il suocero di Edoardo, Richard Woodville, conte di Rivers, che era stato nominato tesoriere, era favorevole a un’alleanza con i Burgundi. Ciò provocò un conflitto interno alla corte inglese, che non fu alleviato dal fatto che Edoardo aveva firmato un trattato segreto in ottobre con la Borgogna, mentre Warwick fu costretto a portare avanti negoziati fasulli con i francesi. In seguito, George Neville fu destituito da cancelliere, mentre Edoardo si rifiutò di prendere in considerazione un matrimonio tra la figlia maggiore di Warwick, Isabella, e il fratello di Edoardo, Giorgio, duca di Clarence. Divenne sempre più chiaro che la posizione dominante di Warwick a corte era stata conquistata da Rivers.

Nell’autunno del 1467 si diffuse la voce che Warwick simpatizzasse per la causa lancastriana, ma anche se si rifiutò di presentarsi a corte per rispondere alle accuse, il re accettò la sua smentita per iscritto. Nel luglio del 1468 fu rivelato che il vice di Warwick a Calais, John, Lord Wenlock, era coinvolto in una cospirazione lancastriana e all’inizio del 1469 fu scoperto un altro complotto lancastriano che coinvolgeva John de Vere, conte di Oxford. Stava diventando chiaro che il malcontento nei confronti del regno di Edoardo era molto diffuso, un fatto che Warwick poteva sfruttare.

Durante la sua assenza, Warwick orchestrò una ribellione nello Yorkshire, guidata da un “Robin di Redesdale”. Parte del piano di Warwick consisteva nel conquistare il fratello minore di re Edoardo, Giorgio Plantageneto, con la prospettiva di insediarlo sul trono. Il diciannovenne Giorgio aveva dimostrato di condividere molte delle capacità del fratello maggiore, ma era anche geloso e troppo ambizioso. Nel luglio del 1469, i due si recarono a Calais, dove Giorgio si sposò con la figlia di Warwick, Lady Isabel Neville. Da lì tornarono in Inghilterra, dove radunarono gli uomini del Kent per unirsi alla ribellione nel nord. Nel frattempo, le forze del re furono sconfitte nella battaglia di Edgecote, dove William Herbert, conte di Pembroke, fu ucciso. L’altro comandante, Humphrey Stafford, conte di Devon, fu catturato in fuga e linciato da una folla. In seguito, anche il conte Rivers e suo figlio, Sir John Woodville, furono arrestati e uccisi. Con il suo esercito ormai sconfitto, il re Edoardo IV fu arrestato da George Neville. Warwick imprigionò quindi il re nel castello di Warwick e, in agosto, il re fu portato a nord nel castello di Middleham. A lungo andare, tuttavia, si dimostrò impossibile governare senza il re e i continui disordini costrinsero Warwick a rilasciare Edoardo IV nel settembre 1469.

Da alcuni mesi era stato raggiunto un modus vivendi tra Warwick e il re, ma la restaurazione di Henry Percy alla contea di Northumberland di Montagu impedì ogni possibilità di piena riconciliazione. Una trappola fu tesa al re quando i disordini nel Lincolnshire lo condussero a nord, dove avrebbe potuto essere affrontato dagli uomini di Warwick. Edoardo, tuttavia, scoprì il complotto quando Robert, Lord Welles, fu sbaragliato a Losecote Field, nel Rutland, nel marzo 1470, e svelò il piano.

Warwick si arrese presto e fuggì di nuovo dal Paese con Clarence. Negato loro l’accesso a Calais, cercarono rifugio presso il re Luigi XI di Francia. Luigi organizzò una riconciliazione tra Warwick e Margherita d’Angiò e, come parte dell’accordo, il figlio di Margherita ed Enrico, Edoardo, Principe di Galles, avrebbe sposato la figlia di Warwick, Anna. L’obiettivo dell’alleanza era quello di riportare Enrico VI sul trono. Ancora una volta Warwick inscenò una rivolta nel nord e, con il re lontano, lui e Clarence sbarcarono a Dartmouth e Plymouth il 13 settembre 1470. Tra i molti che accorsero al fianco di Warwick c’era anche il fratello Montagu, che non aveva preso parte all’ultima ribellione, ma era rimasto deluso quando la sua lealtà al re non era stata ricompensata con la restituzione della contea. Questa volta la trappola tesa al re funzionò: mentre Edoardo si affrettava verso sud, le forze di Montagu si avvicinarono da nord e il re si trovò circondato. Il 2 ottobre fuggì nelle Fiandre, una parte del Ducato di Borgogna. Re Enrico era ormai restaurato, con Warwick che agiva come vero sovrano in qualità di luogotenente. In novembre, durante un parlamento, Edoardo fu privato delle sue terre e dei suoi titoli e Clarence ricevette il Ducato di York.

A questo punto intervennero gli affari internazionali. Luigi XI dichiarò guerra alla Borgogna e Carlo il Temerario rispose concedendo una forza di spedizione a Edoardo IV, al fine di reclamare il suo trono. Il 14 marzo 1471 Edoardo sbarcò a Ravenspurn, nello Yorkshire, con l’acquiescenza del conte di Northumberland. Warwick stava ancora aspettando la regina Margherita e suo figlio Edoardo, che avrebbero dovuto portare rinforzi dalla Francia, ma furono trattenuti sul continente dal maltempo. A questo punto, Edoardo ricevette il sostegno del fratello Clarence, che si rese conto di essere stato svantaggiato dal nuovo accordo con i Lancaster. La defezione di Clarence indebolì Warwick, che tuttavia si lanciò all’inseguimento di Edoardo. Il 14 aprile 1471 i due eserciti si incontrarono a Barnet. La nebbia e la scarsa visibilità sul campo portarono alla confusione e l’esercito lancastriano finì per attaccare i propri uomini. Di fronte alla sconfitta, Warwick tentò di fuggire dal campo, ma fu colpito da cavallo e ucciso.

Il corpo di Warwick – insieme a quello del fratello Montagu, anch’egli caduto a Barnet – fu esposto nella Cattedrale di St Paul a Londra per sedare le voci sulla loro sopravvivenza. Poi furono consegnati all’arcivescovo Neville, per essere sepolti nella tomba di famiglia a Bisham Priory, vicino al fiume Tamigi, nel Berkshire. Oggi non rimane traccia né della tomba né della chiesa in cui era ospitata. Il 4 maggio 1471, Edoardo IV sconfisse le rimanenti forze lancasteriane della regina Margherita e del principe Edoardo nella battaglia di Tewkesbury, dove il principe fu ucciso. Poco dopo, fu reso noto che anche il re Enrico VI era morto nella Torre. Con lo sterminio della linea diretta dei Lancaster, Edoardo poté regnare in tutta sicurezza fino alla sua morte, avvenuta nel 1483.

Warwick non aveva figli maschi. Le sue cariche furono divise tra i fratelli di re Edoardo, Giorgio, duca di Clarence (che aveva sposato la figlia di Warwick, Isabel Neville), e Riccardo, duca di Gloucester, il futuro Riccardo III (che avrebbe sposato la figlia di Warwick, Anne Neville). Clarence ricevette il titolo di camerlengo d’Inghilterra e la luogotenenza d’Irlanda, mentre Gloucester fu nominato Ammiraglio d’Inghilterra e Direttore della Marca Occidentale. Clarence ricevette anche le contee di Warwick e Salisbury. Le terre del conte erano state incamerate e affidate alla custodia del re. Quando nel 1472 Gloucester sposò la figlia minore di Warwick, Anne, rimasta recentemente vedova per la morte del principe Edoardo, scoppiò una disputa tra i due principi sulle eredità Beauchamp e Despenser. Alla fine si raggiunse un compromesso, con la divisione delle terre, ma Clarence non si rasserenò. Nel 1477 complottò ancora una volta contro il fratello. Questa volta il re non poté più agire con indulgenza e l’anno successivo il Duca di Clarence fu giustiziato.

Valutazione

Le prime fonti su Richard Neville si dividono in due categorie. La prima è costituita dalle cronache simpatiche dei primi anni Yorkisti, o da opere basate su di esse, come il Mirror for Magistrates (1559). L’altra categoria ha origine con le cronache commissionate da Edoardo IV dopo la caduta di Warwick, come l’Historie of the arrivall of Edward IV, e assume una visione più negativa del conte. Lo Specchio ritrae Warwick come un grande uomo: amato dal popolo e tradito dall’uomo che aveva aiutato a salire al trono. L’altra prospettiva si trova nella trilogia di Enrico VI di Shakespeare: un uomo guidato dall’orgoglio e dall’egoismo, che ha creato e deposto re a suo piacimento.

Col tempo, tuttavia, è stata quest’ultima visione a dominare. Gli storici illuministi, o Whig, del XVIII e XIX secolo, condannarono chiunque ostacolasse lo sviluppo verso una monarchia centralizzata e costituzionale, come fece Warwick nelle sue lotte con Edoardo. David Hume definì Warwick “il più grande, oltre che l’ultimo, di quei potenti baroni che in passato avevano sopraffatto la corona e reso il popolo incapace di qualsiasi sistema regolare di governo civile”. Gli scrittori successivi si divisero tra l’ammirazione per alcuni tratti del carattere di Warwick e la condanna delle sue azioni politiche. Il romanziere romantico Lord Lytton riprese il tema di Hume nel suo L’ultimo dei baroni. Sebbene Lytton ritraesse Warwick come un eroe tragico che incarnava gli ideali della cavalleria, era comunque un personaggio il cui tempo era passato. Lo storico militare Charles Oman, alla fine del XIX secolo, riconosceva la capacità del conte di fare appello ai sentimenti popolari, ma sottolineava le sue carenze come comandante militare. Oman trovava Warwick uno stratega tradizionale, “che non raggiungeva le vette del genio militare mostrate dal suo allievo Edward”. La popolare biografia di Paul Murray Kendall del 1957 aveva una visione simpatica di Warwick, ma concludeva che alla fine era stato vittima della sua ambizione smisurata.

Storici più recenti, come Michael Hicks e A. J. Pollard, hanno cercato di vedere Warwick alla luce degli standard della sua epoca, piuttosto che confrontarlo con gli ideali costituzionali contemporanei. Le offese subite da Warwick per mano di re Edoardo – tra cui il matrimonio segreto di Edoardo e il rifiuto del canale diplomatico francese – furono significative. La sua pretesa di protagonismo negli affari nazionali non era frutto di illusioni di grandezza, ma era confermata dall’alta considerazione di cui godeva tra i principi del continente. Inoltre, la causa di Warwick non era considerata ingiusta dai suoi contemporanei, come dimostra la popolarità del conte che superava quella del re al momento della sua prima ribellione nel 1469. D’altra parte, se Warwick non poteva subire facilmente il trattamento riservatogli dal re, era altrettanto impossibile per Edoardo accettare la presenza del conte sulla scena politica. Finché Warwick rimase così potente e influente, Edoardo non poté affermare pienamente la sua autorità reale e lo scontro finale divenne inevitabile.

Tuttavia, le memorie scritte in Borgogna avevano una visione negativa di lui. Ad esempio, secondo Philippe de Commynes e Olivier de la Marche, Georges Chastellain, che citano tutti la popolarità e il carattere di Edoardo, Warwick era saggio e astuto e molto più ricco di Edoardo, ma era molto odiato. Inoltre, a differenza del fratello John Nevill e di Edoardo, non era coraggioso. Lo storico borgognone Jean de Wavrin lo criticò più aspramente di altri borgognoni.

Rappresentazioni romanzate del conte di Warwick

Enrico VI, parte 2 e Enrico VI, parte 3 di William Shakespeare

Ritratti sullo schermo

Lo stemma del conte di Warwick era insolitamente complesso per l’epoca, con sette diversi quarti in ordine insolito. Il primo grande quarto è costituito dalle armi del suocero, Richard de Beauchamp, XIII conte di Warwick, che portava le sue armi inquartate Despenser (le armi della moglie Isabel le Despenser) con un inescutcheon di De Clare, che Warwick mostrava nel quarto quarto. Il secondo grande quarto mostrava le armi di Montagu (quarti di Monthermer). Il terzo grande quarto mostrava le armi di Neville differenziate – piuttosto onorevolmente aumentate – da un’etichetta composta in argento e azzurro per Beaufort (Casa di Lancaster) a significare la discendenza reale dal padre di Warwick, Richard Neville, V conte di Salisbury, che era il figlio maggiore ed erede di Ralph Neville, I conte di Westmorland e di sua moglie, Lady Joan Beaufort, figlia di Giovanni di Gaunt, I duca di Lancaster, terzo figlio di re Edoardo III e bisnonno dell’ultimo re lancasteriano Enrico VI.

Albero genealogico dei Neville

La tabella sottostante mostra, in forma abbreviata, il background familiare di Richard Neville e i suoi legami con le case di York e Lancaster. Anne Neville è rappresentata con i suoi due mariti, in ordine da destra a sinistra.

Fonti secondarie

Fonti

  1. Richard Neville, 16th Earl of Warwick
  2. Richard Neville, XVI conte di Warwick
  3. ^ Cokayne 1959, p. 385.
  4. ^ a b Hicks (1998), pp. 231, 234, 237
  5. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 2,11 2,12 «Kindred Britain»
  6. Leo van de Pas: (Αγγλικά) Genealogics. 2003.
  7. Pollard (2007), pp. 199–200.
  8. Pollard (2007), p. 13.
  9. This second marriage was to Joan Beaufort, daughter of John of Gaunt; Pollard (2007), pp. 13–4.
  10. « the greatest, as well as the last, of those mighty barons who formerly overawed the crown, and rendered the people incapable of any regular system of civil government »
  11. ^ a b Pollard, A.J. (2004). “Neville, Richard, sixteenth earl of Warwick and sixth earl of Salisbury [called the Kingmaker] (1428–1471)”. Oxford Dictionary of National Biography. Oxford: Oxford University Press
  12. ^ Hicks, Michael (1998). Warwick the Kingmaker. Oxford: Blackwell
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