Rózsák háborúja

Összegzés

A Rózsák háborúi, amelyeket akkoriban és több mint egy évszázadon át polgárháborúk néven ismertek, a XV. század közepén-végén az angol trón feletti ellenőrzésért vívott polgárháborúk sorozata volt, amelyeket a Plantagenet királyi ház két rivális kadét ágának, a Lancaster és a York-háznak a hívei vívtak. A háborúk kioltották a két dinasztia férfiági vonalait, és a Tudor család örökölte a Lancasterek trónigényét. A háborút követően a Tudor és a York-ház egyesült, új királyi dinasztiát hozva létre, ezzel feloldva a rivális követeléseket.

A konfliktus gyökerei a százéves háború és az abból fakadó társadalmi-gazdasági bajok nyomában gyökereztek, amelyek gyengítették az angol monarchia presztízsét, a fattyúfeudalizmus és a III. Edward által létrehozott hatalmas hercegségek kibontakozó strukturális problémái, valamint VI. Henrik szellemi gyengesége és gyenge uralma, amely újraélesztette az érdeklődést a Yorki Richárd által a trónra támasztott yorki trónigény iránt. A történészek nem értenek egyet abban, hogy e tényezők közül melyik volt a háborúk fő katalizátora.

A háborúk 1455-ben kezdődtek, amikor Yorki Richárd elfogta Henriket az első St Albans-i csatában, és a parlament kinevezte Lord Protectornak, ami nyugtalan békéhez vezetett. A harcok négy évvel később újrakezdődtek. A yorkisták Warwick, a királycsináló vezetésével a northamptoni csatában ismét elfogták Henriket. Yorki Richárd megpróbált igényt tartani a trónra, de lebeszélték róla, és a wakefieldi csatában megölték. Fia, Edward örökölte a trónigényt. A yorkiak a második St Albans-i csata után elvesztették Henrik felügyeletét, de a towtoni csatában megsemmisítették a Lancasterek seregét. Edwardot három hónappal később, 1461 júniusában hivatalosan is megkoronázták. Az Edward uralmával szembeni ellenállás folytatódott, de az 1464-es hexhami csatában leverték, ami a viszonylagos béke időszakához vezetett.

1468-ban Edward feleségül vette Elizabeth Woodville-t, egy Lancastrian lovag özvegyét, és kegyet gyakorolt a családja iránt. Megfordította Warwick politikáját is, amely szorosabb kapcsolatokra törekedett Franciaországgal. Warwick megsértődött és háttérbe szorult, és Edward ellen fordult. Támogatói 1469-ben az edgcote-i csatában legyőztek egy yorkista sereget. Nem sokkal később elfogta és bebörtönözte Edwardot. Az a kísérlete azonban, hogy Edwardot fiatalabb öccsével, Clarence-i Györggyel váltsa fel, nem talált támogatásra, és Edwardnak megengedték, hogy folytassa uralmát, látszólag kibékülve Warwickkal. Egy éven belül Edward újabb árulással vádolta Warwickot és Clarence-t, és menekülésre kényszerítette őket. Franciaországban Warwick összefogott Anjou Margitával, és Anglia invázióját vezette. Amikor Warwick öccse, John Neville dezertált Edwardtól, Edward viszont kénytelen volt Flandriába menekülni. Warwick visszaállította VI. Henriket királyként.

Henrik megújult uralkodása azonban rövid életű volt. Burgundia segítségével Edward elleninváziót indított. Henriket visszavitték a börtönbe, Edward pedig legyőzte és megölte Warwickot a barneti csatában. Ezután a tewkesburyi csatában legyőzte a Lancastriánus sereget. Henrik örökösét, Edward of Westminstert elfogták és kivégezték. Maga Henrik nem sokkal később meghalt vagy Edward parancsára meggyilkolták. Edward ellenállás nélkül uralkodott, és Angliában viszonylagos béke uralkodott tizenkét évvel későbbi, 1483-ban bekövetkezett haláláig.

Edward tizenkét éves fia 78 napig uralkodott V. Edward néven, amíg nagybátyja, III. Richárd le nem trónfosztotta. Richárd ellentmondások közepette foglalta el a trónt, különösen IV. Edward két fiának eltűnése miatt, ami rövid ideig tartó, de nagyszabású felkelést váltott ki, és a prominens yorkiak dezertálási hullámát indította el a Lancastriánus ügy érdekében. A káosz közepette Tudor Henrik, VI. Henrik féltestvérének fia, Tudor Henrik angol, francia és breton csapatokból álló sereggel tért vissza száműzetéséből. Henrik 1485-ben Bosworth Fieldnél legyőzte és megölte Richárdot, VII. Henrik néven elfoglalta a trónt, és feleségül vette Yorki Erzsébetet, IV. Edward legidősebb lányát és egyetlen örökösét, ezzel egyesítve a rivális követeléseket.

Lincoln grófja ekkor Lambert Simnelt, mint Edward Plantagenet imposztort, a trón lehetséges várományosát állította elő. Lincoln seregét legyőzték, és magát Lincolnt is megölték Stoke Fieldnél 1487-ben, ami véget vetett a háborúknak. Henriknek soha többé nem kellett komolyabb belső katonai fenyegetéssel szembenéznie. 1490-ben Perkin Warbeck azt állította, hogy ő Shrewsbury Richárd, IV. Edward második fia és rivális trónkövetelője, de kivégezték, mielőtt bármilyen lázadás kirobbant volna.

A Tudor-ház 1603-ig uralkodott Angliában. A Tudor-dinasztia uralkodása az angol monarchia tekintélyének és hatalmának megerősödését jelentette, különösen VIII. Henrik és I. Erzsébet alatt, valamint a középkor végét Angliában, amely később az angol reneszánsz hajnalát hozta. John Guy történész szerint “Anglia gazdaságilag egészségesebb, terjeszkedőbb és optimistább volt a Tudorok alatt”, mint a római megszállás óta bármikor.

A “Rózsák háborúja” elnevezés az angol trónért küzdő Plantagenet királyi ház két rivális ágának, a Yorki Fehér Rózsának és a Lancaster Vörös Rózsájának heraldikai jelvényeire utal. A kifejezés embrionális formáját 1727-ben Bevil Higgons használta, aki a két rózsa közötti viszályt írta le, valamint David Hume az Anglia történetében (1754-61):

A ragaszkodásukban megosztott nép különböző pártjelképeket vett fel: a Lancaster-ház hívei a vörös rózsát választották megkülönböztetésük jeléül; a York-ház hívei a fehérről nevezték el magukat; és e polgárháborúk így a két rózsa közötti viszály néven váltak ismertté Európa-szerte.

A Rózsák háborúja kifejezés a 19. század elején vált általánosan használatossá, Sir Walter Scott 1829-ben megjelent Anne of Geierstein című regényének megjelenése után. Scott az elnevezést William Shakespeare VI. Henrik című darabjának első részének (2. felvonás, 4. jelenet) egy jelenetére alapozta, amely a templom kertjében játszódik, ahol számos nemes és egy ügyvéd vörös vagy fehér rózsát szed, hogy jelképesen kifejezzék a Lancaster-, illetve York-frakcióhoz való hűségüket. Shakespeare idejében a konfliktust egyszerűen csak “polgárháborúk”-nak nevezték.

A York-frakció a konfliktus korai szakaszától kezdve a fehér rózsa szimbólumát használta, de a Lancaster vörös rózsáját csak Tudor Henrik 1485-ös bosworthi csatában aratott győzelme után vezették be. Henrik győzelme és IV. Edward egyetlen túlélő örökösével, Yorki Erzsébettel kötött házassága után a két rózsát a Tudor-rózsává egyesítették, hogy a két követelés egyesülését szimbolizálják. Maga a rózsa jelképként való használata I. Eduárd “egy aranyszínű rózsaszárat” használta. Mivel a nemesek több címet is viseltek, gyakran egynél több jelvényt használtak: IV. Edward például március grófjaként használta mind a napfényt, mind pedig apja sólymát és fetterlockját, mint York hercege. A jelvények nem mindig különböztek egymástól; a Barnet-i csatában Edward “napja” nagyon hasonlított Oxford grófjának Vere-csillagához, ami végzetes zavart okozott a harcokban.

Sok résztvevő a közvetlen hűbéruraikhoz vagy pártfogóikhoz kapcsolódó jelvényt viselt. A libériát csak azok viselhették, akik “folyamatosan egy úr alkalmazásában álltak”, így például a zsoldos társaságok nem vehettek részt a viselésben. Tudor Henrik csapatai Bosworthnél például vörös sárkányt ábrázoló zászló alatt harcoltak, míg a yorkista sereg III. Richárd személyes jelvényét, egy fehér vaddisznót használt.

Bár a rivális házak nevei York és Lancaster városairól erednek, a megfelelő hercegségnek és hercegségnek kevés köze volt ezekhez a városokhoz. A Lancaster hercegséghez tartozó birtokok és hivatalok elsősorban Gloucestershire-ben, Észak-Walesben, Cheshire-ben és – ironikus módon – Yorkshire-ben helyezkedtek el, míg a York herceg birtokai Anglia és Wales egész területén szétszóródtak, sok közülük a walesi Marchesban.

Fattyú feudalizmus

III. Edwardnak, aki 1327 és 1377 között uralkodott Angliában, öt fia maradt életben felnőtt koráig: Edward of Woodstock, “a fekete herceg”, Lionel of Antwerpen, John of Gaunt, Edmund of Langley és Thomas of Woodstock. Uralkodása során fiai számára hercegségeket hozott létre; Edward számára 1337-ben Cornwallt, Lionel számára pedig 1362-ben Clarence-t és Lancastert. Edmund és Thomas 1385-ben, II. Richárd uralkodása alatt York hercege lett, illetve II. A Cornwall hercegség 1337-es létrehozásáig egyetlen angol uralkodó sem ruházott fel alattvalót hercegséggel, és ezek a hercegségek az angol nemesség egy új, erős osztályát hozták létre, amely igényt tartott a trónra, és elméletileg elég hatalommal rendelkezett ahhoz, hogy versenyezzen a trónért, mivel az új hercegségek Edward fiainak és feltételezett örököseiknek az uralkodótól vagy az államtól független jövedelmet biztosítottak, lehetővé téve számukra, hogy saját katonai magánhadsereget hozzanak létre és tartsanak fenn.

Idővel ezek a hercegségek súlyosbítani kezdték az úgynevezett “fattyúfeudalizmus” strukturális hibáit, amely némileg ellentmondásos kifejezés Charles Plummer történész által 1885-ben bevezetett, de nagyrészt Plummer kortársa, William Stubbs által meghatározott kifejezés. Edward nagyapjának, I. Edwardnak az uralkodása alatt Stubbs a társadalmi dinamikában bekövetkezett lényegi változást írja le, amelynek során a sorkatonaságon alapuló feudális adót felváltotta az uralkodót kiszolgáló mágnások által a katonai szolgálatért cserébe fizetett királyi fizetség rendszere. Így ahelyett, hogy a hűbéresek katonai szolgálatot teljesítettek volna, amikor behívták őket, jövedelmük egy részét uruk kincstárába fizették be, aki a fizetendő szolgálatot felbérelt csatlósokkal egészítette ki. Ezeket a csatlósokat rokonságnak nevezték; lényegében azoknak az egyéneknek a gyűjteménye, akiket egy úr szolgálatra gyűjtött össze, és a fattyúfeudalizmus egyik legalapvetőbb meghatározó aspektusává váltak. Ezek a rokonsági viszonyok a legerősebb mágnások és az alacsonyabb nemesek közötti kapcsolatokat is lehetővé tették, bár ezeket a kapcsolatokat most már nagyrészt a kölcsönös előnyökkel járó személyes kapcsolatok határozták meg, nem pedig a fattyúfeudalizmust megelőző birtokjogi vagy hűbéri kapcsolatok. Következésképpen a főurak mostantól olyan kíséretet állíthattak fel, amelyben hallgatólagosan megbízhattak, mivel a rokonsági viszonyban álló férfiak pozíciójukat pártfogójuknak köszönhették. Ezek a rokonságok gyakran jóval nagyobbak voltak, mint az úr által ténylegesen ismert férfiak száma, mivel a rokonság tagjai egymást is ismerték és támogatták.

II. Richárd uralkodása alatt ez hatalmi harcot teremtett a mágnásokkal, mivel Richárd igyekezett növelni saját rokonságának méretét, hogy ellensúlyozza nemesei növekvő kíséretét. A mágnások kísérete elég erős lett ahhoz, hogy megvédjék uruk érdekeit akár az uralkodó hatalmával szemben is, ahogyan azt John of Gaunt, majd később fia, Henry Bolingbroke tette Richárddal szemben. A háborúk során az elégedetlen mágnások, mint például Yorki Richárd és Warwick, a királycsináló, szolgáik és csatlósaik bonyolult hálózatára támaszkodva sikeresen szembeszálltak VI. Henrik hatalmával.

Utódlási válság

Mortimer szerint a III. Edward 1377-ben bekövetkezett halálát követő örökösödési kérdés volt a rózsák háborúinak kiváltó oka. Bár Edward utódlása biztosnak tűnt, uralkodása végéhez közeledve “hirtelen szűkült a közvetlen leszármazási vonal”; Edward két legidősebb fia, Edward, Cornwall hercege (más néven Edward, a fekete herceg) és trónörökös-jelölt, valamint Lionel, Clarence hercege 1376-ban, illetve 1368-ban elhunytak apjuk előtt. III. Edwardot három trónigényes fia hagyta hátra: John of Gaunt, Lancaster hercege; Edmund of Langley; és Thomas of Woodstock. A Fekete Hercegnek volt egy fia, Richárd, aki azon az elven alapult, hogy az idősebb testvér (jelen esetben Edward) fia elsőbbséget élvez a trónöröklési sorban a nagybátyjaival szemben. Mivel azonban Richárd kiskorú volt, nem voltak testvérei (apai ágon), és III. Edward halálakor három élő nagybátyja volt, a birodalomban jelentős bizonytalanság uralkodott azzal kapcsolatban, hogy ki örökölje a trónt. Végül Edwardot unokája követte, akit mindössze 10 évesen II. Richárddá koronáztak.

Az elsőszülöttségi törvények értelmében, ha Richárd törvényes örökös nélkül halt volna meg, utódai Antwerpeni Lionel, Clarence hercegének, III. Edward második legidősebb fiának leszármazottai lettek volna. Clarence egyetlen gyermeke, lánya, Philippa, a Mortimer családba házasodott be, és született egy fia, Roger Mortimer, aki technikailag a legjobb törvényes örökösödési igénnyel rendelkezett volna. Egy 1376-ban III. Edward által kiadott jogi rendelet azonban bonyolultabbá tette az öröklés kérdését, mivel az általa kiadott szabadalmi levelek az öröklési jogot a férfiágra korlátozták, ami harmadik fiát, John of Gauntot Clarence leszármazottai elé helyezte, mivel utóbbiak a női ágon keresztül származtak.

Richárd uralkodása viharos volt, amelyet az uralkodó és a legbefolyásosabb nemesek között egyre nagyobb nézeteltérések jellemeztek. Richárd fiatal kora ellenére régensi tanács nélkül uralkodott, hogy kizárja nagybátyját, John of Gauntot, Lancaster hercegét a törvényes hatalom gyakorlásából. A népszerűtlen adók, amelyek az európai sikertelen katonai expedíciókat finanszírozták, 1381-ben parasztlázadást váltottak ki, és az, hogy a parlament nem volt hajlandó együttműködni a király népszerűtlen lordkancellárjával, Michael de la Pole-lal, olyan politikai válságot idézett elő, amely komolyan azzal fenyegetett, hogy Richárdot trónfosztás fenyegeti. Richárd uralkodása során többször is megcserélte a választott örökösét, hogy sakkban tartsa politikai ellenségeit. Franciaországban a III. Edward által meghódított területek nagy része elveszett, ami arra késztette Richárdot, hogy békét kössön VI. Károlydal. A békejavaslatot, amely Angliát gyakorlatilag Franciaország klienskirályságává tette volna, a parlament, amelyet túlnyomórészt a háborúban harcoló lovagok irányítottak, kigúnyolta és elutasította. Richárd úgy döntött, hogy a parlament jóváhagyása nélkül, közvetlenül Károlyval tárgyal de facto békét köt, és beleegyezett, hogy feleségül veszi hatéves lányát, Valois-i Izabellát. Richárd az ideiglenes békét arra használta fel, hogy megbüntesse politikai riválisait; amikor John of Gaunt 1399-ben meghalt, Richárd Gaunt fiát, Henry Bolingbroke-ot Franciaországba száműzte, és elkobozta birtokait és címeit. 1399 májusában Richárd elhagyta Angliát egy írországi katonai expedícióra, így Bolingbroke-nak lehetősége nyílt visszatérni Angliába. Az elégedetlenkedő nemesség nagy részének támogatásával Richárdot trónfosztották, Bolingbroke-ot pedig IV. Henrikként, az első Lancaster uralkodóként koronázták meg.

A Lancaster-ház John of Gaunt-tól, III. Edward harmadik életben maradt fiától származott. A név Gaunt Lancaster hercegének elsődleges címéből ered, amelyet házastársa, Blanche of Lancaster jogán viselt. A Lancasterek trónigénye III. Edwardtól kapott előnyt, amely kifejezetten a férfi leszármazási vonalat hangsúlyozta. IV. Henrik erre az igényre alapozta II. Richárd trónfosztásához való jogát és a trón későbbi elfoglalását, mivel azt lehetett állítani, hogy a trón várományosa valójában Edmund Mortimer, III. Edward második életben maradt fiának, Lionelnek, Clarence hercegének dédunokája. Mortimer azonban női ágon származtatta magát, mivel nagyanyjától, Philippától örökölte a trónigényt. A Lancaster-ház egyik fontos ága a Beaufort-ház volt, amelynek tagjai Gaunt szeretője, Katherine Swynford révén Gaunt-tól származtak. Eredetileg törvénytelenek voltak, de egy parlamenti törvény legitimálta őket, amikor Gaunt és Katherine később összeházasodtak. IV. Henrik azonban kizárta őket a trónöröklési sorból.

A York-ház Langley-i Edmundtól, III. Edward negyedik életben maradt fiától és John of Gaunt öccsétől származott. A név Langley elsődleges címéből, a York hercegi címéből ered, amelyet 1385-ben, unokaöccse, II. Richárd uralkodása alatt szerzett. A yorkiak trónigénye, ellentétben a lankasztriaiakéval, a női leszármazási vonalon alapult, mint Lionel, Clarence hercegének leszármazottai. Langley második fia, Richard of Conisburgh, feleségül vette Anne de Mortimert, Roger Mortimer lányát és Edmund Mortimer húgát. Anne nagyanyja, Clarence-i Philippa, Antwerpeni Lionel lánya volt. A tizennegyedik században a Mortimerek voltak a királyság legerősebb marcher családja. G. M. Trevelyan írta, hogy “a Rózsák háborúi nagyrészt a walesi marcher lordok közötti viszály volt, akik egyben nagy angol nemesek is voltak, és szoros kapcsolatban álltak az angol trónnal”.

Lancastrian dinasztia

Szinte közvetlenül trónra lépése után, 1400-ban IV. Henriket Salisbury grófja, Exeter hercege, Surrey hercege és Despenser báró megkísérelte letenni trónjáról, hogy a bebörtönzött Richárdot ismét királlyá ültessék. A kísérlet kudarcba fulladt, mind a négy összeesküvőt kivégezték, és Richárd nem sokkal később “ismeretlen módon” meghalt Pontefract várában. Walesben, nyugatabbra, a walesiek általában támogatták Richárd uralmát, és számtalan más társadalmi-gazdasági problémával összeforrva Henrik trónra lépése jelentős lázadást váltott ki Walesben, amelyet Owain Glyndŵr, a walesi nemesség tagja vezetett. Glyndŵr lázadása túlélte Henrik uralkodását, és csak 1415-ben ért véget. A felkelés során Glyndŵr segítséget kapott a Tuduroktól, egy prominens anglesey-i család tagjaitól, akik anyai ágon Glyndŵr unokatestvérei voltak, és akik meghatározó szerepet játszottak az elkövetkező Rózsák háborúiban. A folyamatos támogatásukért cserébe ígért földek, pénz és királyi kegyek miatti viták arra késztették a Northumberland grófja és Worcester grófja által vezetett Percy-házat, hogy többször is fellázadjon Henrik ellen. Az első kihívás 1403-ban Shrewsburynél vereséget szenvedett, Worcestert pedig kivégezték, míg a második kísérlet 1408-ban Bramham Moornál kudarcot vallott, ahol Northumberlandet megölték. Maga Henrik 1413-ban meghalt, és fia, Monmouthi Henrik követte őt, akit V. Henriknek koronáztak.

Bár nem sújtották állandó lázadások, mint apja uralkodását, V. Henriknek a Southampton-összeesküvés formájában komoly kihívást jelentett a hatalma ellen, amelyet Sir Thomas Grey, Henry, báró Scrope és Conisburgh-i Richárd (ez utóbbi Langley-i Edmund második fia, York első hercege volt) vezetett a fiatal Edmund Mortimer javára, aki egy időben II. Richárd feltételezett örököse volt, és III. Edward dédunokája. Mortimer hű maradt, és tájékoztatta Henriket az összeesküvésről, aki mindhárom főkolompost kivégeztette.

Henrik, hogy mind belföldön, mind külföldön megszilárdítsa királyi pozícióját, felelevenítette a francia trónra vonatkozó régi dinasztikus igényeit, és a kereskedelmi vitákat és a Franciaország által Owain Glyndŵrnek nyújtott támogatást casus belli-ként felhasználva 1415-ben megszállta Franciaországot. Henrik szeptember 22-én elfoglalta Harfleurt, és október 25-én Agincourt-nál döntő vereséget mért a franciákra, amely a francia nemesség jelentős részét kiirtotta. Az angol halottak között volt York hercege, Conisburghi Richárd idősebb testvére, aki megpróbálta megbitorolni Henrik trónját. Agincourt és Henrik ezt követő hadjáratai szilárdan megalapozták a Lancaster monarchia legitimitását és Henrik francia trónigényének érvényesítését. 1420-ban Henrik és VI. Károly francia király aláírta a troyes-i békét. A szerződés kitagadta Károly francia dauphint az öröklési sorból, Károly lányát, Valois Katalint Henrikhez adta feleségül, és elismerte leendő fiaikat a francia trón törvényes utódaiként. York Agincourt-nál meghalt utód nélkül, ezért Henrik megengedte, hogy Yorki Richárd apja, Conisburgi Richárd, York öccse révén örökölje nagybátyja címét és birtokait. Henrik, akinek magának is három öccse volt, és nemrég vette feleségül Katalint, valószínűleg nem kételkedett abban, hogy a Lancastriánok igénye a koronára biztos. 1421. december 6-án Katalin fiút szült, Henriket. A következő évben, augusztus 31-én V. Henrik 36 évesen vérhasban meghalt, fia pedig mindössze kilenc hónapos korában lépett trónra. V. Henrik fiatalabb testvéreinek nem maradtak túlélő törvényes örökösei, így csak a Beaufort család maradt alternatív lancastriai utódként. Ahogy Yorki Richárd felnőtté vált, és VI. Henrik uralma egyre romlott, York trónigénye egyre vonzóbbá vált. A birtokaiból származó bevételek is őt tették a királyság leggazdagabb mágnásává.

VI. Henriket kora gyermekkorától kezdve veszekedős tanácsosok és tanácsadók vették körül. A fiatalabbik, túlélő apai nagybátyja, Humphrey, Gloucester hercege arra törekedett, hogy Henrik nagykorúságáig lordprotektornak nevezzék ki, és szándékosan udvarolt a köznép népszerűségének saját céljai érdekében, de félbátyja, Henry Beaufort ellenezte. Beaufort több alkalommal is felszólította Johnt, Bedford hercegét, Gloucester idősebb testvérét és Henrik névleges régensét, hogy térjen vissza a király franciaországi parancsnoki posztjáról, hogy vagy közvetítsen, vagy megvédje őt Gloucester árulással kapcsolatos vádjaival szemben. A tengerentúlon a franciák Jeanne d’Arc köré tömörültek, és Orléansnál súlyos vereséget mértek az angolokra, ami az V. Henrik által elért számos győzelmet visszafordította, és a dauphin 1429. július 17-i reimsi koronázásához vezetett VII Károlyként. Henriket hivatalosan VI. Henrikként koronázták meg 7 évesen, nem sokkal később, november 6-án, válaszul Károly megkoronázására. Ez idő tájt Henrik édesanyja, Valois Katalin újra férjhez ment Owen Tudorhoz, és két túlélő fiút szült: Edmund Tudort és Jasper Tudort, akik mindketten kulcsszerepet játszottak az elkövetkező háborúk befejező szakaszában.

Henrik 1437-ben, tizenhat évesen vált nagykorúvá. Bedford azonban két évvel korábban, 1435-ben meghalt, és Beaufort valamikor ezután nagyrészt visszavonult a közügyektől, részben azért, mert szövetségese, William de la Pole, Suffolk grófja a királyi udvar meghatározó személyiségévé emelkedett. Beauforthoz hasonlóan Suffolk is inkább a diplomáciai, mintsem a katonai megoldást támogatta a romló franciaországi helyzetre, és ez az álláspont visszhangra talált Henriknél, aki természeténél fogva idegenkedett az erőszaktól és a vérontástól. Suffolkkal szemben állt Gloucester és a felemelkedő Yorki Richárd, akik mindketten a Franciaország elleni katonai megoldás folytatását támogatták. Suffolk és a Beaufort család gyakran részesült nagy összegű pénz- és földadományokban, valamint fontos kormányzati és katonai pozíciókban a királytól, aki előnyben részesítette kevésbé sólyomszerű hajlamukat, és ezzel átirányította a nagyon szükséges forrásokat Richárd és Gloucester franciaországi hadjárataitól, ami ahhoz vezetett, hogy Richárd keserű ellenszenvet táplált a Beaufortok iránt.

Suffolk tovább növelte befolyását az udvarban, mint az Anglia és Franciaország közötti békét közvetítő 1444-es tours-i szerződés fő tervezője. Suffolk sikeresen kieszközölte, hogy Anjou Margit – aki csak távoli rokona volt VII. Károlynak, nem pedig vér szerinti rokona – házasságot kössön Henrikkel, cserébe a stratégiailag fontos Maine és Anjou tartományokért. Bár Suffolk erőfeszítéseiért grófból márki rangra emelkedett (és 1448-ban herceggé léptették elő), a szerződés azon záradékait, amelyek a területek Franciaországnak való átengedését írták elő, a jelentős visszahatástól való félelem miatt titokban tartották az angol nyilvánosság előtt, de Henrik ragaszkodott a szerződéshez. Két évvel később, 1447-ben Suffolknak sikerült elérnie, hogy Gloucestert árulásért letartóztassák. Gloucester meghalt, miközben a tárgyalásra várt, és egyesek akkoriban azt gyanították, hogy Suffolk megmérgeztette. Yorki Richárdot megfosztották tekintélyes franciaországi parancsnokságától, és tízéves megbízatással a viszonylag távoli Írország lordságának kormányzására küldték, ahol nem avatkozhatott bele az udvari ügyekbe.

Ez idő alatt Anglia továbbra is visszaesést szenvedett Franciaországban. Suffolk, aki most már a trón mögött álló főhatalom volt, nem kerülhette el, hogy ne vállalja magára a felelősséget ezekért a veszteségekért. Emellett Suffolkot okolták azért a kedvezőtlen kérésért is, hogy engedje át Maine-t és Anjou-t a franciáknak, bár ő továbbra is kitartott amellett, hogy a tárgyalások során nem tett ígéretet ilyen követelésre. 1450-ben Suffolkot letartóztatták, a londoni Towerbe zárták, és a Commonsban vád alá helyezték. Henrik közbelépett, és ehelyett öt évre száműzte Suffolkot, de útban Calais felé Suffolkot elfogták és 1450. május 2-án kivégezték. Suffolkot a Franciaországgal való békére törekvő frakció vezetőjeként Edmund Beaufort, Somerset hercege, Beaufort Henrik unokaöccse követte, akit 1448-ban Richárd franciaországi parancsnokának helyettesítésére neveztek ki. Somerset politikai helyzete némileg törékeny volt, mivel az 1449-ben, az ellenségeskedések újrakezdését követő angol katonai kudarcok kiszolgáltatottá tették őt Richárd udvari szövetségeseinek kritikájával szemben. Somerset ekkorra már szoros szövetségese lett Henrik feleségének, Anjou Margitnak. Margit maga szinte teljes befolyást gyakorolt a hajlékony Henrik király felett, és Somersethez fűződő szoros barátsága sokakat arra engedett következtetni, hogy a két királynak viszonya van; sőt, amikor 1453-ban megszületett Henrik és Margit fia, Edward of Westminster, széles körben elterjedt a pletyka, hogy Somerset az apa.

1450. április 15-én az angolok Formigny-nél jelentős vereséget szenvedtek Franciaországban, ami megnyitotta az utat Normandia francia visszafoglalásához. Ugyanebben az évben Kentben erőszakos népfelkelés tört ki, amelyet gyakran a rózsák háborújának előfutáraként tartanak számon. A lázadók vezetője, Jack Cade irányítása alatt írt, The Complaint of the Poor Commons of Kent című manifesztum zsarolással, az igazságszolgáltatás elferdítésével és választási csalással vádolta a koronát. A lázadók elfoglalták London egyes részeit, és kivégezték James Fiennes-t, a népszerűtlen Lord High Treasurer-t. Miután állítólag kegyelmet kaptak, szétszéledtek, de több főkolompost, köztük Cade-et, később kivégezték. A lázadás után Cade és követőinek sérelmei képezték az alapját annak, hogy Yorki Richárd ellenezte a királyi kormányt, amelyből úgy érezte, hogy indokolatlanul kizárták. Richárd kihasználta az alkalmat, hogy Írországból visszatérve Londonba utazott. Reformátorként horgászott, hogy jobb kormányzást követeljen, végül 1452 és 1453 nagy részére bebörtönözték. Az utóbbi év nyarára úgy tűnt, hogy Richárd elvesztette a hatalmi harcot.

E veszekedések során maga Henrik kevéssé vett részt az eljárásokban. A mentális betegség számos tünetét mutatta, amelyeket valószínűleg anyai nagyapjától, VI. francia Károlytól örökölt. Katonai ügyekben való vezetésének szinte teljes hiánya miatt az angol erők Franciaországban szétszórtak és gyengék voltak, ami miatt 1450-ben Formigny-nél vereséget szenvedtek. Henriket a leírások szerint inkább a vallási és a tanulási kérdések érdekelték, ami félénk és passzív természetével, valamint a hadviseléstől való – ha nem is jó szándékú – idegenkedésével párosulva a korszak számára eredménytelen királlyá tette. 1453. július 17-én a dél-franciaországi angol erők katasztrofális vereséget szenvedtek Castillonnál, és Anglia a calais-i palea kivételével minden franciaországi birtokát elvesztette, ami megváltoztatta az európai erőviszonyokat, és véget vetett a százéves háborúnak. Talán a hírre reagálva Henrik teljes mentális összeomlást szenvedett, amelynek során nem ismerte fel újszülött fiát, Edwardot. 1454. március 22-én John Kemp bíboros, a lordkancellár meghalt, és Henriket nem lehetett rávenni, hogy utódot nevezzen ki, így a király nevében történő kormányzás alkotmányosan lehetetlenné vált.

A központi hatalom hiánya az instabil politikai helyzet további romlásához vezetett, amely a legerősebb nemesi családok közötti régóta fennálló viszályok, különösen a Percy-Neville viszály és a Bonville-Courtenay viszály körül polarizálódott, ami polgárháborúra érett, ingatag politikai légkört teremtett. Az ország kormányozhatóságának biztosítása érdekében Regency Tanácsot hoztak létre, amelyet – Margit tiltakozása ellenére – Yorki Richárd vezetett, akit 1454. március 27-én lordprotektornak és főtanácsosnak neveztek ki. Richárd sógorát, Richard Neville-t, Salisbury grófját nevezte ki kancellárnak, és ezzel támogatta Neville-éket legfőbb ellenfelükkel, Henry Percyvel, Northumberland grófjával szemben. A Neville-ek támogatásával Richárd kulcsfontosságú szövetségesre tett szert, Salisbury fiára, Warwick grófjára, aki a királyság egyik leggazdagabb és leghatalmasabb mágnása volt. Richárd eltávolította Somerset-t a pozíciójából, és a londoni Towerbe záratta.

1455-ben Henrik meglepő módon felépült mentális instabilitásából, és Richárd fejlődésének nagy részét visszafordította. Somerset-t szabadon engedte és visszahelyezte kegyeibe, Richárdot pedig száműzetésbe kényszerítette az udvarból. Az elégedetlenkedő nemesek, elsősorban Warwick grófja és apja, Salisbury grófja azonban támogatták a rivális York-ház követeléseit a kormány irányítására. Henrik, Somerset és a nemesek egy válogatott tanácsa úgy döntött, hogy május 22-én nagy tanácsot tart Leicesterben, távol Somerset londoni ellenségeitől. Attól tartva, hogy árulás vádjával vádolják őket, Richárd és szövetségesei sereget gyűjtöttek, hogy St Albansnál elfogják a királyi pártot, mielőtt azok elérnék a tanácskozást.

St. Albans

Richárd mintegy 3000-7000 fős csapatot vezetett délre, London felé, ahol 1455. május 22-én a Londontól északra fekvő St Albansnál találkozott Henrik 2000 fős seregével. Bár az ezt követő küzdelemben összesen kevesebb mint 160 áldozatot követelt, ez döntő yorki győzelem volt. VI. Henrik királyt foglyul ejtették Richárd emberei, miután rátaláltak az uralkodóra, aki egy helyi cserzőműhelyben rejtőzött, udvaroncaitól és tanácsadóitól elhagyatva. A veszteségek csekély száma ellenére mindkét oldalon sokan meghaltak Richárd és a Neville család legbefolyásosabb ellenségei közül, köztük Somerset hercege, Northumberland grófja és Clifford báró. A király őrizetében és számos kulcsfontosságú ellenfelének halálával Richárdot a parlament ismét lordprotektornak nevezte ki, és a York-frakció visszanyerte befolyásos pozícióját.

Az átmenetileg stabilizálódott helyzetnek köszönhetően hamarosan Richárd szövetségesei kerültek fölénybe, különösen a fiatal Warwick grófja, aki Calais kapitányaként kalózellenes műveleteket folytatott a La Manche-csatornán. Warwick gyorsan megelőzte apját, Salisbury grófját, mint Richárd legfontosabb szövetségese, és megvédte Richárdot a parlamenti megtorlástól. Warwick a stratégiailag fontos calais-i kikötő parancsnokaként Anglia legnagyobb állandó hadseregének parancsnokságát is átvette. Henrik hitvese, Anjou Margit úgy vélte, hogy Warwick komoly fenyegetést jelent a trónra, és megpróbálta elvágni az ellátását, azonban egy 1457 augusztusában Sandwich ellen intézett francia támadás felszította a francia inváziótól való félelmet, ami arra kényszerítette Margitot, hogy engedjen, és biztosítsa Warwick számára a birodalom védelméhez szükséges finanszírozást. Henrik azonban 1456 februárjában visszanyerte szellemi képességeit, és ismét felmentette Richárdot a Lord Protector tisztségéből, újra személyesen irányította a birodalmat. A törékeny béke ellenére a királyságba visszatért a rendetlenség, mivel ismét szórványos harcok törtek ki a Neville és a Percy családok között. A növekvő elégedetlenség elfojtása érdekében Henrik 1458. március 25-én a Szent Pál-székesegyházban megkísérelte a két fél közötti nyilvános megbékélést közvetíteni, azonban alighogy a menet feloszlott, az összeesküvések újra fellángoltak.

Egyetértési okmány

Eközben, miközben Henrik hiába próbálta biztosítani a békét Angliában, Warwick a királyi hatalmat semmibe véve 1458 májusában támadást intézett a kasztíliai flotta ellen, néhány héttel később pedig a Hanza-szövetség flottája ellen. Calais-i helyzete lehetővé tette számára azt is, hogy kapcsolatokat alakítson ki VII. francia Károlyhoz és Burgundi Jó Fülöphöz, olyan nemzetközi kapcsolatokat, amelyek a jövőben is hasznára válnak. A támadásokra válaszul Warwickot Londonba idézték, hogy Richárddal és Salisburyvel együtt vizsgálatokat folytassanak ellene. Mivel azonban féltek a letartóztatástól, miután elszigetelték őket szövetségeseiktől, visszautasították. Richárd ehelyett találkozóra hívta Neville-éket a walesi márciusi Ludlow várába, az ő erődítményébe; Warwick az ottani helyőrség egy részével elhagyta Calais-t, hogy csatlakozzon a Yorkisták fő erőihez.

Margit ez idő alatt sem tétlenkedett, és aktívan toborzott fegyveres támogatást Henrik számára, egy ezüst hattyúból álló címerjelvényt osztogatva az általa személyesen toborzott lovagoknak és földesuraknak. Mielőtt Warwick csatlakozhatott volna hozzájuk, a Salisbury vezette 5000 fős yorkista sereget 1459. szeptember 23-án Blore Heath-nél rajtaütött egy kétszer akkora lankás sereg Audley báró vezetésével. A Lancastrian sereg vereséget szenvedett, és maga Audley báró is meghalt a harcokban. Szeptemberben Warwick átkelt Angliába, és észak felé, Ludlow felé vette útját. A közeli Ludford Bridge-nél a yorkista erők szétszóródtak, mivel Warwick calais-i csapatai Sir Andrew Trollope vezetésével dezertáltak.

A menekülésre kényszerült Richárd, aki még mindig Írország hadnagya volt, második fiával, Rutland grófjával Dublinba távozott, míg Warwick és Salisbury Richárd örökösének, March grófjának kíséretében Calais-ba hajózott. A Lancastrian-frakció az új Somerset herceget nevezte ki Warwick helyére Calais-ban, a Yorkistáknak azonban sikerült megőrizniük a helyőrség hűségét. A Ludford Bridge-nél aratott győzelmük után a Lancastrian-frakció Coventryben országgyűlést hívott össze azzal az egyetlen céllal, hogy Richárdot, fiait, Salisburyt és Warwickot megtámadják, azonban e gyűlés intézkedései miatt sok el nem kötelezett lord féltette címét és vagyonát. 1460 márciusában Warwick a gázkói Duras lord védelmében Írországba hajózott, hogy Richárddal egyeztessen terveket, kikerülve az Exeter hercege által irányított királyi flottát,

1460 júniusának végén Warwick, Salisbury és Márciusi Edward átkeltek a La Manche-csatornán, és északra, Londonba lovagoltak, ahol széles körű támogatást élveztek. Salisbury egy csapattal a londoni Tower ostromára maradt, míg Warwick és March észak felé üldözte Henriket. A yorkisták utolérték a lankasztriánusokat, és 1460. július 10-én Northamptonnál legyőzték őket. Buckingham hercege, Shrewsbury grófja, Beaumont vikomt és Egremont báró mind meghaltak királyuk védelmében. Henriket másodszor is foglyul ejtették a yorkisták, akik Londonba kísérték, és a Tower helyőrségének megadására kényszerítették.

Még abban a szeptemberben Richárd visszatért Írországból, és az októberi parlamentben jelképes gesztussal jelezte, hogy a trónra helyezett kezével igényt tart az angol koronára, ami megdöbbentette a gyűlést. Még Richárd legközelebbi szövetségesei sem voltak hajlandók támogatni egy ilyen lépést. Richárd követelését értékelve a bírák úgy vélték, hogy a common law elvei nem határozhatják meg, hogy kinek van elsőbbsége az örökösödésben, és az ügyet “a törvények fölött állónak nyilvánították, és átmentek a tanulásukon”. Mivel a nemesség körében, amely ebben a szakaszban nem kívánta bitorolni Henriket, nem találtak határozott támogatást az igénye mellett, kompromisszumra jutottak: 1460. október 25-én elfogadták az Accord Act of Accordot, amely kimondta, hogy Henrik halála után fia, Edward trónfosztott lesz, és a trón Richárdra száll. A kompromisszumot azonban hamarosan nem találták elfogadhatónak, és az ellenségeskedés újraindult.

Yorki Richárd halála

Margit királynő és fia a Lancastriánusok által tartott Harlech várába menekült, ahol csatlakoztak Henrik féltestvéréhez, Jasper Tudorhoz és Exeter hercegéhez, akik csapatokat toboroztak Walesben és Nyugat-Landon. Margit északra, Skóciába indult, ahol sikeresen tárgyalt skót csapatok és egyéb segítség nyújtásáról a Lancastriánusok ügyének Mária guldensi régenskirálynővel, cserébe Berwick feladásáért, amelyet egy évvel korábban II. Jakab skót király, a háború zűrzavarát lehetőségként kihasználva megpróbálta visszafoglalni a várost, valamint Roxburghöt. Ez utóbbi, bár sikerrel járt, az életébe került. Még ugyanebben az évben hasonló sikeres tárgyalást folytattak a francia csapatok alkalmazásáról és a Lancastrians ügyének támogatásáról, ezúttal Jersey átadásáért cserébe. A Lancastriánusok Észak-Angliában is gyülekeztek, ahol a Percy család támogatókat gyűjtött. Csatlakozott hozzájuk Somerset és Devon grófja. Richárd, fia, Rutland grófja és Salisbury elhagyta Londont, hogy megfékezzék a lankasztriai fenyegetést északon. 1460. december 16-án Richárd előőrse összecsapott Somerset West Countryból érkező erőivel, és vereséget szenvedett. December 21-én Richárd elérte a Wakefield városához közeli Sandal Castle erődjét, a Lancastriánok pedig mindössze 14 km-re (9 mérföldre) keletre táboroztak. Tisztázatlan okokból Richárd december 30-án kivonult a várból, és az ezt követő csatában Richárd, fia, Rutland grófja és Warwick öccse, Sir Thomas Neville mindannyian elestek.

Edward igényt tart a trónra

A wakefieldi yorki vereséget követően Richárd 18 éves fia, Edward, March grófja lett a yorki hercegség örököse, és ezzel örökölte Richárd trónigényét. Edward igyekezett megakadályozni, hogy a Tudorok alatt Nyugat-Angliában és Walesben összegyűlő lankasztikus seregek csatlakozzanak az északon vele szemben álló lankasztikus főerőkhöz. 1461. február 2-án Mortimer’s Crossnál döntő vereséget mért a lankasztriai seregekre, és az elfogott Sir Owen Tudort, V. Henrik özvegyének, Valois Katalinnak a férjét, a csapatai kivégezték. Ahogy a hajnal a mezőn átvirradt, a parhelion néven ismert meteorológiai jelenség következett be, amely a felkelő napok hármasának látszatát keltette. Edward azzal nyugtatta meg rémült csapatait, hogy meggyőzte őket arról, hogy ez a Szentháromságot jelképezi, és így az ügyükre adott isteni áldás bizonyítéka. Edward később a ragyogó nap heraldikai szimbólumát személyes jelképévé tette.

Északon, miután legyőzték és megölték Richárdot, Margit csapatai és a győztes Lancastriánusok délre vonultak, míg Warwick a fogságban lévő Henrikkel a fedélzeten a csapatait a Watling Street ősi római út mentén, St Albansnál találkozott velük. Warwick erői jól sáncoltak, de végül február 17-én vereséget szenvedtek Margit csapataitól. Henriket visszafoglalták a lankasztriánusok, és lovaggá ütötték fiatal fiát, Edward of Westminstert, aki viszont harminc lankasztriánus vezetőt ütött lovaggá. Warwick és csapatai a Mortimer’s Crossnál aratott győzelmükből frissen kivívott találkozóra vonultak az Edward vezette yorkista csapatokkal a Marchesban. Bár a lankasztriánusok stratégiai előnyben voltak St Albans után, a lankasztriánusok ügye népszerűtlen volt Londonban, és a polgárok megtagadták Margit csapatainak a belépést. Warwick és Edward, megragadva a kezdeményezést, gyorsan Londonba vonult, ahol Edwardot egy sietve összehívott gyűlésen Anglia IV. Edwardjává kiáltották ki. Edward az angol nép számára vonzóbb uralkodó volt; a kortársak, például Philippe de Commines energikusnak, jóképűnek és barátságosnak írják le, és teljes páncélban és pompás ruházatban impozáns látványt nyújtott, ami a támogatói részéről szándékos lépés volt, hogy szembeállítsák Henrikkel, akinek fizikai és szellemi gyengeségei végzetesen aláásták a támogatottságát.

Hogy megerősítse pozícióját, Edward és Warwick északra vonult, hogy szembeszálljon a Lancastrians-szal. Warwick a yorki előőrs élén március 28-án Ferrybridge-nél eredménytelenül összecsapott a lankasztriaiakkal, ahol Warwick megsebesült, a lankasztriai parancsnokok, Clifford báró és Neville (Warwick távoli rokona) pedig meghaltak. Edward másnap, március 29-én a yorkshire-i Towton közelében megütközött a Lancasterek fő seregével. Az ezt követő csata volt a valaha angol földön vívott legnagyobb és legvéresebb, és Edward döntő győzelmét eredményezte, amely megtörte a Lancasterek hatalmát északon. A királyi udvarban a lankasztriánusok irányításának láncszemei vagy meghaltak, vagy elmenekültek az országból; megölték Northumberland grófját, Sir Andrew Trollope-ot, a lankasztriánusok egyik legravaszabb hadvezérét, Wiltshire grófját pedig elfogták és kivégezték. Henrik, Margit és fiuk, Edward herceg északra, Skóciába menekült. Edward visszatért Londonba a koronázásra, míg Warwick északon maradt, hogy lecsillapítsa a további lankasztriai ellenállást. Towton megerősítette az angol nép számára, hogy Edward Anglia vitathatatlan uralkodója, legalábbis egyelőre, és kihasználta az alkalmat, hogy 14 Lancastrian peert és 96 lovagot, valamint a nemesség kisebb tagjai közül 96-at támadjon meg.

IV. Edward koronázása és Warwick csúcspontja

Edwardot 1461. június 28-án a Westminster-apátságban hivatalosan is Anglia királyává koronázták. Edward igyekezett elnyerni legyőzött ellenségei szeretetét; a Towtonnál aratott győzelme után elfogott lankasztriánusok közül sokaknak megbocsátott, miután alávetették magukat uralmának, és megengedte nekik, hogy megtartsák birtokaikat és címeiket.

Warwick a maga részéről bőkezűen élvezte Edward pártfogását, és az ország leghatalmasabb nemesévé vált. Mindkét szülője birtokait és címeit örökölte, és Anglia főadmirálisa, a Lancaster hercegség intézője lett, számos más fontos tisztség mellett. 1462 nyarán Warwick sikeresen tárgyalt fegyverszünetről Skóciával, míg az írországi Piltownnál a Desmond grófja vezette yorkista erők döntő vereséget mértek az Ormond grófja vezette lankaszterekre, száműzetésbe kényszerítve Ormondékat, és véget vetve a lankaszterek Írországra vonatkozó terveinek. Ugyanezen év októberében Anjou Margit Franciaországból érkező csapatokkal megszállta Angliát, és elfoglalta Alnwick és Bamburgh várát, bár ezek alig három hónapon belül ismét a Yorkisták kezébe kerültek.

1463 tavaszán Észak-Anglia lázadásba kezdett Henrik támogatására, amikor Sir Ralph Percy ostrom alá vette Norham várát. 1463 végére Skóciával és Franciaországgal is külön fegyverszünetet kötöttek, ami lehetővé tette Warwick számára, hogy 1464-re visszaszerezze az északon elvesztett területek nagy részét. A lankasztriaiak fő serege Northumberlandon keresztül dél felé vonult, azonban 1464. május 15-én Hexhamnél a John Neville vezette yorki haderő megsemmisítette. Mindhárom lankasztriai parancsnokot, Somerset hercegét és Hungerford bárót elfogták és kivégezték. A yorkista csapatok a Ribble folyó melletti erdőben elfogták a trónfosztott Henrik királyt, akit Londonba vittek, ahol a Towerben raboskodott. Mivel Somerset seregét legyőzték és Henriket elfogták, az Edward uralmával szembeni minden hatékony ellenállás megszűnt. Edward nem látta hasznát annak, hogy megölje Henriket, amíg a fia életben maradt, ehelyett inkább egy gyenge fogollyal tartotta fenn a Lancasterek követelését. Margit és Edward herceg kénytelen volt elhagyni Skóciát, és Margit unokatestvére, XI. Lajos francia király udvarába hajózott, ahol száműzetésben hosszú éveken át elszegényedett udvartartást tartottak fenn.

Növekvő elégedetlenség

Mivel trónja biztos volt, Edward szabadon követhette belföldi és külföldi ambícióit. Nemzetközi téren Edward a Burgundi Hercegséggel való stratégiai szövetséget részesítette előnyben, Warwick azonban rábeszélte, hogy tárgyaljon szerződésről a francia XI. Lajossal; a tárgyalásokon Warwick azt javasolta, hogy Edward hajlandó lenne házassági szövetséget kötni a francia koronával; a tervezett menyasszony vagy Lajos sógornője, Savoyai Bona, vagy a lánya, Francia Anna lenne. Nagy zavarában és dühében Warwick 1464 októberében felfedezte, hogy négy hónappal korábban, május 1-jén Edward titokban feleségül vette Woodville Erzsébetet, egy lankasztriai nemes özvegyét. Erzsébetnek 12 testvére volt, akik közül néhányan prominens családokba házasodtak be, így a Woodville-ek Warwick ellenőrzésétől független, erős politikai berendezkedéssé váltak. A lépés megmutatta, hogy Warwick nem az a hatalom a trón mögött, mint azt sokan feltételezték, és a házasságot Edward saját titkos tanácsosai is bírálták, akik úgy vélték, hogy egy olyan nővel kötött házasság, aki nem volt sem herceg, sem gróf lánya, nem illik egy királyi vérű férfihoz. Warwick úgy próbálta visszaszerezni elveszített befolyását, hogy Erzsébetet és édesanyját, Luxemburgi Jacquettát boszorkánysággal vádolta, ami ugyan nem járt sikerrel, de nem törte meg a Warwick és Edward közötti kapcsolatot.

Edwardot a menyasszonyválasztás politikai szempontból egész uralkodásának hátralévő részében gyötörte. Politikai szempontból Edwardot azzal vádolhatták, hogy Warwick szándékosan megtévesztette a franciákat, hogy azt higgyék, a király elkötelezett a házassági ajánlat mellett. Eközben Erzsébet családja kezdett fontos pozíciókba emelkedni; Edward apósát, Rivers grófot nevezték ki Lord High Treasurerré, és támogatta a király burgundiai szövetségre vonatkozó álláspontját. Warwick tudta nélkül, Edward már 1466 októberében titokban szerződést kötött Burgundiával, miközben Warwickra hagyta, hogy folytassa a francia udvarral folytatott, halálra ítélt tárgyalásokat. 1467-ben Edward eltávolította Warwick bátyját, York érsekét a lordkancellári tisztségéből, miközben a király elutasította Warwick legidősebb lánya, Izabella és Edward bátyja, Clarence hercege közötti házassági ajánlatot. Különböző okokból maga Clarence is nagyon nehezményezte bátyja beavatkozását. 1468-ban Edward elküldte a seregét, és sikeresen visszafoglalta Jersey-t a franciáktól.

1469 áprilisában lázadás tört ki Yorkshire-ben egy csak Robin of Redesdale néven ismert vezér vezetésével. A következő hónapban kitört egy második lankasztriapárti lázadás, amely Henry Percy visszaállítását követelte Northumberland grófjaként, azonban a lázadást az aktuális gróf, John Neville gyorsan leverte, bár ő nemigen tett kísérletet Redesdale akcióinak elfojtására. Warwick és Clarence a nyarat csapatösszevonással töltötte, hivatalosan a lázadás leverésére, július elején azonban Calais-ba utaztak, ahol Clarence és Isabel egy Warwick által felügyelt szertartás keretében összeházasodtak. Visszatértek Londonba, ahol összegyűjtötték csapataikat, állítólag azért, hogy eltávolítsák a király társaságából a “gonosz tanácsosokat” és helyreállítsák a jó kormányzást, majd északra vonultak, hogy összekapcsolódjanak a yorkshire-i lázadókkal. Négyszemközt Warwick azt remélte, hogy Edwardot megbuktatja, és a tizenkilenc éves Clarence-t ülteti a trónra.

Redesdale 1469. július 26-án Edgcote-nál legyőzte a királyi csapatokat; bár Redesdale állítólag meghalt, a két királyi parancsnokot, Pembroke grófját és Devon grófját elfogták és kivégezték. Edward apósát, Rivers grófot és a gróf fiát, Sir John Woodville-t elfogták és meggyilkolták. A csata után Edwardot George Neville fogságba ejtette, és a Middleham-kastélyban tartotta fogva. A lázadók számára azonban hamarosan világossá vált, hogy sem Warwick, sem Clarence nem élvez jelentős támogatást, és mivel nem tudták elfojtani a növekvő zavargásokat, Edwardot még az év szeptemberében szabadon engedték, és újra elfoglalta királyi hivatalát. 1470 márciusában Warwick és Clarence a politikai instabilitást kihasználva Lincolnshire-t teljes körű lázadásra késztette, remélve, hogy északra csalogatják Edwardot, ahol Warwick emberei elfoghatják. Edward azonban 1470. március 12-én Losecoat Fieldnél szétverte a yorkista lázadókat, és elfogta a lázadók vezetőjét, Willoughby bárót, aki Warwickot és Clarence-t nevezte meg a lázadás “társainak és fő provokátorainak”. Fizikai bizonyítékok is napvilágra kerültek, amelyek a két férfi bűnrészességét bizonyították, akik ezt követően májusban Franciaországba menekültek. Willoughbyt lefejezték, birtokait pedig lefoglalták.

Warwick lázadása és VI. Henrik halála

A francia XI. Lajos, kihasználva Warwicknak a király körében kialakult ellenszenvét, megbékélést szervezett Warwick és elkeseredett riválisa, Anjou Margit között, azzal a céllal, hogy Henriket visszahelyezze a trónra. A megállapodás részeként Warwick beleegyezett, hogy lányát, Annát feleségül adja Westminsteri Edwardhoz, Margit és Henrik fiához és trónörököséhez; bár a házasságot ünnepélyesen megkötötték, valószínűleg nem került sor a házasságkötésre, mivel Margit azt remélte, hogy jobb párt talál a fia számára, ha egyszer király lesz. Warwick és Clarence északon elterelő hadjáratot rendezett, és 1470. szeptember 13-án Dartmouthnál és Plymouthnál kétfelé irányuló inváziót indított Anglia ellen. Warwick bátyja, Montagu márkija csatlakozott hozzá, aki elkeseredett a királyon, amiért az előző lázadások során a koronának nyújtott támogatása nem eredményezte grófságának visszaállítását. Edward délre sietett, hogy szembeszálljon az invázióval, miközben Montagu seregei északról nyomultak előre, és a király bekerítve találta magát. Kevés választási lehetősége volt, ezért Edward, öccse, Richárd, Gloucester hercege és több száz csatlósa október 2-án Flandriába menekült, amely akkoriban a szövetséges Burgundi Hercegség része volt. Henriket visszahelyezték a trónra, amely trónt Warwick most már vitathatatlanul ténylegesen uralta. Novemberben Edwardot megtámadták, és testvére, Clarence megkapta a York hercege címet.

Burgundiát Merész Károly, Edward húgának, Margitnak a férje irányította. Károly igen kevés segítséget nyújtott sógorának, amit Edward soha nem felejtett el. Warwick és Clarence szerencsétlenségére azonban Henrik új rendszere bizonytalanul instabil volt; Somerset hercege Warwickot tette felelőssé apja 1455-ben bekövetkezett haláláért, és az ezt követő belső viták miatt Warwick és Clarence végül politikailag elszigetelődött. Edward flamand kereskedők támogatásával 1471. március 14-én partra szállt a yorkshire-i Ravenspurnnél, Northumberland grófjának támogatásával. Edwardhoz Sir William Parr és Sir James Harrington vezetésével csapatok is csatlakoztak, ami meggyőzte Clarence-t, aki a lankasztriaiakkal kötött megállapodása miatt politikailag hátrányos helyzetben volt, hogy hagyja magára Warwickot és Henriket, és csatlakozzon a bátyjához. Edward serege gyorsan London felé vette az irányt, ahol foglyul ejtették az ekkor már gyengélkedő Henrik királyt, és a londoni Towerbe küldték.

A rossz időjárás visszatartotta a Margit és Westminsteri Edward vezette francia csapatokat a kontinensen, és megakadályozta, hogy Warwickot megerősítsék. Ennek és Clarence disszidálásának ellenére Warwick Edward növekvő seregét üldözve vonult, és a két fél 1471. április 14-én Barnet-nél csatában találkozott. A sűrű köd miatti rossz látási viszonyok és Edward heraldikai napjának hasonlósága Oxford grófjának csillagához vezetett ahhoz, hogy a Lancastrians saját embereire támadt, és Edward elszánt támadásával együtt Warwick serege megsemmisült. A megfutamodás során Warwickot lóról leterítették és megölték, testvérével, Montagu márkussal együtt, míg Exeter hercegét elfogták és a londoni Towerbe zárták. 1475-ben Exetert egy yorkista expedícióra küldték Franciaországba, ahol állítólag a tengeren a fedélzetre esett, és tanúk nélkül megfulladt. Warwick veresége és halála katasztrofális csapást jelentett a Lancasterek ügyére, és a Neville család politikai befolyása visszavonhatatlanul megtört.

Bár a Neville-ek vereséget szenvedtek, Margitnak még a Barnet-i összecsapás napján sikerült partra szállnia Weymouthnál, és seregét a walesi márciusi újoncokkal bővítette. A Barnetnél elszenvedett súlyos vereség ellenére a csata túlélői a lankás királynő köré csoportosultak. Edward megindult, hogy elfogja a Lancastrian sereget, felismerve, hogy megpróbálnak átkelni a Severn folyón Walesbe. A király által küldött levelek alapján Sir Richard Beauchamp, Gloucester kormányzója elzárta a kapukat Margit csapatai előtt, megakadályozva ezzel a lankasztriánusok időben történő átkelését. 1471. május 4-én Edward Tewkesburynél elfogta és legyőzte Margit seregét. Henrik és Margit fiát, Edward of Westminstert Clarence emberei ölték meg, és Devon grófját is megölték. 1471. május 21-én meghalt VI. Henrik. Egy (IV. Edwardnak kedvező) korabeli krónika szerint Henrik halálát “melankólia” okozta, miután értesült fia haláláról. Széles körben elterjedt azonban a gyanú, hogy Henrik egyetlen örökösének halálával Edward rendelte el a korábbi király meggyilkolását. Anjou Margitot bebörtönözték, amíg 1475-ben XI. Lajos váltságdíjért Franciaországba nem vitte, ahol élete hátralévő részében élt, és 1482. augusztus 25-én meghalt.

IV. Edward uralkodása

A barneti és tewkesburyi vereségekkel a fegyveres lankás ellenállás véget ért. Edward rendszerét azonban fokozatosan megtörte a fivérei, Clarence hercege és Gloucester hercege közötti, egyre súlyosbodó viszály. 1476. december 22-én Clarence felesége, Isabel meghalt. Clarence azzal vádolta meg az elhunyt Isabel egyik udvarhölgyét, Ankarette Twynyhót, hogy meggyilkolta őt, Clarence viszont meggyilkolta őt. Ankarette unokája 1478-ban utólagos kegyelmet kapott Edwardtól Ankarette-nek, ami jól illusztrálja Clarence kvázi monarchikus hozzáállását, amellyel szemben Edward egyre jobban óvakodott. 1477-ben Clarence-t kérőnek javasolták Máriának, aki éppen akkor lett burgundi hercegné, de Edward ellenezte a frigyet, és Clarence elhagyta a királyi udvart. Gloucester a maga részéről Anne Neville-t vette feleségül; Anne és Isabel egyaránt Warwick grófnőjének lányai voltak, és így anyjuk jelentős vagyonának örökösei. A két testvér birtokában lévő birtokok közül sokat Edward pártfogásából adományoztak nekik (aki fenntartotta magának a visszavonás jogát). Nem így volt ez a házasság révén szerzett vagyonok esetében; ez a különbség táplálta a nézeteltérést. Clarence továbbra is kiesett Edward kegyeiből; a kitartóan elterjedt állítások, miszerint részt vett egy Edward elleni lázadásban, 1478. február 18-án a londoni Towerben történő bebörtönzéséhez és kivégzéséhez vezettek.

Edward uralkodása belpolitikailag viszonylag békésen telt; 1475-ben megszállta Franciaországot, azonban aláírta XI. Lajossal a Picquigny-i szerződést, amelynek értelmében Edward visszavonult, miután 75 000 korona kezdeti fizetést és 50 000 korona éves nyugdíjat kapott, míg 1482-ben megpróbálta bitorolni a skót trónt, de végül kénytelen volt visszavonulni Angliába. Ennek ellenére sikeresen visszafoglalta Berwicket. 1483-ban Edward egészsége kezdett megromlani, és azon a húsvéton halálosan megbetegedett. Halála előtt testvérét, Richardot nevezte ki Lord Protectornak tizenkét éves fia és utódja, Edward számára. 1483. április 9-én IV. Edward meghalt.

III. Richárd uralkodása

Edward uralkodása alatt testvére, Richárd, Gloucester hercege Észak-Anglia leghatalmasabb mágnásává emelkedett, különösen York városában, ahol nagy volt a népszerűsége. Halála előtt a király Richardot nevezte ki Lord Protectornak, hogy tizenkét éves fia, Edward régenseként járjon el. Richárd szövetségesei, különösen Henry Stafford, Buckingham hercege és a nagyhatalmú és gazdag William Hastings báró, a lordkamarás sürgette Richárdot, hogy erős haderőt vezényeljen Londonba, hogy ellensúlyozzon minden olyan lépést, amelyet a Woodville család esetleg tesz. Richárd elindult Yorkshire-ből Londonba, ahol Northamptonban szándékozott találkozni az ifjú királlyal, és együtt utazni Londonba. Edward halála után Erzsébet özvegy királynő megbízta a bátyját, Anthony Woodville-t, Rivers grófot, hogy fia, Edwardot 2000 fős fegyveres kísérettel kísérje Londonba. Northamptonba érve azonban Richárd felfedezte, hogy a királyt már továbbküldték a Buckinghamshire-i Stony Stratfordba. Válaszul, és hogy megelőzze a Woodville család személye elleni esetleges merényleteket, 1483. április 30-án Richárd letartóztatta Rivers grófot, Edward féltestvérét, Richard Grey-t, valamint Edward kamarását, Thomas Vaughant, és északra küldte őket. Richárd és Edward együtt utazott Londonba, ahol az ifjú király 1483. május 19-én elfoglalta lakhelyét a londoni Towerben, és a következő hónapban csatlakozott hozzá öccse, Shrewsburyi Richárd, York hercege.

Az ellenkezőjéről szóló biztosítékai ellenére Richárd 1483 júniusában lefejeztette Rivers, Grey és Vaughan grófot. Lordprotektorként eljárva Richárd többször is késleltette V. Edward koronázását, a király tanácsosainak sürgetése ellenére, akik el akartak kerülni egy újabb protektorátust. Ugyanebben a hónapban Richárd árulással vádolta meg a Lord Chamberlaint, Hastings bárót, és június 13-án tárgyalás nélkül kivégeztette. Hastings népszerű volt, és halála jelentős vitát váltott ki, nem utolsósorban azért, mert Edwardhoz való hűsége és további jelenléte komoly akadályt jelentett volna Richárd trónfoglalásának útjában. Egy pap, valószínűleg Robert Stillington, Bath és Wells püspöke, arról tájékoztatta Richárdot, hogy IV. Edward és Elizabeth Woodville házassága érvénytelen, mivel Edward korábban házasságot kötött Eleanor Butlerrel, így V. Edward és testvérei törvénytelen trónörökösökké váltak. Június 22-én, Edward koronázásának kiválasztott időpontjában a Szent Pál-székesegyház előtt prédikáció hangzott el, amelyben Richárdot a jogos királynak nyilvánították, és a polgárság kérte Richárdot, hogy fogadja el ezt a tisztséget. Richárd négy nappal később elfogadta, és 1483. július 6-án a Westminster-apátságban megkoronázták.

Edward és testvére, Shrewsbury Richárd, akik még mindig a londoni Towerben tartózkodtak, 1483 nyarára teljesen eltűntek. A két herceg eltűnésüket követő sorsa a mai napig rejtély, a legelterjedtebb magyarázat azonban az, hogy III. Richárd parancsára meggyilkolták őket. A családja udvari befolyásától megfosztott, megözvegyült Woodville Erzsébet, valamint Richárd elégedetlen korábbi szövetségese, Buckingham hercege szövetkezett Lady Margaret Beauforttal, aki aktívan támogatni kezdte fiát, Tudor Henriket, III. Edward ük-ük-ük-unokáját és a Lancastriánusok legközelebbi férfi örökösét, Woodville azt javasolta, hogy erősítse meg Henrik igényét azzal, hogy feleségül adja őt lányához, Yorki Erzsébethez, IV. Edward egyetlen élő örököséhez. Henrik meggyőződve arról, hogy a Yorkisták támogatására van szüksége, jóval a tervezett angliai inváziója előtt megígérte kezét Erzsébetnek, ami sok Yorkistát arra késztetett, hogy elhagyja Richárdot. 1483 szeptemberére összeesküvés kezdett formálódni Richárd ellen az elégedetlen angol nemesség tagjai között, akik közül sokan IV. Edward és örököseinek elkötelezett támogatói voltak.

Buckingham lázadása

Mióta IV. Edward 1471-ben visszaszerezte a trónt, Tudor Henrik száműzetésben élt II Ferenc, Bretagne hercegének udvarában. Henrik félig vendég, félig fogoly volt, mivel Ferenc Henrikre, családjára és udvari embereire értékes alkueszközként tekintett, amelyet Anglia segítségéért cserébe lehetett elcserélni, különösen a Franciaországgal való konfliktusokban, ezért jól megvédte a száműzött Lancastereket, és többször megtagadta a kiadatásukat. Henriket különösen a breton kincstárnok, Pierre Landais támogatta, aki abban reménykedett, hogy Richárd megbuktatása megszilárdítja a közös angol-breton szövetséget. Ferenc, aki most Richárd korábbi támogatójával, Buckingham hercegével szövetkezett, 40 000 aranykoronával, 15 000 katonával és hajóflottával látta el Henriket Anglia lerohanásához. Henrik seregeit azonban egy vihar szétszórta, ami arra kényszerítette Henriket, hogy felhagyjon az invázióval. Buckingham azonban már 1483. október 18-án lázadást indított Richárd ellen azzal a céllal, hogy Henriket királlyá ültesse. Buckingham jelentős számú csapatot toborzott walesi birtokaiból, és azt tervezte, hogy csatlakozik testvéréhez, Devon grófjához. Henrik csapatai nélkül azonban Richárd könnyedén legyőzte Buckingham lázadását, a legyőzött herceget pedig elfogták, árulásért elítélték és 1483. november 2-án Salisburyben kivégezték. A lázadást követően 1484 januárjában Richárd megfosztotta Woodville Erzsébetet minden olyan földjétől, amelyet néhai férje uralkodása alatt adományozott neki. A külső látszat kedvéért úgy tűnt, hogy kibékülnek.

Tudor hódítás

Buckingham sikertelen felkelését követően mintegy 500 angol menekült Rennes-be, Bretagne fővárosába, hogy csatlakozzon a száműzetésben élő Henrikhez. Richárd tárgyalásokat kezdett Ferenccel Henrik Angliának való kiadatásáról, a herceg azonban továbbra is elutasította, remélve, hogy cserébe nagyvonalúbb engedményeket tud kicsikarni Richárdtól. 1484 közepére Ferenc betegség miatt munkaképtelenné vált, így Landais vette át a kormányzás irányítását. Richárd közeledett Landais-hoz, katonai támogatást ajánlva fel Bretagne védelmére egy esetleges francia támadással szemben; Landais beleegyezett, Henrik azonban csak órákkal később menekült Franciaországba. Henriket szívélyesen fogadták VIII. francia Károly udvarában, aki ellátta Henriket erőforrásokkal a közelgő invázióhoz. Ferenc felépülése után Károly felajánlotta a Bretagne-ban maradt Lancastereknek, hogy biztonságban eljuttatja őket Franciaországba, és maga fizeti a költségeiket. Károly számára Henrik és támogatói hasznos politikai bábuk voltak, hogy Richárd ne avatkozzon bele a Bretagne megszerzésére irányuló francia tervekbe.

1485. március 16-án meghalt Richard felesége, Anne Neville. Gyorsan elterjedt a pletyka, hogy azért gyilkolták meg, hogy Richárd feleségül vehesse unokahúgát, Yorki Erzsébetet, ami elidegenítette Richárd északi támogatóit. Richárd Erzsébettel kötött házassága felboríthatta a Tudorok terveit, és elszakíthatta a Henriket támogató yorkiakat az ügyüktől. Henrik megszerezte Beaujeu-i Anna francia régens pártfogását, aki 2000 katonával támogatta őt. A tengerentúlon Henrik nagymértékben támaszkodott anyjára, Beaufort Margitra, hogy csapatokat és támogatást szerezzen neki Angliában. A Woodville-ek támogatásával Henrik alig várta, hogy érvényt szerezzen követeléseinek, ezért augusztus 1-jén Franciaországból kihajózott egy angol és walesi száműzöttekből, valamint egy nagyszámú francia és skót kontingensből álló haderővel, és a walesi Pembrokeshire-ben, Dale közelében partra szállt. Henrik walesi szülőföldjére való visszatérését egyesek egy messiási prófécia beteljesedésének tekintették: “a bretagne-i ifjak legyőzik a szászokat”, és visszaadják hazájuk dicsőségét. Henrik mintegy 5000 fős sereget gyűjtött össze, hogy szembeszálljon Richárddal. Richárd walesi hadnagya, Sir Walter Herbert nem lépett fel Henrik ellen, két tisztje pedig csapataival együtt dezertált a Tudor-követelőhöz. Richárd nyugat-walesi hadnagya, Rhys ap Thomas szintén dezertált. Augusztus közepére Henrik átlépte az angol határt, és Shrewsbury felé nyomult.

Richárd, aki jól értesült Henrik mozgásáról, elrendelte csapatai mozgósítását. A nagyhatalmú Stanley-k Henrik partraszállásának hírére összegyűjtötték zászlóaljaikat; bár Henrikkel mind az angliai partraszállás előtt, mind annak ideje alatt baráti viszonyban álltak, erőik vadhajtások voltak, és nem támogatták Henriket a közelgő csata döntő pontjáig. 1485. augusztus 22-én Tudor Henrik túlerőben lévő seregei a bosworthi mezőn vívott csatában megütköztek Richárd seregével. Stanley csapatai Henrik oldalán léptek a harcba, és döntő vereséget mértek Richárd seregére. Polydore Vergil, Henrik hivatalos történetírója feljegyzi, hogy “Richárd király egyedül, férfiasan harcolva esett el ellenségei sűrű sűrűjében”, és ő lett az utolsó angol király, aki csatában halt meg. Richárd szövetségese, Northumberland grófja elmenekült, míg Norfolk hercegét megölték, Surrey grófját pedig fogságba ejtették. Henrik hódítási jogon követelte a trónt, visszamenőleg a Richárd vereségét megelőző napra datálva igényét. Henriket 1485. október 30-án a Westminster-apátságban koronázták meg VII. angol Henrikként.

VII. Henrik kihívói

Ígéretéhez híven Henrik 1486. január 18-án feleségül vette Yorki Erzsébetet, és Erzsébet alig 8 hónappal később életet adott első gyermeküknek, Arthur hercegnek. Úgy tűnik, a pár házassága boldog volt; Henriket különösen arról jegyezték meg, hogy a kor királyához képest szokatlanul hűséges volt. Henrik és Erzsébet házassága egyesítette a rivális Lancastriánusok és Yorkisták követeléseit, mivel gyermekeik mindkét dinasztia követeléseit örökölhették volna; azonban továbbra is fennállt a paranoia, hogy bárki, akinek vérrokonsága van a Plantagenetekkel, titokban a trónra áhítozik.

A két dinasztia egyesülése ellenére Henrik királyi pozíciója nem volt azonnal biztos. Ugyanebben az évben a Stafford testvérek lázadásával nézett szembe, amelyet Lovell vikomt segített és támogatott, a lázadás azonban nyílt harcok nélkül összeomlott. A Stafford testvérek menedéket kértek az Abingdon Abbey-hez tartozó templomban, Culhamban, azonban Henrik Sir John Savage lovag erőszakkal eltávolíttatta a Staffordokat, és a King’s Bench bírósága elé állította őket, amely úgy döntött, hogy a menedékjog árulás esetén nem alkalmazható. Henrik intézkedései miatt tiltakozással fordultak VIII. Innocentus pápához, aminek eredményeképpen egy pápai bullát adtak ki, amely beleegyezett a szentté avatás jogának némi módosításába. Henrik az uralkodását fenyegető más potenciális veszélyekkel is foglalkozott; a York-követelő örökös Warwick grófja, IV. Edward testvérének, Clarence hercegének tízéves fia volt. Henrik letartóztatta Warwickot, és a londoni Towerbe záratta.

Ez idő tájt egy Richard Symonds nevű, a yorkiakkal szimpatizáló pap feltűnő hasonlóságot észlelt egy fiatal fiú, Lambert Simnel és Shrewsburyi Richárd, a Towerben ülő hercegek egyike között, és elkezdte oktatni a fiút a királyi udvar modorára, talán abban a reményben, hogy Simnelt Richárd herceg csalójaként állítja be. A pletyka elterjedt, hogy IV. Edward gyermekei még életben vannak, azonban a bebörtönzött Warwick grófjának haláláról szóló hamis híradás megváltoztatta a megszemélyesítést, aki nagyjából egyidős volt Simnel. Lincoln grófja, aki maga is igényt tartott a trónra, mint Plantagenet leszármazott és III. Richárd unokaöccse, 1487. március 19-én Burgundiába távozott a királyi udvarból, hogy a pletykákból tőkét kovácsoljon. Nagynénje, Margit, Burgundia hercegnője anyagi és katonai támogatást nyújtott neki. A yorkista száműzöttek Írországba hajózott, ahol a yorkista ügy népszerű volt, hogy támogatást gyűjtsön. Simnelt Dublinban VI. Edward királlyá kiáltották ki, annak ellenére, hogy Henrik igyekezett elfojtani a pletykákat, többek között a valódi Warwick grófjának felvonultatásával London utcáin. Bár névlegesen támogatta az imposztor királyt, Lincoln valószínűleg az egész ügyet egy lehetőségnek tekintette, hogy magának követelje a trónt.

Lincolnnak nem állt szándékában Írországban maradni, és Simnel, 2000 német zsoldossal és egy további nagyszámú ír sereggel partra szállt a lancashire-i Piel-szigeten, és York ellen indult. Bár a yorkiak menetelése elkerülte Henrik fő seregét, a Sir Edward Woodville vezette Tudor lovasság többször is zaklatta őket. Bár Henrik serege túlerőben volt, sokkal jobban felszerelt volt, mint a yorkisták, és Henrik két főparancsnoka, Jasper Tudor és Oxford grófja tapasztaltabb volt, mint bármelyik yorkista vezető. A két sereg 1487. június 16-án Stoke Fieldnél csapott össze, és a yorki haderő megsemmisítésével végződött a csata. Lincoln grófja meghalt a harcokban, míg Lovell vikomt eltűnt, valószínűleg Skóciába távozott. Henrik megkegyelmezett az ifjú Simnelnek, valószínűleg felismerve, hogy csupán bábu a felnőttek kezében, és a királyi konyhában dolgoztatta nyársforgatóként. Simnel később sólyomvadász lett, és 1534 körül halt meg. Henrik rábírta a pápát, hogy kiátkozza a felkelést támogató ír papságot, Symondsot pedig bebörtönöztette, de nem végeztette ki. Stoke Field a rózsák háborúinak utolsó katonai összecsapása volt.

Warbeck lázadása

1491-ben Perkin Warbecket, egy breton kereskedő szolgálatába állt fiatalembert az írországi Cork York-párti polgárok a yorki trónigény örökösének tekintették, és állítólag úgy döntöttek, hogy Warbecket Shrewsbury Richárd szélhámosának állítják be. Warbeck először 1490-ben a burgundi udvarban követelte a trónt, azt állítva, hogy valóban ő Richárd, és hogy fiatal kora miatt megkímélték. Nyilvánosan Richárdként ismerte el őt Yorki Margit, IV. Edward nővére, és IV. Richárd angol királyként ismerte el a Szent Római császár, III. Frigyes temetésén, és a nemzetközi diplomáciában Henrik tiltakozása ellenére York hercegeként ismerték el. Angliában néhány nemes hajlandó volt Warbecket Richárdként elismerni, köztük Sir Simon Montfort, Sir William Stanley, Sir Thomas Thwaites és Sir Robert Clifford. Clifford, aki meglátogatta Warbecket, visszaírt angliai szövetségeseinek, hogy megerősítette, Warbeck az elveszett herceg.

1495 januárjában Henrik leverte az összeesküvést, hat összeesküvőt bebörtönzött és pénzbírsággal sújtott, Montfortot, Stanley-t és több más személyt pedig kivégeztetett. Warbeck a skót királyi udvarban udvarolt, ahol IV. Jakab jól fogadta, aki remélte, hogy Warbecket a nemzetközi diplomáciában befolyással bírhat. 1496 szeptemberében Jakab Warbeckkel együtt megszállta Angliát, a sereg azonban kénytelen volt visszavonulni, amikor elfogyott az utánpótlás, és Warbeck támogatása északon elmaradt. Miután Perkin kiesett Jakab kegyeiből, Waterfordba hajózott. 1497. szeptember 7-én Warbeck partra szállt Cornwallban, abban a reményben, hogy kihasználhatja a cornwalliak ellenszenvét VII. Henrik népszerűtlen adói miatt, amelyek alig három hónappal korábban lázadásra késztették őket. Warbeck jelenléte egy második felkelést váltott ki; Bodmin Moorban IV. Richárdnak kiáltották ki, és 6000 fős cornwalli serege Taunton felé nyomult. Amikor azonban Warbeck hírét vette, hogy a király csapatai a térségben vannak, pánikba esett, és dezertált seregével. Warbecket elfogták, bebörtönözték, és 1499. november 23-án felakasztották.

Ugyanebben az évben Henrik kivégeztette a fogságban lévő Warwick grófot, aki egy cellában volt Warbeckkel, és együtt tettek szökési kísérletet. Warwick halálával a Plantagenet-dinasztia közvetlen férfiági leszármazása megszűnt.

Közvetlen társadalmi hatások

Egyes történészek megkérdőjelezik a háborúknak az angol társadalom és kultúra szövetére gyakorolt hatását; a revizionisták, mint például K. B. McFarlane oxfordi történész, azt állítják, hogy a konfliktus hatásait erősen eltúlozták. Anglia számos részét nagyrészt nem érintették a háborúk, különösen Kelet-Angliát. Az ország sűrűn lakott területein mindkét félnek sokkal többet veszíthetett volna az ország hosszadalmas ostromok és fosztogatások általi tönkretételével, és a konfliktus gyors megoldására törekedtek a szurokharcok révén; az olyan ostromok, mint Harlech és Bamburgh, viszonylag távoli és gyéren lakott területeken történtek. Kortársak, például Philippe de Commines 1470-ben megjegyezte, hogy Anglia különleges eset volt a kontinensen dúló háborúkhoz képest, mivel a háború következményei csak a katonákat és a nemeseket sújtották, a polgárokat és a magántulajdont nem. Sok terület kevés erőfeszítést tett a védelem javítására; a városfalakat vagy korábbi romos állapotukban hagyták, vagy csak részben építették újjá, mint például Londonban, ahol a polgárok úgy tudták elkerülni a pusztítást, hogy meggyőzték a Yorkista és Lancastriai csapatokat, hogy maradjanak távol, miután képtelenek voltak megfelelő falakat újjáépíteni, és így a város védhetetlenné vált. Kevés nemesi ház pusztult ki teljesen a háborúk következtében; 1425-1449 között, a harcok kitörését megelőzően ugyanannyi nemesi vonal pusztult ki természetes okokból (25), mint 1450-1474 között (24), a harcok legsúlyosabb időszakában. A harcok miatt azonban több kiemelkedő nemesi család hatalma is megnyomorodott, például a Neville családé, míg a Plantagenet-dinasztia közvetlen férfiági vonala kihalt. Annak ellenére, hogy a civilek ellen viszonylag kevés erőszakos cselekményt követtek el, a háborúk 105 000 ember életét követelték, ami az 1450-es népességszám körülbelül 5,5%-a. 1490-re azonban Anglia népessége a háborúk ellenére 12,6%-kal nőtt 1450-hez képest.

Az utódlás kérdése

Bár Henrik uralmát vagy a Tudorok trónigényét nem fenyegette komolyabb katonai fenyegetés, amely a rózsák háborúinak megismétlődésével fenyegetett volna, a Plantagenetektől való leszármazásra hivatkozó személyek továbbra is kihívást jelentettek a Tudor-dinasztia számára; amikor Henrik trónra lépett, tizennyolc olyan Plantagenet leszármazott volt, akiket erősebb trónigénynek lehetett tekinteni, és 1510-re ez a szám tizenhat York-gyermek születésével tovább nőtt. A De La Pole család továbbra is igényt tartott a trónra; Suffolk hercegét, a kivégzett Lincoln grófjának testvérét 1513-ban VIII. Henrik e követeléséért kivégeztette, míg testvérét, a Fehér Rózsa néven ismert Richárdot, aki a trón követelése érdekében összeesküvést szőtt Anglia megszállására, 1525-ben a paviai csatában megölték. Még 1600-ban, I. Erzsébet halálát megelőzően tizenketten versengtek az utódlásért, köztük hét Plantagenet leszármazott. A Tudor-dinasztia gyenge trónigénye és a Plantagenet-örökösök potenciálisan erősebb követelései jelentős mértékben hozzájárultak ahhoz, hogy VIII. Henriket jelentős aggodalomra késztette a férfi örökös előállításának szükségessége. Henrik tisztában volt azzal a potenciális instabilitással, amely egy trónöröklési válságot követhet, és el akarta kerülni a rózsák háborúinak megismétlődését.

Tudor dinasztia

A háborúk előtt az angol monarchia csak gyenge befolyást gyakorolt, és nem tudta megakadályozni a növekvő frakcióharcokat, amelyek szétszakították az ország politikai struktúráját. Amikor VII. Henrik trónra lépett, egy jelentősen meggyengült kormányzati struktúrát örökölt. Bár a Tudorok trónigénye gyenge volt, és az új rendszer több lázadással is szembe kellett nézzen, Henrik uralkodása olyannyira szükséges stabilitást biztosított a birodalomnak, amely megakadályozta a polgárháború további kitörését; a kereskedelem, a kereskedelem és a kultúra virágzott, és Anglia 155 évig nem nézett szembe polgárháborúval. Halálakor VII. Henrik – részben takarékos költekezésének köszönhetően – virágzó, virágzó gazdaságot hagyott utódaira. Slavin (1964) szerint VII. Henrik az úgynevezett “új uralkodók” közé tartozik, akiket olyan uralkodóként definiál, akik a monarchiában központosították a hatalmat és egységesítették nemzetüket. Bár a Tudorok alatt a monarchia megerősödött, a Tudor uralkodók általában az előre meghatározott jogi és pénzügyi határok között működtek, ami arra kényszerítette az uralkodót, hogy szorosan együttműködjön a nemességgel, és ne ellenük, hanem ellenük. Mindazonáltal a Tudor uralkodók, különösen VIII. Henrik, a monarchikus hatalom megerősítése érdekében meghatározták a “királyok isteni jogának” fogalmát, amely filozófiai koncepció I. Károly uralkodása alatt Angliát sújtotta, és újabb polgárháborúhoz vezetett.

A Tudor-dinasztia felemelkedésével Angliában véget ért a középkor, és kezdetét vette az angol reneszánsz, az olasz reneszánsz egyik ága, amely forradalmat hozott a művészetben, az irodalomban, a zenében és az építészetben. A Tudorok alatt zajlott le az angol reformáció, Anglia szakítása a római katolikus egyházzal, amely az anglikán egyház megalapítását és a protestantizmusnak mint Anglia uralkodó vallási felekezetének felemelkedését hozta magával. VIII. Henriknek egy férfi örökösre volt szüksége, amit a Rózsák háborúit uraló örökösödési válság lehetősége ösztönzött, és ez volt az elsődleges mozgatórugó, amely befolyásolta döntését, hogy Angliát elszakítsa Rómától. VIII. Henrik lányának, I. Erzsébetnek az uralkodását a történészek az angol történelem aranykorának tartják, és ma széles körben Erzsébet-korszakként emlékeznek rá.

John Guy történész szerint “Anglia gazdaságilag egészségesebb, terjeszkedőbb és optimistább volt a Tudorok alatt”, mint a római megszállás óta bármikor. Egyes történészek, például Kendall, Walpole és Buck azonban azt állítják, hogy a Rózsák háborúinak a vérontás és a törvénytelenség időszakaként való jellemzése, szemben a Tudorok által a jog, a béke és a jólét időszakát bevezető Tudorokkal, a Tudorok politikai érdekeit szolgálta az új rendszer pozitív bemutatása érdekében. A Tudorok kortársai, mint William Shakespeare és Sir Thomas More, valóban írtak olyan szépirodalmi és nem szépirodalmi műveket, amelyek ellenségesen viszonyultak a Yorkistákhoz.

Stratégia

A középkori katonai stratégiában az ostromháború dominált; az erődítmények erős védelmi bástyát jelentettek a regionális lakosság számára, amely védelmet nyújtott a nagyszabású fosztogatások ellen, amelyek olyan csoportokat jellemeztek, mint a vikingek vagy a mongolok, a várak pedig a helyi elit központi ellenőrzési és védelmi pontjaként fejlődtek ki, hogy gyakorolhassák hatalmukat egy adott terület felett. Az erődítések a középkori csatatér domináns fegyverét, a nehézlovasságot is kiiktatták. A logisztikai képességek drámai csökkenése miatt a klasszikus korszakhoz képest általában ritkák voltak a kiélezett csaták, és azok, amelyeket megvívtak, általában döntő jelentőségű összecsapások voltak, amelyek a vezérek halálát és a hadsereg mint harcoló erő potenciális megsemmisülését kockáztatták, ami elriasztotta őket. A rózsák háborúi e tekintetben rendhagyóak voltak; a nemeseknek sokat veszíthettek azzal, hogy egy elhúzódó konfliktusban a vidék tönkremenne, ezért hajlamosak voltak szándékosan szurkolói csatákat keresni, hogy sérelmeiket gyorsan és határozottan rendezzék.

Csatatér

A lovagi kódex szabályozta a nemesek cselekedeteit a középkori hadviselésben; különösen a nemesek gyakran tettek meg mindent azért, hogy egy nemes társukat foglyul ejtsék a harc során, hogy váltságdíjat fizessenek érte, ahelyett, hogy egyszerűen megölték volna. A lovagiasság fogalma azonban már a Rózsák háborúja előtt is hanyatlásnak indult; például az 1346-os crecyi csatában (több mint egy évszázaddal korábban) a francia nemesség krémjét angol íjászok vágták le, és számos sebesült francia lovagot közönséges katonák öltek meg. A Rózsák háborúi folytatták ezt a tendenciát; IV. Edwardot a kortárs Philippe de Commines úgy jegyezte fel, hogy csapatainak azt parancsolta, hogy kíméljék a közkatonákat és öljék meg a nemeseket. A nemesek csatában való halálának biztosítása gyakran vezetett ahhoz, hogy az egyik fél a csatát követően egyoldalú politikai irányítást gyakorolt, mint például Towton után, ahol 42 elfogott lovagot végeztek ki, vagy Barnet után, amely visszavonhatatlanul megtörte a nagyhatalmú Neville család befolyását. A csatából elmenekült nemeseket megtámadhatták, ezáltal megfosztották őket földjeiktől és címeiktől, és így nem jelentettek értéket a foglyul ejtő számára.

A franciaországi hadjáratokhoz hasonlóan az angol nemesek is gyalogosan harcoltak. Bár a nehézlovasság évszázadokon át a középkori csatatéren a katonák domináns osztálya volt, a gyalogosok kiképzésének és felszerelésének viszonylagos olcsósága egy drága lovas lovaghoz képest ösztönözte a vezetőket a használatuk kiterjesztésére, és a késő középkori csatatéren a gyalogság és a könnyűlovasság használata egyre inkább elterjedt. Különösen az angol seregekre volt jellemző a tömeges hosszú íjászok használata, amelyek gyakran döntőnek bizonyultak a francia lovassággal való összecsapásokban, mivel azonban az angol nemesség gyalogosan harcolt, és a bordázott lemezpáncélok fejlődése miatt egyik fél sem rendelkezett döntő taktikai előnnyel ezen íjászok használata miatt. Kivételt képezett ez alól Towton, ahol a yorki íjászok a nagy széllel kihasználva maximális hatótávolságuk meghosszabbítását aránytalanul nagy károkat okoztak lankás ellenfeleiknek.

A korabeli angol hadseregek inkább a számlákkal felszerelt gyalogság és a tömeges hosszú íjászok által támogatott gyalogság keverékét részesítették előnyben, és ezt a kombinációt még a Tudor-korszakban is használták. A középkori hadviseléssel való gyakori társításuk ellenére a kardok ritkák voltak a közkatonák körében, és inkább a fegyveresek vagy lovagok kedvelték őket, mint presztízsre és gazdagságra utaló személyes fegyvert. A gyalogság és a fegyveresek által gyakran használt egyéb fegyverek közé tartoznak a fejszék és a tőrök. Kézi ágyúkat és arquebusokat mindkét fél használt, azonban ezek száma korlátozott volt. Bár tüzérséget már 1346-ban használtak Crecyben, ezek durva ribauldequinok voltak, amelyek fémnyilakat vagy egyszerű grapeshotot lőttek ki, és a 15. század végén megjelenő bombázók elavulttá tették őket. A korábban bevehetetlennek hitt Bamburgh várát 1464-ben a bombázóknak köszönhetően foglalták el. A tábori tüzérséget csak ritkán használták; Northampton volt az első olyan csata angol földön, ahol tüzérséget használtak. A korai ágyúk öntése drága volt, mivel gyakran bronzból készültek, ezért kevés parancsnok volt hajlandó megkockáztatni, hogy elfogják őket a harctéren; 1471-ben Barnetnél a yorkista tüzérség visszatartotta a tüzet, hogy ne árulják el a helyzetüket.

A kohó feltalálása Svédországban a 14. század közepén növelte és javította a vasgyártást, ami a lemezes páncélzat fejlődéséhez vezetett, hogy megvédje a katonákat az erős nyílpuskáktól, a hosszú íjaktól és a puskaporos fegyverek, például a kézi ágyú és az arquebus megjelenésétől, amelyek ugyanebben az időben kezdtek megjelenni. A 15. századra a lemezpáncél olcsóbbá vált, mint a páncél, bár továbbra is használták a páncélzatot olyan ízületek védelmére, amelyeket a lemez nem tudott megfelelően védeni, mint például a hónalj, a könyökhajlat és az ágyék. A középkori páncélzatot túlzottan nehéznek tartó közhiedelemmel ellentétben a 15. században egy teljes középkori páncélzat ritkán nyomott többet 15 kg-nál (33 fontnál), ami lényegesen kevesebb, mint a mai szárazföldi harci csapatok által cipelt terhek.

A százéves háború csúcspontját követően a tapasztalt munkanélküli katonák nagy számban tértek vissza Angliába, hogy a helyi nemesség egyre növekvő haderejében keressenek munkát. Anglia a zűrzavar és az erőszak felé sodródott, mivel a hatalmas családok közötti viszályok, például a Percy-Neville viszály, egyre inkább a csatlósaikra támaszkodtak a viták rendezésében. Általános gyakorlattá vált, hogy a helyi földbirtokosok éves fizetésekkel kötelezték szolgálatukra a mesnie lovagokat. III. Edward kidolgozott egy olyan szerződéses rendszert, amelynek keretében az uralkodó szerződéseket kötött tapasztalt kapitányokkal, akik kötelesek voltak meghatározott számú embert biztosítani, meghatározott díjszabás szerint, egy adott időszakra. A lovagokat, fegyvereseket és íjászokat gyakran szerződtették alvállalkozóként. A képzett íjászok gyakran a lovagokéval megegyező bért kaptak. Az Angliában létező összetett feudális struktúrák lehetővé tették a nemesek számára, hogy nagy létszámú kíséretet állítsanak fel, elég nagy seregekkel, amelyek képesek voltak megkérdőjelezni a korona hatalmát.

Mivel a háborúk több mint 32 éven át tartó, szórványos csaták sorozatából álltak, a kulcsfontosságú parancsnokok közül sokan váltakoztak a csatában bekövetkezett halálesetek, természetes halállal bekövetkezett halálesetek, kivégzések és esetleges merényletek miatt. Néhány kulcsparancsnok átállt az egyik oldalról a másikra, mint például Warwick, a királycsináló.

A yorkisták azok, akik a rivális York-ház trónigényét támogatták a hivatalban lévő Lancastrian-dinasztiával szemben.

Lancasterek azok, akik támogatták a Lancasterek trónigényét, elsősorban a hivatalban lévő uralkodó, VI. Henrik támogatásával.

A Tudorok azok, akik 1485-ben támogatták VII. Henriknek a hódítás jogán fennálló trónigényét.

A yorkista lázadók olyan yorkisták, akik bár nem csatlakoztak a Lancastrian-dinasztia követeléseihez, mégis fellázadtak IV. Edward uralkodása alatt.

A Rózsák háborúi alatt írt krónikák közé tartoznak:

Bibliográfia

Cikkforrások

  1. Wars of the Roses
  2. Rózsák háborúja
  3. ^ Francis II sheltered Henry Tudor, supplying him with money, troops, and ships. It was only after Francis fell ill that Henry was forced to flee Brittany to France.
  4. ^ After Francis II became ill, his treasurer, Pierre Landais, ruling the Duchy in his stead, aided Richard III in attempting to capture Henry Tudor.
  5. ^ Died in unclear circumstances
  6. ^ Exiled and died of natural causes
  7. ^ Orchestrated the rise of the Tudor dynasty[4]
  8. a b Wagner 1.
  9. a b c d e f Sommerville
  10. a b Shakespeare
  11. Georges, duc de Clarence, a été exécuté pour trahison en 1478.
  12. Derek Hodgson (22 Ιουλίου 2002). «Swann floats serenely through war of roses». The Independent. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Σεπτεμβρίου 2011. Ανακτήθηκε στις 24 Ιουλίου 2009.
  13. Rowse, pp.123-124
  14. Rowse, p.125
  15. Farquhar, Michael (2001). A Treasure of Royal Scandals. New York: Penguin Books. σελ. 131. ISBN 0739420259.
  16. Rowse, p.136
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.