Thomas Carlyle

Résumé

Thomas Carlyle (4 décembre 1795 – 5 février 1881) est un essayiste, historien et philosophe écossais. Surnommé le Sage de Chelsea, il est devenu au XIXe siècle « la tête incontestée des lettres anglaises ».

Né à Ecclefechan, dans le Dumfriesshire, il entre à l »université d »Édimbourg pour étudier le ministère et devient maître d »école enseignant les mathématiques, d »abord à Annan, puis à Kirkcaldy. Il abandonne le ministère, ayant perdu sa foi religieuse, et démissionne de son poste en 1818. Il s »inscrit brièvement comme étudiant en droit avant de travailler comme précepteur et de contribuer à l »Encyclopédie d »Édimbourg. Sa découverte de la littérature allemande en 1819, au cours d »une période sombre de sa vie, a ravivé sa croyance en Dieu et a servi de catalyseur à une grande partie de sa carrière littéraire précoce en tant qu »essayiste et traducteur. Sa première œuvre majeure, un roman intitulé Sartor Resartus (1831) inspiré de sa propre expérience, passe largement inaperçue. Après s »être installé à Londres, il écrit The French Revolution : A History (1837) et devient célèbre. Chacune de ses œuvres ultérieures, de On Heroes, Hero-Worship and the Heroic in History (1841) à History of Friedrich II. of Prussia, Called Frederick the Great (1858-1865) et au-delà, a été lue dans toute l »Europe et l »Amérique du Nord.

L »œuvre de Carlyle compte trente volumes, dont la plupart relèvent des genres de l »histoire et de l »essai critique. Son style distinctif, appelé Carlylese, est riche en vocabulaire, en humour et en allusions ; son écriture a été décrite comme proto-postmoderne. Ses premiers essais et traductions ont presque à eux seuls introduit le romantisme allemand dans le monde anglophone. Dans ses histoires, Carlyle tirait des leçons du passé afin de transmettre sa sagesse au présent, utilisant le contraste pour éclairer les problèmes et les solutions. Il défendait le capitaine d »industrie et des personnages tels qu »Oliver Cromwell et Frédéric le Grand, écrivant que « l »histoire universelle, l »histoire de ce que l »homme a accompli dans ce monde, est au fond l »histoire des grands hommes qui y ont travaillé. » Il était un critique acharné de la démocratie, de l »utilitarisme et du laissez-faire, qualifiant l »économie de « science lugubre ».

Carlyle a souvent été salué comme un prophète. Immensément influente, son œuvre a façonné des domaines de pensée aussi variés que le romantisme, le médiévisme, la sécession du Sud et le mouvement Arts and Crafts. Après avoir occupé une position centrale dans la vie intellectuelle victorienne, sa réputation a fluctué au XXe siècle, se dépréciant pendant l »ère édouardienne, renaissant dans l »entre-deux-guerres et s »étiolant dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, où il a été considéré comme un ancêtre du fascisme. La recherche sur Carlyle s »est développée depuis les années 1960, avec des études, des revues et des éditions critiques de son œuvre en production constante.

De la naissance à l »expérience de Leith Walk (1795-1820)

Thomas Carlyle est né le 4 décembre 1795 de James et Margaret Aitken Carlyle dans le village d »Ecclefechan, dans le Dumfriesshire, au sud-ouest de l »Écosse. Ses parents étaient membres de l »église presbytérienne de la sécession des Burghers. James Carlyle était un tailleur de pierre qui a construit la maison en arc où son fils est né et plus tard un fermier. Il a lu de nombreux livres de sermons et d »arguments doctrinaux. Il a enseigné à son fils que « l »homme a été créé pour travailler, et non pour spéculer, ou ressentir, ou rêver. » Margaret Aitken Carlyle a été une « compagne, conseillère et confidente fumeuse » dans les premiers temps de Carlyle. Elle a appris à lire à son fils dès son plus jeune âge, bien qu »elle soit à peine alphabétisée, jusqu »à ce qu »elle commence à lui écrire une fois qu »il a quitté la maison. Margaret a connu un épisode maniaque lorsque Carlyle était adolescent, au cours duquel elle est devenue « exaltée, désinhibée, bavarde et violente ». Le caractère de Carlyle a été fortement modelé par ses parents. Aîné d »une famille de neuf enfants, Carlyle écrivit après la mort de son père :  » Je trace profondément en moi le caractère de mes deux parents. « 

Carlyle fut très tôt reconnu par sa famille pour son érudition et semblait destiné à une carrière dans l »Église. Son père commence à lui enseigner l »arithmétique à l »âge de cinq ans et il reçoit une éducation précoce dans les écoles du village d »Ecclefechan où il apprend le français, le latin et le grec (à la fin de sa vie, il connaît également l »italien, l »espagnol et le danois). De 1806 à 1809, il fréquente l »Académie d »Annan, où il se distingue dans les études et les débats, tout en étant malmené par ses camarades de classe, jusqu »à ce qu »il apprenne à se défendre. En novembre 1809, à l »âge de presque quatorze ans, Carlyle a marché cent miles pour aller à l »université d »Édimbourg, où il s »est préparé au ministère, étudiant les mathématiques avec John Leslie, les sciences avec John Playfair et la philosophie morale avec Thomas Brown. Carlyle gravite vers les mathématiques et la géométrie et fait preuve d »un grand talent dans ces matières, on lui attribue l »invention du cercle de Carlyle. Carlyle a travaillé comme enseignant à l »Académie d »Annan de 1814 à 1816, puis à Kirkcaldy, sur la rive nord du Firth of Forth. À Kirkcaldy, il se lie d »amitié avec Edward Irving, dont l »ancienne élève Margaret Gordon devient le « premier amour » de Carlyle et l »inspiration probable de Blumine de Sartor Resartus.

Les lectures de Carlyle l »exposent à la philosophie des Lumières, aux Encyclopédistes français et à Decline and Fall of the Roman Empire d »Edward Gibbon, dont il dit :  » J »ai lu Gibbon, et alors j »ai vu clairement que le christianisme n »était pas vrai.  » Carlyle renonce au ministère comme perspective de carrière en 1817, au grand dam de ses parents, qui respectent néanmoins sa décision, et démissionne de son poste à Kirkcaldy en 1818. Il s »inscrit brièvement comme étudiant en droit avant d »abandonner, prend des élèves et contribue à l »Encyclopædia d »Édimbourg de David Brewster, ce qui marque le début de sa carrière littéraire. Carlyle commence à souffrir de dyspepsie, qui le suivra pendant une grande partie de sa vie. La perte de sa foi traditionnelle et son manque d »orientation personnelle le plongent dans le désespoir. Dans sa lecture vorace, il découvre les grands écrivains de l »Allemagne moderne, et il commence à étudier l »allemand en 1819, acquérant rapidement une connaissance pratique de la langue qui lui permet de se plonger dans l »œuvre de Friedrich Schiller, Jean Paul Friedrich Richter, et surtout Johann Wolfgang von Goethe. Cela l »a conduit à une profonde expérience religieuse qui s »est produite un jour d »été sur Leith Walk, où il a abandonné l »athéisme et réalisé l »interconnexion de toutes les choses ; il dramatisera cet événement dans Sartor.

Wilhelm Meister à Sartor Resartus (1821-1834)

Carlyle a commencé à faire la cour à Jane Baillie Welsh en 1821 après avoir été présenté par Irving, qui avait été son tuteur ainsi qu »un intérêt romantique. La pauvreté de Carlyle et ses origines paysannes posent problème à la famille de Jane, issue de la classe moyenne. Carlyle développe lentement son écriture en publiant des critiques mineures des Légendes métriques de Joanna Baillie (1821) et du Faust de Goethe (1822), ainsi qu »une traduction non créditée des Éléments de géométrie d »Adrien Marie Legendre (écrite en 1822, publiée en 1824). La percée personnelle de Carlyle se produit lorsqu »il commence à se faire le champion de la littérature allemande. Sa traduction de Wilhelm Meister »s Apprenticeship (1824) et Travels (1825) de Goethe et sa biographie de Schiller (1825) lui apportent un revenu, qui lui avait jusque-là échappé, et il se forge une modeste réputation. Carlyle commence à correspondre avec Goethe et fait son premier voyage à Londres en 1824, rencontrant des écrivains de premier plan tels que Thomas Campbell, Charles Lamb et Samuel Taylor Coleridge, et se liant d »amitié avec Anna Montagu, Bryan Waller Proctor et Henry Crabb Robinson. Après avoir établi une carrière et gagné son affection, Thomas et Jane Welsh Carlyle se sont mariés à la ferme familiale de Templand le 17 octobre 1826.

Peu après leur mariage, les Carlyle emménagent dans une modeste maison de Comely Bank, à Édimbourg, qui avait été louée pour eux par la mère de Jane. Ils y ont vécu d »octobre 1826 à mai 1828. Pendant cette période, Carlyle publie German Romance (1827), un recueil de nouvelles allemandes non traduites de Johann Karl August Musäus, Friedrich de la Motte Fouqué, Ludwig Tieck, E. T. A. Hoffmann et Jean Paul. Il commence également un roman autobiographique, Wotton Reinfred, qu »il n »achèvera jamais, et publie son premier article pour l »Edinburgh Review, « Jean Paul Friedrich Richter », le premier de nombreux essais vantant les mérites d »auteurs allemands peu connus des lecteurs anglais. À Édimbourg, Carlyle entre en contact avec des personnalités littéraires aussi variées que Francis Jeffrey, rédacteur en chef de l »Edinburgh Review, John Wilson, sommité du Blackwood »s Magazine, l »essayiste Thomas De Quincey et le philosophe William Hamilton. En 1827, Carlyle tente sans succès d »obtenir la chaire de philosophie morale à St. Andrews, malgré le soutien d »un grand nombre d »intellectuels éminents, dont Goethe. Il tente à nouveau d »obtenir une chaire de professeur à l »université de Londres, sans succès.

En mai 1828, les Carlyle s »installent dans la maison principale du modeste domaine agricole de Jane à Craigenputtock dans le Dumfriesshire, qu »ils occupent jusqu »en mai 1834. Il écrit un certain nombre d »essais dans le Fraser »s Magazine qui lui rapportent de l »argent et accroissent sa réputation, notamment « Burns », « German Playwrights », « Voltaire », « Novalis » et « Jean Paul Richter Again ». Il a commencé mais n »a pas terminé une histoire de la littérature allemande, dans laquelle il a puisé du matériel pour les essais « The Nibelungen Lied », « Early German Literature », et des parties de « Historic Survey of German Poetry ». Il publie ses premières réflexions sur l »écriture historique dans « Thoughts on History ». Il a écrit ses premiers textes de critique sociale, « Signes des temps » et « Caractéristiques », qui « s »attaquent à la Grande-Bretagne industrielle, axée sur l »argent, impersonnelle et mécanique ». Dans ce dernier, il établit sa préférence constante pour le naturel par rapport à l »artificiel : « Ainsi, de même que nous avons une poésie artificielle, et que nous n »apprécions que le naturel ; de même, nous avons une morale artificielle, une sagesse artificielle, une société artificielle ».

Il a notamment écrit Sartor Resartus (littéralement « Le tailleur retaillé »), sa première œuvre majeure. Parodie à peine voilée d »un texte savant, le sujet de Sartor est la vie et les écrits de Herr Diogenes Teufelsdröckh et sa « philosophie des vêtements ». Terminant le manuscrit fin juillet 1831, Carlyle se met à la recherche d »un éditeur, partant pour Londres le 4 août ; il ne trouve aucun preneur. Il effectue un second séjour à Londres d »août 1832 à mars 1832, toujours sans succès. Au cours de ce séjour, il noue des amitiés importantes avec le poète Leigh Hunt et le philosophe John Stuart Mill. Trois mois après leur retour d »un séjour de janvier à mai 1833 à Édimbourg, Carlyle reçoit la visite de Ralph Waldo Emerson à Craigenputtock. Emerson (et d »autres Américains partageant les mêmes idées) avait été profondément touché par ses essais et avait décidé de rencontrer Carlyle au terminus nord d »un pèlerinage littéraire ; ce fut le début d »une amitié de toute une vie et d »une célèbre correspondance. Carlyle décida finalement de publier Sartor en série dans Fraser »s, les fascicules paraissant entre novembre 1833 et août 1834. Malgré une reconnaissance précoce de la part d »Emerson, de Mill et d »autres, le livre a été généralement mal reçu, voire pas du tout remarqué.

De Cheyne Row à Cromwell (1834-1845)

Le 10 juin 1834, les Carlyle emménagent au 5 Cheyne Row, à Chelsea, qui deviendra leur domicile pour le reste de leur vie. La résidence à Londres entraîne une grande expansion du cercle social des Carlyle ; ils font la connaissance de dizaines d »écrivains, de romanciers, d »artistes, de radicaux, d »hommes de science, de membres du clergé de l »Église d »Angleterre et de personnalités politiques. Ils se lient d »amitié avec Lord et Lady Ashburton ; bien que l »amitié de Carlyle avec ces derniers ait fini par mettre à mal son mariage, elle a élargi son horizon social, lui donnant accès à des cercles d »intelligence, d »influence politique et de pouvoir.

Peu après avoir emménagé à Cheyne Row, Carlyle a pris des dispositions pour la publication d »une histoire de la Révolution française et s »est mis à faire des recherches et à l »écrire peu après. Carlyle avait prêté le manuscrit du premier volume à Mill en mars 1835 lorsque la femme de ménage de Mill, à son insu, le brûla dans la cheminée. Carlyle a persévéré, réécrivant le volume en septembre. Grâce à l »intercession d »Emerson, Sartor Resartus est publié pour la première fois sous forme de livre par James Munroe à Boston le 9 avril 1836, et son tirage initial de cinq cents exemplaires est rapidement épuisé. L »histoire de Carlyle est achevée le 13 janvier 1837 et envoyée à la presse, après avoir fait l »objet de trois volumes. En mai, Carlyle commence une série de sept conférences sur la littérature allemande, prononcées extemporanément dans les Willis » Rooms. Le Spectator rapporte le 6 mai que la première conférence a été donnée « à un public très nombreux et pourtant choisi des deux sexes ». Malgré son inexpérience en tant que conférencier et sa déficience « dans le simple mécanisme de l »art oratoire », les critiques sont positives et s »avèrent profitables pour lui. Peu de temps après, le 9 mai 1837, The French Revolution : A History est officiellement publiée. Ce fut un succès retentissant, établissant Carlyle comme un historien de premier plan avec une connaissance approfondie des sources et une voix morale forte. La Révolution française a favorisé la réédition de Sartor Resartus à Londres en 1838 ainsi qu »une collection de ses écrits antérieurs sous la forme de Critical and Miscellaneous Essays, facilitée à Boston avec l »aide d »Emerson. Du 30 avril au 11 juin 1838, Carlyle présente sa deuxième série de conférences sur l »histoire de la littérature en douze fois à la Marylebone Institution de Portman Square. The Examiner rapporte qu »à la fin de la deuxième conférence, « M. Carlyle a été chaleureusement salué par des applaudissements ». Une troisième série de six conférences fut donnée du 1er au 18 mai 1839 sur les révolutions de l »Europe moderne, que l »Examiner commenta positivement, notant après la troisième conférence que « les auditoires de M. Carlyle semblent augmenter en nombre à chaque fois. » En décembre, Carlyle publia le Chartisme, un pamphlet dans lequel il discutait du mouvement du même nom et soulevait la question de la Condition de l »Angleterre, abordant ce qu »il percevait comme l »échec de mesures « utilitaires » telles que le Poor Law Amendment Act 1834 pour améliorer la condition de la classe ouvrière pendant la révolution industrielle. En avril 1840, Carlyle commence sa quatrième et dernière série de conférences en six parties, qui seront publiées en 1841 sous le titre On Heroes, Hero-Worship, and the Heroic in History. Plus tard dans l »année, il décline une proposition de poste de professeur d »histoire à Édimbourg.

Carlyle est le principal fondateur de la London Library en 1841. Il était devenu frustré par les installations disponibles à la British Museum Library, où il était souvent incapable de trouver un siège (ce qui l »obligeait à se percher sur des échelles), où il se plaignait que la promiscuité forcée avec ses collègues lecteurs lui donnait un « mal de tête de musée », où les livres n »étaient pas disponibles pour le prêt, et où il trouvait que les collections de pamphlets et d »autres documents relatifs à la Révolution française et aux guerres civiles anglaises étaient mal cataloguées. En particulier, il développa une antipathie envers le gardien des livres imprimés, Anthony Panizzi (malgré le fait que Panizzi lui avait accordé de nombreux privilèges non accordés aux autres lecteurs), et le critiqua dans une note de bas de page d »un article publié dans la Westminster Review en le qualifiant de « respectable Sub-Librarian ». La solution finale de Carlyle, avec le soutien d »un certain nombre d »amis influents, fut d »appeler à la création d »une bibliothèque privée par abonnement, où les livres pourraient être empruntés.

Dans Past and Present (1843), Carlyle combine l »écriture historique avec une critique sociale acerbe de la Grande-Bretagne contemporaine. S »inspirant de la réédition en 1840 des Chroniques de l »abbaye de Saint Edmund »s Bury de Jocelyn de Brakelond, datant du XIIe siècle, Carlyle opposait le gouvernement structuré et consciencieux de l »abbé Samson à l »absence de but du parlementaire moderne Sir Jabesh Windbag, faisant ainsi la satire de la classe dirigeante anglaise sécularisée. Carlyle dénonce l »échec du libéralisme décadent à remédier de manière adéquate aux maux de la Grande-Bretagne industrielle, un pays séculaire et matérialiste dont la seule motivation est le « cash nexus ». Il appelle à une direction par des capitaines d »industrie et à une « Aristocratie du talent ». L »ouvrage a grandement influencé nombre de ses contemporains, notamment John Ruskin, William Morris et d »autres futurs membres de la confrérie préraphaélite. Carlyle décline l »offre d »une chaire de professeur à St Andrews en 1844. L »œuvre majeure suivante de Carlyle, Oliver Cromwell »s Letters and Speeches : With Elucidations (1845), contribua largement à redorer le blason de Cromwell en Grande-Bretagne. Le portrait que fait Carlyle du puissant dirigeant du XVIIe siècle guidé par la dévotion à Dieu met en évidence la vanité du gouvernement du XIXe siècle, montrant Cromwell « luttant contre les forces de l »anarchie et du désordre dans une lutte héroïque pour faire prévaloir la volonté de Dieu ». À l »abri du besoin, Carlyle écrivit peu dans les années qui suivirent immédiatement Cromwell.

Le voyage irlandais vers Frédéric le Grand (1846-1865)

Carlyle visita l »Irlande en 1846 avec Charles Gavan Duffy comme compagnon et guide, et écrivit une série de brefs articles sur la question irlandaise en 1848. L »article intitulé « Ireland and the British Chief Governor » (L »Irlande et le gouverneur en chef britannique) s »en prend à la tentative superficielle de Lord John Russell de résoudre le problème par une simple extension du droit de vote ; dans l »article intitulé « Irish Regiments (of the New Æra) » (Régiments irlandais (de la nouvelle Æra)), il appelle à la création de régiments de travailleurs organisés pour assécher les tourbières et débarrasser la terre des arbres afin de permettre la culture ; l »article intitulé « The Repeal of the Union » (L »abrogation de l »Union) plaide pour la préservation du lien entre l »Angleterre et l »Irlande. Carlyle écrivit un article intitulé « Ireland and Sir Robert Peel » (signé « C. ») publié le 14 avril 1849 dans The Spectator en réponse à deux discours prononcés par Peel dans lesquels il faisait plusieurs des mêmes propositions que Carlyle avait précédemment suggérées ; il qualifia les discours de « comme une prophétie de choses meilleures, indiciblement encourageantes. » Il se rendit à nouveau en Irlande avec Duffy la même année, consignant ses impressions dans ses lettres et une série de mémorandums, publiés sous le titre Reminiscences of My Irish Journey en 1849 après sa mort ; Duffy publiera son propre mémoire de leurs voyages, Conversations with Carlyle.

Les voyages de Carlyle en Irlande ont profondément influencé sa vision de la société, tout comme les révolutions de 1848. Tout en considérant que ces dernières étaient nécessaires pour débarrasser la société de diverses formes d »anarchie et de mal-gouvernance, il dénonça leur caractère démocratique sous-jacent et insista sur la nécessité de dirigeants autoritaires. Ces événements ont inspiré ses deux ouvrages suivants, « Occasional Discourse on the Negro Question » (1849) et Latter-Day Pamphlets (1850). Le « Discours occasionnel » est une attaque sans compromis contre une philanthropie malavisée, dans laquelle il suggère que l »esclavage n »aurait jamais dû être aboli, ou alors remplacé par le servage. Selon lui, l »esclavage a permis de maintenir l »ordre et d »obliger à travailler des gens qui, autrement, auraient été paresseux et sans intérêt : « Les Noirs antillais sont émancipés et, semble-t-il, refusent de travailler ». Les Pamphlets présentaient un torrent de diatribes contre « la démocratie, le parlement, l »éloquence intellectuellement vide, les valeurs avilies, le culte contemporain des héros de pacotille, la philanthropie sucrée et la réforme carcérale malavisée ». Ces ouvrages lui ont aliéné certains de ses anciens alliés libéraux, dont Mill. Elles lui ont également valu de nombreux admirateurs, notamment dans le Sud de l »Antebellum.

The Life of John Sterling (1851) a été écrit pour corriger la biographie de Julius Hare de 1848, qui insistait trop sur les questions théologiques. De l »avis de Leslie Stephen, « le sujet a éveillé l »humeur la plus tendre de Carlyle, et la Vie est l »une des plus parfaites de la langue ». L »œuvre majeure de Carlyle dans les années 1850 et 1860 est sa monumentale Histoire de Frédéric le Grand (1858-1856). Carlyle avait exprimé son intérêt pour l »écriture d »une biographie de Frédéric dès 1830, dans une lettre adressée à G. R. Gleig datée du 21 mai de cette année-là. Carlyle entreprit de faire des recherches sur sa vie, se rendant à deux reprises en Allemagne pour étudier la topographie des champs de bataille et éplucher de nombreux documents. Bien qu »il n »ait pas toujours sympathisé avec son héros, dont il ne partageait pas la croyance religieuse moins prononcée ni le goût pour les arts et Voltaire, il s »est efforcé de dépeindre Frédéric comme le dernier vrai roi de la vieille Europe que la Révolution française avait détruite. La biographie retrace la carrière de Frédéric, l »exercice de sa volonté sur son armée et son pays, et le port héroïque de sa responsabilité de préserver une nation menacée par l »invasion de l »extérieur et la lutte de l »intérieur. Son achèvement marque l »apogée de la réputation de Carlyle en tant que figure dominante de son époque, le Sage de Chelsea, dont la présence inspirait de pieux pèlerinages à Cheyne Row. Il fut élu Lord Recteur de l »Université d »Édimbourg en 1865, en remplacement de William Ewart Gladstone et en battant Benjamin Disraeli par 657 voix contre 310.

Décès de Jane Welsh et dernières années (1866-1881)

Le mariage de Carlyle avait longtemps été mis à rude épreuve par son amitié avec Lady Harriet Ashburton et par sa dévotion à son travail, notamment sur Frédéric le Grand. Jane avait souffert de problèmes de santé croissants et d »un accident en octobre 1863, mais la mort de Lady Harriet en 1857 et l »achèvement de Frédéric en 1865 laissaient présager des jours meilleurs pour le mariage. Carlyle se rend à Édimbourg pour prononcer son « discours inaugural » en tant que recteur le 2 avril 1866. La joie que lui procurent l »honneur qui lui est fait et l »accueil chaleureux qu »il reçoit en Écosse est brusquement interrompue par la nouvelle de la mort soudaine de Jane Welsh à Londres le 21 avril 1866. En deuil, Carlyle commence à éditer les lettres de sa femme et écrit ses souvenirs de Jane et d »autres personnages, comme Edward Irving, qui ont fait partie de leur vie commune. Lorsqu »il lit le mécontentement de sa femme face à son inattention, Carlyle éprouve un profond chagrin et un sentiment de culpabilité.

La mort de sa femme n »a cependant pas empêché Carlyle d »être actif dans la vie publique. Mill, avec le soutien de Charles Darwin, Herbert Spencer et d »autres, organise le Jamaica Committee afin de poursuivre le gouverneur John Eyre pour sa répression de la rébellion de Morant Bay. En réponse, Carlyle, avec le soutien de Lord Tennyson, Charles Dickens et d »autres, dirige le Eyre Defense Fund, arguant que Eyre avait agi de manière décisive pour rétablir l »ordre. Carlyle a attaqué l »extension des privilèges de vote proposée par Disraeli dans le deuxième projet de loi de réforme dans l »essai « Shooting Niagra : And After ? » de 1867, dans lequel il « réaffirme sa croyance en un leadership sage (et un suivi sage), son incrédulité à l »égard de la démocratie et sa haine de tout travail – de la fabrication de briques à la diplomatie – qui n »est pas authentique ». Cette année-là, il est le sujet de deux photographies de Julia Margaret Cameron. En 1868, la nièce de Carlyle, Mary Aitken Carlyle, s »installe au 5 Cheyne Row, s »occupe de lui et l »aide à éditer les lettres de Jane Welsh. Le 4 mars 1869, il rencontre la reine Victoria, qui écrira plus tard dans son journal que « M. Carlyle, l »historien, est un vieil Écossais excentrique à l »allure étrange, qui s »étend, d »une voix traînante et mélancolique, avec un large accent écossais, sur l »Écosse et sur la dégénérescence totale de tout ». Il a écrit une lettre au Times le 11 novembre 1870 pour soutenir l »Allemagne dans la guerre franco-allemande, réimprimée plus tard sous le titre « Latter Stage of the French-German War, 1870-71 ».

La conversation de Carlyle fut enregistrée par un certain nombre d »amis et de visiteurs, notamment William Allingham. Allingham avait rencontré Carlyle de façon sporadique depuis 1848, devenant beaucoup plus proche de lui une fois installé à Londres en 1870. Allingham consigne la note suivante dans son journal intime : Mary me dit qu »elle a dit à son oncle : « On dit que M. Allingham sera votre Boswell », et il a répondu : « Eh bien, laissez-le essayer. Il est très précis. » En 1872-73, il pose pour James Abbott McNeill Whistler, ce qui donne lieu à Arrangement en gris et noir, n° 2 : Portrait de Thomas Carlyle. En 1874, il accepte le Pour le Mérite für Wissenschaften und Künste d »Otto von Bismarck et décline les offres d »une pension d »État et de la Grande Croix de Bath de Disraeli. À l »occasion de son quatre-vingtième anniversaire en 1875, il reçut une médaille commémorative créée par Sir Joseph Edgar Boehm et une adresse d »admiration signée par 119 des principaux écrivains, scientifiques et personnalités publiques de l »époque. « Early Kings of Norway » (1875), un récit historique tiré des sagas islandaises transcrites par Mary sous la dictée de Carlyle, et un essai sur « The Portraits of John Knox » sont les derniers écrits de Carlyle à être publiés de son vivant. En 1877, il posa pour John Everett Millais, qui réalisa un portrait inachevé. Carlyle est élu membre honoraire étranger de l »Académie américaine des arts et des sciences en 1878. En août 1879, Carlyle et Mary furent rejoints à Cheyne Row par le nouveau mari de Mary, Alexander Carlyle, fils d »Alexander, le frère de Thomas, et cousin germain de Mary.

Le 2 février 1881, Carlyle sombra dans un profond sommeil, à l »exception d »un moment où Marie l »entendit se dire à lui-même : « Voici donc la Mort – eh bien. . . » Il perd ensuite la parole et meurt dans la matinée du 5 février. Après le décès de Jane Welsh, il a exprimé l »espoir d »être enterré à ses côtés à Haddington, mais ce projet a été écarté. Dans les années 1870, on discute d »une offre potentielle d »internement à l »abbaye de Westminster. Carlyle rejette cette proposition, s »opposant au service d »inhumation de l »Église d »Angleterre ainsi qu »au spectacle de l »événement, déclarant que « l »abbaye de Westminster nécessiterait une libération générale des voyous avant qu »un homme puisse y être en paix ». Ses exécuteurs testamentaires refusent l »offre du doyen Stanley concernant l »abbaye, et il est placé dans le cimetière d »Ecclefechan avec son père et sa mère, selon la vieille coutume écossaise. Ses funérailles privées ont eu lieu le 10 février, en présence de sa famille et de quelques amis, dont James Anthony Froude, Moncure Conway, John Tyndall et William Lecky, sous le regard des habitants du quartier.

Carlyle pensait que son époque nécessitait une nouvelle approche de l »écriture :

Mais enfin, pensez-vous que l »heure soit vraiment au purisme stylistique, ou que le style (le simple style du dictionnaire) ait beaucoup à voir avec la valeur ou l »indignité d »un livre ? Je ne le crois pas : avec des bataillons entiers d »Écossais du roman de Scott, avec des Irlandais, des Allemands, des Français et même des Cockney de journaux (quand la « littérature » n »est guère autre chose qu »un journal) qui nous assaillent, et toute la structure de notre anglais Johnsonien qui se brise sur ses fondations, la révolution est aussi visible ici qu »ailleurs !

Au début de sa carrière littéraire, Carlyle s »est efforcé de développer son propre style, en cultivant une énergie et une visualisation intenses, caractérisées non pas par « l »équilibre, la gravité et le calme » mais par « le déséquilibre, l »excès et l »excitation ». Même dans ses premiers essais périodiques anonymes, son écriture le distinguait de ses contemporains. L »écriture de Carlyle dans Sartor Resartus est décrite comme « un mélange distinctif de rhapsodie poétique exubérante, de spéculation germanique et d »exhortation biblique, que Carlyle utilisait pour célébrer le mystère de l »existence quotidienne et pour dépeindre un univers imprégné d »énergie créatrice ». Dans les sections du texte qui prétendent citer Diogène Teufelsdröckh, le langage de l »œuvre a une qualité délibérément farfelue, que Carlyle a soulignée en insérant des plaintes du personnage de l »éditeur contre le flux apparemment sans fin de métaphores et d »excentricités verbales de Teufelsdröckh.

La Révolution française de Carlyle offrait une approche originale de l »écriture historique, inspirée par une qualité qu »il trouvait dans les œuvres de Goethe, Bunyan et Shakespeare : « Tout a une forme, tout a une existence visuelle ; l »imagination du poète fait naître les formes des choses invisibles, sa plume les transforme en forme. » Plutôt que de rapporter les événements de manière détachée et distanciée, il présente des occurrences immédiates et tangibles, souvent au présent. « Avec de copieuses métaphores de conflagration, d »inondation et d »éruption, il montre la signification transcendante des événements, décrivant les aristocrates et les philosophes français comme des danseurs sur une mer de feu et les chefs de la Révolution comme des êtres incendiaires dégorgés d »un monde souterrain homérique. Dans « la grande épopée en prose du XIXe siècle », Carlyle a réussi à créer une voix extrêmement originale, produisant une tension délibérée en combinant la langue commune de l »époque avec des allusions conscientes aux épopées traditionnelles, à Homère, à Shakespeare, à Milton ou à une source historique française contemporaine dans presque chaque phrase de ses trois volumes.

Les histoires ultérieures de Carlyle représentent les événements historiques avec une immédiateté similaire. Dans le premier chapitre des Lettres et Discours d »Oliver Cromwell, « Anti-Dryasdust », Carlyle réprimande l »historiographie typique : « La pédanterie ennuyeuse, le dilettantisme vaniteux, la stupidité furieuse sous quelque forme que ce soit, c »est l »obscurité et non la lumière ! ». D. J. Trela observe que dans Cromwell, les paroles des acteurs historiques se combinent à un « pot-pourri » des voix d »autorité « éditoriales » et « prophétiques » de Carlyle pour offrir au lecteur les informations, les instructions et les conseils nécessaires. » Comme Cromwell dans ses écrits, Carlyle s »est puissamment appuyé sur des métaphores bibliques, créant une résonance entre le héros et le biographe. Carlyle a recréé les scènes des batailles de Cromwell avec des détails précis, accordant une grande valeur à « l »existence visuelle » des personnes et des lieux, permettant au grand drame politique de l »Angleterre de se dérouler sous les yeux du lecteur. Carlyle a reproduit les scènes de batailles de l »Histoire de Frédéric le Grand avec des détails tout aussi méticuleux, utilisant des faits sans fioritures avec force rhétorique. Comme avec Cromwell, Carlyle résiste à « l »histoire aride et aride », utilisant l »humour, l »ironie et les voix multiples pour entrecouper le récit des faits avec les observations de personae fictifs, tels que Smelfungus et Sauertig ».

Dans ses écrits, Carlyle transforme la réalité de diverses manières, que ce soit en transformant des êtres humains réels en caricatures grotesques, en envisageant des faits apparemment isolés comme des emblèmes de moralité, ou en manifestant du surnaturel. La critique sociale de Carlyle, à l »encontre de la description de la société contemporaine plus optimiste offerte par les économistes politiques et autres, oriente son penchant pour la métaphore vers la question de la condition de l »Angleterre, décrivant une société complètement malade. En proclamant l »état anarchique et sans but de l »Angleterre, les dirigeants infirmes sont satirisés par les représentations de Sir Jabesh Windbag et de Bobus of Houndsditch dans Past and Present, et des slogans mémorables tels que Morrison »s Pill, the Gospel of Mammonism et « Doing as One Likes » sont employés pour contrecarrer les platitudes vides de l »époque. Carlyle caricature les esclaves antillais dorlotés dans « Occasional Discourse on the Negro Question » et montre des visions cauchemardesques de criminels choyés, avec des philanthropes malavisés se vautrant dans leur propre crasse, dans les Latter-Day Pamphlets. Carlyle pouvait utiliser les pouvoirs imaginatifs de la rhétorique et de la vision pour « rendre le familier peu familier » ; il pouvait aussi être un observateur attentif et attentif du réel, reproduisant des scènes avec une clarté imaginaire, comme il le fait dans les histoires, les Réminiscences, la Vie de John Sterling et les lettres. Comme l »explique Mark Cumming, professeur à la Memorial University, « l »appréciation intense de Carlyle de l »existence visuelle et de l »énergie innée de l »objet, associée à sa conscience insistante du langage et à ses ressources verbales redoutables, a formé l »attrait immédiat et durable de son style. »

Humour

Son propre sens de l »humour transparaît dans tous les écrits de Carlyle, dont l »appréciation a été façonnée par ses premières lectures de Cervantès, Samuel Butler, Jonathan Swift et Laurence Sterne, auteurs dont il a tiré un amour des personnages humoristiques. Il a d »abord tenté de faire preuve d »une ironie à la mode dans ses écrits, en s »inspirant de magazines littéraires familiers tels que Blackwood »s, Fraser »s et la Edinburgh Review ; il a rapidement abandonné cette approche en faveur d »un « esprit plus profond » de l »humour. Dans ses essais sur Richter, Carlyle rejette l »humour dédaigneux et ironique de Voltaire et Molière, et adopte l »approche chaleureuse et sympathique de Cervantes et Richter. Carlyle crée de l »humour dans nombre de ses œuvres en utilisant des personnages tels que l »Éditeur (dans Sartor Resartus), Diogène Teufelsdröckh (littéralement « crotte de diable née de Dieu »), Gottfried Sauerteig, Dryasdust et Smelfungus. Sur le plan linguistique, il explore les possibilités humoristiques de son sujet par des jeux de mots exagérés et éblouissants, « dans des phrases regorgeant de procédés rhétoriques : mise en valeur par les majuscules, les signes de ponctuation et l »italique ; allégorie, symbole et autres procédés poétiques ; mots à trait d »union, traductions germaniques et étymologies ; citations, auto-citations et allusions bizarres ; discours répétitif et désuet ».

Allusion

L »écriture de Carlyle est très allusive. Ruth apRoberts écrit que « Thomas Carlyle pourrait bien être, de tous les écrivains anglais, le plus profondément imprégné de la Bible. Sa langue, son imagerie, sa syntaxe, sa position, sa vision du monde – sont toutes affectées par elle. » Dans l »édition Duke-Edinburgh des Collected Letters et dans l »édition Strouse des œuvres de Carlyle, tous les livres de l »Ancien et du Nouveau Testament, à l »exception des Apocryphes, sont mentionnés, Job, l »Ecclésiaste, les Psaumes et les Proverbes étant les plus fréquents dans l »Ancien, et Matthieu dans le Nouveau. Joseph Sigman a retracé dans Sartor Resartus un modèle biblique de base, à la fois dans l »Ancien et le Nouveau Testament, utilisé de manière typologique. La Révolution française est remplie de dizaines d »allusions homériques, de citations et d »un usage libéral d »épithètes tirées d »Homère ainsi que d »épithètes homériques de la propre conception de Carlyle. Carlyle appréciait le souci du détail d »Homère, son imagination fortement visuelle et son appréciation exubérante de la langue ; John Clubbe soutient que l »influence d »Homère s »est étendue au-delà de La Révolution française jusqu »à Past and Present et Frederick the Great. Les Lettres sont pleines d »allusions à un large éventail de textes de John Milton, dont Lycidas, L »Allegro, Il Penseroso, Comus, Samson Agonistes et, le plus souvent, le Paradis perdu. Tout le corpus de Carlyle a été touché par le langage et l »imagerie miltoniens, en particulier La Révolution française. Les références à William Shakespeare, directes et indirectes, abondent dans ses œuvres. La Révolution française contient deux douzaines d »allusions à Hamlet seulement, et des douzaines d »autres à Macbeth, Othello, Jules César, Le Roi Lear, Roméo et Juliette, les histoires et les comédies.

Réception

Dans une lettre adressée à Carlyle en 1835, Sterling se plaignait, après avoir lu Sartor, de l »utilisation « positivement barbare » de mots tels que « environnement », « stertoreux » et « visualisé », des mots « sans aucune autorité » qui sont maintenant largement utilisés. William Makepeace Thackeray a proposé le passage suivant dans une critique mitigée de French Revolution pour le Times en 1837 :

Jamais le style d »un homme n »a autant gâché son sujet et obscurci son génie. Il est raide, court, rude, il abonde en germanismes et latinismes, en épithètes étranges, en doubles mots étouffants. Pourtant, avec de la persévérance, la compréhension suit, et les choses perçues d »abord comme des défauts sont considérées comme faisant partie de son originalité, et comme de puissantes innovations dans la prose anglaise.

Henry David Thoreau a exprimé son appréciation dans « Thomas Carlyle and His Works » :

En effet, pour la fluidité et l »habileté dans l »utilisation de la langue anglaise, il est un maître inégalé. Sa félicité et sa puissance d »expression dépassent même ses mérites particuliers d »historien et de critique. Nous n »avions pas compris la richesse de la langue auparavant. . . Il ne s »adresse pas au dictionnaire, au livre de mots, mais à la fabrique de mots elle-même, et il a donné un travail sans fin aux lexicographes… Il serait bon que tous ceux qui ont un cheval perdu à annoncer, un mandat pour une assemblée municipale, un sermon ou une lettre à écrire, étudient cet épistolier universel, car il en sait plus que la grammaire ou le dictionnaire.

Oscar Wilde a écrit que parmi les très rares maîtres de la prose anglaise, « nous avons Carlyle, qui ne devrait pas être imité ». Matthew Arnold a conseillé : « Fuyez Carlylese comme vous feriez le diable. » Frederic Harrison a noté que

Les puristes doutent du style de Carlyle en tant que « modèle », mais personne ne nie que la Révolution française et le Culte de l »Héroïne, au moins dans certains passages, font preuve d »une maîtrise de la langue aussi splendide que tout ce qui existe dans notre littérature en prose. . . . Carlyle, s »il n »est pas le plus grand maître de la prose de notre époque, doit être considéré, en vertu de son génie original et de la masse de ses traits, comme le dictateur littéraire de la prose victorienne.

Froude

Ce que Kenneth J. Fielding appelle « l »une des querelles les plus indignes de la littérature » a commencé lorsque Carlyle a remis à Froude, en juin 1871, les lettres rassemblées et annotées de Jane Welsh ainsi que ses souvenirs d »elle. Bien que Carlyle ait annexé à la réminiscence une interdiction de publication, Froude a compris que cette interdiction était supplantée par le souhait ultérieur de Carlyle que Froude décide du sort de ces documents : « publiez-le, en tout ou en partie, ou bien détruisez-le entièrement ». Malgré les pressions exercées par Froude et John Forster sur Carlyle pour qu »il clarifie ses souhaits, ce dernier mourut sans avoir explicité les termes de la possession des documents par Froude et la portée précise de sa discrétion éditoriale.

L »édition en deux volumes des Réminiscences de Froude fut publiée en 1881. Bien qu »il ait terminé une grande partie de son travail au moment de la mort de Carlyle, la rapidité avec laquelle Froude a publié son produit a été considérée par beaucoup comme inconvenante, tout comme l »inclusion de remarques méprisantes sur des personnes qui s »étaient considérées comme des amis et des bienfaiteurs des Carlyle. Dans une lettre adressée au Times, la nièce de Carlyle, Mary Aitken, a affirmé que Froude avait publié la réminiscence de Jane Welsh en contradiction avec le souhait exprimé par Carlyle, citant le veto précoce à la publication.

La biographie en quatre volumes que Froude publia par la suite mettait en scène un mariage tumultueux où Carlyle négligeait sa femme, accaparé par son travail ; ce n »est qu »en lisant les journaux de sa femme après sa mort qu »il réalisa à quel point il avait été aveuglé par ses responsabilités de mari. Selon cette version des faits, le souhait de Carlyle de voir les papiers de sa femme et ses plaintes à son égard rendus publics était une forme de pénitence pour ses échecs de son vivant. Pour beaucoup, il semble que l »accent mis par Froude sur le drame personnel et le mariage ait occulté les relations sociales, intellectuelles et familiales plus larges de Carlyle. Beaucoup de ceux qui s »étaient comptés parmi le cercle de Cheyne Row contestaient les méthodes de Froude et contestaient l »image qu »il présentait de Carlyle. Entre 1881 et 1903, des tentatives furent faites pour discréditer ou supplanter le portrait de Froude, notamment par Charles Eliot Norton, dont les éditions des lettres et des Réminiscences attiraient l »attention sur les erreurs de jugement de Froude.

La publication en 1903 de l »édition par Alexander Carlyle des lettres de Jane Welsh, préfacée par Sir James Crichton-Browne avec de nouvelles attaques contre l »intégrité et les actions de Froude, a incité les enfants de Froude, Margaret et Ashley, à publier l »autodéfense privée de leur père, Mes relations avec Carlyle, écrite en mars 1887. Il reprenait pour l »essentiel ses arguments habituels, mais révélait pour la première fois son soupçon, corroboré par la romancière et habituée de Cheyne Row Geraldine Jewsbury, que Carlyle avait été « une de ces personnes qui n »auraient jamais dû se marier », c »est-à-dire impuissant, suggérant que cette information avait été diffusée par Sir Richard Quain, le médecin personnel de Jane Welsh. Crichton-Browne défendit la virilité de Carlyle dans un article du British Medical Journal et dans The Nemesis of Froude (coécrit avec Alexander Carlyle). Il affirmait que Quain n »aurait pas été assez peu professionnel pour divulguer un secret médical de cette ampleur et offrait des preuves indirectes que Quain avait ri de la notion d »impuissance de Carlyle « comme d »une mauvaise blague ». Crichton-Browne a également qualifié Jane Welsh d »hystérique et de ménopausée et Jewsbury de témoin peu fiable.

Frank Harris décida d »attiser les flammes du débat public dans un article de février 1911 intitulé « Talks with Carlyle », publié dans The English Review. Harris, qui avait rendu visite à Carlyle et correspondu avec lui dans ses dernières années, racontait l »histoire d »une promenade qu »il avait faite avec lui à Hyde Park, au cours de laquelle Carlyle avait fait une confession émouvante et explicite de sa propre impuissance dans « un état de désespoir pathétique ». Il prétend avoir raconté l »épisode au Garrick Club et que Quain en a confirmé les détails. Harris, un menteur notoire, fut accusé d »avoir produit une fabrication follement imaginative. Dans The Truth About Carlyle (1913), David Alec Wilson a corroboré de troisième main qu »après que Jane Welsh se soit remise d »une de ses maladies, Quain a fait savoir à Carlyle qu »il pouvait « reprendre ses relations conjugales avec sa femme ». Harris, à son tour, a donné un compte rendu détaillé de l »histoire sexuelle des Carlyle dans My Life and Loves, décrivant une conversation privée au cours de laquelle Quain aurait dit à Harris qu »il avait découvert que Jane était une vierge intacte après vingt-cinq ans de mariage, ainsi que sa relation du récit de Jane de la nuit de noces du couple.

Vues

Décrit comme l »un des « protagonistes les plus acharnés » de l »anglo-saxonisme, Carlyle considérait la race anglo-saxonne comme supérieure à toutes les autres. De son vivant, l »anglo-saxonisme qu »il partageait avec Ralph Waldo Emerson était décrit comme un trait caractéristique de leur amitié. Parfois critique à l »égard des États-Unis, qu »il décrivait comme un ordre tribal saxon « informe », il suggérait que les Normands avaient fourni aux Anglo-Saxons un sens supérieur de l »ordre pour la structure nationale en Angleterre.

Carlyle identifiait les Juifs au matérialisme et à des formes archaïques de religion, s »en prenant à la fois aux communautés de l »est londonien de l »orthodoxie juive et à la richesse juive du « West End », qu »il percevait comme une corruption matérielle. Invité par le baron Rothschild en 1848 à soutenir un projet de loi au Parlement visant à accorder le droit de vote aux Juifs au Royaume-Uni, Carlyle refusa d »apporter son soutien à ce qu »il appelait le « Jew Bill ». Dans une correspondance avec Richard Monckton Milnes, il insiste sur le fait que les Juifs sont hypocrites de vouloir être admis au Parlement britannique, suggérant qu »un « vrai Juif » ne peut être qu »un représentant ou un citoyen de « sa propre et misérable Palestine », et dans ce contexte, il déclare que tous les Juifs devraient être expulsés en Palestine. Il a été publiquement critiqué par Charles Dickens pour son « aversion bien connue pour les Juifs ».

Henry Crabb Robinson a entendu Carlyle, lors d »un dîner en 1837, parler en termes approbateurs de l »esclavage. « C »est une aristocratie naturelle, celle de la couleur, et il est tout à fait juste que la race la plus forte et la meilleure ait la domination ! ». Carlyle soutient que « l »homme noir ne peut pas être émancipé des lois de la nature, qui a prononcé un décret très décidé sur la question. » Dans le pamphlet de 1853 intitulé « Discours occasionnel sur la question des nègres », il s »inquiète des excès de cette pratique et se demande « comment abolir les abus de l »esclavage et sauver ce qu »il a de précieux. »

Contemporain

Peu de personnalités littéraires du XIXe siècle ont suscité autant de commentaires que Thomas Carlyle. L »éventail des réactions était large, de l »exaltation à la dénonciation. Pour beaucoup, il était l »influence la plus puissante de son époque. Harriet Martineau écrivait en 1849 : « Thomas Carlyle semble être l »homme qui a le plus essentiellement modifié l »esprit de son temps. . . . Que nous l »appelions philosophe, poète ou moraliste, il est le premier professeur de notre génération. » George Eliot a fait écho à ce sentiment en 1855 :

C »est une question oiseuse que de se demander si ses livres seront lus dans un siècle : s »ils étaient tous brûlés comme le plus grand des suttes sur son monument funéraire, ce ne serait que comme couper un chêne après que ses glands ont semé une forêt. Car il n »y a guère d »esprit supérieur ou actif de cette génération qui n »ait été modifié par les écrits de Carlyle ; il n »y a guère de livre anglais écrit depuis dix ou douze ans qui n »aurait pas été différent si Carlyle n »avait pas vécu.

Emerson a déclaré, à la mort de Carlyle, que sa vie et son œuvre avaient suscité un sentiment général semblable à « celui ressenti par nos pères à l »égard de Scott et à quelque chose de celui ressenti par nos grands-pères à l »égard de Johnson », déclarant que la littérature anglaise était « orpheline » et se demandant « qui doit prendre la place de M. Carlyle ». Walt Whitman a insisté sur le fait que « sous aucune circonstance, et peu importe à quel point le temps et les événements réfutent ses vaticinations, le monde anglophone ne devrait oublier cet homme, ni manquer d »honorer sa conscience inégalée, sa méthode unique, et sa renommée honnête. Jamais les convictions n »ont été plus sérieuses et authentiques. Jamais il n »y eut moins de larbins ou de temporisateurs. Jamais le progressisme politique n »a eu un ennemi qu »il pouvait respecter plus chaleureusement. »

Carlyle se comparait favorablement aux grands écrivains du canon occidental. Selon George Saintsbury, Carlyle pouvait « saisir une période, un mouvement, un ensemble d »incidents », avec une telle « poigne » que « le résultat était Gibbon sans sa superficialité obstinée, et Thucydide sans son ascétisme décevant en matière de rhétorique et d »éloquence ». Dans une conversation, Wilde aurait déclaré : « Comme il était grand ! Il a fait de l »histoire une chanson pour la première fois dans notre langue. Il était notre Tacitus anglais ». Ruskin considérait de même Carlyle comme le « plus grand des historiens depuis Tacite », tandis que Sterling parlait à Emerson de « Carlyle, notre Tacite bien plus grand ». Charles Eliot Norton a écrit que la « nature essentielle de Carlyle était solitaire dans sa force, sa sincérité, sa tendresse, sa noblesse. Il était plus proche de Dante que tout autre homme ». Harrison a observé de la même manière que « Carlyle se promenait dans Londres comme Dante dans les rues de Vérone, rongeant son propre cœur et rêvant des rêves de l »Enfer. À l »un comme à l »autre, les passants auraient pu dire : « Voyez ! voilà l »homme qui a vu l »enfer ».

Les disciples de Carlyle étaient appelés Carlyleans ou Carlylites, les plus proches de Carlyle étant Froude et Ruskin. Ruskin se référait souvent à Carlyle comme à son « maître » et parlait de leur relation comme d »une relation père-fils. Edward Tyas Cook et Alexander Wedderburn ont supposé que « Carlyle était le maître vénéré ; Ruskin le disciple bien-aimé ». Un autre était Dickens, qui est décrit comme « un prétendant pathétiquement enthousiaste à la cour de Carlyle, que l »on voyait traîner autour de lui de manière obséquieuse lors des fêtes, le reconnaître avec empressement dans les publications, le couvrir d »exemplaires de présentation ». Georgina Hogarth, la gouvernante de Dickens, écrit à Carlyle le 27 juin 1870, peu après la mort de Dickens, qu » »il n »y avait personne pour qui il avait une plus grande révérence et admiration ». Les opinions de Kingsley sur la réforme sociale ont été largement façonnées par Carlyle. Les poèmes de Tennyson portent l »influence des idées de son ami.

Carlyle a influencé les politiciens et les militants sociaux. Morris Edmund Speare cite Carlyle comme « l »une des plus grandes influences » sur la vie de Disraeli. Robert Blake lie les deux hommes comme « des penseurs romantiques, conservateurs et organiques qui se sont révoltés contre le Benthamisme et l »héritage du rationalisme du XVIIIe siècle. » Froude, un biographe des deux hommes, a observé que Disraeli « avait étudié Carlyle, et dans certains de ses écrits, l »avait imité. » Disraeli lui-même a écrit à Carlyle qu »il le considérait, avec Tennyson, comme une « supériorité incontestée » dans la littérature contemporaine. Alexander Herzen appréciait les écrits de Carlyle et le recherchait à Londres ; Vasily Botkin traitait Carlyle avec déférence et traduisait On Heroes en russe. Octavia Hill était une grande admiratrice de Carlyle, tout comme Emmeline Pankhurst. Ángel Ganivet et Miguel de Unamuno partageaient un enthousiasme pour Carlyle. Le révolutionnaire irlandais John Mitchel a été très influencé par Carlyle. Il a qualifié la Révolution française de « livre le plus profond, et d »histoire la plus éloquente et fascinante, que la littérature anglaise ait jamais produit. » Florence Edward MacCarthy, fils de Denis MacCarthy, a fait remarquer que « peut-être plus que tout autre, il a stimulé le pauvre John Mitchel & a conduit à son destin en 1848″. La vie d »Aodh O »Neill, prince d »Ulster, écrite par Mitchel, est « une incursion précoce de la pensée carlyle dans la construction romantique de la nation irlandaise qui allait dominer la politique irlandaise militante pendant un siècle ». Charles Gavan Duffy a écrit que Carlyle « avait appris à Mitchel à s »opposer à la libération des nègres et à l »émancipation des Juifs. »

Au début de sa carrière, Carlyle a été mieux accueilli en Amérique, où ses œuvres ont été le plus souvent imprimées. Il a grandement influencé le transcendantalisme ; Amos Bronson Alcott, Louisa May Alcott, Orestes Brownson, William Henry Channing, Emerson, Margaret Fuller, Frederic Henry Hedge, Henry James Sr, Thoreau et George Ripley ont tous été touchés par lui. En 1835, Alexander Hill Everett, rédacteur en chef de la North American Review, décrit Carlyle comme « le plus profond et le plus original des écrivains philosophiques anglais vivants. Il est la personne vers laquelle nous nous tournons avec la plus grande confiance pour donner un nouveau ressort et une nouvelle direction à ces études dans la mère patrie. » En tant que tel, les anti-Transcendantalistes désapprouvaient fortement Carlyle. En avril 1833, Andrews Norton l »a identifié comme le chef d »une nouvelle école d »écrivains qui avait l »intention de « balayer toutes les vieilles notions de philosophie, de morale et de religion », sans rien de substantiel à mettre à la place. Edgar Allan Poe écrit dans le numéro d »avril 1846 du United States Magazine :  » Je n »ai pas la moindre foi en Carlyle. Dans dix ans – peut-être même dans cinq – on ne se souviendra de lui que comme d »une cible pour les sarcasmes. » Burton R. Pollin note que, parmi les œuvres de Carlyle, Poe n »a probablement lu attentivement que Sartor Resartus, auquel il a emprunté dans ses propres écrits.

L »œuvre de Carlyle a été bien accueillie dans le Sud de l »Antebellum. En 1848, The Southern Quarterly Review a déclaré : « L »esprit de Thomas Carlyle est répandu dans le pays. » Les notions de palingénésie, d »esclavage multiracial et d »autoritarisme du sociologue sudiste George Fitzhugh ont été profondément influencées par Carlyle, tout comme son style de prose. L »historien américain William E. Dodd a écrit que la « doctrine de Carlyle sur la subordination sociale et la distinction des classes… était tout ce que Dew, Harper, Calhoun et Hammond désiraient. Le plus grand réaliste d »Angleterre avait pesé leur système et l »avait trouvé juste et humain ». Les attaques de Carlyle contre les maux de l »industrialisation et l »économie classique sont devenues une source d »inspiration importante pour les progressistes américains, et son étatisme économique a influencé le concept élitiste et eugéniste d » »ingénierie sociale intelligente » qui a été promu dans les premiers temps de l »Association économique américaine progressiste.

À l »inverse, Carlyle s »aliéna certains de ses anciens épigones après les révolutions de 1848, comme John Greenleaf Whittier, qui dénonça le « Discours occasionnel » comme « indiciblement méchant » dans The National Era. En 1867, James Freeman Clarke écrivait : « Il est notre  »chef perdu », mais nous l »avons aimé et honoré comme peu d »hommes l »ont jamais été. . . . Nous serons toujours reconnaissants envers le vrai Carlyle, le vieux Carlyle » d »avant 1848. La jeune génération fut moins affectée ; Herman Melville, qui avait tenté de rencontrer Carlyle lors d »un voyage en Angleterre en 1849, emprunta des exemplaires de Sartor et de On Heroes à son ami Evert Augustus Duyckinck au cours de l »été 1850, ce qui influença grandement le style et la substance de Moby-Dick et de Pierre ; or, The Ambiguities. Emily Dickinson tenait l »œuvre de Carlyle en haute estime et avait accroché un portrait de lui dans sa chambre. John Burroughs écrivit en 1868 que « les deux seuls écrivains vivants avec lesquels je ne suis pas dégoûté sont Carlyle et Emerson », et que le premier avait « une mesure plus complète du grand esprit de l »artiste religieux que n »importe lequel de ses poètes contemporains ». Il rendit visite à Carlyle en octobre 1871 avec Moncure Conway, et fit des pèlerinages à Ecclefechan et Cheyne Row en 1882, publiant ses souvenirs dans deux chapitres de Fresh Fields.

Walt Whitman a lu abondamment les œuvres de Carlyle dans les années qui ont précédé la publication de la première édition de Leaves of Grass. En réfléchissant à la mort de Carlyle, il a observé :

Il existe certainement à l »heure actuelle un rapport inexplicable (d »autant plus piquant qu »il est contradictoire) entre cet auteur trompé et nos États-Unis d »Amérique . . . Il ne fait aucun doute que, depuis la mort de Carlyle et la publication des mémoires de Froude, non seulement l »intérêt pour ses livres, mais aussi tout ce qui concerne le célèbre Écossais… est probablement plus grand et plus vivant aujourd »hui dans ce pays que dans son propre pays.

Whitman pensait souvent à Carlyle dans ses dernières années, le mentionnant à Horace Traubel plus de cent fois rien qu »en 1886 ; deux ans plus tard, il déclarait :  » Je suis disposé à penser qu »il est plus significatif que tout homme moderne. « 

Eston Everett Ericson a identifié l »influence de Carlyle dans l »œuvre de Marietta Holley. Mark Twain a été retrouvé sur son lit de mort avec un exemplaire de La Révolution française, l »un de ses livres préférés, à ses côtés.

Goethe considérait Carlyle comme « une force morale de grande importance » et a écrit une préface élogieuse à la traduction allemande de 1830 de The Life of Friedrich Schiller.

Karl Marx et Friedrich Engels ont étudié et loué les premiers écrits de Carlyle sur la condition de l »Angleterre et ont été séduits par l »attitude antibourgeoise « révolutionnaire » exprimée dans le chartisme de Carlyle. Dans The Condition of the Working Class in England (1844-1845), tout en ayant des vues différentes sur les moyens et les fins du changement social, Engels suit l »évaluation de Carlyle des conséquences de la révolution industrielle et fait l »éloge de sa position en faveur des travailleurs, citant à plusieurs reprises le chartisme et louant l »attaque de Carlyle contre les valeurs bourgeoises dans Past and Present. Die heilige Familie (1845) contient des références à la critique sociale de Carlyle. Marx s »est appuyé sur le chartisme pour obtenir des informations statistiques sur la classe ouvrière anglaise qu »il a utilisées dans « Arbeitslohn », un album manuscrit qu »il a utilisé pour ses communications lues à l »Association générale des travailleurs allemands à Bruxelles en décembre 1847. Le Manifeste du Parti communiste (1848) fait écho à l »accusation de Carlyle concernant la désintégration sociale causée par le commerce axé sur le profit et rappelle la complainte de Carlyle selon laquelle le « paiement en espèces » est devenu « le seul lien universel d »homme à homme. » Dans le volume I de Das Kapital, Marx critiquait le soutien de Carlyle à la Confédération dans la guerre civile américaine et méprisait son « Ilias (Americana) in Nuce ». En 1881, Engels répudie la conception de Carlyle des « capitaines d »industrie » et, dans une note annexée à l »édition de 1892 de The Condition of the Working Class in England, il déplore que les révolutions de 1848 aient fait de Carlyle « un réactionnaire pur et dur », dont la « juste colère contre les Philistins » s »est « transformée en Philistin renfrogné par la marée de l »histoire qui l »a rejeté sur le rivage ».

Friedrich Nietzsche n »appréciait guère le moralisme de Carlyle, le qualifiant d » »absurde tête de linotte » dans Par-delà le bien et le mal, et le considérait comme un penseur qui n »avait pas réussi à se libérer de la mesquinerie même qu »il prétendait condamner. Dans Twilight of the Idols, il annonça qu »il avait « lu la vie de Thomas Carlyle, cette farce involontaire et involontaire, cette interprétation héroïco-moralistique de la dyspepsie », et trouva que Carlyle était « un rhéteur par nécessité, continuellement agité par le désir d »une foi forte et le sentiment d »en être incapable (-en cela un romantique typique !) ». Il écrit que le « désir d »une foi forte de Carlyle n »est pas la preuve d »une foi forte », mais « plutôt le contraire. » Nietzsche a découvert chez Carlyle une « malhonnêteté passionnelle continuelle envers lui-même », malgré le fait que « en Angleterre, il est admiré précisément à cause de son honnêteté. » Nietzsche a décrit Carlyle de manière mémorable comme « un athée anglais qui veut être honoré pour ne pas en être un ». Cependant, Ruth apRoberts affirme que Nietzsche, dont les idées sont comparables à celles de Carlyle à certains égards, « doit peut-être plus à Carlyle qu »il ne veut bien l »admettre. »

Le soutien de Carlyle à l »Allemagne pendant la guerre franco-allemande lui valut une grande estime dans la Prusse de Bismarck, et le centenaire de sa naissance en 1895 fut largement célébré.

Écrivant pour la Revue Indépendante, Antoine Dilmans caractérise Carlyle comme le « principal partisan » du « socialisme anglais » avec des éléments de saint-simonianisme dans ses écrits. Émile Montégut voue une « admiration fervente » à Carlyle après 1848 et tente d »inspirer la même chose à ses compatriotes. Hippolyte Taine réalise une monographie de Carlyle en 1864, L »Idéalisme anglais : Étude sur Carlyle. Il décrit son écriture comme un mélange « d »illusions païennes, de réminiscences de la Bible, d »abstractions allemandes, de termes techniques, de poésie, d »argot, de mathématiques, de physiologie, de mots archaïques, de néologismes. » « Il n »y a rien qu »il ne broie et ne ravage », écrit Taine. « Les constructions symétriques de l »art et de la pensée humaine, dispersées et renversées, sont entassées par sa main en un gigantesque tas de débris informes, du haut duquel, comme un barbare conquérant, il gesticule et fait la guerre. » Dans son didactisme, Taine considérait Carlyle comme un « puritain moderne » qui ne voyait « que du mal dans la Révolution française » et jugeait injustement Voltaire et les Lumières françaises. Carlyle « ne comprend pas mieux notre manière d »agir que notre manière de penser. Il cherche le sentiment puritain et, comme il ne le trouve pas, il nous condamne ». Il conclut que Carlyle possède « ce style exagéré et démoniaque, cette philosophie extraordinaire et maladive, cette histoire prophétique contournée, cette politique sinistre et furieuse. » Alan Carey Taylor indique que la publication de la traduction de Sartor Resartus par Edmond Barthélemy et l »étude critique qui l »accompagne, Thomas Carlyle : Essai biographique et critique en 1899 marquent un tournant dans la réputation de Carlyle en France. Les monographies de Louis Cazamian (1913), Victor Basch (1938) et Jacques Cabau (1968) ont contribué à consolider la réputation de Carlyle dans la France du XXe siècle.

Rétrospective

Après avoir joui d »une immense célébrité à l »époque victorienne, Carlyle est quelque peu tombé en désuétude durant l »ère édouardienne, sans pour autant que son importance soit sous-estimée. William Crary Brownell évaluait en 1901 que « Carlyle est aujourd »hui négligé mais reviendra inévitablement en raison de la vitalité de son style et de sa vision. » En 1902, G. K. Chesterton écrivait que les contributions suprêmes de Carlyle à la philosophie et à la littérature étaient son humour (un mouvement tout aussi important que le rationalisme moderne). » Là où il a eu une « influence indiscutablement longue et une influence indiscutablement mauvaise », c »est qu »il est responsable de l »habitude de ce que Chesterton appelle « Going the whole hog », la « folie moderne de faire de sa philosophie, de sa religion, de sa politique et de son tempérament une seule et même chose », qu »incarnent selon lui Nietzsche et ses disciples. En 1904, Paul Elmer More estime que Carlyle est « après le Dr Johnson, la plus grande personnalité des lettres anglaises, peut-être même plus imposante que ce dictateur reconnu ». Hilaire Belloc écrit dans son introduction à l »édition de 1906 de l »Everyman »s Library de la Révolution française de Carlyle que, bien que « sa position en tant qu »écrivain soit assurée », il estime que « nous sommes en mesure de jeter un regard en arrière sur l »ensemble de l »œuvre historique de Carlyle et de la juger, pour l »instant, sans manque excessif de sympathie, mais déjà avec suffisamment de détachement ». La Carlyle Society, qui s »était constituée à Londres après sa mort, a cessé ses activités en janvier 1907, faute de fonds et d »intérêt. H. L. Mencken a qualifié Carlyle de « dieu oublié depuis longtemps » en 1917.

L »intérêt s »est ravivé au cours des années suivantes. L »étude de Mary Agnes Hamilton en 1926 a tenté de « sauver » Carlyle pour le vingtième siècle en soulignant son influence sur le mouvement ouvrier moderne. Le 6 mars 1929, une réunion très suivie et enthousiaste dans les Edinburgh City Chambers a conduit à la formation de la Carlyle Society d »Edimbourg, qui existe encore aujourd »hui. En octobre de la même année, une copie de la statue de Chelsea est inaugurée à Ecclefechan. L »hôtel Carlyle à New York, qui a ouvert ses portes en 1930, porte son nom. Lytton Strachey a écrit un essai sur Carlyle en 1931. Sa maison au 24 Cheyne Row et sa maison natale à Ecclefechan ont été achetées en 1936 par le National Trust et le National Trust for Scotland, respectivement.

Certains critiques du XXe siècle ont identifié Carlyle comme une influence sur le fascisme et le nazisme. Le dégoût de Carlyle pour la démocratie et sa croyance dans le leadership charismatique ont séduit Joseph Goebbels, qui faisait fréquemment référence à l »œuvre de Carlyle dans son journal et lisait sa biographie de Frédéric le Grand à Hitler durant ses derniers jours en 1945. D »autres preuves de cet argument peuvent être trouvées dans les lettres envoyées par Carlyle à Paul de Lagarde, l »un des premiers partisans du principe du Führer. Cependant, Ernst Cassirer, dans Le mythe de l »État, « rejette l »accusation selon laquelle Carlyle était fasciste ou a conduit d »autres personnes au fascisme », en soulignant la précision apportée par Carlyle selon laquelle « la loi du plus fort » signifie toujours « droit moral » et « pouvoir moral ». G. B. Tennyson note que le rejet par Carlyle du modernisme et de « l »exaltation du moi » au-dessus de la loi morale le disqualifie de toute association avec le fascisme et d »autres formes de totalitarisme moderne pour lesquelles ces traits sont intrinsèques.

Carlyle a fait l »objet d »un regain d »intérêt dans les milieux universitaires au cours de la seconde moitié du XXe siècle. Les premières études de John Holloway (1953), Tennyson (1965), Albert. J. LaValley (1968) et d »autres ont appelé à une reconsidération du statut de Carlyle. « Malgré les plaidoyers de ces critiques, rapporte Cumming en 2004, le statut de Carlyle en tant que grand et puissant écrivain n »a pas été réhabilité, même au sein des universités, et il est peu probable que son nom ait un jour l »importance populaire de contemporains tels que George Eliot, Charles Dickens ou les Brontë. Cependant, Sartor Resartus a récemment été reconnu une fois de plus comme une œuvre remarquable et significative, anticipant sans doute de nombreux développements philosophiques et culturels majeurs, de l »existentialisme au postmodernisme. On a fait valoir que sa critique des formules idéologiques dans La Révolution française rend bien compte de la façon dont les cultures révolutionnaires se transforment en dogmatisme répressif.

Des figures associées à la Nouvelle Droite, au mouvement néoréactionnaire et à l »alt-right ont revendiqué Carlyle comme une influence sur leur approche de la métapolitique. Lors d »une réunion de la Nouvelle Droite à Londres le 5 juillet 2008, l »artiste anglais Jonathan Bowden a prononcé une conférence dans laquelle il a déclaré : « Tous nos grands penseurs tirent des flèches vers l »avenir. Et Carlyle est l »un d »entre eux ». En 2010, le blogueur américain Curtis Yarvin s »est qualifié de carlylien « comme un marxiste est un marxiste ». L »écrivain d »origine néo-zélandaise Kerry Bolton a écrit en 2020 que les œuvres de Carlyle « pourraient être la base idéologique d »une véritable droite britannique » et qu »elles « restent comme des fondations intemporelles sur lesquelles la droite anglophone peut revenir à ses prémisses actuelles. »

Le tableau suivant représente les données recueillies dans l »Oxford English Dictionary Online, 2012. La première catégorie est le « nombre total de citations de cet auteur utilisées dans le dictionnaire comme exemples. » La deuxième catégorie est « le nombre de citations qui sont considérées comme les premières utilisations d »un mot qui est une entrée principale – en d »autres termes, l »auteur peut prétendre avoir utilisé le mot en premier, ou l »avoir inventé. » La troisième catégorie est « le nombre de mots ou de phrases qui sont utilisés par l »auteur pour la première fois dans un sens particulier, par exemple au sens figuré plutôt que concret, ou pour avoir utilisé un nom particulier comme verbe pour la première fois, ou pour avoir inventé une phrase à partir de mots connus existants ».

Plus de cinquante pour cent de ces entrées proviennent de Sartor Resartus, French Revolution, et History of Frederick the Great. Sur les 547 Premières citations citées par l »O.E.D., 87, soit 16%, sont répertoriées comme étant « d »usage courant aujourd »hui ».

Certains de ces termes sont donnés ci-dessous, tels que définis dans l »Encyclopédie Nuttall.

Thomas Carlyle a intéressé les auteurs de fiction de son époque et au-delà, ainsi que les dramaturges.

Travaux majeurs

L »édition standard des œuvres de Carlyle est la Centenary Edition, éditée et avec des introductions par Henry Duff Traill, publiée pour la première fois entre 1896 et 1899 à Londres par Chapman and Hall. La date indiquée est celle de la première publication de l »ouvrage.

Marginalia

Il s »agit d »une liste chronologique de livres, de pamphlets et d »affiches non recueillis dans les Miscellanies jusqu »en 1880, ainsi que de premières éditions posthumes jusqu »en 1987 inclus. Elle est compilée à partir de Thomas Carlyle : A Descriptive Bibliography, édité par Rodger L. Tarr, publié en 1989 à Pittsburgh par University of Pittsburgh Press.

Matériel d »archives

Sources

  1. Thomas Carlyle
  2. Thomas Carlyle
  3. ^ For the letter, written by John Morley and David Masson, and list of signatories, see New Letters of Thomas Carlyle, edited by Alexander Carlyle, vol. II, pp. 323–324.
  4. ^ Matthew Arnold described Carlyle as such in an 1849 letter to Clough.[135]
  5. ^ Goethe used the concept in his Maximen und Reflexionen, number 201, and in Wilhelm Meister »s Travels and « The Tale », both of which were translated by Carlyle.[150]
  6. ^ Taken from Fichte »s  » »Ueber das Wesen des Gelehrten, On the Nature of the Literary Man. » »[151]
  7. ^ Via Oxford Reference.[176]
  8. ^ „Thomas Carlyle”, Gemeinsame Normdatei, accesat în 26 aprilie 2014
  9. ^ Thomas Carlyle, SNAC, accesat în 9 octombrie 2017
  10. ^ Карлейль Томас, Marea Enciclopedie Sovietică (1969–1978)[*]​  |access-date= necesită |url= (ajutor)
  11. On Heroes and Hero Worship and The Heroic in History, London 1846; deutsch von Neuberg, Berlin 1853
  12. Treitschke: Dem Historiker ist nicht gestattet, nach der Weise der Naturforscher das Spätere aus dem Früheren einfach abzuleiten. Männer machen die Geschichte. Die Gunst der Weltlage wird im Völkerleben wirksam erst durch den bewußten Menschenwillen, der sie zu benutzen weiß, Deutsche Geschichte im 19. Jahrhundert, Band 1, Leipzig 1879, S. 28.
  13. Richard Aldous: The Lion and the Unicorn. Gladstone vs Disraeli. Pimlico, London 2007, S. 277.
  14. Beleg siehe oben. Zur Auseinandersetzung Treitschkes mit Carlyle vgl. Roland Ludwig, Die Rezeption der englischen Revolution im deutschen politischen Denken und in der deutschen Historiographie im 18. und 19. Jahrhundert. Leipziger Universitätsverlag, Leipzig 2003, ISBN 9783937209302, S. 350–351, der auch auf Treitschkes Kritik an Carlyles aus Sicht des deutschnationalen Englandhassers zu positivem Bild Oliver Cromwells hinweist.
  15. 1 2 Архив по истории математики Мактьютор
  16. 1 2 Thomas Carlyle // Encyclopædia Britannica (англ.)
  17. 1 2 Thomas Carlyle // Nationalencyklopedin (швед.) — 1999.
  18. Карлейль Томас // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
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