Bonnie et Clyde

Résumé

Bonnie Elizabeth Parker (1er octobre 1910 – 23 mai 1934) et Clyde Chestnut Barrow (24 mars 1909 – 23 mai 1934) étaient un couple de criminels américains qui parcouraient le centre des États-Unis avec leur gang pendant la Grande Dépression, connus pour leurs braquages de banques, bien qu »ils préféraient dévaliser de petits magasins ou des pompes funèbres rurales. Leurs exploits ont attiré l »attention de la presse américaine et de son lectorat pendant ce que l »on appelle parfois « l »ère de l »ennemi public », entre 1931 et 1934. On pense qu »ils ont assassiné au moins neuf policiers et quatre civils. Une photo de Parker posant avec un cigare provient d »un rouleau de pellicule non développé que la police a trouvé dans une cachette abandonnée, et l »instantané a été publié dans tout le pays. Parker fumait effectivement des cigarettes, mais jamais de cigares. Selon l »historien Jeff Guinn, les photos trouvées dans la cachette ont eu pour effet de rendre Parker glamour et de créer des mythes sur le gang.

Le film Bonnie and Clyde de 1967, réalisé par Arthur Penn et mettant en vedette Warren Beatty et Faye Dunaway dans les rôles titres, a ravivé l »intérêt pour les criminels et les a glamourisés avec une aura romantique. Le film Netflix de 2019, The Highwaymen, décrit la poursuite de Bonnie et Clyde par la justice.

Bonnie Elizabeth Parker est née en 1910 à Rowena, au Texas, deuxième de trois enfants. Son père, Charles Robert Parker (1884-1914), était un maçon qui mourut lorsque Bonnie avait quatre ans. Sa mère, Emma (Krause) Parker (1885-1944), veuve, ramène sa famille dans la maison de ses parents à Cement City, une banlieue industrielle de l »ouest de Dallas, où elle travaille comme couturière. À l »âge adulte, Bonnie a écrit des poèmes tels que « The Story of Suicide Sal » et « The Trail »s End », ce dernier étant plus connu sous le nom de « The Story of Bonnie and Clyde ».

Au cours de sa deuxième année de lycée, Parker rencontre Roy Thornton (1908-1937). Le couple abandonne l »école et se marie le 25 septembre 1926, six jours avant son 16e anniversaire. Leur mariage, entaché par les fréquentes absences de Roy et ses démêlés avec la justice, fut de courte durée. Ils n »ont jamais divorcé, mais leurs chemins ne se sont plus jamais croisés après janvier 1929. Elle portait encore son alliance lorsqu »elle est morte. Thornton était en prison lorsqu »il a appris sa mort. Il a déclaré : « Je suis heureux qu »ils se soient échappés comme ils l »ont fait. C »est bien mieux que de se faire prendre ». Condamné à 5 ans de prison pour vol en 1933 et après avoir tenté plusieurs évasions d »autres établissements, Thornton a été tué en essayant de s »échapper de la prison d »État de Huntsville le 3 octobre 1937.

Après la fin de son mariage, Parker retourne vivre avec sa mère et travaille comme serveuse à Dallas. L »un de ses clients réguliers était le postier Ted Hinton. En 1932, il a rejoint le département du shérif de Dallas et a fini par faire partie de l »équipe qui a tué Bonnie et Clyde. Parker a brièvement tenu un journal au début de l »année 1929, à l »âge de 18 ans, dans lequel elle évoquait sa solitude, son impatience de vivre à Dallas et sa passion pour la photographie.

Clyde Chestnut Barrow est né en 1909 dans une famille d »agriculteurs pauvres du comté d »Ellis, au Texas, au sud-est de Dallas. Il est le cinquième des sept enfants de Henry Basil Barrow (1874-1957) et de Cumie Talitha Walker (1874-1942). La famille s »est installée à Dallas au début des années 1920, dans le cadre d »un mouvement de migration des zones rurales vers la ville, où beaucoup se sont installés dans le bidonville urbain de West Dallas. Les Barrows ont passé leurs premiers mois à West Dallas à vivre sous leur chariot jusqu »à ce qu »ils aient assez d »argent pour acheter une tente.

Barrow a été arrêté pour la première fois fin 1926, à l »âge de 17 ans, après avoir couru lorsque la police l »a confronté au sujet d »une voiture de location qu »il n »avait pas rendue à temps. Il a été arrêté une deuxième fois avec son frère Buck peu de temps après pour possession de dindes volées. Barrow a eu quelques emplois légitimes de 1927 à 1929, mais il a également forcé des coffres-forts, dévalisé des magasins et volé des voitures. Il a rencontré Parker, 19 ans, par l »intermédiaire d »un ami commun en janvier 1930, et ils ont passé beaucoup de temps ensemble au cours des semaines suivantes. Leur romance a été interrompue lorsque Barrow a été arrêté et condamné pour vol de voiture.

Clyde a été envoyé à la ferme-prison d »Eastham en avril 1930, à l »âge de 21 ans. Il s »est échappé de la ferme-prison peu après son incarcération en utilisant une arme que Parker lui avait fait passer en fraude. Il a été repris peu après et renvoyé en prison. Barrow a été agressé sexuellement à plusieurs reprises pendant son séjour en prison, et il s »est vengé en attaquant et en tuant son bourreau avec un tuyau, lui écrasant le crâne. C »était son premier meurtre. Un autre détenu, qui purgeait déjà une peine de prison à vie, a revendiqué cet acte.

Afin d »éviter les travaux forcés dans les champs, Barrow s »est volontairement fait couper deux orteils à la fin du mois de janvier 1932, par un autre détenu ou par lui-même. À cause de cela, il a marché en boitant pour le reste de sa vie. Cependant, Barrow a été libéré six jours après sa blessure intentionnelle. Sans qu »il le sache, la mère de Barrow avait réussi à faire une pétition pour sa libération. Il a été libéré sur parole le 2 février 1932, à Eastham, en tant que criminel endurci et amer. Sa sœur, Marie, a déclaré : « Quelque chose d »horrible a dû lui arriver en prison, car il n »était plus le même quand il est sorti. » Un codétenu, Ralph Fults, a déclaré qu »il avait vu Clyde « passer d »un écolier à un serpent à sonnette ».

Dans sa carrière post-Eastham, Barrow a dévalisé des épiceries et des stations-service à un rythme bien supérieur à la dizaine de braquages de banques qui lui sont attribués, à lui et au gang de Barrow. Son arme favorite était le fusil automatique Browning M1918 (BAR). Selon John Neal Phillips, le but de Barrow dans la vie n »était pas de gagner la gloire ou la fortune en braquant des banques, mais de se venger du système pénitentiaire texan pour les abus qu »il avait subis pendant sa détention.

Plusieurs récits décrivent la première rencontre de Parker et Barrow. Le plus crédible affirme qu »ils se sont rencontrés le 5 janvier 1930, au domicile d »un ami de Barrow, Clarence Clay, au 105 Herbert Street, dans le quartier de West Dallas. Barrow avait 20 ans, et Parker 19. Parker était au chômage et restait chez une amie pour l »aider à se remettre d »une fracture du bras. Barrow est passé chez la jeune fille pendant que Parker était dans la cuisine à préparer du chocolat chaud. Tous deux tombent immédiatement sous le charme ; la plupart des historiens pensent que Parker a rejoint Barrow parce qu »elle était tombée amoureuse de lui. Elle est restée sa fidèle compagne pendant qu »ils commettaient leurs nombreux crimes et attendaient la mort violente qu »ils considéraient comme inévitable.

1932 : Premiers vols et meurtres

Après la sortie de prison de Barrow en février 1932, lui et Fults entament une série de cambriolages, principalement dans des magasins et des stations-service ; leur objectif est de réunir suffisamment d »argent et de puissance de feu pour lancer un raid contre la prison d »Eastham. Le 19 avril, Parker et Fults sont capturés lors d »un cambriolage raté d »une quincaillerie à Kaufman, au cours duquel ils avaient l »intention de voler des armes à feu. Parker a été libérée de prison quelques mois plus tard, le grand jury n »ayant pas réussi à l »inculper ; Fults a été jugé, condamné et a purgé sa peine. Il n »a jamais réintégré le gang.

Le 30 avril, Barrow était le conducteur en fuite lors d »un vol à Hillsboro au cours duquel le propriétaire du magasin J.N. Bucher a été abattu. La femme de Bucher a identifié Barrow sur des photos de police comme étant l »un des tireurs, bien qu »il soit resté à l »intérieur de la voiture.

Parker écrivait des poèmes pour passer le temps en prison. Elle a retrouvé Barrow quelques semaines après sa libération de la prison du comté de Kaufman.

Le 5 août, Barrow, Raymond Hamilton et Ross Dyer buvaient de l »alcool de contrebande lors d »un bal country à Stringtown, Oklahoma, lorsque le shérif C.G. Maxwell et l »adjoint Eugene C. Moore se sont approchés d »eux dans le parking. Barrow et Hamilton ont ouvert le feu, tuant Moore et blessant gravement Maxwell. Moore a été le premier policier que Barrow et sa bande ont tué ; ils en ont finalement assassiné neuf. Le 11 octobre, ils auraient tué Howard Hall dans son magasin lors d »un cambriolage à Sherman, au Texas, bien que certains historiens considèrent cela comme peu probable.

W. D. Jones était un ami de la famille de Barrow depuis son enfance. Il a rejoint Parker et Barrow la veille de Noël 1932, à l »âge de 16 ans, et les trois ont quitté Dallas le soir même. Le lendemain, jour de Noël de cette année-là, Jones et Barrow ont assassiné Doyle Johnson, un jeune père de famille, en volant sa voiture à Temple. Barrow a tué Malcolm Davis, adjoint du comté de Tarrant, le 6 janvier 1933, alors que Parker, Jones et lui s »étaient égarés dans un piège tendu par la police à un autre criminel. Le gang avait assassiné cinq personnes depuis avril.

1933 : Buck et Blanche Barrow rejoignent la bande

Le 22 mars 1933, Buck, le frère de Clyde, bénéficie d »un pardon total et est libéré de prison. Lui et sa femme Blanche s »installent avec Bonnie, Clyde et Jones dans une cachette temporaire au 3347 12 Oakridge Drive à Joplin, dans le Missouri. Selon des sources familiales, Buck et Blanche étaient là pour rendre visite ; ils ont tenté de persuader Clyde de se rendre aux forces de l »ordre. Le groupe organisait des parties de cartes bruyantes et alcoolisées jusque tard dans la nuit dans ce quartier tranquille ; Blanche se souvient qu »ils « achetaient une caisse de bière par jour ». Les hommes allaient et venaient bruyamment à toute heure, et Clyde a accidentellement tiré avec un BAR dans l »appartement en le nettoyant. Aucun voisin ne s »est rendu à la maison, mais l »un d »entre eux a signalé ses soupçons à la police de Joplin.

La police a rassemblé une force de cinq hommes dans deux voitures le 13 avril pour affronter ce qu »elle soupçonnait être des bootleggers vivant dans l »appartement du garage. Les frères Barrow et Jones ont ouvert le feu, tuant sur le coup le détective Harry L. McGinnis et blessant mortellement l »agent J. W. Harryman. Parker a ouvert le feu avec un BAR alors que les autres s »enfuyaient, obligeant le sergent de la patrouille routière G.B. Kahler à s »abriter derrière un grand chêne. Les balles de calibre 30 du BAR ont frappé l »arbre et projeté des éclats de bois sur le visage du sergent. Parker est monté dans la voiture avec les autres, et ils ont ramené Blanche de la rue où elle poursuivait son chien Snow Ball. Les officiers survivants ont déclaré plus tard qu »ils n »avaient tiré que quatorze balles dans le conflit ; l »une d »elles a touché Jones sur le côté, une autre a touché Clyde mais a été déviée par le bouton de sa veste de costume, et une autre a effleuré Buck après avoir ricoché sur un mur.

Le groupe a échappé à la police à Joplin, mais a laissé derrière lui la plupart de ses biens à l »appartement, y compris les papiers de libération conditionnelle de Buck (datant de trois semaines), un grand arsenal d »armes, un poème écrit à la main par Bonnie, et un appareil photo avec plusieurs rouleaux de pellicules non développées. La police a développé le film au Joplin Globe et a trouvé de nombreuses photos de Barrow, Parker et Jones posant et pointant des armes les uns sur les autres. Le Globe a envoyé le poème et les photos au fil d »actualité, y compris une photo de Parker serrant un cigare entre ses dents et un pistolet à la main, et la bande de criminels a fait la une des journaux dans toute l »Amérique sous le nom de « Barrow Gang ».

La photo de Parker posant avec un cigare et un pistolet est devenue populaire :

John Dillinger avait un physique d »idole et Pretty Boy Floyd avait le meilleur surnom possible, mais les photos de Joplin ont présenté de nouvelles superstars du crime avec la marque de fabrique la plus émoustillante de toutes : le sexe illicite. Clyde Barrow et Bonnie Parker étaient jeunes et sauvages, et couchaient sans doute ensemble.

Le groupe s »est déplacé du Texas jusqu »au nord du Minnesota pendant les trois mois suivants. En mai, ils ont essayé de dévaliser la banque de Lucerne, dans l »Indiana, et ont dévalisé la banque d »Okabena, dans le Minnesota. Ils ont kidnappé Dillard Darby et Sophia Stone à Ruston, en Louisiane, au cours du vol de la voiture de Darby ; c »est l »un des nombreux événements survenus entre 1932 et 1934 au cours desquels ils ont enlevé des policiers ou des victimes de vols. Ils libéraient généralement leurs otages loin de chez eux, parfois avec de l »argent pour les aider à rentrer chez eux.

Les histoires de ces rencontres font la une des journaux, tout comme les épisodes les plus violents. Le Barrow Gang n »hésitait pas à tirer sur quiconque se trouvait sur leur chemin, qu »il s »agisse d »un policier ou d »un civil innocent. D »autres membres du Barrow Gang ont commis des meurtres, notamment Hamilton, Jones, Buck et Henry Methvin. Finalement, le sang-froid de leurs meurtres a ouvert les yeux du public sur la réalité de leurs crimes, et a conduit à leur fin.

Les photos ont amusé le public pendant un certain temps, mais le gang était désespéré et mécontent, comme le décrit Blanche dans son récit écrit pendant son emprisonnement à la fin des années 1930. Avec leur nouvelle notoriété, leur vie quotidienne est devenue plus difficile, car ils essayaient d »éviter d »être découverts. Les restaurants et les motels sont devenus moins sûrs ; ils ont dû cuisiner sur des feux de camp et se baigner dans des ruisseaux froids. La proximité permanente de cinq personnes dans une même voiture a donné lieu à de vives querelles. Jones était le conducteur lorsque Barrow et lui ont volé une voiture appartenant à Darby fin avril, et il a utilisé cette voiture pour quitter les autres. Il est resté absent jusqu »au 8 juin.

Barrow n »a pas vu les panneaux d »avertissement d »un pont en construction le 10 juin, alors qu »il roulait avec Jones et Parker près de Wellington, au Texas, et la voiture a basculé dans un ravin. Les sources ne s »accordent pas sur la question de savoir s »il y a eu un feu d »essence ou si Parker a été aspergée d »acide provenant de la batterie de la voiture sous le plancher, mais elle a subi des brûlures au troisième degré à la jambe droite, si graves que les muscles se sont contractés et ont fait que la jambe s »est « relevée ». Jones a observé : « Elle avait été si gravement brûlée qu »aucun de nous ne pensait qu »elle allait vivre. La peau de sa jambe droite avait disparu, de la hanche à la cheville. Je pouvais voir l »os par endroits. »

Parker pouvait à peine marcher ; elle sautait sur sa jambe valide ou était portée par Barrow. Ils obtinrent l »aide d »une famille de fermiers des environs, puis kidnappèrent le shérif du comté de Collinsworth, George Corry, et le marshal de la ville, Paul Hardy, les laissant tous deux menottés et barbelés à un arbre près d »Erick, Oklahoma. Les trois hommes ont donné rendez-vous à Buck et Blanche, et se sont cachés dans un tribunal touristique près de Fort Smith, Arkansas, pour soigner les brûlures de Parker. Buck et Jones ont raté un cambriolage et assassiné le marshal Henry D. Humphrey à Alma, dans l »Arkansas. Les criminels ont dû prendre la fuite, malgré l »état grave de Parker.

Platte City et Dexfield Park

En juillet 1933, le gang s »est enregistré au Red Crown Tourist Court, au sud de Platte City, dans le Missouri. Il s »agissait de deux cabanes en briques reliées par des garages, et le gang a loué les deux. Au sud se trouvait la Red Crown Tavern, un restaurant populaire parmi les patrouilleurs de la route du Missouri, et le gang semblait faire tout son possible pour attirer l »attention. Blanche a enregistré la fête comme étant trois invités, mais le propriétaire Neal Houser a pu voir cinq personnes sortir de la voiture. Il a noté que le conducteur a fait marche arrière dans le garage « à la manière d »un gangster » pour s »enfuir rapidement. Blanche a payé ses cabanes avec des pièces de monnaie plutôt que des billets, et a fait de même plus tard pour acheter cinq dîners et cinq bières. Le lendemain, Houser a remarqué que ses invités avaient scotché des journaux sur les fenêtres de leur cabine ; Blanche a de nouveau payé cinq repas avec des pièces de monnaie. Sa tenue de culotte de cheval en jodhpur attira également l »attention ; ce n »était pas une tenue typique pour les femmes de la région, et les témoins oculaires s »en souvenaient encore quarante ans plus tard. Houser a parlé du groupe au capitaine William Baxter de la Highway Patrol, un client de son restaurant.

Barrow et Jones se sont rendus en ville pour acheter des bandages, des crackers, du fromage et du sulfate d »atropine pour soigner la jambe de Parker. Le droguiste a contacté le shérif Holt Coffey, qui a mis les cabanes sous surveillance. Coffey avait été alerté par les forces de l »ordre de l »Oklahoma, du Texas et de l »Arkansas pour qu »elles surveillent les étrangers cherchant de telles provisions. Le shérif a contacté le capitaine Baxter, qui a appelé des renforts de Kansas City, dont une voiture blindée. Le shérif Coffey a dirigé un groupe d »officiers vers les cabanes à 23 heures, armés de mitraillettes Thompson.

Dans la fusillade qui s »ensuit, les Thompson de calibre 45 ne font pas le poids face au BAR de calibre 30 de Barrow, volé le 7 juillet dans l »armurerie de la Garde nationale à Enid, Oklahoma. Le gang s »est échappé lorsqu »une balle a court-circuité le klaxon de la voiture blindée et que les policiers l »ont pris pour un signal de cessez-le-feu. Ils n »ont pas poursuivi le véhicule de Barrow qui battait en retraite.

Le gang avait échappé à la loi une fois de plus, mais Buck avait subi une blessure par balle qui avait fait un grand trou dans l »os du crâne de son front et exposé son cerveau blessé, et Blanche était presque aveuglée par des fragments de verre dans ses deux yeux.

Le 24 juillet, la bande de Barrow a campé à Dexfield Park, un parc d »attractions abandonné près de Dexter, dans l »Iowa. Buck était parfois semi-conscient, et il a même parlé et mangé, mais sa blessure à la tête et sa perte de sang étaient si graves que Barrow et Jones ont creusé une tombe pour lui. Les résidents locaux ont remarqué leurs bandages ensanglantés, et les officiers ont déterminé que les campeurs étaient de la bande de Barrow. Les policiers locaux et une centaine de spectateurs ont encerclé le groupe, et les Barrows ont rapidement essuyé des tirs. Barrow, Parker et Jones se sont enfuis à pied. Buck a reçu une balle dans le dos, et lui et sa femme ont été capturés par les officiers. Buck est mort de sa blessure à la tête et d »une pneumonie après une intervention chirurgicale cinq jours plus tard à l »hôpital Kings Daughters de Perry, dans l »Iowa.

Pendant les six semaines suivantes, les auteurs restants se sont éloignés de leur zone d »opération habituelle, vers l »ouest au Colorado, vers le nord au Minnesota, vers le sud-est au Mississippi, mais ils ont continué à commettre des vols à main armée. Ils ont reconstitué leur arsenal lorsque Barrow et Jones ont dévalisé une armurerie à Plattville (Illinois) le 20 août, acquérant trois BAR, des armes de poing et une grande quantité de munitions.

Début septembre, le gang a pris le risque de se rendre à Dallas pour voir leurs familles pour la première fois en quatre mois. Jones s »est séparé d »eux et a continué jusqu »à Houston où sa mère avait déménagé. Il y a été arrêté sans incident le 16 novembre, et est retourné à Dallas. Pendant l »automne, Barrow a commis plusieurs vols avec des complices locaux à la petite semaine, tandis que sa famille et celle de Parker s »occupaient de ses besoins médicaux considérables. Le 22 novembre, ils ont échappé de justesse à une arrestation alors qu »ils tentaient de rencontrer des membres de leur famille près de Sowers, au Texas. Le shérif de Dallas Smoot Schmid, l »adjoint Bob Alcorn et l »adjoint Ted Hinton attendaient à proximité. En arrivant, Barrow a senti un piège et est passé devant la voiture de sa famille. Schmid et ses adjoints se sont alors levés et ont ouvert le feu avec des mitrailleuses et un BAR. Les membres de la famille pris entre deux feux n »ont pas été touchés, mais une balle de BAR a traversé la voiture, touchant les jambes de Barrow et Parker. Ils se sont échappés plus tard dans la nuit.

Le 28 novembre, un grand jury de Dallas a prononcé une inculpation pour meurtre à l »encontre de Parker et Barrow pour le meurtre – en janvier de la même année, soit près de dix mois plus tôt – de Malcolm Davis, adjoint du comté de Tarrant ; c »était le premier mandat d »arrêt de Parker pour meurtre.

1934 : Dernière manche

Le 16 janvier 1934, Barrow orchestre l »évasion d »Hamilton, de Methvin et de plusieurs autres détenus lors de l » »évasion d »Eastham ». Ce raid audacieux a généré une publicité négative pour le Texas, et Barrow semble avoir atteint ce que l »historien Phillips suggère être son objectif primordial : se venger du Texas Department of Corrections.

Joe Palmer, membre du gang de Barrow, a tiré sur le major Joe Crowson pendant sa fuite, et Crowson est mort quelques jours plus tard à l »hôpital. Cette attaque a attiré toute la puissance du gouvernement du Texas et du gouvernement fédéral dans la chasse à l »homme de Barrow et Parker. Alors que Crowson luttait pour sa vie, le directeur de la prison, Lee Simmons, lui aurait promis que toutes les personnes impliquées dans l »évasion seraient traquées et tuées. Ils le furent tous, à l »exception de Methvin, qui préserva sa vie en dénonçant le gang et en organisant l »embuscade de Barrow et Parker.

Le département correctionnel du Texas a contacté l »ancien capitaine des Texas Rangers Frank Hamer et l »a persuadé de traquer le gang de Barrow. Il était à la retraite, mais sa commission n »avait pas expiré. Il a accepté la mission d »officier de la Texas Highway Patrol, secondairement affecté au système pénitentiaire en tant qu »enquêteur spécial, et s »est vu confier la tâche spécifique de démanteler le Barrow Gang.

Hamer était grand, costaud et taciturne, peu impressionné par l »autorité et animé par une « adhésion inflexible au droit, ou à ce qu »il pense être le droit ». Pendant vingt ans, il a été craint et admiré dans tout le Texas comme « l »incarnation vivante de la philosophie « Une émeute, un Ranger » ». Il « avait acquis une formidable réputation grâce à plusieurs captures spectaculaires et à l »abattage d »un certain nombre de criminels texans ». Il a été officiellement crédité de 53 meurtres et a subi dix-sept blessures. Le patron de la prison, Simmons, a toujours déclaré publiquement que Hamer avait été son premier choix, bien qu »il existe des preuves qu »il a d »abord approché deux autres Rangers, qui ont tous deux refusé parce qu »ils étaient réticents à tirer sur une femme. À partir du 10 février, Hamer est devenu l »ombre constante de Barrow et Parker, vivant dans sa voiture, à une ou deux villes derrière eux. Trois des quatre frères de Hamer étaient également des Texas Rangers ; le frère Harrison était le meilleur tireur des quatre, mais Frank était considéré comme le plus tenace.

Barrow et Methvin ont tué les agents de la route H.D. Murphy et Edward Bryant Wheeler le dimanche de Pâques, le 1er avril 1934, à l »intersection de la route 114 et de Dove Road, près de Grapevine, au Texas (aujourd »hui Southlake). Un témoin oculaire a déclaré que Barrow et Parker avaient tiré les coups de feu mortels, et cette histoire a été largement diffusée. Methvin a affirmé plus tard avoir tiré le premier coup de feu, après avoir supposé par erreur que Barrow voulait tuer les officiers. Barrow s »est joint à lui et a tiré sur le policier Murphy.

Au printemps, les meurtres de Grapevine sont racontés avec des détails exagérés, ce qui affecte la perception du public ; les quatre quotidiens de Dallas s »emparent de l »histoire racontée par le témoin oculaire, un fermier qui affirme avoir vu Parker rire de la façon dont la tête de Murphy « rebondissait comme une balle en caoutchouc » sur le sol lorsqu »elle l »a abattu. Les récits affirment que la police a trouvé un mégot de cigare « avec de petites marques de dents », supposées être celles de Parker. Quelques jours plus tard, la fiancée de Murphy a porté la robe de mariée prévue pour ses funérailles, ce qui a suscité des photos et une couverture médiatique. L »histoire du témoin oculaire, qui ne cesse de changer, est rapidement discréditée, mais la publicité négative massive accroît la clameur publique en faveur de l »extermination du gang de Barrow. Le tollé galvanise les autorités et le chef de la Highway Patrol, L.G. Phares, offre une récompense de 1 000 $ pour « les cadavres des tueurs de Grapevine » – pas leur capture, seulement les cadavres. Le gouverneur du Texas, Ma Ferguson, a ajouté une autre récompense de 500 dollars pour chacun des deux tueurs, ce qui signifie que, pour la première fois, « la tête de Bonnie était mise à prix, puisqu »elle était largement soupçonnée d »avoir tué H.D. Murphy ».

L »hostilité du public s »est accrue cinq jours plus tard, lorsque Barrow et Methvin ont assassiné l »agent William « Cal » Campbell, 60 ans, veuf et père de famille, près de Commerce, dans l »Oklahoma. Ils enlèvent le chef de la police de Commerce, Percy Boyd, traversent la frontière de l »État du Kansas et le laissent partir, en lui donnant une chemise propre, quelques dollars et en demandant à Parker de dire au monde entier qu »elle ne fumait pas le cigare. Boyd a identifié Barrow et Parker auprès des autorités, mais il n »a jamais appris le nom de Methvin. Le mandat d »arrêt qui en résulte pour le meurtre de Campbell spécifie « Clyde Barrow, Bonnie Parker et John Doe ». L »historien Knight écrit : « Pour la première fois, Bonnie était considérée comme une tueuse, appuyant réellement sur la gâchette, tout comme Clyde. Les chances qu »elle avait de bénéficier de la clémence venaient d »être réduites. » Le Dallas Journal a publié une caricature sur sa page éditoriale, montrant une chaise électrique vide avec un panneau indiquant « Réservé », en ajoutant les mots « Clyde et Bonnie ».

Barrow et Parker sont tués le 23 mai 1934, sur une route de campagne dans la paroisse de Bienville, en Louisiane. Hamer, qui avait commencé à traquer le gang le 12 février, dirigeait le groupe. Il avait étudié les mouvements de la bande et constaté qu »elle tournait en rond en contournant les limites de cinq États du Midwest, exploitant la règle de la  » frontière d »État  » qui empêchait les agents de poursuivre un fugitif dans une autre juridiction. Barrow était cohérent dans ses mouvements, Hamer a donc tracé sa route et prédit où il irait. L »itinéraire du gang était centré sur les visites familiales, et ils devaient voir la famille de Methvin en Louisiane. Au cas où ils seraient séparés, Barrow avait désigné la résidence des parents de Methvin comme lieu de rendez-vous, et Methvin fut séparé du reste du gang à Shreveport. Le posse de Hamer était composé de six hommes : Les officiers texans Hamer, Hinton, Alcorn, et B.M. « Maney » Gault, et les officiers louisianais Henderson Jordan et Prentiss Morel Oakley.

Le 21 mai, les quatre membres du posse du Texas étaient à Shreveport lorsqu »ils ont appris que Barrow et Parker prévoyaient de se rendre dans la paroisse de Bienville le soir même avec Methvin. L »ensemble du groupe a tendu une embuscade le long de la Louisiana State Highway 154 au sud de Gibsland en direction de Sailes. Hinton raconte que leur groupe était en place à 21 heures et qu »il a attendu toute la journée du lendemain (22 mai) sans aucun signe des auteurs. D »autres récits indiquent que les agents se sont installés dans la soirée du 22 mai.

Vers 9 h 15 le 23 mai, les posse étaient toujours dissimulés dans les buissons et presque prêts à abandonner lorsqu »ils ont entendu la Ford V8 que Barrow conduisait s »approcher à grande vitesse. Dans leur rapport officiel, ils déclarent avoir persuadé Ivy Methvin de positionner son camion le long de l »accotement de la route ce matin-là. Ils espéraient que Barrow s »arrêterait pour lui parler, plaçant son véhicule à proximité de la position du posse dans les buissons. Lorsque Barrow est tombé dans le piège, les hommes de loi ont ouvert le feu alors que le véhicule était encore en mouvement. Oakley a tiré le premier, probablement avant tout ordre de le faire. Barrow a été tué instantanément par le tir à la tête d »Oakley, et Hinton a déclaré avoir entendu Parker crier. Les officiers ont tiré environ 130 coups de feu, vidant leurs armes dans la voiture. Bon nombre des blessures de Bonnie et Clyde auraient été fatales, mais les deux hommes avaient survécu à plusieurs blessures par balle au fil des ans dans leurs affrontements avec la loi.

La Deluxe criblée de balles, qui appartenait à l »origine à Ruth Warren de Topeka, au Kansas, a ensuite été exposée dans des carnavals et des foires, puis vendue comme objet de collection ; en 1988, le Primm Valley Resort and Casino de Las Vegas l »a achetée pour quelque 250 000 dollars. L »enthousiasme de Barrow pour les voitures était évident dans une lettre qu »il avait écrite au printemps 1934, adressée à Henry Ford lui-même : « Tant que j »ai encore du souffle dans les poumons, je vous dirai que vous fabriquez une voiture épatante. J »ai conduit exclusivement des Ford quand je pouvais m »en sortir avec une. Pour ce qui est de la vitesse soutenue et de l »absence d »ennuis, la Ford a la peau de toutes les autres voitures et même si mes affaires n »ont pas été strictement légales, cela ne fait pas de mal de vous dire que vous avez une excellente voiture avec le V-8″.

Selon les déclarations de Hinton et Alcorn :

Chacun de nous, les six officiers, avait un fusil de chasse, un fusil automatique et des pistolets. Nous avons ouvert le feu avec les fusils automatiques. Ils ont été vidés avant que la voiture ne nous atteigne. Puis nous avons utilisé des fusils de chasse. De la fumée s »échappait de la voiture et on aurait dit qu »elle était en feu. Après avoir tiré avec les fusils de chasse, nous avons vidé les pistolets sur la voiture, qui nous avait dépassés et s »était enfoncée dans un fossé à environ 50 mètres sur la route. Elle s »est presque retournée. Nous avons continué à tirer sur la voiture même après qu »elle se soit arrêtée. Nous ne prenions aucun risque.

Les images filmées par l »un des adjoints immédiatement après l »embuscade montrent 112 impacts de balles dans le véhicule, dont environ un quart a touché le couple. Le rapport officiel du coroner de la paroisse, le Dr J. L. Wade, fait état de dix-sept blessures d »entrée sur le corps de Barrow et de vingt-six sur celui de Parker, dont plusieurs blessures à la tête sur chacun d »eux, et une qui a sectionné la colonne vertébrale de Barrow. L »entrepreneur en pompes funèbres C.F. « Boots » Bailey a eu des difficultés à embaumer les corps à cause de tous les impacts de balles.

Les agents sourds ont inspecté le véhicule et découvert un arsenal d »armes, dont des fusils automatiques volés, des fusils semi-automatiques à canon scié, des armes de poing assorties et plusieurs milliers de munitions, ainsi que quinze jeux de plaques d »immatriculation de différents États. Hamer a déclaré : « Je déteste casser le plafond d »une femme, surtout quand elle était assise, mais si ça n »avait pas été elle, ça aurait été nous ». La nouvelle de ces décès s »est rapidement répandue lorsque Hamer, Jordan, Oakley et Hinton se sont rendus en ville en voiture pour téléphoner à leurs patrons respectifs. Une foule s »est rapidement rassemblée sur les lieux. Gault et Alcorn ont été laissés pour garder les corps, mais ils ont perdu le contrôle de la foule curieuse et bousculée ; une femme a coupé des mèches de cheveux sanglantes de Parker et des morceaux de sa robe, qui ont ensuite été vendus comme souvenirs. Hinton est revenu pour trouver un homme qui essayait de couper le doigt de la gâchette de Barrow, et il était dégoûté par ce qui se passait. Arrivé sur les lieux, le coroner a déclaré :

Presque tout le monde avait commencé à collecter des souvenirs tels que des douilles d »obus, des éclats de verre provenant des vitres brisées de la voiture, et des morceaux de vêtements ensanglantés provenant des vêtements de Bonnie et Clyde. Un homme enthousiaste avait ouvert son couteau de poche et tendait la main vers l »intérieur de la voiture pour couper l »oreille gauche de Clyde.

Hinton a demandé l »aide de Hamer pour contrôler « l »atmosphère de cirque » et ils ont éloigné les gens de la voiture.

Le détachement remorque la Ford, avec les cadavres encore à l »intérieur, jusqu »au Conger Furniture Store & Funeral Parlor dans le centre-ville d »Arcadia, en Louisiane. L »embaumement préliminaire a été effectué par Bailey dans une petite salle de préparation à l »arrière du magasin de meubles, car il était courant que les magasins de meubles et les pompes funèbres partagent le même espace. La population de cette ville du nord-ouest de la Louisiane serait passée de 2 000 à 12 000 habitants en quelques heures. Des foules curieuses sont arrivées en train, à cheval, en buggy et en avion. La bière se vendait normalement 15 cents la bouteille, mais elle est passée à 25 cents, et les sandwichs se sont rapidement vendus. Barrow a été abattu d »une balle de 35 Remington modèle 8 dans la tête. Henry Barrow a identifié le corps de son fils, puis s »est assis en pleurant dans un fauteuil à bascule au rayon des meubles.

H.D. Darby était croque-mort au salon funéraire McClure et Sophia Stone était agent de démonstration à domicile, tous deux originaires de la ville voisine de Ruston. Tous deux étaient venus à Arcadia pour identifier les corps car le gang de Barrow les avait enlevés en 1933. Parker aurait ri lorsqu »elle a découvert que Darby était croque-mort. Elle a fait remarquer que peut-être un jour il travaillerait sur elle ; Darby a effectivement aidé Bailey à l »embaumement.

Funérailles et enterrement

Bonnie et Clyde souhaitaient être enterrés côte à côte, mais la famille Parker ne le permettait pas. Sa mère voulait exaucer son dernier souhait, celui d »être ramenée à la maison, mais la foule qui entourait la maison des Parker rendait la chose impossible. Plus de 20 000 personnes assistent aux funérailles de Parker, et sa famille a du mal à se rendre sur sa tombe. Les funérailles de Parker ont eu lieu le 26 mai. Le Dr Allen Campbell se souvient que les fleurs venaient de partout, y compris certaines avec des cartes prétendument de Pretty Boy Floyd et John Dillinger. L »hommage floral le plus important a été envoyé par un groupe de garçons de journaux de la ville de Dallas ; la fin soudaine de Bonnie et Clyde a fait vendre 500 000 journaux dans la seule ville de Dallas. Parker a été enterrée dans le cimetière Fishtrap, bien qu »elle ait été déplacée en 1945 dans le nouveau cimetière Crown Hill de Dallas.

Des milliers de personnes se sont rassemblées devant les deux funérariums de Dallas, dans l »espoir d »avoir la chance de voir les corps. Les funérailles privées de Barrow ont eu lieu au coucher du soleil le 25 mai. Il a été enterré au cimetière Western Heights de Dallas, à côté de son frère Marvin. Les frères Barrow partagent une seule pierre de granit sur laquelle figurent leurs noms et une épitaphe choisie par Clyde : « Disparus mais pas oubliés ».

La Ford criblée de balles et la chemise que Barrow portait se trouvent dans le casino du Whiskey Pete »s à Primm, au Nevada, depuis 2011 ; auparavant, elles étaient exposées au Primm Valley Resort and Casino. L »American National Insurance Company de Galveston, au Texas, a payé intégralement les polices d »assurance de Barrow et Parker. Depuis lors, la politique de paiement a changé pour exclure les paiements dans les cas de décès causés par tout acte criminel de l »assuré.

Les six hommes du posse devaient recevoir chacun un sixième de la récompense, et le shérif Schmid de Dallas avait promis à Hinton qu »elle s »élèverait à quelque 26 000 dollars, mais la plupart des organisations qui avaient promis des récompenses sont revenues sur leurs engagements. Au final, chaque homme de loi a gagné 200,23 dollars pour ses efforts et a collecté des souvenirs.

À l »été 1934, de nouvelles lois fédérales font du vol de banque et du kidnapping des délits fédéraux. La coordination croissante des autorités locales par le FBI, ainsi que les radios bidirectionnelles dans les voitures de police, se combinent pour rendre plus difficile la réalisation de séries de vols et de meurtres que quelques mois auparavant. Deux mois après Gibsland, Dillinger est tué dans la rue à Chicago ; trois mois après, Floyd est tué dans l »Ohio ; et un mois après, Baby Face Nelson est tué dans l »Illinois.

La nièce de Parker et dernière parente survivante fait campagne pour que sa tante soit enterrée à côté de Barrow.

Les membres du posse provenaient de trois organisations : Hamer et Gault étaient tous deux d »anciens Texas Rangers travaillant alors pour le département correctionnel du Texas (DOC), Hinton et Alcorn étaient des employés du bureau du shérif de Dallas, et Jordan et Oakley étaient shérif et adjoint de la paroisse de Bienville, en Louisiane. Les trois duos se méfiaient l »un de l »autre et restaient discrets. Chacun avait son propre agenda dans l »opération et offrait des récits différents de celle-ci. Simmons, le chef du DOC du Texas, a apporté un autre point de vue, car il avait effectivement commandé le posse.

Schmid avait tenté d »arrêter Barrow à Sowers, au Texas, en novembre 1933. Schmid a crié « Halte ! » et des coups de feu ont éclaté de la voiture du hors-la-loi, qui a fait un demi-tour rapide et s »est enfuie. La mitraillette Thompson de Schmid s »est enrayée dès le premier coup, et il n »a pas pu tirer un seul coup. La poursuite de Barrow était impossible car les membres du posse avaient garé leurs propres voitures à une certaine distance pour ne pas être vus.

Le posse de Hamer a discuté de la possibilité d »appeler « halte », mais les quatre Texans ont « opposé leur veto », leur disant que l »histoire des tueurs avait toujours été de tirer pour s »échapper, comme cela s »était produit à Platte City, Dexfield Park et Sowers. Lorsque l »embuscade s »est produite, Oakley s »est levé et a ouvert le feu, et les autres officiers ont ouvert le feu immédiatement après. Jordan aurait appelé Barrow, Alcorn a dit que Hamer avait appelé, et Hinton a prétendu qu »Alcorn l »avait fait. Dans un autre rapport, chacun a dit qu »ils l »avaient fait tous les deux. Ces déclarations contradictoires pourraient avoir été des tentatives collégiales de détourner l »attention d »Oakley, qui a admis plus tard avoir tiré trop tôt, mais ce n »est qu »une spéculation.En 1979, le récit de Hinton de la saga a été publié à titre posthume sous le titre Ambush : The Real Story of Bonnie and Clyde. Sa version de l »implication de la famille Methvin dans la planification et l »exécution de l »embuscade était que le groupe avait attaché le père de Methvin, Ivy, à un arbre la nuit précédente pour l »empêcher de prévenir le couple. Hinton a affirmé que Hamer avait conclu un accord avec Ivy : s »il gardait le silence sur le fait d »avoir été attaché, son fils échapperait aux poursuites pour les deux meurtres de Grapevine. Hinton prétend que Hamer a fait jurer à tous les membres du groupe de ne jamais divulguer ce secret. D »autres récits, cependant, placent Ivy au centre de l »action, non pas ligoté mais sur la route, faisant signe à Barrow de s »arrêter.

Les mémoires de Hinton suggèrent que le cigare de Parker sur la célèbre « photo du cigare » était une rose et qu »il a été retouché en cigare par les employés de la chambre noire du Joplin Globe alors qu »ils préparaient la photo pour la publication. Guinn dit que certaines personnes qui connaissaient Hinton soupçonnent qu » »il a commencé à délirer tard dans sa vie ».

Les membres du posse n »ont jamais reçu la prime promise pour les auteurs du crime, et on leur a donc dit de prendre ce qu »ils voulaient parmi les objets confisqués dans leur voiture. Hamer s »est approprié l »arsenal d »armes et de munitions volées, ainsi qu »une boîte d »articles de pêche, conformément aux conditions de sa rémunération auprès du DOC du Texas. En juillet, Cumie, la mère de Clyde, a écrit à Hamer pour lui demander de lui rendre les armes : « Vous ne voudrez jamais oublier que mon garçon n »a jamais été jugé par un tribunal pour meurtre, et que personne n »est coupable tant que sa culpabilité n »a pas été prouvée par un tribunal. J »espère donc que vous répondrez à cette lettre et que vous me rendrez les armes que je vous demande ». Il n »y a aucune trace d »une quelconque réponse.

Alcorn a pris le saxophone de Barrow dans la voiture, mais il l »a ensuite rendu à la famille Barrow. Les membres du Posse ont également pris d »autres objets personnels, comme les vêtements de Parker. La famille Parker a demandé à les récupérer mais a essuyé un refus, et les objets ont ensuite été vendus comme souvenirs. La famille Barrow a affirmé que le shérif Jordan avait gardé une prétendue valise d »argent liquide, et l »écrivain Jeff Guinn affirme que Jordan a acheté une « grange et un terrain à Arcadia » peu après l »événement, laissant ainsi entendre que l »accusation était fondée, malgré l »absence totale de preuves de l »existence d »une telle valise. Jordan a bien tenté de garder la voiture de la mort pour lui, mais Ruth Warren de Topeka, au Kansas, l »a poursuivi en justice car elle était la propriétaire de la voiture lorsque Barrow l »a volée le 29 avril ; Jordan la lui a rendue en août 1934, encore couverte de sang et de tissus humains.

En février 1935, les autorités fédérales et de Dallas ont arrêté et jugé vingt membres de la famille et amis pour avoir aidé et encouragé Barrow et Parker. Ce procès est connu sous le nom de « procès de l »hébergement » et les vingt personnes ont soit plaidé coupable, soit été reconnues coupables. Les deux mères ont été emprisonnées pendant trente jours ; les autres peines allaient de deux ans d »emprisonnement (pour Floyd Hamilton, frère de Raymond) à une heure de détention (pour Marie, la sœur adolescente de Barrow). Les autres accusés étaient Blanche, Jones, Methvin et Billie, la sœur de Parker.

Blanche est devenue définitivement aveugle de l »œil gauche lors de la fusillade de 1933 à Dexfield Park. Elle a été placée en détention pour « agression avec intention de tuer ». Elle a été reconnue coupable et condamnée à dix ans de prison, mais a été libérée sur parole en 1939 pour bonne conduite. Elle est retournée à Dallas, laissant sa vie de criminelle dans le passé, et a vécu avec son père invalide en tant que soignante. En 1940, elle a épousé Eddie Frasure, a travaillé comme répartitrice de taxis et esthéticienne, et a terminé les termes de sa libération conditionnelle un an plus tard. Elle vit en paix avec son mari jusqu »à ce qu »il meure d »un cancer en 1969. Warren Beatty l »a approchée pour acheter les droits de son nom afin de l »utiliser dans le film Bonnie and Clyde de 1967, et elle a accepté le scénario original. Cependant, elle s »est opposée à son interprétation par Estelle Parsons dans le film final, décrivant l »interprétation de l »actrice, récompensée par un Oscar, comme « un cul de cheval hurlant ». Malgré cela, elle est restée très amie avec Beatty. Elle meurt d »un cancer à l »âge de 77 ans le 24 décembre 1988 et est enterrée au Grove Hill Memorial Park de Dallas sous le nom de « Blanche B. Frasure ».

Les cohortes de Barrow, Hamilton et Palmer, qui s »étaient échappées d »Eastham en janvier 1934, ont été recapturées. Tous deux furent condamnés pour meurtre et exécutés sur la chaise électrique à Huntsville, au Texas, le 10 mai 1935. Jones avait quitté Barrow et Parker, six semaines après que tous trois aient échappé aux agents à Dexfield Park en juillet 1933. Il a atteint Houston et a trouvé un emploi de cueilleur de coton, où il a été rapidement découvert et capturé. Il est renvoyé à Dallas, où il dicte une « confession » dans laquelle il affirme avoir été fait prisonnier par Barrow et Parker. Certains des mensonges les plus macabres qu »il a racontés concernaient la vie sexuelle du gang, et ce témoignage a donné lieu à de nombreuses histoires sur la sexualité ambiguë de Barrow. Jones a été reconnu coupable du meurtre de Doyle Johnson et a purgé une peine clémente de quinze ans. Il a donné une interview au magazine Playboy pendant l »excitation entourant le film de 1967, disant qu »en réalité, il n »avait pas été glamour. Il a été tué le 4 août 1974 lors d »un malentendu avec le petit ami jaloux d »une femme qu »il essayait d »aider.

Methvin a été condamné en Oklahoma pour le meurtre du gendarme Campbell à Commerce en 1934. Il a été libéré sur parole en 1942 et tué par un train en 1948. Il s »est endormi ivre sur les rails du train, bien que certains aient supposé qu »il avait été poussé par quelqu »un qui cherchait à se venger. Son père Ivy a été tué en 1946 par un chauffard. Le mari de Parker, Roy Thornton, a été condamné à cinq ans de prison pour cambriolage en mars 1933. Il a été tué par des gardiens le 3 octobre 1937 lors d »une tentative d »évasion de la prison d »Eastham.

Prentiss Oakley a admis à ses amis qu »il avait tiré prématurément. Il a succédé à Henderson Jordan comme shérif de la paroisse de Bienville en 1940.

Hamer retourne à une vie tranquille en tant que consultant indépendant en sécurité pour des compagnies pétrolières. Selon Guinn, « sa réputation a quelque peu souffert après Gibsland », car beaucoup de gens estimaient qu »il n »avait pas donné à Barrow et Parker une chance équitable de se rendre. Il fait à nouveau la une des journaux en 1948 lorsque lui et le gouverneur Coke Stevenson contestent sans succès le total de voix obtenu par Lyndon Johnson lors de l »élection au Sénat américain. Il meurt en 1955 à l »âge de 71 ans, après plusieurs années de mauvaise santé. Bob Alcorn est mort le 23 mai 1964, 30 ans jour pour jour après l »embuscade de Gibsland.

La Ford criblée de balles est devenue une attraction itinérante populaire. La voiture a été exposée dans des foires, des parcs d »attractions et des marchés aux puces pendant trois décennies, et est devenue une fois un élément incontournable d »une piste de course du Nevada. Il fallait débourser un dollar pour s »y asseoir. La Ford a été vendue entre des casinos après avoir été exposée dans un musée automobile de Las Vegas dans les années 1980 ; elle a été présentée dans l »Iowa, le Missouri et le Nevada. Depuis 2011, la Ford est exposée au Whiskey Pete »s, un hôtel-casino à Primm, Nevada, près de la frontière entre la Californie et le Nevada, le long de l »Interstate 15.

Les Texas Rangers, les troopers et le personnel du DPS (Department of Public Safety) ont rendu hommage au patrouilleur Edward Bryan Wheeler le 1er avril 2011, date du 77e anniversaire des meurtres de Grapevine, lorsque le gang Barrow a assassiné Wheeler le dimanche de Pâques. Ils ont remis la citation de la Rose jaune du Texas à sa dernière sœur survivante, Ella Wheeler-McLeod, 95 ans, de San Antonio, en lui offrant une plaque et un portrait encadré de son frère.

Films –

Hollywood a traité l »histoire de Bonnie et Clyde à plusieurs reprises, notamment :

Argot

Sources

  1. Bonnie and Clyde
  2. Bonnie et Clyde
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.