Stonehenge

Yhteenveto

Stonehenge on esihistoriallinen muistomerkki Salisburyn tasangolla Wiltshiressä, Englannissa, kolme kilometriä Amesburystä länteen. Se koostuu pystysuorista, noin 4,0 metriä korkeista ja 2,1 metriä leveistä, noin 25 tonnia painavista pystysuorista sarvivälkekivistä, joiden päällä on vaakasuuntaiset, toisiinsa liittyvät väliseinäkivet. Sisäpuolella on pienempien sinikivien rengas. Näiden sisällä on vapaasti seisovia trilitiinejä, kaksi järeämpää pystysuoraa Sarsen-kiveä, jotka on yhdistetty yhdeksi väliseinäksi. Koko muistomerkki, joka on nykyään raunioitunut, on suunnattu kesäpäivänseisauksen auringonnousua kohti. Kivet on sijoitettu maavallien sisään keskelle Englannin tiheintä neoliittisen ja pronssikautisten muistomerkkien kokonaisuutta, johon kuuluu useita satoja hautakumpuja.

Arkeologit uskovat, että Stonehenge rakennettiin 3000 eKr. ja 2000 eKr. välisenä aikana. Ympäröivä pyöreä maapenger ja oja, jotka muodostavat monumentin varhaisimman vaiheen, on ajoitettu noin vuodelle 3100 eaa. Radiohiiliajoitusten mukaan ensimmäiset sinikivet nostettiin vuosien 2400 ja 2200 eaa. välisenä aikana, vaikka ne ovat saattaneet olla paikalla jo vuonna 3000 eaa.

Stonehenge on yksi Yhdistyneen kuningaskunnan tunnetuimmista maamerkeistä, ja sitä pidetään brittiläisenä kulttuuri-ikonina. Se on ollut laillisesti suojeltu muinaismuisto vuodesta 1882 lähtien, jolloin Isossa-Britanniassa otettiin ensimmäistä kertaa menestyksekkäästi käyttöön historiallisia muistomerkkejä suojeleva lainsäädäntö. Kohde ja sen ympäristö lisättiin Unescon maailmanperintökohteiden luetteloon vuonna 1986. Stonehengen omistaa kruunu ja sitä hallinnoi English Heritage; ympäröivän maan omistaa National Trust.

Stonehenge on voinut olla hautausmaa jo varhaisimmista ajoistaan lähtien. Ihmisen luita sisältävät löydöt ovat peräisin jo vuodelta 3000 eKr., jolloin oja ja penkereet kaivettiin ensimmäisen kerran, ja ne jatkuivat vielä ainakin 500 vuoden ajan.

Oxford English Dictionary siteeraa Ælfricin kymmenennen vuosisadan sanastoa, jossa henge-cliff tarkoittaa ”jyrkänne” tai kiveä; näin ollen yhdennentoista vuosisadan kirjailijoiden mainitsemat stanengesit tai Stanhengit ”ei kaukana Salisburysta” ovat ”ilmaan tuettuja kiviä”. Vuonna 1740 William Stukeley toteaa: ”Riippuvia kallioita kutsutaan nyt Yorkshiressä hengeiksi …”. En epäile, etteikö Stonehenge merkitsisi saksiksi riippuvia kiviä.” Christopher Chippindalen Stonehenge Complete -teoksessa Stonehenge-nimen johdannainen on peräisin vanhojen englanninkielisistä sanoista stān, joka tarkoittaa ”kiveä”, ja joko hencg, joka tarkoittaa ”saranaa” (koska kivijalka on saranoitu pystyssä oleviin kiviin), tai hen(c)en, joka tarkoittaa ”hirttämistä” tai ”hirsipuuta” tai ”kidutusvälinettä” (tosin toisaalla kirjassaan Chippindale mainitsee etymologian ”ripustetut kivet”).

Henge-osa on antanut nimensä hengeiksi kutsuttujen muistomerkkien luokalle. Arkeologit määrittelevät henget maanrakennuksiksi, jotka koostuvat pyöreästä penkereestä, jossa on sisäinen oja. Kuten arkeologisessa terminologiassa usein tapahtuu, tämä on jäänyt antiikista.

Huolimatta siitä, että Stonehenge on nykyaikainen todellisten neoliittisten korsujen ja kivikehien kanssa, se on monella tapaa epätyypillinen – esimerkiksi yli 7,3 metrin (24 jalan) korkeutensa vuoksi sen säilyneet trilithonien nivelet, jotka on kiinnitetty paikalleen mortise and tenon -liitoksilla, tekevät siitä ainutlaatuisen.

Durrington Wallsin ympärillä sijaitsevan Stonehenge Riverside Project -hankkeen johtaja Mike Parker Pearson totesi, että Stonehengeen on ilmeisesti liittynyt hautaaminen sen olemassaolon varhaisimmasta ajasta lähtien:

Stonehenge oli hautauspaikka sen alusta sen huipulle kolmannen vuosituhannen puolivälissä eaa. Stonehengen sarsenkivivaiheeseen ajoittuva polttohautaus on todennäköisesti vain yksi monista muistomerkin myöhemmältä käyttökaudelta, ja se osoittaa, että se oli edelleen hyvin pitkälti vainajien alue.

Stonehenge kehittyi useissa rakennusvaiheissa, jotka kestivät vähintään 1500 vuotta. Muistomerkillä ja sen ympäristössä on todisteita laajamittaisesta rakentamisesta, joka saattaa laajentaa maiseman aikajänteen 6500 vuoteen. Toiminnan eri vaiheiden ajoittamista ja ymmärtämistä vaikeuttavat jääkauden ja eläinten kaivautumisen aiheuttamat luonnollisen kalkin häiriöt, huonolaatuiset varhaiset kaivaustiedot sekä tarkkojen, tieteellisesti todennettujen päivämäärien puute. Seuraavassa esitetään arkeologien yleisesti hyväksymät nykyaikaiset vaiheet. Tekstissä mainitut kohteet on numeroitu ja esitetty suunnitelmassa oikealla.

Ennen muistomerkkiä (vuodesta 8000 eKr.)

Arkeologit ovat löytäneet neljä tai mahdollisesti viisi suurta mesoliittista pylväsreikää (yksi niistä on saattanut olla luonnollinen puunheitto), jotka ajoittuvat noin 8000 eaa., läheisen, vuoteen 2013 asti käytössä olleen vanhan turistiparkkipaikan alta. Niissä oli halkaisijaltaan noin 0,75 metrin (2 jalkaa 6 tuumaa) mäntypylväitä, jotka oli pystytetty ja jotka lopulta mätänivät paikoilleen. Kolme pylväistä (mahdollisesti neljä) oli itä-länsisuuntaisia, ja niillä saattoi olla rituaalinen merkitys. Toinen mesoliittinen tähtitieteellinen löytöpaikka Britanniassa on Aberdeenshiressä sijaitseva Warren Fieldin löytöpaikka, jota pidetään maailman vanhimpana kuukalenterina, jota korjataan vuosittain keskitalven auringonseisausta tarkkailemalla. Skandinaviasta on löydetty samankaltaisia, mutta myöhäisempiä kohteita. Blick Meadista, joka on luotettava ympärivuotinen lähde yhden mailin (1,6 km) päässä Stonehengestä, on löydetty asuinpaikka, joka on saattanut olla samanaikainen kuin pylväät.

Salisbury Plain oli tuolloin vielä metsäinen, mutta 4000 vuotta myöhemmin, varhaisemmalla neoliittisella kaudella, ihmiset rakensivat Robin Hood’s Ballin kohdalle sulkukäytävällä varustetun aitauksen ja ympäröivään maisemaan pitkiä hautakumpuja. Noin vuonna 3500 eaa. rakennettiin Stonehenge Cursus 700 metriä pohjoiseen, kun ensimmäiset maanviljelijät alkoivat raivata puita ja kehittää aluetta. Useat muut aiemmin huomiotta jääneet kivi- tai puurakenteet ja hautakumpareet saattavat olla peräisin jopa vuodelta 4000 eaa. alkaen. Blick Meadin leirintäalueelta 1,5 mailin (2,4 km) päässä Stonehengestä (lähellä Vespasianuksen leirintäaluetta) peräisin oleva puuhiili on ajoitettu vuodelle 4000 eaa. Buckinghamin yliopiston humanististen tieteiden tutkimuslaitos uskoo, että Stonehengen rakentanut yhteisö asui täällä useiden vuosituhansien ajan, mikä tekee siitä mahdollisesti ”yhden Stonehengen maiseman historian keskeisistä paikoista”.

Stonehenge 1 (n. 3100 eKr.)

Ensimmäinen muistomerkki koostui Seafordin kalkkikivestä myöhäisliitukauden (Santonian-ikä) ajalta peräisin olevasta pyöreästä penkereestä ja ojasta, jonka halkaisija oli noin 110 metriä ja jossa oli suuri sisäänkäynti koilliseen ja pienempi etelään. Se sijaitsi avoimella nurmialueella hieman kaltevalla paikalla. Rakentajat sijoittivat ojan pohjalle hirvien ja härkien luita sekä joitakin työstettyjä piikivisiä työkaluja. Luut olivat huomattavasti vanhempia kuin ojan kaivamiseen käytetyt sarvihakut, ja ihmiset, jotka hautasivat ne, olivat hoitaneet niitä jonkin aikaa ennen hautaamista. Oja oli jatkuva, mutta se oli kaivettu osissa, kuten alueen aikaisempien, sulkukäytävällä varustettujen korsujen ojat. Ojasta kaivettu liitu oli kasattu penkereeksi. Tämä ensimmäinen vaihe ajoittuu noin vuoteen 3100 eKr., minkä jälkeen oja alkoi liettyä luonnollisesti. Suljetun alueen ulkoreunalla on 56 kuoppaa, joista jokaisen halkaisija on noin 1 metri, ja jotka tunnetaan nimellä Aubreyn kuopat 1700-luvun antiikkitieteilijän John Aubreyn mukaan, jonka uskotaan ensimmäisenä tunnistaneen kuopat. Nämä kuopat sekä penkere ja oja tunnetaan yhdessä nimellä Palisade tai Gate Ditch. Kuopissa on saattanut olla puita, jotka ovat muodostaneet puukehän, vaikka niistä ei olekaan kaivettuja todisteita. Äskettäin tehdyissä kaivauksissa on esitetty, että Aubreyn kuoppia on alun perin saatettu käyttää sinikiviympyrän rakentamiseen. Jos näin olisi, se aikaistaisi monumentin varhaisinta tunnettua kivirakennelmaa noin 500 vuodella.

Vuonna 2013 Mike Parker Pearsonin johtama arkeologiryhmä kaivoi Stonehengeen haudattujen 63 henkilön yli 50 000 tuhkaantunutta luunpalasta. Nämä jäännökset oli alun perin haudattu yksitellen Aubreyn kuoppiin, ne kaivettiin esiin William Hawleyn vuonna 1920 suorittamien kaivausten yhteydessä, ja William Hawley piti niitä merkityksettöminä, minkä jälkeen ne haudattiin uudelleen yhteen kuoppaan, Aubreyn kuoppaan 7, vuonna 1935. Jäännösten fysikaaliset ja kemialliset analyysit ovat osoittaneet, että tuhkautuneet olivat lähes yhtä paljon miehiä ja naisia, ja joukossa oli myös joitakin lapsia. Koska oli todisteita siitä, että hautojen alla oleva kalkki oli murskattu huomattavan painon vaikutuksesta, tutkimusryhmä päätteli, että ensimmäisiä Walesista tuotuja sinikiviä käytettiin todennäköisesti hautamerkkeinä. Jäännösten radiohiiliajoitus on ajoittanut paikan 500 vuotta aiemmin kuin aiemmin arvioitiin, noin vuoteen 3000 eaa. Vuonna 2018 tehdyssä tutkimuksessa luiden strontiumpitoisuudesta havaittiin, että monet sinne rakentamisen aikoihin haudatuista henkilöistä olivat luultavasti kotoisin Walesista sinikiven lähteen läheltä eivätkä olleet asuneet laajasti Stonehengen alueella ennen kuolemaansa.

Vuosina 2017-2021 professori Pearsonin (UCL) ja hänen tutkimusryhmänsä tekemät tutkimukset osoittivat, että Stonehengessä käytetyt sinikivet oli siirretty sinne sen jälkeen, kun ensimmäisen tunnetun Stonehengen ympyrän kanssa samankokoinen kivikehä (110 metriä) oli purettu Walesin Waun Mawnin alueella Preseli Hillsissä. Se sisälsi sinikiviä, joista yksi osoitti, että niitä oli käytetty uudelleen Stonehengessä. Kivi tunnistettiin sen epätavallisen viisikulmaisen muodon perusteella ja täytetyistä sokkeleista saadun luminesenssiajoituksen perusteella, joka osoitti, että ympyrä oli pystytetty noin 3400-3200 eKr. ja purettu noin 300-400 vuotta myöhemmin, mikä vastaa Stonehengen perustamisajankohdaksi annettuja päivämääriä. Ihmisten toiminnan loppuminen kyseisellä alueella samaan aikaan viittaa muuttoliikkeeseen, mutta uskotaan, että muut kivet ovat saattaneet olla peräisin muista lähteistä.

Stonehenge 2 (n. 2900 eKr.)

Toinen rakennusvaihe ajoittui noin vuosien 2900 ja 2600 eaa. välille. Kolmannen vuosituhannen alkupuolelle eaa. ajoittuvien pylväsreikien määrä viittaa siihen, että kotelon sisälle rakennettiin tänä aikana jonkinlainen puurakenne. Koillissisäänkäynnin kohdalle sijoitettiin lisää pystypuita, ja eteläisestä sisäänkäynnistä kulki samansuuntainen pylväiden linjaus sisäänpäin. Pylväsreiät ovat pienempiä kuin Aubreyn reiät, halkaisijaltaan vain noin 0,4 metriä (16 tuumaa), ja ne ovat paljon harvemmin säännöllisin välein. Penkereen korkeutta vähennettiin tarkoituksellisesti, ja oja jatkoi liettymistä. Ainakin kahdenkymmenenviiden Aubreyn reiän tiedetään sisältäneen myöhempiä, tunkeutuvia polttohautauksia, jotka ajoittuvat kahdelle vuosisadalle muistomerkin perustamisen jälkeen. Näyttää siltä, että olipa kuoppien alkuperäinen tehtävä mikä tahansa, se muuttui hautaustoiminnaksi toisen vaiheen aikana. Kolmekymmentä uutta polttohautaa sijoitettiin kotelon ojaan ja muihin kohtiin monumentin sisällä, lähinnä sen itäpuolelle. Stonehengen tulkitaan näin ollen toimineen tuolloin suljettuna polttohautausmaana, joka on varhaisin tunnettu polttohautausmaa Brittein saarilla. Ojan täytöstä on löydetty myös palamattomia ihmisluiden palasia. Ajoitusnäyttöä antaa myöhäisneoliittinen uritettu keramiikka, jota on löydetty tämän vaiheen piirteiden yhteydessä.

Stonehenge 3 I (n. 2600 eKr.)

Arkeologiset kaivaukset ovat osoittaneet, että noin vuonna 2600 eaa. rakennusmiehet luopuivat puusta ja käyttivät kiviainesta ja kaivoivat kaksi samankeskistä kuoppaa (Q- ja R-kuopat) alueen keskelle. Nämä kivipesät tunnetaan vain osittain (ne saattavat kuitenkin olla kaksoisrenkaan jäänteitä. Tästäkin vaiheesta on vain vähän varmoja ajoitustodisteita. Kuoppiin mahtui jopa 80 pystykiveä (piirustuksessa sinisellä), joista vain 43 on nykyään jäljitettävissä. Yleisesti hyväksytään, että rakentajat kuljettivat siniset kivet (joista osa on tehty doleriitista, joka on magmakivi) Preseli Hillsistä, joka sijaitsee 240 kilometrin (150 mailin) päässä nykyisessä Pembrokeshiressä Walesissa. Toisen teorian mukaan Irlanninmeren jäätikkö toi kivet paljon lähemmäksi paikkaa jäätikön hajoamina, vaikka Etelä-Keski-Englannin alueelta ei ole todisteita jäätikön aiheuttamasta laskeutumisesta. Vuonna 2019 julkaistussa julkaisussa ilmoitettiin, että Walesissa sijaitsevista louhoksista, jotka on tunnistettu Stonehengen sinikiven lähteeksi, oli löydetty todisteita megaliittiaikaisesta louhinnasta, mikä viittaa siihen, että sinikivi louhittiin ihmisen toimesta eikä sitä kuljetettu jäätikön vaikutuksesta.

Pitkän matkan ihmisten kuljettamista koskeva teoria sai tukea vuonna 2011, kun Craig Rhos-y-felinistä, Crymychin läheltä Pembrokeshiren maakunnasta löydettiin megaliittinen sinikivilouhos, joka on todennäköisin paikka, josta osa kivistä on voitu hankkia. Muut pystyssä olevat kivet ovat saattaneet olla pieniä sarsenseja (hiekkakiveä), joita on käytetty myöhemmin nokareina. Noin kahden tonnin painoisia kiviä on voitu siirtää nostamalla ja kuljettamalla niitä pylväiden ja suorakulmaisten pylväskehysten varassa, kuten Kiinassa, Japanissa ja Intiassa on todettu. Ei tiedetä, vietiinkö kivet suoraan louhoksistaan Salisbury Plainiin vai olivatko ne seurausta kunnioitetun kivikehän siirtämisestä Preselistä Salisbury Plainiin ”kahden pyhän keskuksen yhdistämiseksi yhdeksi, kahden poliittisesti erillisen alueen yhdistämiseksi tai alueelta toiselle muuttavien siirtolaisten esi-isien identiteetin legitimoimiseksi”. Preselin lähellä sijaitsevasta Waun Mawnista on löydetty todisteita 110 metrin pituisesta kivikehästä, joka olisi voinut sisältää osan tai kaikki Stonehengen kivet, mukaan lukien kivestä tehty reikä, joka vastaa Stonehengen sinikiven epätavallista poikkileikkausta ”kuin avain lukossa”. Kukin monoliitti on noin 2 metriä korkea, 1-1,5 metriä leveä ja noin 0,8 metriä paksu. Alttarikivenä tunnetuksi tullut kivi on lähes varmasti peräisin Senni Bedsistä, ehkä 80 kilometriä Preseli Hillsin itäpuolelta Brecon Beaconsin alueelta.

Koillissuuntaista sisäänkäyntiä laajennettiin tuolloin, minkä ansiosta se vastasi täsmälleen kyseisen ajanjakson juhannusauringonnousun ja keskitalven auringonlaskun suuntaa. Tämä muistomerkin vaihe jätettiin kuitenkin kesken; pienet pystykivet ilmeisesti poistettiin ja Q- ja R-kuopat täytettiin tarkoituksellisesti.

Myös tertiääriajan hiekkakivestä tehty kantapääkivi on ehkä pystytetty koillissisäänkäynnin ulkopuolelle tänä aikana. Sitä ei voida ajoittaa tarkasti, ja se on voitu asentaa milloin tahansa vaiheen 3 aikana. Aluksi siihen liittyi toinen kivi, joka ei ole enää näkyvissä. Koillissisäänkäynnin sisäpuolelle pystytettiin kaksi tai mahdollisesti kolme suurta porttikiveä, joista vain yksi, pudonnut, 4,9 metriä pitkä Slaughter Stone, on jäljellä. Muita vaiheeseen 3 ajoitettuja piirteitä ovat neljä asemakiveä, joista kaksi oli kumpareiden päällä. Kumpuja kutsutaan ”röykkiöiksi”, vaikka niissä ei ole hautoja. Stonehenge Avenue, rinnakkainen ojien ja penkereiden pari, joka johtaa 3 km:n päähän Avon-joelle, lisättiin myös.

Stonehenge 3 II (2600 eKr. – 2400 eKr.)

Seuraavassa vaiheessa paikalle tuotiin 30 valtavaa oligoseeni-mioseenikautista sarsenkiveä (kuvassa harmaana). Ne olivat peräisin louhoksesta, joka sijaitsi noin 26 kilometriä Stonehengestä pohjoiseen West Woodsissa Wiltshiressä. Kivet hiottiin ja muotoiltiin laastiliitoksin ennen kuin 30 kiveä pystytettiin halkaisijaltaan 33 metrin (108 jalan) kokoiseksi seisovien kivien kehäksi, jonka päällä on 30:n nivelkiven kehä. Nokikivet sovitettiin toisiinsa käyttämällä toista puuntyöstömenetelmää, kieli- ja uraliitosta. Kukin pystykivi oli noin 4,1 metriä korkea, 2,1 metriä leveä ja painoi noin 25 tonnia. Kumpikin oli selvästi työstetty lopullisen visuaalisen vaikutelman mukaisesti; ortostaatit levenevät hieman ylöspäin, jotta niiden perspektiivi pysyy vakiona maasta katsottuna, kun taas pylväskivet kaartuvat hieman jatkaakseen aikaisemman muistomerkin pyöreää ilmettä.

Kivien sisäänpäin suuntautuvat pinnat ovat sileämpiä ja hienommin työstettyjä kuin ulkopinnat. Kivien keskimääräinen paksuus on 1,1 metriä (3,6 jalkaa) ja niiden keskimääräinen etäisyys toisistaan 1 metri (3,3 jalkaa). Ympyrän (60 kiveä) ja trilithon-hevosenkengän (15 kiveä) rakentamiseen olisi tarvittu yhteensä 75 kiveä. Kehän uskottiin jääneen keskeneräiseksi, mutta poikkeuksellisen kuiva kesä 2013 paljasti kuivuneen ruohon laikkuja, jotka saattavat vastata poistettujen sarkojen sijaintia. Nyrkkäkivet ovat kukin noin 3,2 metriä (10 jalkaa) pitkiä, 1 metriä (3,3 jalkaa) leveitä ja 0,8 metriä (2,6 jalkaa) paksuja. Nostokivien yläpinnat ovat 4,9 metriä maanpinnan yläpuolella.

Ympyrän sisällä oli viisi trilitiittia, jotka oli valmistettu sarvivälkekivestä ja jotka oli sijoitettu hevosenkengän muotoon, jonka halkaisija oli 13,7 metriä ja jonka avoin pää oli koilliseen päin. Nämä valtavat kivet, kymmenen pystytolppaa ja viisi nokkaa, painavat kukin jopa 50 tonnia. Ne on yhdistetty toisiinsa monimutkaisilla liitoksilla. Ne on sijoitettu symmetrisesti. Pienin trilitiittipari oli noin 6 metriä korkea, seuraava pari hieman korkeampi, ja suurin, lounaiskulmassa sijaitseva yksittäinen trilitiitti olisi ollut 7,3 metriä korkea. Suuresta trilithonista on jäljellä vain yksi pystypylväs, josta 22 jalkaa (6,7 m) on näkyvissä ja vielä 7,9 jalkaa (2,4 m) on maan alla. Tikarin ja 14 kirveen pään kuvat on kaiverrettu yhteen sarseniin, joka tunnetaan nimellä kivi 53. Kirveenpäitä on kaiverrettu myös kivien 3, 4 ja 5 ulkopinnoille. Veistoksia on vaikea ajoittaa, mutta ne muistuttavat morfologialtaan myöhäispronssikautisia aseita. Kaiverrusten 2000-luvun alun laserkeilaus tukee tätä tulkintaa. Koillisessa sijaitseva trilitiittipari on pienin, noin 20 jalan mittainen (suurin, hevosenkengän lounaisosassa sijaitseva, on lähes 25 jalkaa (7,5 m) korkea).

Tämä kunnianhimoinen vaihe on radiohiiliajoitettu 2600-2400 eaa. välille, eli hieman varhaisemmaksi kuin Stonehengen jousimies, joka löydettiin muistomerkin ulommasta ojasta vuonna 1978, ja kaksi hautaryhmää, jotka tunnetaan nimillä Amesburyn jousimies ja Boscomben jousimiehet, jotka löydettiin viisi kilometriä länteen. Kahden mailin (3 km) päässä Durrington Wallsista löydettyjen eläinten hampaiden analyysi, jota Parker Pearson piti ”rakentajien leirinä”, viittaa siihen, että vuosien 2600 ja 2400 eaa. välisenä aikana jopa 4000 ihmistä kokoontui paikalle keskitalven ja keskikesän juhliin; todisteet osoittivat, että eläimet oli teurastettu noin yhdeksän kuukautta tai 15 kuukautta niiden keväisen syntymän jälkeen. Eläinten hampaiden strontium-isotooppianalyysi osoitti, että osa niistä oli tuotu juhlia varten jopa Skotlannin ylängöiltä. Suunnilleen samaan aikaan Durrington Wallsissa rakennettiin suuri puinen ympyrä ja toinen avenue Avon-joen yli. Puuympyrä suunnattiin kohti nousevaa aurinkoa keskitalven auringonseisauksen aikaan, mikä oli vastoin Stonehengen auringon suuntausta. Avenue oli suunnattu kesäpäivänseisauksen laskevan auringon mukaan, ja se johti joelta puukehälle. Todisteet valtavista tulipaloista Avon-joen rannoilla näiden kahden väylän välissä viittaavat myös siihen, että molemmat ympyrät liittyivät toisiinsa. Niitä käytettiin ehkä kulkureittinä vuoden pisimpinä ja lyhimpinä päivinä. Parker Pearson arvelee, että Durrington Wallsin puinen ympyrä oli ”elävien maan” keskus, kun taas kivinen ympyrä edusti ”kuolleiden maata”, ja Avon toimi kulkuväylänä näiden kahden välillä.

Stonehenge 3 III (2400 eKr. – 2280 eKr.)

Myöhemmin pronssikaudella, vaikka tämän ajanjakson toiminnan tarkat yksityiskohdat ovat edelleen epäselviä, sinikivet on ilmeisesti pystytetty uudelleen. Ne sijoitettiin ulomman sarsen-ympyrän sisälle, ja niitä on ehkä leikattu jollakin tavalla. Kuten sarseneissa, myös muutamissa niistä on puutyötyylisiä leikkauksia, jotka viittaavat siihen, että tässä vaiheessa ne on saatettu yhdistää niveliin ja että ne ovat olleet osa suurempaa rakennetta.

Stonehenge 3 IV (2280 eKr. – 1930 eKr.)

Tässä vaiheessa sinikiviä järjesteltiin edelleen uudelleen. Ne järjestettiin ympyrän muotoon kahden sarvikivirenkaan väliin ja soikeaan muotoon sisemmän renkaan keskelle. Jotkut arkeologit väittävät, että osa näistä sinikivistä oli peräisin toisesta Walesista tuodusta ryhmästä. Kaikki kivet muodostivat hyvin sijoitetut pylväät ilman Stonehenge 3 III:ssa esitettyjä yhdistäviä pylväitä. Alttarikivi on ehkä siirretty ovaalin sisällä tällä kertaa ja pystytetty uudelleen pystysuoraan. Vaikka tämä vaikuttaakin vaikuttavimmalta työvaiheelta, Stonehenge 3 IV rakennettiin melko huonosti verrattuna sen välittömiin edeltäjiin, sillä juuri uudelleen asennetut sinikivet eivät olleet hyvin perustettuja ja alkoivat kaatua. Tämän vaiheen jälkeen tehtiin kuitenkin vain pieniä muutoksia.

Stonehenge 3 V (1930 eKr. – 1600 eKr.)

Pian tämän jälkeen vaihe 3 IV:n sinikivikehän koillisosa poistettiin, jolloin muodostui hevosenkengän muotoinen ympäristö (Bluestone Horseshoe), joka heijasti keskeisten sarvikivitrilithien muotoa. Tämä vaihe on nykyaikainen Norfolkissa sijaitsevan Seahenge-paikan kanssa.

Muistomerkin jälkeen (1600 eKr. alkaen)

Y- ja Z-aukot ovat Stonehengen viimeisin tunnettu rakennelma, joka rakennettiin noin 1600 eaa., ja sitä käytettiin todennäköisesti viimeksi rautakaudella. Muistomerkistä tai sen läheisyydestä on löydetty roomalaisia kolikoita ja keskiaikaisia esineitä, mutta ei tiedetä, oliko muistomerkki jatkuvassa käytössä koko brittiläisen esihistorian ajan ja sen jälkeen tai miten sitä olisi tarkalleen ottaen käytetty. Huomionarvoinen on Vespasianuksen leirinä tunnettu massiivinen rautakautinen linnoitus (nimestään huolimatta se ei ole roomalainen paikka), joka on rakennettu Avenuen varrelle lähelle Avon-jokea. Stonehengestä kaivettiin vuonna 1923 esiin seitsemännen vuosisadan Saxon-ihminen, jonka pää oli katkaistu. Paikka oli oppineiden tiedossa keskiajalla, ja sen jälkeen sitä on tutkittu ja otettu käyttöön lukuisissa ryhmissä.

Stonehenge on peräisin kulttuurista, joka ei jättänyt jälkeensä mitään kirjallisia merkintöjä. Monista Stonehengeen liittyvistä seikoista, kuten siitä, miten se rakennettiin ja mihin tarkoituksiin sitä käytettiin, käydään edelleen keskustelua. Kiviin liittyy useita myyttejä. Paikka, erityisesti suuri trilithoni, viiden keskimmäisen trilithonin muodostama hevosenkengän muotoinen järjestely, kantapääkivi ja reunustettu katu, on suunnattu talvipäivänseisauksen auringonlaskun ja kesäpäivänseisauksen vastakkaisen auringonnousun mukaan. Muistomerkin sijaintipaikalla sijaitseva luonnonmuodostelma noudatti tätä linjaa, ja se on saattanut innoittaa muistomerkin rakentamista. Kaivetut eläinten luiden jäännökset viittaavat siihen, että ihmiset ovat saattaneet kokoontua paikalle pikemminkin talvella kuin kesällä. Muita tähtitieteellisiä yhteyksiä ja paikan tarkkaa tähtitieteellistä merkitystä sen asukkaille on spekuloitu ja pohdittu.

Stonehengen rakentajien käyttämistä rakennustekniikoista on vain vähän tai ei lainkaan suoria todisteita. Eri kirjoittajat ovat vuosien mittaan esittäneet, että kiviä olisi käytetty yliluonnollisin tai anakronistisin menetelmin, ja yleensä he ovat väittäneet, että kiviä oli mahdotonta siirtää muuten niiden massiivisen koon vuoksi. Perinteiset tekniikat, joissa on käytetty niinkin yksinkertaista neoliittista tekniikkaa kuin leikkausjalat, ovat kuitenkin olleet todistetusti tehokkaita samankokoisten kivien siirtämisessä ja sijoittamisessa. Yleisimmän teorian mukaan esihistorialliset ihmiset loivat megaliitteja siirtäessään hirsiradan, jota pitkin suuret kivet rullattiin. Toisessa teoriassa megaliittien kuljettamiseen käytettiin jonkinlaista rekeä, joka kulki eläinrasvalla voideltua rataa pitkin. Tällainen kokeilu, jossa reki kuljetti 40 tonnin painoista kivilaattaa, tehtiin onnistuneesti Stonehengen lähellä vuonna 1995. Yli sadan työntekijän ryhmä onnistui työntämään ja vetämään laattaa Marlborough Downsista 18 mailin (29 km) matkan.

Alueelle ehdotetaan muun muassa käyttöä tähtitieteellisenä observatoriona tai uskonnollisena paikkana. Gerald Hawkins kuvaili 1960-luvulla yksityiskohtaisesti, miten paikka oli ilmeisesti perustettu auringon ja kuun tarkkailua varten 56 vuoden syklin aikana. Viime aikoina on ehdotettu kahta merkittävää uutta teoriaa. Geoffrey Wainwright, Lontoon muinaismuistoyhdistyksen puheenjohtaja, ja Timothy Darvill Bournemouthin yliopistosta ovat esittäneet, että Stonehenge oli parantamispaikka – Lourdesin alkukantainen vastine. He väittävät, että tämä selittää alueen suuren hautausten määrän ja joissakin haudoissa olevat trauman aiheuttamat epämuodostumat. He kuitenkin myöntävät, että paikka oli todennäköisesti monikäyttöinen ja sitä käytettiin myös esi-isien palvontaan. Isotooppianalyysi osoittaa, että osa haudatuista henkilöistä oli peräisin muilta alueilta. Noin vuonna 1550 eaa. haudattu teini-ikäinen poika kasvoi lähellä Välimerta, ”Amesburyn jousimieheksi” kutsuttu metallityöläinen vuodelta 2300 eaa. kasvoi lähellä Saksan Alppien juuria, ja ”Boscomben jousimiehet” saapuivat luultavasti Walesista tai Bretagnesta, Ranskasta.

Toisaalta Mike Parker Pearson Sheffieldin yliopistosta on esittänyt, että Stonehenge oli osa rituaalista maisemaa, ja että sitä yhdistivät Durringtonin muurit ja niitä vastaavat käytävät sekä Avon-joki. Hänen mukaansa Durrington Walls Hengeä ympäröivä alue oli elävien paikka, kun taas Stonehenge oli kuolleiden alue. Matka Avon-jokea pitkin Stonehengeen oli osa rituaalista siirtymistä elämästä kuolemaan, menneiden esi-isien ja hiljattain kuolleiden kunniaksi. Molemmat selitykset esitti ensimmäisen kerran kahdellatoista vuosisadalla Geoffrey of Monmouth, joka kehui kivien parantavia ominaisuuksia ja esitti ensimmäisenä ajatuksen, että Stonehenge oli rakennettu hautamuistomerkiksi. Olivatpa Stonehengen uskonnolliset, mystiset tai hengelliset elementit sitten keskeisiä, sen suunnittelussa on ollut mukana taivasobservatorio, jonka avulla on voitu ennustaa pimennyksiä, auringonseisauksia, päiväntasauksia ja muita aikalaisuskonnolle tärkeitä taivaallisia tapahtumia.

On olemassa muitakin hypoteeseja ja teorioita. Sheffieldin yliopistossa toimivan Mike Parker Pearsonin johtaman brittiläisen tutkijaryhmän mukaan Stonehenge on saatettu rakentaa ”rauhan ja yhtenäisyyden” symboliksi, mihin viittaa muun muassa se, että sen rakentamisajankohtana Britannian neoliittiset ihmiset elivät kulttuurisen yhdentymisen aikaa.

Stonehengen megaliitteihin kuuluu pienempiä bluestoneja ja suurempia sarsens-kiviä (termi silikoituneille hiekkakivilohkareille, joita esiintyy Etelä-Englannin kalkkialueilla). Sinikivet koostuvat doleriitista, tuffista, rhyoliitista tai hiekkakivestä. Kallioperäiset sinikivet näyttävät olevan peräisin Preselin kukkuloilta Lounais-Walesissa noin 230 kilometrin (140 mailin) päässä muistomerkistä. Hiekkakivinen Altar Stone saattaa olla peräisin Itä-Walesista. Viimeaikaiset analyysit ovat osoittaneet, että sarsenit ovat peräisin West Woodsista, noin 26 kilometrin (16 mailin) päässä muistomerkistä.

Lontoossa sijaitsevan Royal College of Artin tutkijat ovat havainneet, että muistomerkin magmakivillä on ”epätavalliset akustiset ominaisuudet” – kun niitä lyödään, ne vastaavat ”kovalla kolinalla”. Presilin Carn Melynin harjulla on usein kiviä, joilla on tällaisia akustisia ominaisuuksia; Presilin kylässä Maenclochogissa (walesin kieli tarkoittaa kelloa tai soittokiviä) käytettiin paikallisia sinikiviä kirkonkelloina 1700-luvulle asti. Tutkimusryhmän mukaan nämä akustiset ominaisuudet voisivat selittää, miksi tiettyjä sinikiviä kuljetettiin niin pitkiä matkoja, mikä oli tuolloin merkittävä tekninen saavutus. Tietyissä muinaisissa kulttuureissa soivien kivien, niin sanottujen litofonisten kivien, uskottiin sisältävän mystisiä tai parantavia voimia, ja Stonehenge on liittynyt rituaaleihin. Näiden ”helisevien kivien” esiintyminen näyttää tukevan tutkijoiden kanssa neuvotelleen Darvillin esittämää hypoteesia, jonka mukaan Stonehenge oli ”parantamispaikka”.

Tutkijat, jotka tutkivat eri puolilla Britanniaa sijaitsevista neoliittisen ajan ihmisjäännöksistä otettua DNA:ta, totesivat, että Stonehengen rakentaneiden ihmisten esi-isät olivat maanviljelijöitä, jotka tulivat itäiseltä Välimereltä ja matkasivat sieltä länteen. DNA-tutkimukset osoittavat, että heidän syntyperänsä oli pääasiassa Egeanmeren alueelta, vaikka heidän maanviljelytekniikkansa näyttääkin olevan peräisin alun perin Anatoliasta. Nämä Egeanmeren maanviljelijät siirtyivät sitten Iberiaan ennen kuin he suuntasivat pohjoiseen ja saapuivat Britanniaan noin vuonna 4 000 eaa.

Nämä Britannian neoliittiset siirtolaiset saattoivat myös tuoda mukanaan perinteen rakentaa monumentteja suurten megaliittien avulla, ja Stonehenge oli osa tätä perinnettä.

Tuohon aikaan Britanniassa asui länsimaisia metsästäjä-keräilijöitä, jotka olivat samanlaisia kuin Cheddar-ihminen. Kun maanviljelijät saapuivat, DNA-tutkimukset osoittavat, että nämä kaksi ryhmää eivät näyttäneet juurikaan sekoittuneen keskenään. Sen sijaan väestö vaihtui huomattavasti.

Bell Beaker -kansa saapui myöhemmin, noin 2 500 eaa., Euroopan mantereelta muuttaneena. Varhaisimmat brittiläiset keitinlasit olivat samanlaisia kuin Reinin alueelta peräisin olevat. Britanniassa tapahtui jälleen suuri väestönvaihdos. Bell Beakerit jättivät vaikutuksensa myös Stonehengen rakentamiseen. Ne liitetään myös Wessexin kulttuuriin.

Jälkimmäisellä näyttää olleen laajat kauppayhteydet Manner-Eurooppaan aina mykeneläiseen Kreikkaan asti. Tällaisesta kaupasta saadun varallisuuden ansiosta wessexiläiset pystyivät todennäköisesti rakentamaan Stonehengen toisen ja kolmannen (megaliittisen) vaiheen, ja se viittaa myös voimakkaaseen yhteiskunnalliseen organisaatioon.

Bell Beakers -mallit liittyivät myös tinakuppiin, joka oli tuolloin Britannian ainoa ainutlaatuinen vientituote. Tina oli tärkeää, koska sen avulla kuparista voitiin tehdä pronssia, ja Beakerit saivat siitä paljon vaurautta.

Folklore

Korkokivi sijaitsee sarsenin ympyrän koillispuolella, Stonehenge Avenuen päädyn vieressä. Se on karkea kivi, joka on 16 jalkaa (4,9 m) maanpinnan yläpuolella ja kallistuu sisäänpäin kohti kiviympyrää. Se on aiemmin tunnettu monilla nimillä, kuten ”Friar’s Heel” ja ”Sun-stone”. Kesäpäivänseisauksen aikaan kiviympyrän sisällä seisova ja sisäänkäynnin kautta koilliseen katsova tarkkailija näkee auringon nousevan suunnilleen kantapääkiven suunnassa, ja aurinko on usein kuvattu sen yläpuolella.

Kansantaru kertoo Friar’s Heel -viittauksen alkuperän.

Brewer’s Dictionary of Phrase and Fable omistaa tämän tarinan Geoffrey of Monmouthille, mutta vaikka Geoffreyn Historia Regum Britanniae -teoksen kahdeksannessa kirjassa kuvataankin, miten Stonehenge rakennettiin, nämä kaksi tarinaa ovat täysin erilaisia.

Nimi ei ole ainutkertainen, sillä Dorsetissa Long Bredyssä oli samanniminen monoliitti, jonka antiikkitieteilijä Charles Warne kirjasi 1800-luvulla.

Geoffrey of Monmouthin 1200-luvulla ilmestyneessä Historia Regum Britanniae -teoksessa (”Britannian kuninkaiden historia”) kerrotaan mielikuvituksellinen tarina siitä, miten Stonehenge tuotiin Irlannista velho Merlinin avulla. Geoffreyn tarina levisi laajalti, ja sen muunnelmia esiintyi hänen teoksensa muunnelmissa, kuten Wacen normannien ranskankielisessä Roman de Brutissa, Layamonin keskieurooppalaisessa Brutissa ja walesilaisessa Brut y Brenhineddissä.

Tarinan mukaan Stonehengen kivet olivat parantavia kiviä, jotka jättiläiset olivat tuoneet Afrikasta Irlantiin. Ne oli nostettu Killaraus-vuorelle muodostaakseen kiviympyrän, joka tunnetaan nimellä Giant’s Ring tai Giant’s Round. Viidennellä vuosisadalla kuningas Aurelius Ambrosius halusi rakentaa suuren muistomerkin Salisburyyn saksilaisten surmaamille brittiläisille kelttiläisille aatelisille. Merlin neuvoi häntä käyttämään Giant’s Ringiä. Kuningas lähetti Merlinin ja Uther Pendragonin (kuningas Arthurin isä) 15 000 miehen kanssa tuomaan sitä Irlannista. He kukistivat Gillomaniuksen johtaman irlantilaisarmeijan, mutta eivät kyenneet siirtämään valtavia kiviä. Merlinin avustuksella he kuljettivat kivet Britanniaan ja pystyttivät ne uudelleen sellaisina kuin ne olivat olleet. Mount Killaraus saattaa viitata Uisneachin kukkulaan. Vaikka tarina on fiktiota, arkeologi Mike Parker Pearson ehdottaa, että siinä saattaa olla ”totuuden jyvä”, sillä todisteet viittaavat siihen, että Stonehengen sinikivet tuotiin Walesin Irlanninmeren rannikolla sijaitsevasta Waun Mawnin kiviympyrästä.

Toinen legenda kertoo, kuinka hyökkäävä saksikuningas Hengist kutsui brittiläisiä kelttisotureita juhliin, mutta käski petollisesti miehiään teurastamaan vieraat, joista 420 kuoli. Hengist pystytti paikalle Stonehengen osoittaakseen katumustaan teosta.

Kuudennelta vuosisadalta nykypäivään

Stonehenge on vaihtanut omistajaa useita kertoja sen jälkeen, kun kuningas Henrik VIII osti Amesburyn luostarin ja sitä ympäröivät maat. Vuonna 1540 Henrik antoi tilan Hertfordin jaarlille. Myöhemmin se siirtyi lordi Carletonille ja sitten Queensberryn markiisille. Cheshireläinen Antrobusin perhe osti tilan vuonna 1824. Ensimmäisen maailmansodan aikana ympyrän länsipuolella sijaitseville kukkuloille rakennettiin lentopaikka (Royal Flying Corps ”No. 1 School of Aerial Navigation and Bomb Dropping”), ja kuivaan laaksoon Stonehenge Bottomiin rakennettiin päätien risteys sekä useita mökkejä ja kahvila. Stonehenge oli yksi monista tonteista, jotka Sir Cosmo Gordon Antrobus huutokauppasi vuonna 1915 pian sen jälkeen, kun hän oli perinyt tilan veljeltään. Knight Frank & Rutleyn Salisburyn kiinteistönvälittäjien huutokauppa pidettiin 21. syyskuuta 1915, ja siihen kuului ”Lot 15. Stonehenge ja noin 30 eekkeriä, 2 rotia, 37 perches.

Cecil Chubb osti alueen 6 600 punnalla (540 700 puntaa vuonna 2022) ja luovutti sen kansakunnalle kolme vuotta myöhemmin tietyin ehdoin. Vaikka on spekuloitu, että hän osti sen vaimonsa ehdotuksesta – tai jopa lahjaksi – hän osti sen itse asiassa hetken mielijohteesta, sillä hän uskoi, että paikallisen miehen pitäisi olla uusi omistaja.

1920-luvun lopulla käynnistettiin valtakunnallinen vetoomus Stonehengen pelastamiseksi sen ympärille alkaneiden modernien rakennusten tieltä. Vuoteen 1928 mennessä muistomerkkiä ympäröivä maa-alue oli ostettu vetoomuksen lahjoitusvaroilla ja annettu National Trustin säilytettäväksi. Rakennukset poistettiin (vaikka teitä ei poistettu) ja maa palautettiin maanviljelykseen. Viime aikoina maa on ollut osa nurmialueen palautusohjelmaa, jossa ympäröivät pellot on palautettu alkuperäisiksi kalkkiniityiksi.

1900-luvulla Stonehenge alkoi herätä henkiin uskonnollisesti merkittävänä paikkana, tällä kertaa neopaganismin ja New Age -uskomusten, erityisesti uusdruidien, kannattajien toimesta. Historiantutkija Ronald Hutton totesi myöhemmin, että ”oli suuri ja mahdollisesti epämiellyttävä ironia, että nykyaikaiset druidit olivat saapuneet Stonehengeen juuri silloin, kun arkeologit olivat häätämässä muinaisia druideja sieltä”. Ensimmäinen megaliittimuistomerkkiä käyttänyt uusdruidiryhmä oli Ancient Order of Druids, joka järjesti siellä elokuussa 1905 joukkovihkimisseremonian, jossa se otti järjestöönsä 259 uutta jäsentä. Lehdistössä kokousta pilkattiin laajalti, sillä uusdruidit olivat pukeutuneet valkoisiin kaapuihin ja tekopartaan perustuviin asuihin.

Vuosina 1972-1984 Stonehengessä järjestettiin Stonehenge Free Festival -festivaali. Vuonna 1985 poliisin ja New Age -matkailijoiden välillä käydyn Beanfieldin taistelun jälkeen tämä käyttö lopetettiin useiksi vuosiksi, ja Stonehengen rituaalikäyttöä on nyt rajoitettu voimakkaasti. Jotkut druidit ovat järjestäneet Stonehengeä muistuttavien muistomerkkien kokoamisen muualla maailmassa druidipalvontamuotona.

Aiempia rituaaleja täydennettiin Stonehengen vapaalla festivaalilla, jonka järjesti löyhästi Polytantrinen piiri vuosina 1972-1984, jolloin juhannuskävijöiden määrä oli noussut noin 30 000:een. Vuonna 1985 alue kuitenkin suljettiin festivaalikävijöiltä korkeimman oikeuden määräyksellä. Festivaalin lopettamisen seurauksena vuonna 1985 poliisin ja New Age -matkailijoiden välillä oli väkivaltainen yhteenotto, joka tuli tunnetuksi Beanfieldin taisteluna, kun poliisi tukki matkaajien saattueen estääkseen heitä lähestymästä Stonehengeä. Vuodesta 1985, jolloin taistelu alkoi, Stonehengen kivien luokse ei saanut mennä mistään uskonnollisesta syystä. Tämä ”kieltoaluepolitiikka” jatkui lähes viidentoista vuoden ajan: juuri ennen 2000-luvun alkua kävijät eivät saaneet mennä kiville uskonnollisesti merkittävinä aikoina, talvi- ja kesäpäivänseisauksina sekä kevät- ja syyspäiväntasauksen aikaan.

Arthur Uther Pendragonin kaltaisten kampanjoijien aikaansaaman Euroopan ihmisoikeustuomioistuimen päätöksen jälkeen rajoitukset kuitenkin poistettiin. Päätöksessä tunnustettiin, että minkä tahansa aidon uskonnon jäsenillä on oikeus palvoa omassa kirkossaan, ja Stonehenge on uusdruidien, pakanoiden ja muiden ”maapohjaisten” tai ”vanhojen” uskontojen palvontapaikka. National Trust ja muut järjestivät kokouksia, joissa keskusteltiin järjestelyistä. Vuonna 1998 100 hengen seurue pääsi paikalle, ja siihen kuului tähtitieteilijöitä, arkeologeja, druideja, paikallisia, pakanoita ja matkailijoita. Vuonna 2000 järjestettiin avoin kesäpäivänseisaustapahtuma, johon osallistui noin seitsemäntuhatta ihmistä. Vuonna 2001 osallistujamäärä kasvoi noin 10 000:een.

Kun Stonehenge avattiin ensimmäisen kerran yleisölle, kivien seassa saattoi kävellä ja jopa kiivetä niiden päälle, mutta kivet suljettiin vuonna 1977 vakavan eroosion vuoksi. Kävijät eivät enää saa koskea kiviin, mutta he voivat kiertää muistomerkin lyhyen matkan päästä. English Heritage sallii kuitenkin pääsyn kesä- ja talvipäivänseisauksen sekä kevät- ja syyspäiväntasauksen aikana. Lisäksi kävijät voivat tehdä erityisiä varauksia päästäkseen kiville ympäri vuoden. Paikallisilla asukkailla on edelleen oikeus ilmaiseen sisäänpääsyyn Stonehengeen tieoikeuden siirtämistä koskevan sopimuksen vuoksi.

Kulkuyhteydet ja näiden kahden tien läheisyys ovat herättäneet laajaa kritiikkiä, jota National Geographicin vuonna 2006 tekemässä tutkimuksessa korostettiin. Tutkimuksessa, joka koski 94 johtavan maailmanperintökohteen olosuhteita, 400 suojelun ja matkailun asiantuntijaa asetti Stonehengen 75. sijalle ja totesi sen olevan ”kohtalaisissa vaikeuksissa”.

Moottoriliikenteen lisääntyessä muistomerkin ympäristöön alkoivat vaikuttaa sen molemmin puolin kulkevat tiet – pohjoispuolella Shrewtoniin johtava A344 ja eteläpuolella Winterbourne Stokeen johtava A303. Suunnitelmia A303-tien parantamisesta ja A344-tien sulkemisesta kivien näkymien palauttamiseksi on harkittu sen jälkeen, kun muistomerkistä tuli maailmanperintökohde. Teiden kalliiseen uudelleenreititykseen liittyvät kiistat ovat kuitenkin johtaneet siihen, että suunnitelma on peruttu useaan otteeseen. Joulukuun 6. päivänä 2007 ilmoitettiin, että laajat suunnitelmat rakentaa Stonehengen maantietunneli maiseman alle ja luoda pysyvä vierailijakeskus oli peruttu.

Hallitus hyväksyi 13. toukokuuta 2009 25 miljoonan punnan suuruisen suunnitelman pienemmän vierailijakeskuksen perustamiseksi ja A344-tien sulkemiseksi, vaikka tämä riippuikin rahoituksesta ja paikallisten viranomaisten suunnitteluluvasta. Tammikuun 20. päivänä 2010 Wiltshiren neuvosto myönsi rakennusluvan 2,4 kilometrin päässä länteen sijaitsevalle keskukselle, ja English Heritage vahvisti, että sen rakentamiseen olisi käytettävissä varoja, joita tuettaisiin Heritage Lottery Fund -rahaston 10 miljoonan punnan avustuksella. Kesäkuun 23. päivänä 2013 A344-tietä suljettiin, jotta tieosuus voitiin poistaa ja korvata nurmikolla. Denton Corker Marshallin suunnittelema keskus avattiin yleisölle 18. joulukuuta 2013.

Arkeologinen tutkimus ja restaurointi

Stonehenge ja sitä ympäröivät muistomerkit ovat kautta aikojen herättäneet antiikintutkijoiden ja arkeologien huomion. John Aubrey oli yksi ensimmäisistä, joka tutki paikkaa tieteellisellä silmällä vuonna 1666, ja hän kirjasi muistomerkin suunnitelmiinsa kuopat, jotka nyt kantavat hänen nimeään, Aubreyn kuopat. William Stukeley jatkoi Aubreyn työtä 1700-luvun alussa, mutta kiinnostui myös ympäröivistä muistomerkeistä ja tunnisti (hieman virheellisesti) Cursusin ja Avenuen. Hän aloitti myös monien alueen röykkiöiden kaivaukset, ja juuri hänen tulkintansa maisemasta yhdisti sen druideihin. Stukeley oli niin kiehtonut druideja, että hän alun perin nimesi Disc Barrowsin druidien röykkiöiksi. Tarkin varhainen suunnitelma Stonehengestä oli Bathin arkkitehdin John Woodin vuonna 1740 tekemä suunnitelma. Hänen alkuperäinen kommentoitu karttansa on äskettäin piirretty tietokoneella uudelleen ja julkaistu. On tärkeää, että Woodin suunnitelma tehtiin ennen kuin lounainen trilithon romahti vuonna 1797 ja palautettiin vuonna 1958.

William Cunnington oli seuraava, joka tarttui alueeseen 1800-luvun alussa. Hän kaivoi esiin noin 24 röykkiötä ennen kuin hän kaivoi kivien sisään ja ympärille ja löysi hiiltyneitä puita, eläinten luita, keramiikkaa ja uurnia. Hän tunnisti myös kuopan, jossa Slaughter Stone aikoinaan seisoi. Richard Colt Hoare tuki Cunningtonin työtä ja kaivoi Salisbury Plainilla noin 379 röykkiötä, joista noin 200 kivien ympärillä, joista osa kaivettiin yhdessä William Coxen kanssa. Varoittaakseen tulevia kaivaajia heidän työstään he jättivät huolellisesti nimikoidut metalliset merkit jokaiseen avaamaansa hautakumpuun. Cunningtonin löydöt ovat esillä Wiltshiren museossa. Vuonna 1877 Charles Darwin harrasti arkeologiaa kivien luona kokeilemalla, kuinka nopeasti jäännökset vajoavat maahan, kirjassaan The Formation of Vegetable Mould Through the Action of Worms.

Kivi 22 kaatui kovassa myrskyssä 31. joulukuuta 1900.

William Gowland valvoi muistomerkin ensimmäistä suurempaa kunnostusta vuonna 1901, jolloin putoamisvaarassa ollut sarvivälkekivi numero 56 suoristettiin ja betonoitiin. Suoristaessaan kiveä hän siirsi sitä noin puoli metriä alkuperäisestä paikastaan. Gowland käytti myös tilaisuutta hyväkseen ja kaivoi muistomerkkiä edelleen, mikä oli tähän mennessä tieteellisin kaivaustyö, ja se paljasti kivien pystyttämisestä enemmän kuin aiemmat 100 vuotta kestäneet kaivaukset olivat paljastaneet. Vuoden 1920 restauroinnin aikana William Hawley, joka oli kaivanut läheistä Old Sarumia, kaivoi kuuden kiven pohjan ja ulomman ojan. Hän löysi myös portviinipullon Cunningtonin jättämästä Slaughter Stone -kiven hylsystä, auttoi löytämään uudelleen Aubreyn kuopat penkereen sisältä ja paikallisti Sarsen Circlen ulkopuolella olevat Y- ja Z-kuopiksi kutsutut ympyränmuotoiset reiät.

Richard Atkinson, Stuart Piggott ja John F. S. Stone kaivoivat uudelleen suuren osan Hawleyn töistä 1940- ja 1950-luvuilla ja löysivät Sarsenin kivien veistetyt kirveet ja tikarit. Atkinsonin työ edisti merkittävästi monumentin rakentamisen kolmen päävaiheen ymmärtämistä.

Vuonna 1958 kivet kunnostettiin uudelleen, kun kolme pystyssä olevaa sarkoa pystytettiin uudelleen ja asetettiin betonijalustoille. Viimeinen restaurointi tehtiin vuonna 1963, kun sarsenkierroksen kivi 23 kaatui. Se pystytettiin uudelleen, ja tilaisuutta käytettiin hyväksi kolmen uuden kiven betonoimiseksi. Myöhemmin arkeologit, kuten Christopher Chippindale Cambridgen yliopiston arkeologian ja antropologian museosta ja Brian Edwards Länsi-Englannin yliopistosta, pyrkivät antamaan yleisölle enemmän tietoa eri restauroinneista, ja vuonna 2004 Englannin kulttuuriperintöjärjestö English Heritage sisällytti kuvia meneillään olevista töistä kirjaansa Stonehenge: A History in Photographs.

Vuosina 1966 ja 1967 Faith ja Lance Vatcher kaivoivat välittömästi kivien luoteispuolella sijaitsevaa maa-aluetta ennen uuden pysäköintialueen rakentamista paikalle. He löysivät mesoliittiset pylväsreiät, jotka ajoittuivat vuosiin 7000-8000 eaa., sekä 10 metrin pituisen palisadi-ojan – V-muotoisen ojan, johon oli asetettu puupylväitä, jotka jäivät sinne, kunnes ne mätänivät pois. Myöhemmin tehtyjen ilmakuva-arkeologisten tutkimusten mukaan tämä oja kulkee Stonehengen länsipuolelta pohjoiseen, lähelle katua.

Atkinson ja John Evans suorittivat kaivauksia jälleen kerran vuonna 1978, jolloin he löysivät Stonehengen jousimiehen jäännökset ulommasta ojasta, ja vuonna 1979 tarvittiin pelastusarkeologiaa kantapääkiven vieressä, kun tien varteen kaivettiin erehdyksessä kaapelinlaskuojaa, joka paljasti uuden kivikuopan kantapääkiven vieressä.

Julian C. Richards johti 1980-luvun alussa Stonehengen ympäristöprojektia, jossa tutkittiin yksityiskohtaisesti ympäröivää maisemaa. Hankkeessa pystyttiin onnistuneesti ajoittamaan sellaisia piirteitä kuin Lesser Cursus, Coneybury Henge ja useita muita pienempiä piirteitä.

Vuonna 1993 alahuoneen julkisten tilien komitea kutsui Stonehengen esitystapaa yleisölle ”kansalliseksi häpeäksi”. Englannin kulttuuriperintökeskus (English Heritage) vastasi tähän kritiikkiin tilaamalla tutkimuksen, jossa koottiin yhteen kaikki siihen mennessä monumentilla tehdyt arkeologiset työt. Tämän kaksivuotisen tutkimushankkeen tuloksena julkaistiin vuonna 1995 monografia Stonehenge ja sen maisema, joka oli ensimmäinen julkaisu, jossa esiteltiin monitahoinen stratigrafia ja paikalta löydetyt löydöt. Siinä esiteltiin muistomerkin vaiheistus.

Viimeaikaisempiin kaivauksiin kuuluu Mike Parker Pearsonin johtama Stonehenge Riverside Project -niminen kaivaussarja vuosina 2003-2008. Hankkeessa tutkittiin pääasiassa muita maisemassa sijaitsevia monumentteja ja niiden suhdetta kiviin – erityisesti Durrington Wallsia, josta löydettiin toinen Avon-jokeen johtava ”Avenue”. Kohta, jossa Stonehenge Avenue kohtaa joen, kaivettiin myös esiin ja paljastui aiemmin tuntematon ympyränmuotoinen alue, jossa oli luultavasti neljä muuta kiveä, jotka todennäköisesti merkitsivät Avenue Avenuen alkupistettä.

Huhtikuussa 2008 Tim Darvill Bournemouthin yliopistosta ja Geoff Wainwright Society of Antiquaries -yhdistyksestä aloittivat toisen kaivauksen kiviympyrän sisällä löytääkseen alkuperäisten sinikivisten pylväiden ajoitettavissa olevia fragmentteja. He pystyivät ajoittamaan joidenkin sinikivien pystyttämisen vuoteen 2300 eaa., vaikka tämä ei välttämättä vastaa varhaisinta kivien pystyttämistä Stonehengessä. He löysivät myös orgaanista materiaalia vuodelta 7000 eaa., mikä yhdessä mesoliittisten pylväsreikien kanssa tukee sitä, että alue on ollut käytössä ainakin 4000 vuotta ennen Stonehengen perustamista. Elo- ja syyskuussa 2008 Julian C. Richards ja Mike Pitts kaivoivat osana Riverside-hanketta Aubrey Hole 7:ää ja poistivat polttohaudattuja jäännöksiä useista Aubrey Holes -kuopista, jotka Hawley oli kaivanut 1920-luvulla ja haudannut uudelleen vuonna 1935. Oikeusministeriö oli myöntänyt toukokuussa 2008 luvan ihmisjäännösten siirtämiseen Stonehengessä toukokuussa 2008 annetun hautaustoimilainsäädäntöä ja arkeologiaa koskevan lausunnon mukaisesti. Yksi luvan ehdoista oli, että jäännökset olisi haudattava uudelleen kahden vuoden kuluessa ja että niitä olisi säilytettävä turvallisesti, yksityisesti ja säädyllisesti.

Uusi maisematutkimus tehtiin huhtikuussa 2009. Kivien 54 (sisempi ympyrä) ja 10 (ulompi ympyrä) välissä havaittiin matala, noin 40 senttimetriin kohoava kumpu, joka erottui selvästi luonnollisesta rinteestä. Kumpua ei ole ajoitettu, mutta arvelut siitä, että kyseessä on aiempien kaivausten jälkeinen huolimaton täytös, on kumottu, koska se on esitetty 1700- ja 1800-luvun kuvissa. On olemassa viitteitä siitä, että koska kyseessä on harvinainen geologinen piirre, se on voitu sisällyttää muistomerkkiin tarkoituksellisesti heti alussa. Y- ja Z-kuoppapiirien välistä löytyi ympyränmuotoinen, matala, vähän yli 10 cm korkea penkere, ja Z-kuopan sisäpuolella oli toinen penkere. Nämä on tulkittu alkuperäisistä Y- ja Z-kuopista peräisin olevan pilaantuneen aineksen levittämiseksi, tai spekulatiivisemmin pensasaitapenkereiksi, jotka ovat peräisin kasvillisuudesta, joka on istutettu tarkoituksellisesti suojaamaan sisällä olevia toimintoja.

Vuonna 2010 Stonehenge Hidden Landscape Project -hankkeessa löydettiin ”hengen kaltainen” monumentti alle 1 kilometrin päässä pääpaikasta. Tämän uuden henge-muotoisen monumentin paljastui sittemmin sijaitsevan ”Amesbury 50:n paikalla”, joka on Cursus Barrows -ryhmään kuuluva pyöreä röykkiö.

Marraskuussa 2011 Birminghamin yliopiston arkeologit ilmoittivat löytäneensä todisteita kahdesta valtavasta kuopasta, jotka sijaitsivat Stonehengen Cursus-polun sisällä ja jotka olivat taivaanrannan suunnassa juhannusauringon nousua ja laskua kohti, kun niitä katsottiin Heel Stone -kiveltä. Uusi löytö tehtiin osana kesällä 2010 alkanutta Stonehenge Hidden Landscape -hanketta. Hankkeessa käytetään ei-invasiivista geofysikaalista kuvantamistekniikkaa maiseman paljastamiseen ja visuaaliseen uudelleenluomiseen. Ryhmää johtavan Vince Gaffneyn mukaan tämä löytö voi tarjota suoran yhteyden rituaalien ja tähtitieteellisten tapahtumien ja Stonehengen Cursusissa tapahtuneiden toimintojen välillä.

Joulukuussa 2011 Leicesterin yliopiston ja Walesin kansallismuseon geologit ilmoittivat löytäneensä joidenkin Stonehengen jäänteistä löytyneiden rhyoliittipalasten alkuperän. Nämä fragmentit eivät näytä sopivan mihinkään seisovista kivistä tai bluestone-kannoista. Tutkijat ovat tunnistaneet lähteeksi 70 metriä (70 jalkaa) pitkän kalliopaljastuman nimeltä Craig Rhos-y-felin (-4.74472 (Craig Rhos-y-Felin)), joka sijaitsee Pont Saesonin lähellä Pohjois-Pembrokeshiressä, 140 mailin (220 kilometrin) päässä Stonehengestä.

Birminghamin yliopisto ilmoitti vuonna 2014 löydöksistä, joihin sisältyi todisteita Durringtonin lähellä sijaitsevista kivi- ja puurakenteista ja hautakumpareista, jotka olivat aiemmin jääneet huomaamatta ja jotka saattavat olla peräisin jopa 4000 eaa. ajalta. Alueen pinta-ala oli 4,6 neliömailia (12 km2), ja se tutkittiin kolmen metrin syvyyteen asti maatutkalla. Jopa seitsemäntoista uutta muistomerkkiä, jotka paljastuivat lähistöllä, saattavat olla Stonehengeä muistuttavia myöhäisneoliittisia monumentteja. Tulkinta viittaa lukuisten toisiinsa liittyvien muistomerkkien muodostamaan kompleksiin. Löytöön kuuluu myös se, että cursus-tie päättyy kahteen 5 metriä leveään, erittäin syvään kuoppaan, joiden tarkoitus on edelleen arvoitus.

Marraskuussa 2020 julkaistussa ilmoituksessa todettiin, että suunnitelma nelikaistaisen liikennetunnelin rakentamisesta alueen alle oli hyväksytty. Tällä oli tarkoitus poistaa ympyrän lähellä kulkeva A303-tien osuus. National Geographicin mukaan ”arkeologit, ympäristönsuojelijat ja nykyajan druidit” vastustivat suunnitelmaa, mutta muut kannattivat sitä, sillä he halusivat ”palauttaa maiseman alkuperäiseen asuunsa ja parantaa kävijöiden kokemusta”. Suunnitelman vastustajat olivat huolissaan siitä, että alueella maan alla olevat artefaktit katoaisivat tai että alueella tehtävät kaivaukset saattaisivat heikentää kivien stabiliteettia, mikä johtaisi niiden vajoamiseen, siirtymiseen tai kenties putoamiseen.

Helmikuussa 2021 arkeologit ilmoittivat löytäneensä ”valtavia kasoja neoliittisen ja pronssikautisia esineitä”, kun he tekivät kaivauksia ehdotettua moottoritietunnelia varten Stonehengen lähellä. Löytöihin sisältyi pronssikautisia hautoja, myöhäisneoliittista keramiikkaa ja C-kirjaimen muotoinen kotelo Stonehengen maantietunnelin suunnitellulla paikalla. Jäännökset sisälsivät myös liuske-esineen yhdessä haudoista, palanutta piikiveä C-muotoisessa kotelossa ja vauvan viimeisen leposijan.

Sarsenien ja sinikivien alkuperä

Heinäkuussa 2020 David Nashin (Brightonin yliopisto) johtamassa tutkimuksessa todettiin, että suuret sarvivälkekivet ”vastaavat kemiallisesti suoraan” niitä, jotka löydettiin West Woodsista Marlborough’n läheltä Wiltshiresta, noin 25 kilometriä Stonehengestä pohjoiseen. Alun perin vuonna 1958 otettu ydinnäyte oli äskettäin palautettu. Viisikymmentäkaksi sarsenia analysoitiin ensin muun muassa röntgenfluoresenssispektrometrisin menetelmin niiden kemiallisen koostumuksen määrittämiseksi, mikä osoitti, että ne olivat enimmäkseen samanlaisia. Sen jälkeen ydin analysoitiin tuhoamalla ja sitä verrattiin eri puolilta Etelä-Britanniaa saatuihin kivinäytteisiin. Viidestäkymmenestä kahdestakymmenestäkahdesta megaliitista viidenkymmenen todettiin sopivan West Woodsissa sijaitseviin sarseneihin, ja näin saatiin selville kivien todennäköinen alkuperä.

Vuosina 2017 ja 2018 professori Pearsonin työryhmän kaivaukset Waun Mawnissa, Preselin kukkuloilla sijaitsevalla suurella kivikehäalueella, osoittivat, että paikalla oli alun perin sijainnut halkaisijaltaan 110 metriä korkea kivikehä, joka oli samankokoinen kuin Stonehengen alkuperäinen sinikivikehä ja joka oli myös suunnattu juhannuspäivänseisauksen aikaan. Waun Mawnin ympyrässä oli myös yhden kiven reikä, joka oli muodoltaan viisikulmainen ja vastasi hyvin tarkasti Stonehengen viisikulmaista kiveä (stonehole 91 at Waun Mawn).

Pearsonin työryhmän vuonna 2021 tekemissä jatkotutkimuksissa todettiin, että Waun Mawnin ympyrää ei ollut koskaan saatu valmiiksi ja että paikalla mahdollisesti joskus olleista kivistä oli muinoin poistettu enintään 13 kappaletta.

lähteet

  1. Stonehenge
  2. Stonehenge
  3. ^ a b c Historic England. ”Southgate Underground station (Grade II*) (1188692)”. National Heritage List for England. Retrieved 5 June 2022.
  4. Eintrag „Stonehenge“ im Duden.
  5. a b c d e f g et h Atkinson chronologie révisée édition 1984, p. 215-216 (on a retenu les datations 14C en valeurs corrigées).
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.