Nuevo Mundo

Resumen

El «Nuevo Mundo» es un término que designa la mayor parte del hemisferio occidental de la Tierra, concretamente las Américas. El término cobró importancia a principios del siglo XVI, durante la Era de los Descubrimientos de Europa, poco después de que el explorador italiano Américo Vespucio llegara a la conclusión de que América representaba un nuevo continente, y publicara posteriormente sus hallazgos en un panfleto que tituló Mundus Novus. Esta conclusión amplió el horizonte geográfico de los geógrafos europeos clásicos, que pensaban que el mundo estaba formado por África, Europa y Asia, que ahora se denominaban colectivamente el Viejo Mundo o Afro-Eurasia. Las Américas también se consideraban la cuarta parte del mundo.

Los términos «Viejo Mundo» y «Nuevo Mundo» tienen sentido en contextos históricos y para distinguir los principales reinos biogeográficos del mundo y clasificar las especies vegetales y animales que se originaron en ellos.

El término «Nuevo Mundo» se utilizó por primera vez a principios del siglo XVI, a raíz de los viajes de Cristóbal Colón y la posterior colonización europea de las Américas. Todavía se emplea comúnmente cuando se habla de estos acontecimientos desde el punto de vista histórico. A falta de alternativas, el término también es útil para hablar colectivamente de las Américas y las islas oceánicas cercanas, como las Bermudas y la isla de Clipperton.

En un contexto biológico, las especies pueden dividirse en las del Viejo Mundo (paleárticas, afrotrópicas) y las del Nuevo Mundo (neárticas, neotrópicas). Los taxónomos biológicos suelen asignar la etiqueta de «Nuevo Mundo» a grupos de especies que se encuentran exclusivamente en América, para distinguirlas de sus homólogas del «Viejo Mundo» (Europa, África y Asia); por ejemplo, los monos del Nuevo Mundo, los buitres del Nuevo Mundo o las currucas del Nuevo Mundo.

La etiqueta también se utiliza a menudo en la agricultura. Asia, África y Europa comparten una historia agrícola común que se remonta a la revolución neolítica, y las mismas plantas y animales domesticados se extendieron por estos tres continentes hace miles de años, lo que hace que sean en gran medida indistintos y útiles para clasificarlos juntos como «Viejo Mundo». Los cultivos comunes del Viejo Mundo (por ejemplo, la cebada, las lentejas, la avena, los guisantes, el centeno y el trigo) y los animales domesticados (por ejemplo, el ganado vacuno, las gallinas, las cabras, los caballos, los cerdos y las ovejas) no existieron en las Américas hasta que fueron introducidos por el contacto postcolombino en la década de 1490. Por el contrario, muchos cultivos comunes fueron domesticados originalmente en América antes de que se extendieran por todo el mundo tras el contacto colombino, y todavía se denominan a menudo «cultivos del Nuevo Mundo»; los frijoles comunes (phaseolus), el maíz y la calabaza -las «tres hermanas»-, así como el aguacate, el tomate y amplias variedades de pimiento (pimentón, chile, etc. ) y el pavo fueron domesticados originalmente por los pueblos precolombinos de Mesoamérica, mientras que los agricultores de la región andina de Sudamérica trajeron la yuca, el cacahuete, la patata, la quinoa y animales domesticados como la alpaca, el conejillo de indias y la llama. Otros cultivos famosos del Nuevo Mundo son el anacardo, el cacao, el caucho, el girasol, el tabaco y la vainilla, y frutas como la guayaba, la papaya y la piña. Hay casos raros de solapamiento, por ejemplo, la calabaza, el algodón y el ñame, así como el perro, que se cree que fueron domesticados por separado en el Viejo y el Nuevo Mundo, y que sus primeras formas fueron traídas por los paleoindios desde Asia durante el último período glacial.

En la terminología del vino, «Nuevo Mundo» tiene una definición diferente. Los «vinos del Nuevo Mundo» incluyen no sólo los vinos norteamericanos y sudamericanos, sino también los de Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y todos los demás lugares situados fuera de las regiones vitivinícolas tradicionales de Europa, África del Norte y Oriente Próximo.

Se suele atribuir al explorador florentino Américo Vespucio la creación del término «Nuevo Mundo» (Mundus Novus) para referirse a las Américas en su carta de 1503, lo que le dio su caché popular, aunque antes de él se habían utilizado y aplicado términos similares.

Uso anterior

El explorador veneciano Alvise Cadamosto utilizó el término «un altro mondo» («otro mundo») para referirse al África subsahariana, que exploró en 1455 y 1456 por encargo de los portugueses. Se trataba de una mera floritura literaria, no de una sugerencia de una nueva «cuarta» parte del mundo; Cadamosto era consciente de que el África subsahariana formaba parte del continente africano.

El cronista español de origen italiano Peter Martyr d»Anghiera dudaba de las afirmaciones de Cristóbal Colón de haber llegado a Asia oriental («las Indias») y, en consecuencia, ideó nombres alternativos para referirse a ellas. Sólo unas semanas después del regreso de Colón de su primer viaje, Martyr escribió cartas en las que se refería a las tierras descubiertas por Colón como las «antípodas occidentales» («antipodibus occiduis», carta del 14 de mayo de 1493), el «nuevo hemisferio de la tierra» («novo terrarum hemisphaerio», 13 de septiembre de 1493), y en una carta fechada el 1 de noviembre de 1493, se refiere a Colón como el «descubridor del nuevo globo» («Colonus ille novi orbis repertor»). Un año más tarde (20 de octubre de 1494), Pedro Mártir vuelve a referirse a las maravillas del Nuevo Globo («Novo Orbe») y del «hemisferio occidental» («ab occidente hemisphero»).

En la carta que Colón dirigió en 1499 a los Reyes Católicos de España, en la que informaba de los resultados de su tercer viaje, relataba cómo las enormes aguas del delta del Orinoco en Sudamérica se precipitaban en el Golfo de Paria, lo que implicaba que detrás de ellas debía haber un continente hasta entonces desconocido. Colón propone que la masa continental sudamericana no es un «cuarto» continente, sino el paraíso terrestre de la tradición bíblica, una tierra supuestamente conocida (pero no descubierta) por la cristiandad. En otra carta (a la nodriza del príncipe Juan, escrita en 1500), Colón se refiere a haber alcanzado un «nuevo cielo é mundo» y a que había puesto «otro mundo» bajo el dominio de los Reyes de España.

Mundus Novus

El término «Nuevo Mundo» (Mundus Novus) fue acuñado por Américo Vespucio, en una carta escrita a su amigo y antiguo mecenas Lorenzo di Pier Francesco de» Medici en la primavera de 1503, y publicada (en latín) en 1503-04 con el título Mundus Novus. La carta de Vespucci contiene posiblemente la primera articulación explícita en letra impresa de la hipótesis de que las tierras descubiertas por los navegantes europeos hacia el oeste no eran los bordes de Asia, como afirmaba Colón, sino un continente totalmente diferente, un «Nuevo Mundo».

Según Mundus Novus, Vespucci se dio cuenta de que estaba en un «Nuevo Mundo» el 17 de agosto de 1501 al llegar a Brasil y comparar la naturaleza y las gentes del lugar con lo que los marineros portugueses le habían contado sobre Asia. De hecho, en la parada de «Bezeguiche» (la bahía de Dakar, Senegal) se produjo un famoso encuentro fortuito entre dos expediciones diferentes: la expedición saliente del propio Vespucci, que se dirigía a cartografiar la costa del recién descubierto Brasil, y los barcos de vanguardia de la Segunda Armada de Indias portuguesa de Pedro Álvares Cabral, que regresaban a casa desde la India. Como ya había visitado las Américas en años anteriores, a Vespucio probablemente le resultaba difícil conciliar lo que ya había visto en las Indias Occidentales con lo que los marineros que regresaban le contaban de las Indias Orientales. Vespucio escribió una carta preliminar a Lorenzo, mientras estaba anclado en Bezeguiche, que envió de vuelta con la flota portuguesa, expresando en este punto sólo una cierta perplejidad sobre sus conversaciones. Vespucci se convenció finalmente cuando prosiguió su expedición cartográfica a lo largo de 1501-02, cubriendo la enorme franja de costa del este de Brasil. A su regreso de Brasil, en la primavera de 1503, Américo Vespucio escribió en Lisboa la carta Mundus Novus a Lorenzo en Florencia, con su famoso párrafo inicial:

En días pasados os escribí muy detalladamente de mi vuelta de nuevos países, que han sido hallados y explorados con las naves, a costa y por mandato de este Serenísimo Rey de Portugal; y es lícito llamarlo nuevo mundo, porque ninguno de estos países fue conocido por nuestros antepasados y para todos los que oigan hablar de ellos serán enteramente nuevos. Porque la opinión de los antiguos era que la mayor parte del mundo más allá de la línea equinoccial hacia el sur no era tierra, sino sólo mar, al que han llamado Atlántico; y aunque han afirmado que hay algún continente, han dado muchas razones para negar que esté habitado. Pero esta opinión es falsa, y totalmente opuesta a la verdad. Mi último viaje lo ha demostrado, pues he encontrado un continente en esa parte meridional; lleno de animales y más poblado que nuestra Europa, o Asia, o África, y aún más templado y agradable que cualquier otra región conocida por nosotros.

La carta de Vespucio fue una sensación editorial en Europa, reimpresa inmediatamente (y en repetidas ocasiones) en otros países.

Pedro Mártir, que había estado escribiendo y difundiendo cartas privadas comentando los descubrimientos de Colón desde 1493, suele compartir el mérito con Vespucio por designar las Américas como un nuevo mundo. Peter Martyr utilizó el término Orbe Novo (literalmente, «Nuevo Globo», pero a menudo traducido como «Nuevo Mundo») en el título de su historia del descubrimiento de las Américas en su conjunto, que comenzó a aparecer en 1511. (Cosmológicamente, «orbis», tal como se utiliza aquí, se refiere a todo el hemisferio, mientras que «mundus» se refiere a la tierra dentro de él).

Aceptación

El pasaje de Vespucio antes citado aplicaba la etiqueta de «Nuevo Mundo» únicamente a la masa continental de América del Sur. En aquella época, la mayor parte del continente de América del Norte aún no se había descubierto, y los comentarios de Vespucio no eliminaban la posibilidad de que las islas de las Antillas descubiertas anteriormente por Cristóbal Colón pudieran ser todavía los bordes orientales de Asia, como Colón siguió insistiendo hasta su muerte en 1506. Un globo terráqueo de 1504 creado por Leonardo da Vinci representa el Nuevo Mundo sin América del Norte y Central. Los monarcas españoles convocaron una conferencia de navegantes, conocida como Junta de Navegantes, en Toro en 1505 y continuó en Burgos en 1508 para digerir toda la información existente sobre las Indias, llegar a un acuerdo sobre lo que se había descubierto y establecer los objetivos futuros de la exploración española. Américo Vespucio asistió a ambas conferencias y parece haber tenido una gran influencia en ellas: en Burgos acabó siendo nombrado el primer piloto mayor, el jefe de la navegación de España. Aunque se han perdido las actas de las conferencias de Toro-Burgos, es casi seguro que Vespucio expuso allí su reciente tesis del «Nuevo Mundo» a sus compañeros de navegación. Durante estas conferencias, los oficiales españoles parecen haber aceptado finalmente que las Antillas y el tramo conocido de Centroamérica no eran las Indias, como esperaban. (aunque Colón seguía insistiendo en que lo eran). Establecieron el nuevo objetivo de los exploradores españoles: encontrar un paso marítimo o estrecho a través de las Américas, un camino hacia Asia propiamente dicha. En el uso del inglés, el término Nuevo Mundo era problemático y sólo se aceptó relativamente tarde.

Representación cartográfica

Aunque después de Vespucio se aceptó de forma generalizada que los descubrimientos de Colón no se referían a Asia sino a un «Nuevo Mundo», la relación geográfica entre ambos continentes seguía sin estar clara. La existencia de un gran océano entre Asia y América estaba implícita en la existencia conocida de un vasto mar continuo a lo largo de las costas de Asia oriental. Dado el tamaño de la Tierra calculado por Eratóstenes, esto dejaba un gran espacio entre Asia y las tierras recién descubiertas.

Incluso antes de Vespucio, varios mapas, por ejemplo el planisferio de Cantino de 1502 y el mapa de Canerio de 1504, situaban un gran océano abierto entre China, en el lado oriental del mapa, y los incipientes descubrimientos de América del Norte y América del Sur, en gran parte rodeados de agua, en el lado occidental del mapa. Sin embargo, por incertidumbre, representaron un dedo de la masa terrestre asiática que se extendía por la parte superior hasta el borde oriental del mapa, sugiriendo que se extendía hasta el hemisferio occidental (por ejemplo, el Planisferio de Cantino denota a Groenlandia como «Punta d»Asia» – «borde de Asia»). Algunos mapas, como el de Contarini-Rosselli de 1506 y el de Johannes Ruysch de 1508, cediendo a la autoridad ptolemaica y a las afirmaciones de Colón, muestran que la masa terrestre del norte de Asia se extiende hasta bien entrado el hemisferio occidental y se funde con la América del Norte conocida (Labrador, Terranova, etc.). Estos mapas sitúan la isla de Japón cerca de Cuba y dejan el continente sudamericano -el «Nuevo Mundo» de Vespucci- separado y flotando abajo por sí mismo. El mapa de Waldseemüller de 1507, que acompañaba al famoso volumen Cosmographiae Introductio (que incluye reimpresiones de las cartas de Vespucci) es el que más se acerca a la modernidad al situar un mar completamente abierto (sin dedos de tierra que se extiendan) entre Asia en el lado oriental y el Nuevo Mundo (representado dos veces en el mismo mapa de forma diferente: con y sin paso marítimo en medio de lo que ahora se llama América Central) en el lado occidental, que (en lo que ahora se llama América del Sur) ese mismo mapa etiqueta famosamente simplemente «América». Sin embargo, el mapa de Martin Waldseemüller de 1516 se aleja considerablemente de su mapa anterior y vuelve a la autoridad clásica, con la masa de tierra asiática que se fusiona con América del Norte (que ahora llama Terra de Cuba Asie partis), y elimina discretamente la etiqueta «América» de América del Sur, llamándola simplemente Terra incognita.

La costa occidental del Nuevo Mundo -el océano Pacífico- no fue descubierta hasta 1513 por Vasco Núñez de Balboa. Pasaron algunos años más antes de que otro portugués -el viaje de Fernando de Magallanes de 1519-22- determinara que el Pacífico formaba definitivamente una única gran masa de agua que separaba Asia de América. Pasaron varios años más antes de que se cartografiara la costa del Pacífico de América del Norte, disipando las dudas persistentes. Hasta el descubrimiento del Estrecho de Bering en el siglo XVII, no hubo confirmación absoluta de que Asia y América del Norte no estuvieran conectadas, y algunos mapas europeos del siglo XVI seguían representando esperanzadamente a América del Norte conectada por un puente de tierra con Asia (por ejemplo, el globo terráqueo de Johannes Schöner de 1533).

En 1524, el término fue utilizado por Giovanni da Verrazzano en un registro de su viaje de ese año a lo largo de la costa atlántica de América del Norte, tierra que ahora forma parte de los Estados Unidos y Canadá.

Fuentes

  1. New World
  2. Nuevo Mundo
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