Imperio Habsburgo

Resumen

La Monarquía de los Habsburgo, la Monarquía Austriaca o el Imperio de los Habsburgo es el término historiográfico que designa a los países gobernados por la rama austriaca de la Casa de los Habsburgo desde 1526 hasta 1804. Estos países sólo estaban vinculados formalmente en una unión personal, pero a través de un lento proceso de construcción del Estado, surgió una unidad dentro de ellos. En 1804, Francisco I lo confirmó uniendo todos los países de la monarquía bajo una sola corona, creando así el Imperio de Austria.

La historia de la monarquía se caracterizó por grandes contrastes culturales y administrativos entre los distintos países que la componían. Además, el hecho de que los gobernantes de los Habsburgo hubieran sido emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico de forma casi ininterrumpida desde 1438, les obligaba a dividir su atención entre el gobierno de sus propios dominios y el del Sacro Imperio Romano Germánico. Las contradicciones entre los dos ámbitos suelen causar grandes problemas. Además, la situación estratégica de la monarquía de los Habsburgo hacía que el país pudiera contar con muchos enemigos y aliados diferentes. La monarquía se convirtió en una de las principales potencias de la Europa moderna a través de la diplomacia.

Creación

En 1506, el emperador Maximiliano I y el rey Wladislao II Jagiello firmaron un contrato matrimonial que marcó el inicio de la monarquía de los Habsburgo: El nieto más joven de Maximiliano, Fernando, se casaría con la hija de Wladislao, Ana. Además, la nieta de Maximiliano, María, posiblemente se casaría con el hijo aún no nacido de la esposa embarazada de Wladislao. Efectivamente, resultó ser un niño (Louis). Tras la eventual extinción de una de las dos dinastías (la Casa de Habsburgo o la Casa de Jagiello), la otra la sucedería. En 1515 este acuerdo se selló definitivamente en el Primer Congreso de Viena y en 1521 se celebró el matrimonio de Fernando y Ana en la Stephansdom de Viena. (En 1522 María y Luis también se casaron en Praga).

El motivo del matrimonio fue que la Casa de Jagiello del Reino de Hungría y las Tierras de la Corona de Bohemia estaba sometida a una presión creciente por el avance de los turcos otomanos. Los Habsburgo eran lo suficientemente fuertes como para ayudar a combatir a los turcos, pero al mismo tiempo no eran lo suficientemente fuertes como para representar una amenaza.

Tras la muerte de Maximiliano, las posesiones austriacas pasaron al nieto mayor de Maximiliano, Carlos. Carlos también heredó las coronas de Castilla y Aragón y las posesiones de los Habsburgo en Borgoña, los Países Bajos borgoñones e Italia (Cerdeña, Reino de Sicilia, Reino de Nápoles). Para centrar mejor su atención en esta parte de su imperio orientada al Atlántico, Carlos transfirió sus posesiones austriacas a su hermano menor Fernando en 1522 mediante el Tratado de Bruselas.

Hungría dividida

En 1526, Luis II de Hungría murió en Mohács en la batalla contra los turcos. En las Dietas de Tierra de Bohemia, Croacia y Hungría, Fernando fue elegido rey. Esto creó un gran imperio con grandes diferencias lingüísticas, económicas, culturales y administrativas.

Fernando no fue elegido por unanimidad en Hungría. Una parte de la nobleza húngara y el Parlamento eslavo preferían al gobernador húngaro de Transilvania, Jan Zápolya, como rey antes que a un «extranjero». Fernando consiguió derrotar a Zápolya y retroceder hacia Transilvania. Desde allí, Zápolya pidió ayuda a los turcos. El sultán Süleyman el Magnífico invadió Hungría en 1529 y, tras una exitosa campaña, su ejército se plantó a las puertas de Viena. Los ejércitos turcos no pudieron conquistar la ciudad y se retiraron. De 1529 a 1541, los ejércitos turcos invadieron repetidamente Hungría y el Erfland, causando una gran devastación. Después de 1541, Hungría se dividió en una parte turca, otra de los Habsburgo y otra de los Siebenburgo. Los Habsburgo intentaron conquistar Hungría durante la Guerra del Quinceavo Año (1591-1606) sin éxito.

Guerra de los Treinta Años

Si Maximiliano II (1564-1576), así como sus sucesores Rodolfo II (1576-1612) y Matías (1612-1619) fueron partidarios de la tolerancia religiosa, Fernando II fue un adepto de la Contrarreforma. En 1617 se convirtió en rey de Bohemia y comenzó a censurar los escritos protestantes y sólo se admitió a los católicos en la administración pública. Cuando retiró a los protestantes el derecho a reunirse y expresar su descontento, los protestantes de Bohemia se volvieron demasiado. El 23 de mayo de 1618 algunos nobles bohemios entraron en el castillo de Praga, donde arrojaron a los representantes de Matías por la ventana en la segunda defenestración de Praga.

Esto inició una rebelión general en las tierras de la Corona de Bohemia, que se extendió a la Guerra de los Treinta Años. Una Dieta convocada apresuradamente eligió un nuevo gobierno y levantó un ejército para defender el país. Los nobles de los dos archiducados (Alta y Baja Austria) y de Hungría se unieron a la revuelta de Bohemia, dejando sólo a Croacia, Austria Interior y el Condado del Tirol leales al Emperador. Durante esta crisis murieron tanto el archiduque del Tirol (1618) como el propio emperador Matías (1619). Como resultado, todos los territorios austriacos de los Habsburgo pasaron a manos del archiduque Fernando de Austria Interior. Los estados de Bohemia declararon inválida su anterior elección como sucesor de Matías y, al mismo tiempo que Fernando era coronado emperador, eligieron al calvinista Federico V del Palatinado como rey de Bohemia. En Hungría, el príncipe de Transilvania, Gabriel Bethlen, fue elegido como nuevo rey y parecía que la monarquía de los Habsburgo se iba a derrumbar.

La salvación de Fernando vino de la oportuna intervención de los aliados extranjeros. El rey católico Segismundo III de Polonia invadió la Alta Hungría y obligó al gobernante de Transilvania a retirarse. La Liga Católica, liderada por el duque Maximiliano I de Baviera, prometió ayudar a Fernando, y el elector luterano de Sajonia, Johan Jorge I de Sajonia, también se unió a Fernando a cambio de la Lusacia. El Imperio Español también se unió al Emperador y, gracias a las subvenciones papales, Fernando pudo levantar un ejército propio. Con la ayuda de sus aliados, Fernando consiguió derrotar a Federico en la batalla de la Montaña Blanca (1620). Esto hizo que Bohemia volviera a estar bajo el dominio imperial.

Para evitar rebeliones en Bohemia en el futuro, Fernando hizo ejecutar a los 21 nobles rebeldes y confiscar los bienes de varios cientos. En 1627 promulgó la Verneuerte Landesordnung, que abolía la monarquía electiva de Bohemia y la sustituía por una corona hereditaria. La Cancillería de la Corte de Bohemia fue trasladada a Viena, para que el Emperador pudiera controlar las finanzas de Bohemia. Con la ayuda de las comisiones de la Reforma y la llegada de los jesuitas, comenzó una conversión a gran escala de los protestantes en Bohemia y el Erfland.

La Guerra de los Treinta Años continuó hasta 1648. Los suecos que lucharon en el bando protestante invadieron repetidamente Bohemia y los franceses atacaron Pre-Austria. Con la Paz de Westfalia, que puso fin a la guerra, la monarquía perdió los territorios austriacos al oeste del Rin y el poder del emperador se redujo hasta tal punto que los príncipes alemanes se independizaron de facto.

Guerras y levantamientos

Tras la firma de la Paz de Westfalia, la monarquía se encontraba en una mala posición internacional. Francia y Suecia se habían vuelto más poderosas. La elección de Leopoldo I como emperador en 1658 fue extremadamente difícil debido a las intrigas del cardenal francés Mazarino, que intentó que el rey Luis XIV fuera elegido emperador. El hecho de que Leopoldo fuera elegido después de todo se debió principalmente a su soborno de los electores alemanes. Pero la dinastía no sólo estaba en mal estado diplomático; también había problemas de sucesión.

España había perdido la guerra hispano-francesa (1635-1659) y la monarquía hispano-habsurguesa estaba al borde de la extinción. Tras la muerte de su padre Felipe IV en 1665, el enfermo Carlos II de España fue el último Habsburgo español masculino. Asimismo, la rama austriaca de la dinastía quedó considerablemente mermada. El último Habsburgo tirolés murió en 1665, dejando a Leopoldo I solo para continuar su rama familiar. La salud de Carlos II era tan precaria que tanto Leopoldo I como Luis XIV intentaron obtener los derechos de la herencia española mediante el matrimonio.

Otro problema para la monarquía fue la renovada agresión turca dirigida por los grandes visires de la poderosa familia Köprülü. Los ejércitos turcos conquistaron su estado vasallo rebelde, Transilvania. Poco después, los turcos declararon la guerra a la monarquía. El ejército de los Habsburgo derrotó a los turcos en la batalla de Szentgotthárd (1664). Los nobles húngaros vieron la victoria como una oportunidad para liberar a toda Hungría del Imperio Otomano. Sin embargo, Leopoldo I firmó una paz humillante con el sultán. Esto le dejó las manos libres para ir a la guerra con Francia, por la herencia española.

Los magnates húngaros consideraron esto como una traición a Hungría e intentaron destronar a los Habsburgo en la conspiración de Rakoczi. La conspiración fracasó y Leopoldo sometió a Hungría a una política absolutista. Este periodo se llama en Hungría los «Diez Años Oscuros». Los ataques de guerrilla de los kurdos no influyeron en la política de Leopoldo. Bajo la presión de la agresión francesa y turca, Leopoldo restauró los derechos de los nobles húngaros en 1680. Leopoldo intentó prolongar la paz con el Imperio Otomano y dirigió su atención a Occidente, donde Francia se anexionaba cada vez más territorios del Sacro Imperio Romano.

Sin embargo, los turcos no dejaron a Leopoldo otra opción. En 1683, un ejército de 100.000 hombres comenzó a marchar hacia Viena. En cuanto esta noticia llegó a Viena, Leopoldo huyó a Passau, desde donde intentó reunir un ejército para derrotar a los turcos. El sitio de Viena (1683) duró dos meses, pero finalmente una alianza cristiana consiguió derrotar al ejército turco. Durante la Gran Guerra Turca, Hungría y gran parte de los Balcanes fueron conquistados a los otomanos. Sin embargo, Luis XIV no podía permitir la destrucción total del Imperio Otomano y, a pesar de un tratado de paz, atacó al Sacro Imperio Romano Germánico en 1688, dando comienzo a la Guerra de los Nueve Años. La monarquía resistió durante esta guerra de dos frentes. La Paz de Rijswijk en 1697 puso fin a la guerra con Francia y en 1699 se concluyó la Paz de Karlowitz con los turcos.

La herencia española

Carlos II de España murió el 1 de noviembre de 1700. Tanto el emperador Leopoldo I como el rey Luis XIV intentaron hacerse con la herencia española para su dinastía. Para evitar una nueva guerra, se firmaron varios tratados en los que se decidió dividir el Imperio español. Finalmente, los intentos de solución pacífica fracasaron y estalló la Guerra de Sucesión Española, que duró de 1701 a 1714.

La guerra terminó con la Paz de Rastatt. España y sus colonias pasaron a manos de la Casa de Borbón y las posesiones italianas españolas y los Países Bajos del Sur pasaron a manos de la monarquía de los Habsburgo. A Carlos VI, emperador de 1711 a 1740, que había dirigido personalmente su ejército en España, le costó aceptar la división de España, que provocaría regularmente conflictos entre la monarquía y la España de Felipe V. Sin embargo, la monarquía había salido ganando con la guerra. Sólo el Imperio Ruso era mayor en superficie que la Monarquía de los Habsburgo y, con 17 millones de habitantes, la monarquía sólo era inferior a Francia (20 millones).

Carlos VI apenas se ocupó de los problemas domésticos. Sin embargo, emitió uno de los documentos más importantes de la historia de la monarquía de los Habsburgo: la Pragmática Sanción (1713). Esto estableció la indivisibilidad de los países centrales de la monarquía e hizo posible la sucesión a través de la línea femenina. Carlos VI pasó la mayor parte de su vida para que la sanción fuera reconocida por las potencias europeas.

El desinterés de Carlos por las reformas financieras y administrativas condujo a una gran deuda nacional y a un ejército mal organizado. Como resultado, la monarquía sufrió derrotas en varias guerras. La Guerra de Sucesión polaca supuso la pérdida de Nápoles y con una nueva guerra con los turcos perdió grandes territorios en su frontera con el Imperio Otomano.

María Teresa

María Teresa, la hija mayor de Carlos, sucedió a Carlos VI en 1740. A pesar del reconocimiento de la Pragmática Sanción, el Elector de Baviera intentó que se le reconocieran sus derechos como sucesor. Sin embargo, no fue Baviera, sino Prusia la que dio el visto bueno a la guerra. Federico el Grande de Prusia prometió proteger a María Teresa de los agresores a cambio de la Baja Silesia. María Teresa no aceptó este intento de chantaje, por lo que Federico invadió Silesia e inició la Guerra de Sucesión Austriaca.

La guerra fue inicialmente dramática para la monarquía. La Casa de Habsburgo perdió la corona imperial en favor de Baviera y Silesia en favor de Prusia. Al no contar con la ayuda de aliados como Gran Bretaña, María Teresa tuvo que buscar la ayuda de los nobles húngaros. Tras varias semanas de reuniones, los nobles proclamaron que darían su «vida y su sangre» por ella. Al final, la monarquía salió victoriosa, aunque Silesia siguió en manos de Prusia. La corona imperial volvió a los Habsburgo con la coronación del emperador Francisco I Esteban, marido de María Teresa.

Para hacer posible la reconquista de Silesia, el ejército, las finanzas y la administración fueron reformados por el canciller Federico Guillermo von Haugwitz. Wenzel Anton von Kaunitz, ministro de Asuntos Exteriores, consigue formar una coalición con Francia y Rusia para derrotar a Prusia mediante la Revolución Diplomática. Sin embargo, durante la Guerra de los Siete Años, Federico el Grande consiguió retener Silesia.

La iluminación

La derrota austriaca en la Guerra de los Siete Años hizo que se necesitaran más reformas para que el Estado fuera más eficiente. Kaunitz y José II, el hijo mayor de María Teresa y corregente, llevaron a cabo muchas reformas en el espíritu de la Ilustración. Aunque María Teresa no era una «ilustrada», reconocía que la aplicación de las ideas ilustradas servía a los intereses del Estado. Se reorganizan la agricultura, el derecho penal y la educación.

Para hacer más poderosa la monarquía, Kaunitz y José II trataron de obtener el mayor número posible de territorios adicionales para compensar la pérdida de Silesia. En 1772, durante la Primera Partición de Polonia, se anexionó Galicia. En 1775 Bukovina fue obtenida del Imperio Otomano. Durante la Guerra de la Patata se intentó conquistar Baviera, pero al final sólo el Innviertel pasó a manos de Austria.

María Teresa murió en 1780, dejando a José II al mando. Comenzó a aplicar sus ideas ilustradas sin consultarlas. La libertad de culto instituida por José provocó las protestas de la mayoría católica, y todos los demás grupos cristianos también vilipendiaron la idea de que los judíos pudieran profesar abiertamente su fe. José también confiscó un tercio de todos los monasterios como propiedad del Estado. Tanto los sacerdotes como los jueces estaban obligados a recibir una educación adecuada en un instituto estatal. Se prohíbe la tortura y los campesinos tienen derecho a un abogado contra su señor, a diferencia de los nobles, que tienen que pagar ellos mismos todos los gastos de un juicio. Con la excepción de Hungría, la servidumbre fue abolida en toda la monarquía. En las zonas más alejadas de la monarquía, como Lombardía, los Países Bajos austriacos y el Tirol, José intentó crear una unidad administrativa. Sin embargo, todos estos proyectos provocaron una gran resistencia: los nobles húngaros se rebelaron y los Países Bajos austriacos intentaron separarse como Estados Unidos Holandeses. Al final, José consiguió reprimir las revueltas con la ayuda del ejército, pero no entendió que el pueblo pudiera haberse vuelto contra él cuando sólo hacía lo que era para su bien. Cuando José II murió en 1790, escribió su propio epitafio: «Aquí yace José II, que fracasó en todo lo que emprendió».

Época napoleónica

La Revolución Francesa que estalló en 1789 tendría importantes consecuencias para la monarquía de los Habsburgo. Al principio, la revolución no se consideraba una amenaza. La mayoría de las leyes aprobadas por la Asamblea Nacional ya habían sido decretadas por José II y su sucesor Leopoldo II (1790-1792). Para proteger al rey Luis XVI y a su esposa María Antonieta, hermana del emperador Leopoldo, se hizo la Declaración de Pillnitz junto con Prusia. La Asamblea Nacional consideró la declaración como una amenaza y Francia declaró la guerra a la monarquía de los Habsburgo y a Prusia. Esto marcaría el inicio de las Guerras Revolucionarias Francesas en las que la monarquía y sus aliados estuvieron casi constantemente en guerra con Francia.

A Leopoldo II le sucedió Francisco II, que continuaría la guerra con Francia. Con la Paz de Campo Formio, la Primera Guerra de Coalición terminó y Austria ganó casi todos los territorios de Venecia. Sin embargo, los Países Bajos austriacos y algunos otros territorios fueron cedidos a Francia. Tras la Segunda Guerra de Coalición, que fue mala para la monarquía, Napoleón Bonaparte se coronó emperador de los franceses en 1804.

Francisco II se dio cuenta de que el Sacro Imperio Romano estaba condenado. Para evitar que se le otorgue un rango inferior al de Napoleón y al Zar de Rusia (o que Napoleón usurpe el título de Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico), renunció al título de Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico el 6 de agosto de 1806 y disolvió el Sacro Imperio Romano Germánico. Francisco II sustituyó el Sacro Imperio Romano Germánico por el Imperio de Austria y se hizo coronar «emperador hereditario de Austria», uniendo así la monarquía de los Habsburgo bajo una sola corona. El Imperio austriaco continuaría las guerras contra Napoleón y finalmente lograría la victoria en la batalla de Waterloo en 1815.

Características

La administración de la monarquía de los Habsburgo estaba muy descentralizada. Cada territorio tenía su propio gobierno regional, que a menudo funcionaba independientemente del gobierno central de Viena. Los Estados locales ostentaban el poder regional y tenían derecho a negociar las exigencias de la Corona. Los nobles terratenientes tenían la tarea de administrar justicia en sus dominios. Los intereses de los Estados y de los nobles primaban casi siempre sobre los de la Corona.

A diferencia de muchas otras monarquías de la Europa moderna temprana, los gobernantes de los Habsburgo intentaron llegar a un consenso con la nobleza y el clero, que eran los que tenían más poder en los estados locales. Esto fue a expensas del poder de la burguesía y de las ciudades, que fueron excluidas casi por completo de la política.

Órganos de gobierno

Durante su reinado, Fernando I creó varios organismos para mejorar la administración de la monarquía:

Bajo los sucesores de Fernando, la administración de la monarquía apenas se modernizó, con algunas excepciones:

Bajo María Teresa y sus sucesores, la administración se reformó a fondo, lo que llevó a la creación de varios organismos administrativos nuevos:

Economías regionales

La evolución económica de la monarquía de los Habsburgo durante el siglo XVI y principios del XVII estuvo determinada por grandes diferencias regionales. La Hofkammer, organismo central encargado de recaudar impuestos, cobrar peajes y vender derechos mineros, tenía que compartir tantas responsabilidades con las capitales regionales que no existía una política económica uniforme.

La agricultura y la minería estaban razonablemente bien desarrolladas en el Erfland. Estiria era uno de los principales centros europeos de producción de hierro, Carintia y Krain producían plomo y mercurio respectivamente. Aunque algunos de estos minerales se exportaban a través del Danubio, la mayor parte se comercializaba a través del Adriático, lo que significaba que el comercio interno austriaco se realizaba principalmente con Italia. El condado del Tirol también tenía vínculos comerciales con Italia, ya que se encontraba en la ruta comercial entre Italia y las tierras alemanas. El comercio y la industria, sin embargo, sólo estaban bien desarrollados en las dos archiducados. Linz se convirtió en un centro regional de la industria textil y un centro de comercio de vino y minerales de Hungría.

Las tierras de la Corona de Bohemia eran económicamente la parte más desarrollada de la monarquía. Estaban densamente poblados, tenían un suelo rico y los Sudetes y los montes del Mineral eran ricos en plata, hierro y estaño. Silesia era un gran productor de textiles.

La economía húngara se centraba principalmente en la agricultura. El grano, el vino y el ganado eran los principales productos de exportación. Los turcos otomanos, que se habían apoderado de la mayor parte de Hungría desde 1541, hacían incursiones periódicas en la parte húngara de los Habsburgo. Como resultado, Hungría siguió siendo una de las partes más pobres de la monarquía.

Nuevo feudalismo

A principios del siglo XVII, la economía de los Habsburgo sufrió los grandes cambios económicos europeos. El auge del comercio atlántico desplazó las rutas comerciales hacia el oeste y la monarquía de los Habsburgo dejó de ser el centro económico del continente. La importación de metales preciosos del Nuevo Mundo disminuyó los beneficios de la minería y provocó la revolución de los precios. La inflación aumentó, haciendo más rentable la producción de productos para la exportación a Europa Occidental y Central. Sin embargo, esto se hizo a expensas de la inversión en la industria, lo que hizo que los Estados de Habsburgo dependieran de las importaciones del extranjero para los productos acabados.

La revolución de los precios también amplió la brecha entre ricos y pobres. Los nobles, que a menudo poseían grandes extensiones de tierra, intentaban aumentar sus beneficios incrementando la productividad de sus tierras. Esto dio lugar a innovaciones en la agricultura, como el cultivo de moreras para la producción de seda e incluso la cría de carpas y lucios en lagos artificiales. También supuso un empeoramiento de la situación de los pequeños agricultores. Los nobles ampliaron sus propiedades a costa de la propiedad privada de los campesinos. Los nobles también aumentaron el robot, el trabajo que los campesinos debían a su señor como renta. El señor también podía exigir a sus campesinos que sólo comerciaran en las aldeas de su dominio o que le vendieran directamente sus productos con un descuento. Las ciudades de la monarquía no solían poder competir con los nobles, lo que les empobrecía y les restaba importancia política.

La Guerra de los Treinta Años aumentó los problemas económicos de la monarquía. La ocupación militar y las epidemias hicieron que la población de Bohemia disminuyera en un tercio. Las exportaciones disminuyeron debido a los daños de guerra sufridos en el Sacro Imperio Romano Germánico. Grandes grupos de protestantes habían huido de la monarquía, lo que provocó un descenso de la producción. La posición de los pequeños agricultores y pueblos se deterioró aún más en comparación con los nobles.

Restauración

Para superar la devastación de la Guerra de los Treinta Años, en la segunda mitad del siglo XVII surgió por primera vez una política económica impulsada por el gobierno. El gobierno central necesitaba ingresos para hacer posible la elección de Leopoldo como emperador, para pagar las guerras contra el Imperio Otomano y Suecia, para financiar la reconstrucción de Hungría y, más tarde, para competir con el crecimiento económico de Francia.

Bajo la influencia de la chambelonería alemana, las finanzas se regulan con mayor eficacia. Se prestó más atención a la economía de las ciudades y se redujo la posición de monopolio de los gremios. Se intentó que las materias primas se transformaran en productos acabados dentro de la monarquía. Se promovió el comercio mediante la creación de empresas comerciales. Sin embargo, la mala administración, las guerras y la persecución de las minorías religiosas hicieron fracasar la mayoría de las iniciativas. Por ello, la monarquía seguía siendo exportadora de alimentos y materias primas que luego había que reimportar como productos acabados.

Otro punto que preocupaba a los cameralistas era la posición de los campesinos. Había que proteger a los campesinos, porque eran los principales productores de todo tipo de productos y recaudaban la mayor parte de los impuestos. Un campesinado sano y contento sería más productivo y, por tanto, más rentable tanto para los nobles como para el gobierno. Los intentos de aligerar el robot y de pagar a los campesinos por los servicios que antes debían a su señor, encontraron mucha resistencia por parte de los nobles, especialmente en Hungría.

Iniciativas económicas

Desde principios del siglo XVIII, el gobierno intentó mejorar la economía aplicando una política mercantilista. Bajo el mandato del emperador José I, se fundó el Banco de la Ciudad de Viena para conceder préstamos a los empresarios privados con el fin de impulsar la economía. El City Bank también asumió en secreto una quinta parte de la deuda nacional.

El emperador Carlos VI emprendió numerosas iniciativas para reforzar la posición comercial de la monarquía. Hizo construir nuevas carreteras y canales, que conectaban las ciudades costeras de Trieste y Fiume con el resto de su imperio. Debido al interés imperial, las dos ciudades portuarias se convirtieron en importantes centros de comercio, suplantando a Venecia como el puerto más importante del Adriático. Otra de las iniciativas de Carlos fue la creación de la Compañía General Imperial y Real de Indias, que comerciaba con la India desde los Países Bajos austriacos. Sin embargo, bajo la presión británica, de los Países Bajos del Norte y de Francia, la exitosa compañía se disolvió en 1739.

Hungría se mantuvo comercialmente por detrás del resto de la monarquía de los Habsburgo. Los magnates húngaros intentaron crear algunas empresas industriales, pero éstas suelen quebrar pronto. El gobierno central apenas invirtió en las industrias húngaras. Sin embargo, el país, devastado por continuas guerras, fue repoblado por colonos. Estos eran principalmente alemanes, pero también se atrajo a eslovacos, rumanos y serbios para repoblar el sur de la Gran Llanura Húngara.

Otro problema para la economía de los Habsburgo era que la mayoría de las industrias no estaban dirigidas por los ciudadanos de la monarquía, sino por inversores extranjeros de Europa Occidental. En consecuencia, muchos de los beneficios de estas empresas no fueron a parar a los habitantes de la monarquía.

Crecimiento económico

Tras la muerte de Carlos VI, la deuda del Estado era elevada. Su sucesora, María Teresa, tuvo que reforzar la economía y aumentar los ingresos del Estado para hacer posible la reconquista de Silesia. Al principio, los recaudadores de impuestos nombrados por los Estados estaban controlados por el gobierno central. Los impuestos se recaudaban anualmente. La nobleza, que antes estaba excluida, también recaudaba parte de los impuestos. Debido a este revolucionario cambio del sistema fiscal, los ingresos del gobierno se duplicaron en el periodo de 1744 a 1754.

La pérdida de Silesia obligó al gobierno a invertir más en las industrias de otras zonas. Para debilitar la economía prusiana, se impusieron nuevos aranceles para limitar la importación y exportación de mercancías hacia y desde el norte. Como resultado, el comercio comenzó a pasar cada vez más por Fiume y Trieste. La industria floreció como resultado de la política gubernamental. Se estableció una fábrica en Litvínov, donde 400 trabajadores realizaban cada uno de los 54 pasos del proceso de producción de lana. La ciudad morava de Brno también fue llamada el Manchester de Europa Central.

Tras la derrota austriaca en la Guerra de los Siete Años, las ideas del chambelismo se convirtieron en la base de la política económica de los Habsburgo. Se abordó el tema de los robots mediante la concesión de varias patentes de robots que redujeron el número de días que los campesinos tenían que trabajar para su señor a una media de 3 días por semana. A los campesinos se les concedió el derecho de vender sus bienes a otras personas además de a su señor. A algunos campesinos se les devolvió la tierra que había sido confiscada por su señor. A diferencia de los gobernantes anteriores, María Teresa hizo que sus funcionarios controlaran muy estrictamente que los nobles cumplieran la ley, lo que permitió atajar muchos abusos. La iglesia también perdió poder como resultado de la nueva política, se redujo el número de fiestas religiosas y se limitó el número de personas que podían vivir en los monasterios.

En las últimas décadas del siglo XVIII, el gobierno se centró más en el desarrollo del mercado libre. En 1775 se abolieron todos los peajes dentro de la monarquía, excepto en el Tirol. Cuando el emperador José II añadió Galicia a esta unión aduanera, se creó una de las mayores zonas de libre comercio de Europa.

La combinación de proteccionismo y laissez-faire dirigida por el gobierno permitió que la economía y la población de la monarquía crecieran constantemente. A finales del siglo XVIII, por tanto, la monarquía estaba bien equipada para afrontar los problemas del siglo siguiente.

La monarquía de los Habsburgo era un estado multiétnico y cada territorio conservaba su propia cultura. Sin embargo, poco a poco se fue desarrollando un «estado de equipo», una sociedad en la que, sobre todo entre la nobleza, surgía cada vez más una cultura propia de los Habsburgo.

El catolicismo de la Contrarreforma tuvo una gran influencia en la cultura de los Habsburgo durante mucho tiempo. A través del estilo barroco, el poder y la importancia de la Iglesia Católica Romana se propagaron por toda la monarquía. Se construyeron nuevas iglesias barrocas y se reconstruyeron las antiguas en estilo barroco. La victoria sobre los turcos islámicos se celebró con la reconstrucción de la destruida Viena totalmente en estilo barroco. Los nobles rebeldes de Hungría se aferran a la arquitectura renacentista para dar forma a su resistencia.

El siglo XVIII vio el auge del rococó y del clasicismo. María Teresa hizo terminar el Palacio de Schönbrunn en este estilo rococó. Los magnates húngaros adoptaron estos estilos en la construcción de sus propios palacios, demostrando así su aceptación de la cultura austriaca.

Una consecuencia de la Contrarreforma fue que el pueblo de la monarquía no aportó casi nada a la revolución científica, a excepción de los científicos patrocinados por el emperador Rodolfo II, como Johannes Kepler y Tycho Brahe.

Otro elemento cultural vinculante fue la lenta aceptación de la lengua y la cultura alemanas en las élites de la monarquía. El gobierno no llevó a cabo una política de germanización; por el contrario, fueron las lenguas vernáculas las que se utilizaron durante la conversión a gran escala de los protestantes. Sin embargo, el uso del alemán ofrecía tantas ventajas a las élites que, poco a poco, se fueron apagando. La única excepción fueron los húngaros, que fueron el único pueblo que se opuso a la institución del alemán como lengua oficial durante el reinado del emperador José II.

Para demostrar el poder y la riqueza de la Casa de los Habsburgo, se desarrolló en Viena una rica cultura cortesana. Las artes fueron generosamente patrocinadas por la corte y, especialmente en los ámbitos de la ópera y la música clásica, la corte de Viena se distinguió de otras cortes europeas. Antonio Salieri, maestro de capilla de la corte, fue uno de los compositores más populares de la Opéra Comique. El compositor de la corte Christoph Willibald Gluck reformó el género operístico y Carl Ditters von Dittersdorf introdujo el singspiel en la corte vienesa. Tras la muerte de Gluck en 1787, Wolfgang Amadeus Mozart, que había llegado a Viena en 1781, se convirtió en el compositor de la corte. Poco después, Ludwig van Beethoven consiguió un puesto en la orquesta de la corte. La literatura recibió mucha menos atención por parte de la corte, con la excepción de Josef von Sonnenfels, que fue financiado por el Estado para mejorar la posición del alemán y contribuyó así al desarrollo de la lengua alemana moderna.

Erflanden

El erfland (alemán: Erblande) consistía en los territorios de la actual Alemania, Austria y Eslovenia que estaban en posesión de los Habsburgo desde la Edad Media. Aunque la población del erfland hablaba mayoritariamente alemán y los Habsburgo habían gobernado estas regiones durante siglos, no había unidad en ellas. Las diferentes Tierras tenían un alto grado de autonomía con respecto a sus gobernantes Habsburgo y las erflands se dividieron entre diferentes ramas de la Casa de Habsburgo varias veces en la historia.

A la muerte del emperador Fernando I en 1564, el Erfland se dividió entre sus hijos. En 1619, todo el Erfland se unió bajo el gobierno del emperador Fernando II, quien, sin embargo, cedió el Tirol y la Alta Austria a su hermano menor Leopoldo V como resultado de la presión familiar. No fue hasta 1665 que todo el Erfland se unió de nuevo, cuando la línea tirolesa de la Casa de Habsburgo se extinguió.

Poco a poco, la denominación de «tierras hereditarias» adquirió un significado más amplio: durante el reinado del emperador Leopoldo I, las tierras de la Corona de Bohemia fueron consideradas cada vez más como tierras hereditarias, tanto por los propios Habsburgo como por la nobleza checa.

Corona de Bohemia

El País de la Corona de Bohemia (en checo: Země koruny české, en alemán: Böhmische Kronländer) estaba formado por la actual República Checa, las partes orientales de Sajonia y Brandeburgo y la parte suroccidental de Polonia.

Las tierras de la corona de Bohemia estaban formalmente unidas en una unión personal, pero en esta unión el Reino de Bohemia tenía la mayor influencia. Los Estados de Bohemia tenían derecho a elegir al rey para todas las tierras de la corona y la cancillería de la corte de Bohemia, el órgano ejecutivo central, respondía directamente ante los Estados de Bohemia. Cada tierra de la corona tenía su propio Ministerio de Finanzas (cancillería) que funcionaba de forma autónoma.

En 1627, el emperador Fernando II promulgó la Verneuerte Landesordnung, que hacía hereditaria la corona de Bohemia. Esto inició un lento proceso de integración con las tierras hereditarias. Por último, las tierras de la Corona de Bohemia también fueron designadas como tierras hereditarias.

Corona húngara

Las tierras de la Santa Corona Húngara de Esteban (en húngaro: Szent István Koronájának Országai, en alemán: Länder der heiligen Ungarischen Stephanskrone, en croata: Zemlje krune Svetog Stjepana, en eslovaco: Krajiny Svätoštefanskej koruny) se encontraban en la actual Hungría, Eslovaquia, Croacia y la parte noroeste de Rumanía. A diferencia del resto de la monarquía de los Habsburgo, las tierras de la corona húngara se encontraban totalmente fuera de las fronteras del Sacro Imperio Romano Germánico.

El Landdag de Hungría estaba formado en su totalidad por nobles húngaros y tenía derecho a elegir al rey del reino. Un Landdag unido de Eslavonia y Croacia también tenía este derecho, independientemente de la elección de los Estados húngaros.

En 1687, durante la Gran Guerra Turca, el Landdag húngaro declaró hereditaria la Santa Corona Húngara de Stefans. Para ello, los Habsburgo tuvieron que hacer concesiones a los nobles húngaros: el Landdag sería convocado regularmente, Hungría mantendría su propia administración separada y los nobles fueron excluidos del pago de impuestos. Esto significaba que Hungría conservaba un estatus independiente dentro de la monarquía de los Habsburgo.

Otras áreas

Además de los territorios que los Habsburgo heredaron tras la muerte de Luis II, otros territorios se añadieron al Imperio de los Habsburgo entre 1526 y 1804. Algunos territorios fueron conquistados a los turcos, otros fueron adquiridos tras la desaparición de los Habsburgo españoles y Galicia pasó a manos de los Habsburgo durante las particiones polacas. El Gran Ducado de Toscana fue gobernado por los Habsburgo, pero nunca formó parte de la monarquía.

Fuentes

  1. Habsburgse monarchie
  2. Imperio Habsburgo
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