Guerra de los campesinos alemanes

Resumen

La Guerra de los Campesinos Alemanes, Gran Guerra de los Campesinos o Gran Revuelta de los Campesinos (en alemán: Deutscher Bauernkrieg) fue una revuelta popular generalizada en algunas zonas de habla alemana de Europa Central entre 1524 y 1525. Fracasó debido a la intensa oposición de la aristocracia, que masacró hasta 100.000 de los 300.000 campesinos y agricultores mal armados. Los supervivientes fueron multados y lograron pocos o ningún objetivo. Al igual que el movimiento Bundschuh precedente y las Guerras Husitas, la guerra consistió en una serie de revueltas tanto económicas como religiosas en las que los campesinos y agricultores, a menudo apoyados por el clero anabaptista, tomaron la iniciativa. La Guerra de los Campesinos Alemanes fue el mayor y más extendido levantamiento popular de Europa antes de la Revolución Francesa de 1789. Los combates alcanzaron su punto álgido a mediados de 1525.

La guerra comenzó con insurrecciones separadas, que se iniciaron en el suroeste de la actual Alemania y en Alsacia, y se extendieron en insurrecciones posteriores a las zonas central y oriental de Alemania y la actual Austria. Tras la supresión de la insurrección en Alemania, ésta se recrudeció brevemente en varios cantones suizos.

Al organizar su insurrección, los campesinos se enfrentaron a obstáculos insuperables. La naturaleza democrática de su movimiento les dejó sin una estructura de mando y carecían de artillería y caballería. La mayoría de ellos tenía poca o ninguna experiencia militar. Su oposición contaba con líderes militares experimentados, ejércitos bien equipados y disciplinados y una amplia financiación.

La revuelta incorporó algunos principios y retórica de la emergente Reforma Protestante, a través de la cual los campesinos buscaban influencia y libertad. Los reformistas radicales y los anabaptistas, el más famoso Thomas Müntzer, instigaron y apoyaron la revuelta. En cambio, Martín Lutero y otros reformistas magisteriales la condenaron y se pusieron claramente del lado de los nobles. En Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos, Lutero condenó la violencia como obra del diablo y pidió a los nobles que acabaran con los rebeldes como perros rabiosos. Los historiadores han interpretado de forma diferente los aspectos económicos de la Guerra de los Campesinos Alemanes, y los historiadores sociales y culturales siguen discrepando sobre sus causas y naturaleza.

En el siglo XVI, muchas partes de Europa tenían vínculos políticos comunes dentro del Sacro Imperio Romano Germánico, una entidad descentralizada en la que el propio emperador del Sacro Imperio Romano Germánico tenía poca autoridad fuera de sus propias tierras dinásticas, que sólo abarcaban una pequeña fracción del conjunto. En el momento de la Guerra de los Campesinos, Carlos V, rey de España, ocupaba el cargo de emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (elegido en 1519). Las dinastías aristocráticas gobernaban cientos de territorios en gran medida independientes (tanto seculares como eclesiásticos) en el marco del imperio, y varias docenas más funcionaban como ciudades-estado semiindependientes. Los príncipes de estas dinastías estaban sometidos a los impuestos de la Iglesia Católica Romana. Los príncipes saldrían ganando económicamente si se separaran de la Iglesia romana y establecieran una Iglesia alemana bajo su propio control, que no podría gravarlos como lo hacía la Iglesia romana. La mayoría de los príncipes alemanes rompieron con Roma utilizando el lema nacionalista de «dinero alemán para una iglesia alemana».

Derecho civil romano

Los príncipes a menudo intentaban obligar a sus campesinos más libres a convertirse en siervos aumentando los impuestos e introduciendo el derecho civil romano. El derecho civil romano favoreció a los príncipes que pretendían consolidar su poder porque hizo que toda la tierra pasara a ser de su propiedad personal y eliminó el concepto feudal de la tierra como un fideicomiso entre el señor y el campesino que confería derechos y obligaciones a este último. Al mantener los restos de la ley antigua que legitimaban su propio gobierno, no sólo elevaron su riqueza y posición en el imperio mediante la confiscación de todas las propiedades y rentas, sino que aumentaron su poder sobre sus súbditos campesinos.

Durante la Revuelta de los Caballeros, los «caballeros», los terratenientes menores de Renania, en el oeste de Alemania, se rebelaron en 1522-1523. Su retórica era religiosa, y varios líderes expresaron las ideas de Lutero sobre la ruptura con Roma y la nueva iglesia alemana. Sin embargo, la Revuelta de los Caballeros no era fundamentalmente religiosa. Era de naturaleza conservadora y buscaba preservar el orden feudal. Los caballeros se rebelaron contra el nuevo orden monetario, que los estaba exprimiendo.

Lutero y Müntzer

Martín Lutero, el líder dominante de la Reforma en Alemania, adoptó inicialmente una postura intermedia en la Guerra de los Campesinos, criticando tanto las injusticias impuestas a los campesinos como la temeridad de éstos al defenderse. También tendía a apoyar la centralización y la urbanización de la economía. Esta postura alejó a los nobles menores, pero reforzó su posición ante los burgueses. Lutero sostenía que el trabajo era el principal deber en la tierra; el deber de los campesinos era el trabajo agrícola y el deber de las clases dirigentes era mantener la paz. No podía apoyar la Guerra Campesina porque rompía la paz, un mal que consideraba mayor que los males contra los que se rebelaban los campesinos. En el momento álgido de la insurrección, en 1525, su posición cambió por completo para apoyar a los gobernantes de los principados seculares y a sus aliados católicos romanos. En Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos animó a la nobleza a eliminar rápida y violentamente a los campesinos rebeldes, afirmando que «deben ser rebanados, ahogados, apuñalados, secreta y públicamente, por aquellos que puedan, como se debe matar a un perro rabioso». Tras la conclusión de la Guerra de los Campesinos, fue criticado por sus escritos en apoyo de las acciones violentas emprendidas por la clase dominante. Respondió escribiendo una carta abierta a Caspar Muller, defendiendo su posición. Sin embargo, también afirmó que los nobles fueron demasiado severos en la represión de la insurrección, a pesar de haber llamado a la violencia severa en su obra anterior. Lutero fue criticado con frecuencia por su posición.

Thomas Müntzer fue el predicador reformista radical más destacado que apoyó las demandas del campesinado, incluidos los derechos políticos y legales. La teología de Müntzer se había desarrollado en un contexto de agitación social y duda religiosa generalizada, y su llamamiento a un nuevo orden mundial se fundía con las demandas políticas y sociales del campesinado. En las últimas semanas de 1524 y a principios de 1525, Müntzer viajó al suroeste de Alemania, donde se reunían los ejércitos campesinos; aquí habría tenido contacto con algunos de sus líderes, y se afirma que también influyó en la formulación de sus demandas. Pasó varias semanas en la zona de Klettgau, y hay indicios de que ayudó a los campesinos a formular sus quejas. Aunque los famosos Doce Artículos de los campesinos de Suabia no fueron ciertamente redactados por Müntzer, al menos un importante documento de apoyo, el Borrador Constitucional, bien puede haber tenido su origen en él. Al regresar a Sajonia y Turingia a principios de 1525, colaboró en la organización de los diversos grupos rebeldes y, en última instancia, dirigió el ejército rebelde en la desafortunada batalla de Frankenhausen el 15 de mayo de 1525. A juzgar por sus escritos de 1523 y 1524, no era en absoluto inevitable que Müntzer tomara el camino de la revolución social. Sin embargo, fue precisamente sobre esta misma base teológica que las ideas de Müntzer coincidieron brevemente con las aspiraciones de los campesinos y plebeyos de 1525: considerando el levantamiento como un acto apocalíptico de Dios, se erigió en «Siervo de Dios contra los impíos» y asumió su posición de líder de los rebeldes.

Lutero y Müntzer aprovecharon cualquier oportunidad para atacar las ideas y acciones del otro. El propio Lutero se declaró en contra de las demandas moderadas del campesinado plasmadas en los doce artículos. Su artículo Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos apareció en mayo de 1525 justo cuando los rebeldes estaban siendo derrotados en los campos de batalla.

Las clases sociales en el siglo XVI del Sacro Imperio Romano Germánico

En esta época de rápidos cambios, los príncipes modernizadores tendían a alinearse con los burgueses del clero contra la nobleza menor y los campesinos.

Muchos gobernantes de los diversos principados de Alemania funcionaban como gobernantes autocráticos que no reconocían ninguna otra autoridad dentro de sus territorios. Los príncipes tenían derecho a recaudar impuestos y pedir préstamos a su antojo. Los crecientes costes de la administración y el mantenimiento militar les impulsaban a seguir aumentando las exigencias a sus súbditos. Los príncipes también se esforzaban por centralizar el poder en las ciudades y los estados. En consecuencia, los príncipes tendían a beneficiarse económicamente de la ruina de la nobleza menor, adquiriendo sus propiedades. Esto desencadenó la Revuelta de los Caballeros que tuvo lugar entre 1522 y 1523 en Renania. La revuelta fue «reprimida por los príncipes católicos y luteranos, satisfechos de cooperar contra un peligro común».

En la medida en que otras clases, como la burguesía, pudieran beneficiarse de la centralización de la economía y de la eliminación de los controles territoriales de los nobles menores sobre la fabricación y el comercio, los príncipes podrían unirse a los burgueses en esta cuestión.

Las innovaciones en la tecnología militar de la Baja Edad Media empezaron a dejar obsoleta militarmente a la nobleza menor (los caballeros). La introducción de la ciencia militar y la creciente importancia de la pólvora y la infantería redujeron la importancia de la caballería pesada y de los castillos. Su lujoso estilo de vida agotó los pocos ingresos que tenían, ya que los precios seguían subiendo. Ejercieron sus antiguos derechos para obtener ingresos de sus territorios.

En el norte de Alemania, muchos de los nobles menores ya se habían subordinado a los señores seculares y eclesiásticos. Así, su dominio sobre los siervos era más restringido. Sin embargo, en el sur de Alemania sus poderes estaban más intactos. En consecuencia, la dureza del trato de los nobles menores hacia el campesinado fue la causa inmediata del levantamiento. El hecho de que este trato fuera peor en el sur que en el norte fue la razón por la que la guerra comenzó en el sur.

Los caballeros se amargaron a medida que su estatus y sus ingresos disminuían y quedaban cada vez más bajo la jurisdicción de los príncipes, lo que puso a los dos grupos en constante conflicto. Los caballeros también consideraban al clero como arrogante y superfluo, al tiempo que envidiaban sus privilegios y riquezas. Además, las relaciones de los caballeros con los patricios de las ciudades eran tensas debido a las deudas contraídas por los caballeros. En desacuerdo con otras clases de Alemania, la nobleza menor era la menos dispuesta a los cambios.

Ellos y el clero no pagaban impuestos y a menudo apoyaban a su príncipe local.

El clero de 1525 era el intelectual de su tiempo. No sólo sabían leer y escribir, sino que en la Edad Media habían producido la mayoría de los libros. Algunos clérigos contaban con el apoyo de la nobleza y los ricos, mientras que otros apelaban a las masas. Sin embargo, el clero empezaba a perder su abrumadora autoridad intelectual. El progreso de la imprenta (especialmente de la Biblia) y la expansión del comercio, así como la difusión del humanismo renacentista, elevaron las tasas de alfabetización, según Engels. Engels sostuvo que el monopolio católico de la educación superior se redujo en consecuencia. Sin embargo, a pesar del carácter laico del humanismo del siglo XIX, tres siglos antes el humanismo renacentista seguía estando fuertemente vinculado a la Iglesia: sus defensores habían asistido a escuelas eclesiásticas.

Con el tiempo, algunas instituciones católicas habían caído en la corrupción. La ignorancia clerical y los abusos de la simonía y el pluralismo (ostentar varios cargos a la vez) estaban muy extendidos. Algunos obispos, arzobispos, abades y priores eran tan despiadados en la explotación de sus súbditos como los príncipes regionales. Además de la venta de indulgencias, creaban casas de oración y cobraban impuestos directamente al pueblo. La creciente indignación por la corrupción eclesiástica había llevado al monje Martín Lutero a fijar sus 95 tesis en las puertas de la iglesia del castillo de Wittenberg (Alemania) en 1517, además de impulsar a otros reformadores a replantearse radicalmente la doctrina y la organización de la Iglesia. El clero que no seguía a Lutero solía ser el aristócrata, que se oponía a todo cambio, incluida cualquier ruptura con la Iglesia romana.

El clero más pobre, los predicadores itinerantes rurales y urbanos que no estaban bien posicionados en la iglesia, eran más propensos a unirse a la Reforma. Algunos de los clérigos más pobres trataron de extender las ideas igualadoras de Lutero a la sociedad en general.

Muchas ciudades gozaban de privilegios que las eximían de impuestos, por lo que el grueso de la fiscalidad recaía en los campesinos. A medida que los gremios crecían y la población urbana aumentaba, los patricios de las ciudades se enfrentaban a una creciente oposición. Los patricios estaban formados por familias ricas que se sentaban solas en los consejos municipales y ocupaban todos los cargos administrativos. Al igual que los príncipes, trataban de asegurarse los ingresos de sus campesinos por cualquier medio posible. Establecieron a su antojo peajes arbitrarios en carreteras, puentes y puertas. Poco a poco fueron usurpando las tierras comunales y prohibiendo a los campesinos la pesca o la tala de madera en esas tierras. Se exigían impuestos gremiales. Los ingresos recaudados no se sometían a una administración formal, y las cuentas cívicas se descuidaban. Así, la malversación y el fraude se convirtieron en algo habitual, y la clase patricia, ligada por lazos familiares, se hizo más rica y poderosa.

Los patricios de la ciudad eran cada vez más criticados por la creciente clase burguesa, formada por ciudadanos de clase media acomodada que ocupaban cargos administrativos en los gremios o trabajaban como comerciantes. Exigían asambleas municipales compuestas por patricios y burgueses, o al menos una restricción de la simonía y la asignación de puestos en el consejo a los burgueses. Los burgueses también se oponían al clero, al que consideraban que se había extralimitado y no había defendido sus principios. Exigen el fin de los privilegios especiales del clero, como la exención de impuestos, y la reducción de su número. El burgomaestre (maestro de gremio o artesano) era ahora propietario de su taller y de sus herramientas, que permitía utilizar a sus aprendices, y proporcionaba los materiales que sus trabajadores necesitaban. F. Engels cita: «Al llamado de Lutero de rebelión contra la Iglesia, respondieron dos levantamientos políticos, primero, el de la baja nobleza, encabezado por Franz von Sickingen en 1523, y luego, la gran guerra campesina, en 1525; ambos fueron aplastados, debido, principalmente, a la indecisión de la parte que tenía más interés en la lucha, la burguesía urbana». (Prólogo a la edición inglesa de: «Del socialismo utópico al socialismo científico», 1892)

Los plebeyos constituían la nueva clase de trabajadores urbanos, jornaleros y vendedores ambulantes. Los burgueses arruinados también se unieron a sus filas. Aunque técnicamente eran burgueses en potencia, la mayoría de los jornaleros tenían vedado el acceso a puestos más altos por parte de las familias ricas que dirigían los gremios. Así, su posición «temporal», carente de derechos cívicos, tendía a convertirse en permanente. Los plebeyos no tenían propiedades como los burgueses o campesinos arruinados.

El campesinado, fuertemente gravado, seguía ocupando el estrato más bajo de la sociedad. A principios del siglo XVI, ningún campesino podía cazar, pescar o cortar leña libremente, como antes, porque los señores habían tomado recientemente el control de las tierras comunes. El señor tenía derecho a utilizar las tierras de sus campesinos como quisiera; el campesino no podía hacer otra cosa que ver cómo sus cosechas eran destruidas por la caza salvaje y por los nobles que galopaban por sus campos en el curso de las cacerías caballerescas. Cuando un campesino deseaba casarse, no sólo necesitaba el permiso del señor, sino que tenía que pagar un impuesto. Cuando el campesino moría, el señor tenía derecho a su mejor ganado, sus mejores vestidos y sus mejores herramientas. El sistema de justicia, gestionado por el clero o por los ricos juristas burgueses y patricios, no ofrecía al campesino ninguna reparación. Las generaciones de servidumbre tradicional y el carácter autónomo de las provincias limitaban las insurrecciones campesinas a las zonas locales.

Organizaciones militares

La Liga de Suabia envió un ejército comandado por Georg, Truchsess von Waldburg, más tarde conocido como «Bauernjörg» por su papel en la supresión de la revuelta. También era conocido como el «Azote de los campesinos». El cuartel general de la liga estaba en Ulm, y el mando se ejercía a través de un consejo de guerra que decidía los contingentes de tropas de cada miembro. En función de su capacidad, los miembros aportaban al ejército de la liga un número determinado de caballeros a caballo y de soldados de a pie, denominado contingente. El obispo de Augsburgo, por ejemplo, debía contribuir con 10 caballos (montados) y 62 soldados de a pie, lo que equivaldría a una media compañía. Al principio de la revuelta, los miembros de la liga tuvieron problemas para reclutar soldados entre su propia población (especialmente entre la clase campesina) por miedo a que se unieran a los rebeldes. A medida que la rebelión se expandía, muchos nobles tenían problemas para enviar tropas a los ejércitos de la liga porque tenían que combatir a los grupos rebeldes en sus propias tierras. Otro problema común en cuanto a la creación de ejércitos era que, aunque los nobles estaban obligados a proporcionar tropas a un miembro de la liga, también tenían otras obligaciones con otros señores. Estas condiciones creaban problemas y confusión a los nobles cuando intentaban reunir fuerzas lo suficientemente grandes como para acabar con las revueltas.

Los soldados de a pie procedían de las filas de los landsknechte. Eran mercenarios, que solían cobrar un salario mensual de cuatro florines, y estaban organizados en regimientos (haufen) y compañías (fähnlein o banderita) de 120 a 300 hombres, lo que los distinguía de los demás. Cada compañía, a su vez, estaba compuesta por unidades más pequeñas de 10 a 12 hombres, conocidas como rotte. Los landsknechte se vestían, armaban y alimentaban a sí mismos, y estaban acompañados por un considerable tren de sastres, panaderos, lavanderas, prostitutas y otros individuos con ocupaciones necesarias para mantener la fuerza. Los trenes (tross) eran a veces más grandes que la fuerza de combate, pero requerían organización y disciplina. Cada landsknecht mantenía su propia estructura, llamada gemein, o asamblea comunitaria, que se simbolizaba con un anillo. El gemein tenía su propio líder (schultheiss) y un oficial preboste que vigilaba las filas y mantenía el orden. El uso del landsknechte en la Guerra de los Campesinos Alemanes refleja un periodo de cambio entre las funciones o responsabilidades tradicionales de la nobleza hacia la guerra y la práctica de comprar ejércitos mercenarios, que se convirtió en la norma a lo largo del siglo XVI.

La liga contaba con la caballería acorazada de la nobleza para el grueso de su fuerza; la liga tenía tanto caballería pesada como caballería ligera, (rennfahne), que servía de vanguardia. Normalmente, los rehnnfahne eran los segundos y terceros hijos de los caballeros pobres, la nobleza más baja y a veces empobrecida, con pequeñas propiedades de tierra o, en el caso de los segundos y terceros hijos, sin herencia ni función social. A menudo, estos hombres se encontraban vagando por el campo en busca de trabajo o dedicándose al robo en la carretera.

Para ser eficaz, la caballería debía ser móvil y evitar a las fuerzas hostiles armadas con picas.

Los ejércitos campesinos se organizaban en bandas (haufen), de forma similar a los landsknecht. Cada haufen se organizaba en unterhaufen, o fähnlein y rotten. Las bandas variaban en tamaño, dependiendo del número de insurgentes disponibles en la localidad. Las haufen de los campesinos se dividían según las líneas territoriales, mientras que las de los landsknecht atraían a hombres de diversos territorios. Algunas bandas podían contar con unos 4.000 hombres; otras, como la fuerza campesina de Frankenhausen, podían reunir 8.000. Los campesinos alsacianos que entraron en acción en la batalla de Zabern (actual Saverne) eran 18.000.

Los Haufen se formaban a partir de compañías, normalmente de 500 hombres por compañía, subdivididas en pelotones de 10 a 15 campesinos cada uno. Al igual que los landsknechts, las bandas de campesinos utilizaban títulos similares: Oberster feldhauptmann, o comandante supremo, similar a un coronel, y tenientes, o leutinger. Cada compañía estaba al mando de un capitán y tenía su propio fähnrich, o alférez, que llevaba el estandarte de la compañía (su enseña). Las compañías también tenían un sargento o feldweibel, y los jefes de escuadra llamados rottmeister, o maestros de la rotte. Los oficiales solían ser elegidos, especialmente el comandante supremo y el leutinger.

El ejército campesino se regía por el llamado anillo, en el que los campesinos se reunían en círculo para debatir las tácticas, los movimientos de las tropas, las alianzas y el reparto del botín. El anillo era el órgano de decisión. Además de esta construcción democrática, cada banda tenía una jerarquía de líderes que incluía un comandante supremo y un mariscal (schultheiss), que mantenía la ley y el orden. También había tenientes, capitanes, portaestandartes, jefe de artillería, jefe de carros, jefe de trenes, cuatro jefes de guardia, cuatro sargentos mayores para organizar el orden de batalla, un weibel (sargento) para cada compañía, dos intendentes, herreros, intendentes para los caballos, un oficial de comunicaciones y un jefe de pillaje.

Los campesinos poseían un importante recurso, la habilidad para construir y mantener obras de campo. Utilizaban eficazmente el fuerte de carros, una táctica que habían dominado en las guerras husitas del siglo anterior. Los carros se encadenaban en un lugar defensivo adecuado, con la caballería y los animales de tiro colocados en el centro. Los campesinos cavaban zanjas alrededor del borde exterior del fuerte y utilizaban madera para cerrar los huecos entre los carros y debajo de ellos. En las guerras husitas, la artillería solía colocarse en el centro, sobre montículos de tierra elevados que permitían disparar por encima de los carros. Los fuertes de carros se podían montar y desmontar rápidamente. Eran bastante móviles, pero también tenían inconvenientes: requerían un área bastante grande de terreno plano y no eran ideales para la ofensiva. Desde su uso anterior, la artillería había aumentado su alcance y potencia.

Los campesinos servían por turnos, a veces una de cada cuatro semanas, y volvían a sus pueblos después del servicio. Mientras los hombres servían, otros absorbían su carga de trabajo. Esto significaba a veces producir suministros para sus oponentes, como en el Arzobispado de Salzburgo, donde los hombres trabajaban para extraer plata, que se utilizaba para contratar nuevos contingentes de landsknechts para la Liga Suaba.

Sin embargo, los campesinos carecían de la caballería de la Liga Suaba, ya que tenían pocos caballos y poca armadura. Parece que utilizaban a sus hombres montados para el reconocimiento. La falta de caballería con la que proteger sus flancos, y con la que penetrar en los cuadros masivos de landsknecht, resultó ser un problema táctico y estratégico a largo plazo.

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la naturaleza de la revuelta y sus causas, si surgió de la incipiente controversia religiosa centrada en Lutero; si un grupo de campesinos adinerados vio que su propia riqueza y sus derechos se esfumaban y trató de integrarlos en el tejido legal, social y religioso de la sociedad; o si los campesinos se opusieron a la aparición de un Estado nacional modernizador y centralizador.

Amenaza para la prosperidad

Una de las opiniones es que los orígenes de la Guerra de los Campesinos Alemanes se encuentran en parte en la inusual dinámica de poder provocada por el dinamismo agrícola y económico de las décadas anteriores. La escasez de mano de obra en la última mitad del siglo XIV había permitido a los campesinos vender su trabajo a un precio más alto; la escasez de alimentos y bienes les había permitido también vender sus productos a un precio más alto. En consecuencia, algunos campesinos, sobre todo los que tenían necesidades alodiales limitadas, pudieron acumular importantes ventajas económicas, sociales y jurídicas. Los campesinos estaban más preocupados por proteger las ventajas sociales, económicas y legales que habían conseguido que por buscar nuevas ganancias.

Servidumbre

Su intento de abrir nuevos caminos buscaba sobre todo aumentar su libertad cambiando su estatus de siervos, como el infame momento en que los campesinos de Mühlhausen se negaron a recoger conchas de caracol alrededor de las cuales su señora pudiera enrollar su hilo. La renovación del sistema de signos se había debilitado en el medio siglo anterior, y los campesinos no estaban dispuestos a verlo restaurado.

La Reforma de Lutero

Personas de todos los estratos de la jerarquía social -serfs o habitantes de la ciudad, gremios o agricultores, caballeros y aristócratas- comenzaron a cuestionar la jerarquía establecida. El llamado Libro de los Cien Capítulos, por ejemplo, escrito entre 1501 y 1513, promovía la libertad religiosa y económica, atacando a la clase dirigente y mostrando el orgullo del campesino virtuoso. Las revueltas del Bundschuh de los primeros veinte años del siglo ofrecieron otra vía para la expresión de ideas antiautoritarias, y para la difusión de estas ideas de una región geográfica a otra.

La revolución de Lutero puede haber añadido intensidad a estos movimientos, pero no los creó; los dos acontecimientos, la Reforma Protestante de Lutero y la Guerra de los Campesinos Alemanes, estaban separados, compartiendo los mismos años pero ocurriendo independientemente. Sin embargo, la doctrina de Lutero sobre el «sacerdocio de todos los creyentes» podría interpretarse como una propuesta de mayor igualdad social que la que pretendía Lutero. Lutero se opuso vehementemente a las revueltas, escribiendo el panfleto Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos, en el que señala «Que todo el que pueda, golpee, mate y apuñale, en secreto o abiertamente… nada puede ser más venenoso, dañino o diabólico que un rebelde. Es como si uno tuviera que matar a un perro rabioso; si no lo golpeas, él te golpeará a ti».

El historiador Roland Bainton vio la revuelta como una lucha que comenzó como una agitación inmersa en la retórica de la Reforma Protestante de Lutero contra la Iglesia Católica, pero que en realidad fue impulsada mucho más allá de los estrechos confines religiosos por las tensiones económicas subyacentes de la época.

Lucha de clases

Friedrich Engels interpretó la guerra como un caso en el que un proletariado emergente (la clase urbana) no supo afirmar el sentido de su propia autonomía frente al poder principesco y abandonó a las clases rurales a su suerte.

Durante la cosecha de 1524, en Stühlingen, al sur de la Selva Negra, la condesa de Lupfen ordenó a los siervos recoger conchas de caracol para utilizarlas como carretes de hilo tras una serie de cosechas difíciles. En pocos días, 1.200 campesinos se reunieron, elaboraron una lista de quejas, eligieron a sus dirigentes e izaron una bandera. En pocas semanas, la mayor parte del suroeste de Alemania estaba en revuelta abierta. El levantamiento se extendió desde la Selva Negra, a lo largo del río Rin, hasta el lago de Constanza, en las tierras altas de Suabia, a lo largo del alto Danubio y en Baviera.

La insurgencia se expande

El 16 de febrero de 1525, 25 aldeas pertenecientes a la ciudad de Memmingen se rebelaron, exigiendo a los magistrados (consejo de la ciudad) mejoras en su condición económica y en la situación política general. Se quejaban del peonaje, del uso de la tierra, de las servidumbres sobre los bosques y los bienes comunes, así como de las exigencias eclesiásticas de servicio y pago.

La ciudad creó un comité de aldeanos para discutir sus problemas, esperando ver una lista de demandas específicas y triviales. Inesperadamente, los campesinos entregaron una declaración uniforme que golpeaba los pilares de la relación campesino-magistrado. Doce artículos exponían de forma clara y coherente sus quejas. El consejo rechazó muchas de las demandas. Los historiadores han llegado a la conclusión de que los artículos de Memmingen se convirtieron en la base de los Doce Artículos acordados por la Confederación de Campesinos de la Alta Suabia del 20 de marzo de 1525.

Sin embargo, un solo contingente suabo, de cerca de 200 soldados a caballo y 1.000 a pie, no podía hacer frente a la magnitud de los disturbios. En 1525, los levantamientos en la Selva Negra, Breisgau, Hegau, Sundgau y Alsacia requirieron por sí solos una importante reunión de 3.000 soldados a pie y 300 a caballo.

Doce artículos (declaración de principios)

El 6 de marzo de 1525, unos 50 representantes de las Haufen (tropas) de los campesinos de la Alta Suabia -las Haufen de Baltringer, las Haufen de Allgäuer y las Haufen del Lago de Constanza (Seehaufen)- se reunieron en Memmingen para acordar una causa común contra la Liga Suaba. Un día después, tras difíciles negociaciones, proclamaron la creación de la Asociación Cristiana, una Confederación de Campesinos de la Alta Suabia. Los campesinos se reúnen de nuevo el 15 y el 20 de marzo en Memmingen y, tras algunas deliberaciones adicionales, adoptan los Doce Artículos y la Orden Federal (Bundesordnung). Su bandera, la Bundschuh, o bota con cordones, sirvió como emblema de su acuerdo. Los Doce Artículos se imprimieron más de 25.000 veces en los dos meses siguientes y se difundieron rápidamente por toda Alemania, un ejemplo de cómo la modernización acudió en ayuda de los rebeldes.

Insurrección de Kempten

Kempten im Allgäu era una importante ciudad del Allgäu, una región de lo que se convirtió en Baviera, cerca de las fronteras con Württemberg y Austria. A principios del siglo VIII, los monjes celtas establecieron allí un monasterio, la abadía de Kempten. En 1213, el emperador del Sacro Imperio Federico II declaró a los abades miembros del Reichsstand, o estado imperial, y concedió al abad el título de duque. En 1289, el rey Rodolfo de Habsburgo concedió privilegios especiales al asentamiento urbano del valle del río, convirtiéndolo en una ciudad imperial libre. En 1525 se vendieron los últimos derechos de propiedad de los abades en la Ciudad Imperial en la llamada «Gran Compra», marcando el inicio de la coexistencia de dos ciudades independientes con el mismo nombre una al lado de la otra. Durante la Guerra de los Campesinos, los abades-campesinos se rebelaron, saqueando la abadía y avanzando sobre la ciudad.

Batalla de Leipheim

48°26′56″N 10°13′15″E 48.44889°N 10.22083°E 48.44889; 10.22083 (Batalla de Leipheim)

El 4 de abril de 1525, 5.000 campesinos, los Leipheimer Haufen (literalmente: la pandilla de Leipheim), se reunieron cerca de Leipheim para levantarse contra la ciudad de Ulm. Una banda de cinco compañías, más unos 25 ciudadanos de Leipheim, tomó posiciones al oeste de la ciudad. El reconocimiento de la liga informó a la Truchsess de que los campesinos estaban bien armados. Tenían cañones con pólvora y disparos y eran entre 3.000 y 4.000 personas. Tomaron una posición ventajosa en la orilla oriental del Biber. A la izquierda había un bosque, y a su derecha, un arroyo y un pantano; detrás de ellos, habían levantado una fortaleza de carros, y estaban armados con arcabuces y algunas piezas de artillería ligera.

Como había hecho en anteriores encuentros con los campesinos, el Truchsess negoció mientras seguía moviendo sus tropas hacia posiciones ventajosas. Manteniendo el grueso de su ejército frente a Leipheim, envió destacamentos de caballos desde Hesse y Ulm a través del Danubio hacia Elchingen. Las tropas destacadas se encontraron con un grupo separado de 1.200 campesinos dedicados a las requisas locales, y entraron en combate, dispersándolos y tomando 250 prisioneros. Al mismo tiempo, el Truchsess rompió sus negociaciones y recibió una descarga de fuego del grupo principal de campesinos. Envió una guardia de caballos ligeros y un pequeño grupo de soldados de a pie contra la posición fortificada de los campesinos. Cuando los campesinos vieron el tamaño de su fuerza principal (1.500 caballos, 7.000 soldados de a pie y 18 cañones de campaña), emprendieron una retirada ordenada. De los aproximadamente 4.000 campesinos que habían ocupado la posición fortificada, 2.000 pudieron llegar a la propia ciudad de Leipheim, llevándose a sus heridos en carros. Otros trataron de escapar por el Danubio, y 400 se ahogaron allí. Las unidades de caballos de los Truchsess abatieron a otros 500. Esta fue la primera batalla importante de la guerra.

Masacre de Weinsberg

49°9′1.90″N 9°17′0.20″E 49.1505278°N 9.2833889°E 49.1505278; 9.2833889 (Masacre de Weinsberg)

Un elemento del conflicto fue el resentimiento hacia parte de la nobleza. Los campesinos de Odenwald ya habían tomado el monasterio cisterciense de Schöntal, y se les unieron bandas de campesinos de Limpurg (cerca de Schwäbisch Hall) y Hohenlohe. Una gran banda de campesinos del valle del Neckar, bajo el liderazgo de Jakob Rohrbach, se unió a ellos y desde Neckarsulm, esta banda ampliada, llamada la «Banda Brillante» (en alemán, Heller Haufen), marchó a la ciudad de Weinsberg, donde el Conde de Helfenstein, entonces gobernador austriaco de Württemberg, estaba presente. Aquí, los campesinos lograron una importante victoria. Los campesinos asaltaron y capturaron el castillo de Weinsberg; la mayoría de sus propios soldados estaban de servicio en Italia, y tenía poca protección. Tras hacer prisionero al conde, los campesinos llevaron su venganza un paso más allá: Le obligaron a él, y a otros 70 nobles aproximadamente que se habían refugiado con él, a correr el guante de picas, una forma popular de ejecución entre los landsknechts. Rohrbach ordenó al gaitero de la banda que tocara durante la ejecución del guante.

Esto fue demasiado para muchos de los líderes campesinos de otras bandas; repudiaron las acciones de Rohrbach. Fue destituido y sustituido por un caballero, Götz von Berlichingen, que posteriormente fue elegido comandante supremo de la banda. A finales de abril, la banda marchó hacia Amorbach, y en el camino se le unieron algunos campesinos radicales del Odenwald que querían la sangre de Berlichingen. Berlichingen había participado en la supresión de la revuelta de los Pobres de Conrad diez años antes, y estos campesinos buscaban venganza. En el transcurso de su marcha, quemaron el castillo de Wildenburg, en contravención de los Artículos de Guerra que la banda había acordado.

La masacre de Weinsberg también fue demasiado para Lutero; este es el hecho que provocó su ira en Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos, en el que castigó a los campesinos por crímenes incalificables, no sólo por el asesinato de los nobles en Weinsberg, sino también por la impertinencia de su revuelta.

Masacre de Frankenhausen

El 29 de abril las protestas campesinas en Turingia culminan en una revuelta abierta. Amplios sectores de la población de las ciudades se unieron al levantamiento. Juntos marcharon por el campo y asaltaron el castillo de los condes de Schwarzburg. En los días siguientes, un mayor número de insurgentes se reunió en los campos de los alrededores de la ciudad. Cuando Müntzer llegó con 300 combatientes de Mühlhausen el 11 de mayo, varios miles más de campesinos de las fincas de los alrededores acamparon en los campos y pastos: la fuerza final de los campesinos y de la ciudad se estimó en 6.000. El Landgrave, Felipe de Hesse y el duque Jorge de Sajonia estaban tras la pista de Müntzer y dirigieron sus tropas Landsknecht hacia Frankenhausen. El 15 de mayo, las tropas conjuntas del Landgrave Felipe I de Hesse y Jorge, duque de Sajonia, derrotaron a los campesinos al mando de Müntzer cerca de Frankenhausen, en el condado de Schwarzburg.

Las tropas de los príncipes incluían cerca de 6.000 mercenarios, los Landsknechte. Como tales, estaban experimentados, bien equipados, bien entrenados y con buena moral. Los campesinos, en cambio, estaban mal equipados, si es que lo estaban, y muchos no tenían ni experiencia ni entrenamiento. Muchos de los campesinos estaban en desacuerdo sobre si luchar o negociar. El 14 de mayo, rechazaron las pequeñas fintas de las tropas de Hesse y Brunswick, pero no obtuvieron los beneficios de su éxito. En su lugar, los insurgentes acordaron un alto el fuego y se retiraron a un fuerte de carros.

Al día siguiente, las tropas de Felipe se unieron al ejército sajón del duque Jorge e inmediatamente rompieron la tregua, iniciando un fuerte ataque combinado de infantería, caballería y artillería. Los campesinos fueron cogidos con la guardia baja y huyeron despavoridos hacia la ciudad, seguidos y atacados continuamente por las fuerzas públicas. La mayoría de los insurgentes fueron asesinados en lo que resultó ser una masacre. Las cifras de bajas no son fiables, pero se estima que van de 3.000 a 10.000, mientras que las bajas de los Landsknecht fueron tan sólo seis (dos de las cuales sólo resultaron heridas). Müntzer fue capturado, torturado y ejecutado en Mühlhausen el 27 de mayo.

Batalla de Böblingen

La batalla de Böblingen (12 de mayo de 1525) fue quizá la que causó más bajas de la guerra. Cuando los campesinos se enteraron de que el Truchsess (Senescal) de Waldburg había acampado en Rottenburg, marcharon hacia él y tomaron la ciudad de Herrenberg el 10 de mayo. Evitando los avances de la Liga Suaba para retomar Herrenberg, la banda de Württemberg estableció tres campamentos entre Böblingen y Sindelfingen. Allí formaron cuatro unidades, situadas en las laderas entre las ciudades. Sus 18 piezas de artillería se situaron en una colina llamada Galgenberg, frente a los ejércitos hostiles. Los campesinos fueron alcanzados por la caballería de la Liga, que los rodeó y persiguió durante kilómetros. Mientras que la banda de Württemberg perdió aproximadamente 3.000 campesinos (las estimaciones oscilan entre 2.000 y 9.000), la Liga no perdió más de 40 soldados.

Batalla de Königshofen

En Königshofen, el 2 de junio, los comandantes campesinos Wendel Hipfler y Georg Metzler habían acampado fuera de la ciudad. Al identificar dos escuadrones de caballos de la Liga y la Alianza que se acercaban por cada flanco, lo que ahora se reconocía como una peligrosa estrategia de Truchsess, volvieron a desplegar el fuerte de carros y los cañones en la colina sobre la ciudad. Habiendo aprendido a protegerse de un asalto a caballo, los campesinos se reunieron en cuatro filas masivas detrás de sus cañones, pero delante de su carro-fuerte, con la intención de protegerlos de un ataque por la retaguardia. La artillería campesina disparó una salva contra la caballería avanzada de la Liga, que les atacó por la izquierda. La infantería de Truchsess realizó un asalto frontal, pero sin esperar a que sus soldados de a pie entrasen en combate, ordenó también un ataque a los campesinos por la retaguardia. Cuando los caballeros atacaron las filas de la retaguardia, cundió el pánico entre los campesinos. Hipler y Metzler huyeron con los maestros artilleros. Dos mil llegaron a los bosques cercanos, donde se volvieron a reunir y montaron cierta resistencia. En el caos que siguió, los campesinos y los caballeros e infantería montados libraron una batalla campal. Al anochecer sólo quedaban 600 campesinos. El Truchsess ordenó a su ejército que registrara el campo de batalla, y los soldados descubrieron a unos 500 campesinos que habían fingido su muerte. La batalla también se llama Batalla del Turmberg, por una torre de vigilancia que hay en el campo.

Asedio de Friburgo de Brisgovia

Friburgo, que era territorio de los Habsburgo, tuvo considerables problemas para reunir suficientes reclutas para luchar contra los campesinos, y cuando la ciudad consiguió reunir una columna y salir a su encuentro, los campesinos simplemente se fundieron en el bosque. Tras la negativa del duque de Baden, el margrave Ernesto, a aceptar los 12 artículos, los campesinos atacaron las abadías de la Selva Negra. Los Caballeros Hospitalarios de Heitersheim cayeron ante ellos el 2 de mayo; Haufen, al norte, también saqueó las abadías de Tennenbach y Ettenheimmünster. A principios de mayo, Hans Müller llegó con más de 8.000 hombres a Kirzenach, cerca de Friburgo. Llegaron varias bandas más, elevando el total a 18.000, y en cuestión de días, la ciudad estaba rodeada y los campesinos hicieron planes para sitiarla. El 23 de mayo, los dirigentes de la ciudad capitularon y firmaron la llamada «Unión Cristiana» con los campesinos.

Segunda batalla de Würzburg (1525)

Después de que los campesinos tomaran el control de Friburgo de Brisgovia, Hans Müller se llevó a parte del grupo para ayudar en el asedio de Radolfzell. El resto de los campesinos regresó a sus granjas. El 4 de junio, cerca de Würzburg, Müller y su pequeño grupo de campesinos-soldados se unieron a los campesinos francos del Hellen Lichten Haufen. A pesar de esta unión, su fuerza era relativamente pequeña. En Waldburg-Zeil, cerca de Würzburg, se encontraron con el ejército de Götz von Berlichingen («Götz de la mano de hierro»). Un caballero imperial y soldado experimentado, aunque tenía una fuerza relativamente pequeña, derrotó fácilmente a los campesinos. En aproximadamente dos horas, murieron más de 8.000 campesinos.

Etapas de cierre

También se sofocaron varias sublevaciones menores. Por ejemplo, el 2324 de junio de 1525, en la batalla de Pfeddersheim, los haufen rebeldes de la Guerra de los Campesinos del Palatinado fueron derrotados de forma decisiva. En septiembre de 1525, todos los combates y las acciones punitivas habían terminado. El emperador Carlos V y el papa Clemente VII agradecieron a la Liga Suaba su intervención.

El movimiento campesino acabó fracasando, y las ciudades y los nobles firmaron una paz por separado con los ejércitos principescos que restablecieron el antiguo orden de forma frecuentemente más dura, bajo el control nominal del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V, representado en los asuntos alemanes por su hermano menor Fernando. Las principales causas del fracaso de la rebelión fueron la falta de comunicación entre las bandas de campesinos debido a las divisiones territoriales y a su inferioridad militar. Aunque los Landsknechts, soldados profesionales y caballeros se unieron a los campesinos en sus esfuerzos (aunque en menor número), la Liga Suaba tenía un mejor dominio de la tecnología militar, la estrategia y la experiencia.

Las consecuencias de la Guerra de los Campesinos Alemanes condujeron a una reducción general de los derechos y libertades de la clase campesina, apartándola de la vida política. En algunos territorios de la Alta Suabia, como Kempton, Weissenau y el Tirol, los campesinos crearon asambleas territoriales (Landschaft) y formaron parte de comités territoriales, así como de otros organismos que se ocupaban de cuestiones que afectaban directamente a los campesinos, como los impuestos. Sin embargo, los objetivos generales de cambio para estos campesinos, sobre todo desde el punto de vista de los Doce Artículos, no se cumplieron y se quedaron estancados; el cambio real llegó siglos después.

Marx y Engels

Friedrich Engels escribió La guerra de los campesinos en Alemania (1850), que abrió la cuestión de las primeras etapas del capitalismo alemán sobre la posterior «sociedad civil» burguesa a nivel de las economías campesinas. El análisis de Engels fue retomado a mediados del siglo XX por la escuela francesa de los Annales y por los historiadores marxistas de Alemania del Este y Gran Bretaña. Utilizando el concepto de materialismo histórico de Karl Marx, Engels describió los acontecimientos de 1524-1525 como una prefiguración de la Revolución de 1848. Escribió: «Han pasado tres siglos y muchas cosas han cambiado; sin embargo, la Guerra Campesina no está tan imposiblemente alejada de nuestra lucha actual, y los adversarios que hay que combatir son esencialmente los mismos. Veremos a las clases y fracciones de clases que en todas partes traicionaron a 1848 y 1849 en el papel de traidores, aunque en un nivel inferior de desarrollo, ya en 1525.» Engels atribuyó el fracaso de la revuelta a su conservadurismo fundamental. Esto llevó tanto a Marx como a Engels a concluir que la revolución comunista, cuando se produjera, estaría dirigida no por un ejército campesino sino por un proletariado urbano.

La historiografía posterior

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la naturaleza de la revuelta y sus causas: si surgió de la incipiente controversia religiosa centrada en Martín Lutero; si un grupo de campesinos ricos vio que su riqueza y sus derechos se esfumaban y trató de reinscribirlos en el tejido social; o si se trató de una resistencia campesina a la aparición de un estado político modernizador y centralizador. Los historiadores han tendido a clasificarla como una expresión de problemas económicos o como una declaración teológico-política contra las limitaciones de la sociedad feudal.

Después de la década de 1930, los trabajos de Günter Franz sobre la guerra campesina dominaron las interpretaciones del levantamiento. Franz entendía la Guerra de los Campesinos como una lucha política en la que los aspectos sociales y económicos desempeñaban un papel menor. La clave de la interpretación de Franz es entender que los campesinos se habían beneficiado de la recuperación económica de principios del siglo XVI y que sus quejas, expresadas en documentos como los Doce Artículos, tenían poca o ninguna base económica. Interpretó las causas del levantamiento como esencialmente políticas y, en segundo lugar, económicas: las afirmaciones de los terratenientes principescos de controlar al campesinado mediante nuevos impuestos y la modificación de los antiguos, y la creación de servidumbre respaldada por la ley principesca. Para Francisco, la derrota apartó a los campesinos de la vista durante siglos.

El aspecto nacional de la Revuelta Campesina también fue utilizado por los nazis. Por ejemplo, una división de caballería de las SS (la 8ª División de Caballería de las SS Florian Geyer) recibió el nombre de Florian Geyer, un caballero que dirigió una unidad campesina conocida como la Compañía Negra.

En los años 50 y 60 surgió una nueva interpretación económica. Esta interpretación se basaba en datos económicos sobre cosechas, salarios y condiciones financieras generales. Sugiere que, a finales del siglo XV y principios del XVI, los campesinos vieron cómo las ventajas económicas recién conseguidas se desvanecían en beneficio de la nobleza terrateniente y los grupos militares. La guerra fue, pues, un esfuerzo por recuperar estas ventajas sociales, económicas y políticas.

Mientras tanto, los historiadores de Alemania Oriental se dedicaron a grandes proyectos de investigación para apoyar el punto de vista marxista.

A partir de la década de 1970, la investigación se benefició del interés de los historiadores sociales y culturales. Utilizando fuentes como cartas, diarios, tratados religiosos, registros de ciudades y pueblos, información demográfica, desarrollos familiares y de parentesco, los historiadores desafiaron supuestos largamente sostenidos sobre los campesinos alemanes y la tradición autoritaria.

Este punto de vista sostenía que la resistencia campesina adoptaba dos formas. La primera, la revuelta espontánea (o popular) y localizada, se basaba en las libertades tradicionales y en el antiguo derecho para su legitimación. De este modo, podía explicarse como un esfuerzo conservador y tradicional por recuperar el terreno perdido. La segunda fue una revuelta interregional organizada que reivindicaba su legitimidad en la ley divina y encontraba su base ideológica en la Reforma.

Los historiadores posteriores refutaron tanto la visión de Franz sobre los orígenes de la guerra, como la visión marxista sobre el curso de la misma, así como ambos puntos de vista sobre el resultado y las consecuencias. Una de las más importantes fue la de Peter Blickle, que hizo hincapié en el comunalismo. Aunque Blickle ve una crisis del feudalismo en la última Edad Media en el sur de Alemania, destacó los rasgos políticos, sociales y económicos que se originaron en los esfuerzos de los campesinos y sus terratenientes para hacer frente a los cambios climáticos, tecnológicos, laborales y de cultivos a largo plazo, en particular la prolongada crisis agraria y su prolongada recuperación. Para Blickle, la rebelión requería una tradición parlamentaria en el suroeste de Alemania y la coincidencia de un grupo con un importante interés político, social y económico en la producción y distribución agrícola. Estos individuos tenían mucho que perder.

Este punto de vista, que afirmaba que el levantamiento surgió de la participación de los grupos agrícolas en la recuperación económica, fue a su vez cuestionado por Scribner, Stalmetz y Bernecke. Afirmaron que el análisis de Blickle se basaba en una forma dudosa del principio maltusiano, y que la recuperación económica campesina fue significativamente limitada, tanto a nivel regional como en su profundidad, permitiendo sólo la participación de unos pocos campesinos. Blickle y sus alumnos modificaron posteriormente sus ideas sobre la riqueza campesina. Diversos estudios locales demostraron que la participación no era tan amplia como se pensaba anteriormente.

Los nuevos estudios sobre las localidades y las relaciones sociales a través de la lente del género y la clase mostraron que los campesinos fueron capaces de recuperar, o incluso en algunos casos ampliar, muchos de sus derechos y libertades tradicionales, de negociarlos por escrito y de obligar a sus señores a garantizarlos.

El curso de la guerra también demostró la importancia de una congruencia de acontecimientos: la nueva ideología de la liberación, la aparición en las filas campesinas de hombres carismáticos y con formación militar como Müntzer y Gaismair, un conjunto de agravios con orígenes económicos y sociales específicos, un conjunto de relaciones políticas cuestionadas y una tradición comunal de discurso político y social.

Fuentes

  1. German Peasants» War
  2. Guerra de los campesinos alemanes
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