Dinastía Yuan

Resumen

La dinastía Yuan (mongol medio: ᠶᠡᠭᠡᠶᠤᠸᠠᠨᠤᠯᠤᠰ, Yeke Yuwan Ulus, literalmente «Gran Estado Yuan»), fue un estado sucesor del Imperio Mongol tras su división y una dinastía imperial de China establecida por Kublai Khan, líder del clan mongol Borjigin, que duró desde 1271 hasta 1368 d.C. En la historiografía china ortodoxa, esta dinastía siguió a la dinastía Song y precedió a la dinastía Ming.

Aunque Gengis Kan había sido entronizado con el título chino de emperador y el Imperio Mongol había gobernado durante décadas territorios que incluían el actual norte de China, no fue hasta 1271 cuando Kublai Kan proclamó oficialmente la dinastía al estilo tradicional chino, y la conquista no se completó hasta 1279, cuando la dinastía Song del Sur fue derrotada en la batalla de Yamen. En ese momento, su reino estaba aislado de los demás kanatos mongoles y controlaba la mayor parte de la actual China y sus alrededores, incluida la actual Mongolia. Fue la primera dinastía no Han que gobernó toda China propiamente dicha y duró hasta 1368, cuando la dinastía Ming derrotó a las fuerzas Yuan. A continuación, los reprendidos gobernantes gengisíes se retiraron a la meseta mongola y continuaron gobernando hasta su derrota por la dinastía Jin posterior en 1635. Este estado se conoce en la historiografía como la dinastía Yuan del Norte.

Algunos de los emperadores Yuan dominaban la lengua china, mientras que otros sólo utilizaban su lengua mongola nativa y la escritura «Phags-pa».

Tras la división del Imperio Mongol, la dinastía Yuan fue el kanato gobernado por los sucesores de Möngke Khan. En las historias oficiales chinas, la dinastía Yuan llevaba el Mandato del Cielo. La dinastía fue establecida por Kublai Khan, pero éste incluyó a su abuelo Gengis Khan en los registros imperiales como fundador oficial de la dinastía y le otorgó el nombre de templo Taizu. En el edicto titulado Proclamación del Nombre Dinástico, Kublai anunció el nombre de la nueva dinastía como Gran Yuan y reivindicó la sucesión de las antiguas dinastías chinas desde los Tres Soberanos y Cinco Emperadores hasta la dinastía Tang.

Además de emperador de China, Kublai Khan también reclamó el título de Gran Khan, supremo sobre los otros kanatos sucesores: el Chagatai, la Horda de Oro y el Ilkhanato. Por ello, el Yuan también se denominaba a veces el Imperio del Gran Kan. Sin embargo, aunque la pretensión de supremacía de los emperadores Yuan fue reconocida en ocasiones por los kanes occidentales, su servilismo fue nominal y cada uno continuó su propio desarrollo por separado.

En 1271, Kublai Khan impuso el nombre de Gran Yuan (Wade-Giles: Ta-Yüan), estableciendo la dinastía Yuan. «Dà Yuán» (lit. »Grande es Qián, el Primordial») en la sección de Comentarios al Clásico de los Cambios sobre el primer hexagrama Qián (乾). La contraparte en el idioma mongol era Dai Ön Ulus, también traducido como Ikh Yuan Üls o Yekhe Yuan Ulus. En mongol, Dai Ön (transliteración en mongol medio del chino «Dà Yuán») se utilizaba a menudo junto con el «Yeke Mongghul Ulus» (lit. «Gran Estado Mongol»), lo que dio lugar a la forma ᠳᠠᠢᠥᠨᠶᠡᠬᠡᠮᠣᠩᠭᠣᠯᠤᠯᠤᠰ (Dai Ön Yeqe Mongɣul Ulus), que significa «Gran Estado Mongol de Yuan».

Según la norma historiográfica moderna, la «dinastía Yuan» se refiere al reino con sede en China. Sin embargo, el nombre dinástico de estilo chino «Gran Yuan» y la reivindicación de la ortodoxia política china se referían a todo el Imperio Mongol. Este uso se observa en los escritos, incluidos los textos no chinos, producidos durante la época de la dinastía Yuan. A pesar de ello, la «dinastía Yuan» rara vez se utiliza en el sentido amplio de la definición por parte de los estudiosos modernos debido a la naturaleza desintegrada de facto del Imperio Mongol.

La dinastía Yuan también es conocida por los occidentales como la «dinastía mongola», similar a las denominaciones «dinastía manchú» que utilizaban los occidentales para la dinastía Qing. Además, la dinastía Yuan se conoce a veces como el «Imperio del Gran Khan» o el «Khanato del Gran Khan», que aparecía especialmente en algunos mapas de la dinastía Yuan, ya que los emperadores Yuan tenían el título nominal de Gran Khan. Sin embargo, ambos términos también pueden referirse al kanato dentro del Imperio Mongol gobernado directamente por los Grandes Khanes antes del establecimiento real de la dinastía Yuan por Kublai Khan en 1271.

Antecedentes

Gengis Kan unió a las tribus mongolas de las estepas y se convirtió en el Gran Kan en 1206. Él y sus sucesores expandieron el imperio mongol por toda Asia. Bajo el reinado del tercer hijo de Gengis, Ögedei Khan, los mongoles destruyeron la debilitada dinastía Jin en 1234, conquistando la mayor parte del norte de China. Ögedei ofreció a su sobrino Kublai un puesto en Xingzhou, Hebei. Kublai no sabía leer en chino, pero su madre, Sorghaghtani, le asignó varios maestros Han desde sus primeros años. Buscó el consejo de asesores chinos budistas y confucianos. Möngke Khan sucedió al hijo de Ögedei, Güyük, como Gran Khan en 1251. Concedió a su hermano Kublai el control de los territorios mongoles en China. Kublai construyó escuelas para eruditos confucianos, emitió papel moneda, revivió los rituales chinos y respaldó políticas que estimularon el crecimiento agrícola y comercial. Adoptó como capital la ciudad de Kaiping, en Mongolia Interior, que más tarde pasó a llamarse Shangdu.

Muchos chinos han y jitanos desertaron a los mongoles para luchar contra los jin. Dos líderes chinos han, Shi Tianze, Liu Heima (劉黑馬, alias Liu Ni), y el kitan Xiao Zhala (蕭札剌) desertaron y comandaron los 3 Tumens en el ejército mongol. Liu Heima y Shi Tianze sirvieron a Ogödei Khan. Liu Heima y Shi Tianxiang dirigieron ejércitos contra Xia Occidental para los mongoles. Había 4 Tumens Han y 3 Tumens Khitan, con cada Tumen compuesto por 10.000 soldados. Los tres generales jitanos Shimobeidier (石抹孛迭兒), Tabuyir (塔不已兒), y Zhongxi hijo de Xiaozhaci (蕭札刺之子重喜) comandaban los tres tumenes jitanos y los cuatro generales Han Zhang Rou, Yan Shi, Shi Tianze y Liu Heima comandaban los cuatro tumenes Han bajo el mando de Ogödei Khan.

Möngke Khan inició una campaña militar contra la dinastía china Song en el sur de China. La fuerza mongola que invadió el sur de China era mucho mayor que la que envió para invadir Oriente Medio en 1256. Murió en 1259 sin sucesor. Kublai regresó de la lucha contra los Song en 1260, cuando se enteró de que su hermano, Ariq Böke, impugnaba su derecho al trono. Kublai convocó un kurultai en Kaiping que lo eligió Gran Kan. Un kurultai rival en Mongolia proclamó a Ariq Böke Gran Kan, iniciando una guerra civil. Kublai dependía de la cooperación de sus súbditos chinos para asegurarse de que su ejército recibiera abundantes recursos. Reforzó su popularidad entre sus súbditos modelando su gobierno según la burocracia de las dinastías chinas tradicionales y adoptando el nombre de la era china de Zhongtong. Ariq Böke se vio perjudicado por la falta de suministros y se rindió en 1264. Los tres kanatos occidentales (la Horda de Oro, el kanato de Chagatai y el de Ilkhan) se convirtieron en funcionalmente autónomos, y sólo los de Ilkhan reconocieron realmente a Kublai como Gran Khan. Las luchas civiles habían dividido definitivamente el Imperio mongol.

Gobierno de Kublai Khan

La inestabilidad perturbó los primeros años del reinado de Kublai Khan. El nieto de Ögedei, Kaidu, se negó a someterse a Kublai y amenazó la frontera occidental del dominio de Kublai. La hostil pero debilitada dinastía Song seguía siendo un obstáculo en el sur. Kublai aseguró la frontera noreste en 1259 instalando al príncipe rehén Wonjong como gobernante del Reino de Goryeo (Corea), convirtiéndolo en un estado tributario mongol. Kublai también se vio amenazado por los disturbios internos. Li Tan, yerno de un poderoso funcionario, instigó una revuelta contra el dominio mongol en 1262. Después de reprimir con éxito la revuelta, Kublai frenó la influencia de los consejeros Han en su corte. Temía que su dependencia de los funcionarios chinos le hiciera vulnerable a futuras revueltas y deserciones hacia los Song.

El gobierno de Kublai después de 1262 fue un compromiso entre la preservación de los intereses mongoles en China y la satisfacción de las demandas de sus súbditos chinos. Instituyó las reformas propuestas por sus asesores chinos, centralizando la burocracia, ampliando la circulación del papel moneda y manteniendo los monopolios tradicionales de la sal y el hierro. Restauró la Secretaría Imperial y dejó sin cambios la estructura administrativa local de las dinastías chinas anteriores. Sin embargo, Kublai rechazó los planes de revivir los exámenes imperiales confucianos y dividió la sociedad yuan en tres, y más tarde en cuatro, clases, ocupando los Han el rango más bajo. Los consejeros chinos de Kublai seguían teniendo un poder significativo en el gobierno, pero su rango oficial era nebuloso.

Kublai preparó el traslado de la capital mongola de Karakorum, en Mongolia, a Khanbaliq en 1264, construyendo una nueva ciudad cerca de la antigua capital jurchen, Zhongdu, la actual Pekín, en 1266. En 1271, Kublai reclamó formalmente el Mandato del Cielo y declaró que 1272 era el primer año del Gran Yuan (大元) al estilo de una dinastía china tradicional. El nombre de la dinastía tiene su origen en el I Ching y describe el «origen del universo» o una «fuerza primordial». Kublai proclamó a Khanbaliq como Daidu («Gran Capital») de la dinastía. El nombre de la era se cambió a Zhiyuan para anunciar una nueva era de la historia china. La adopción de un nombre dinástico legitimó el gobierno mongol al integrarlo en la narrativa de la sucesión política tradicional china. Khublai evocó su imagen pública de emperador sabio siguiendo los rituales de propiedad confuciana y veneración de los antepasados, al tiempo que conservaba sus raíces como líder de las estepas.

Kublai Khan promovió el crecimiento comercial, científico y cultural. Apoyó a los mercaderes de la red comercial de la Ruta de la Seda protegiendo el sistema postal mongol, construyendo infraestructuras, concediendo préstamos que financiaban las caravanas comerciales y fomentando la circulación de billetes de papel (sin embargo, bajo Külüg Khan las monedas fueron completamente sustituidas por papel moneda. No fue hasta el reinado de Toghon Temür que el gobierno de la dinastía Yuan intentaría reintroducir la moneda de cobre para su circulación. La Pax Mongolica, la paz mongola, permitió la difusión de tecnologías, mercancías y cultura entre China y Occidente. Kublai amplió el Gran Canal desde el sur de China hasta Daidu, en el norte. El gobierno mongol era cosmopolita bajo Kublai Khan. Acogió a visitantes extranjeros en su corte, como el mercader veneciano Marco Polo, que escribió el relato europeo más influyente sobre la China de los Yuan. Los viajes de Marco Polo inspirarían más tarde a muchos otros, como Cristóbal Colón, a trazar una ruta hacia el Lejano Oriente en busca de sus legendarias riquezas.

Tras fortalecer su gobierno en el norte de China, Kublai siguió una política expansionista en línea con la tradición del imperialismo mongol y chino. Reanudó una campaña masiva contra la dinastía Song en el sur. Kublai sitió Xiangyang entre 1268 y 1273, el último obstáculo en su camino para capturar la rica cuenca del río Yangzi. En 1274 emprendió una infructuosa expedición naval contra Japón. La familia Duan, que gobernaba el reino de Dali en Yunnan, se sometió a la dinastía Yuan como vasallos y se le permitió mantener su trono, ayudando militarmente a la dinastía Yuan contra la dinastía Song en el sur de China. La familia Duan siguió gobernando Dali con relativa independencia durante la dinastía Yuan. Los caciques Tusi y los líderes de las tribus y reinos locales de Yunnan, Guizhou y Sichuan se sometieron al gobierno de los Yuan y se les permitió conservar sus títulos. La familia china Han Yang que gobernaba el cacicazgo de Bozhou, que fue reconocido por la dinastía Song y la dinastía Tang, también recibió el reconocimiento de los mongoles en la dinastía Yuan y, posteriormente, de la dinastía Ming. El clan Luo de Shuixi, dirigido por Ahua, fue reconocido por los emperadores Yuan, al igual que por los emperadores Song cuando estaba dirigido por Pugui y por los emperadores Tang cuando estaba dirigido por Apei. Descendían del rey Huoji de la era Shu Han que ayudó a Zhuge Liang contra Meng Huo. También fueron reconocidos por la dinastía Ming.

Kublai capturó la capital de los Song, Hangzhou, en 1276, tras la rendición del emperador Gong de Song del sur de China. El emperador Gong de Song (nombre personal Zhao Xian) estaba casado con una princesa mongola de la familia real Borjigin de la dinastía Yuan. Los leales a Song escaparon de la capital y entronizaron a un niño como emperador Bing de Song, que era el hermano menor del emperador Gong. Las fuerzas de Yuan, comandadas por el general chino Han Zhang Hongfan, dirigieron una armada predominantemente Han para derrotar a los leales a Song en la batalla de Yamen en 1279. El último emperador Song murió ahogado, poniendo fin a la dinastía Song. La conquista de los Song reunió el norte y el sur de China por primera vez en trescientos años.

La dinastía Yuan creó un «Ejército Han» (漢軍) con tropas Jin desertoras y un ejército de tropas Song desertoras llamado «Ejército recién presentado» (新附軍).

El gobierno de Kublai se enfrentó a dificultades financieras después de 1279. Las guerras y los proyectos de construcción habían agotado el tesoro mongol. Los esfuerzos por recaudar y cobrar los ingresos fiscales estaban plagados de corrupción y escándalos políticos. A los problemas financieros siguieron expediciones militares mal gestionadas. La segunda invasión de Kublai a Japón en 1281 fracasó debido a un tifón poco propicio. Kublai fracasó en sus campañas contra Annam, Champa y Java, pero obtuvo una victoria pírrica contra Birmania. Las expediciones se vieron obstaculizadas por las enfermedades, un clima inhóspito y un terreno tropical inadecuado para la guerra montada de los mongoles. La dinastía Trần que gobernaba Annam (Đại Việt) derrotó a los mongoles en la batalla de Bạch Đằng (1288). Annam, Birmania y Champa reconocieron la hegemonía mongola y establecieron relaciones tributarias con la dinastía Yuan.

Las luchas internas amenazaban a Kublai dentro de su imperio. Kublai Khan reprimió las rebeliones que desafiaban su dominio en el Tíbet y el noreste. Su esposa favorita murió en 1281 y también su heredero elegido en 1285. Kublai se desanimó y se retiró de sus obligaciones como emperador. Cayó enfermo en 1293 y murió el 18 de febrero de 1294.

Sucesores después de Kublai

Tras la conquista de Dali en 1253, los antiguos gobernantes de la dinastía Duan fueron nombrados marajás. Los caciques locales fueron nombrados Tusi, reconocidos como funcionarios imperiales por los gobiernos de la época Yuan, Ming y Qing, principalmente en la provincia de Yunnan. La sucesión de la dinastía Yuan, sin embargo, fue un problema insoluble, que más tarde causó muchos conflictos y luchas internas. Esto surgió ya al final del reinado de Kublai. Kublai nombró originalmente a su hijo mayor, Zhenjin, como príncipe heredero, pero éste murió antes que Kublai en 1285. Así, el tercer hijo de Zhenjin, con el apoyo de su madre Kökejin y el ministro Bayan, sucedió en el trono y gobernó como Temür Khan, o emperador Chengzong, desde 1294 hasta 1307. Temür Khan decidió mantener y continuar gran parte de la labor iniciada por su abuelo. También hizo las paces con los kanatos mongoles occidentales y con países vecinos como Vietnam, que reconocieron su soberanía nominal y pagaron tributos durante algunas décadas. Sin embargo, la corrupción en la dinastía Yuan comenzó durante el reinado de Temür Khan.

Külüg Khan (emperador Wuzong) llegó al trono tras la muerte de Temür Khan. A diferencia de su predecesor, no continuó la obra de Kublai, rechazando en gran medida sus objetivos. Lo más significativo es que introdujo una política llamada «Nuevos Tratos», centrada en las reformas monetarias. Durante su corto reinado (1307-11), el gobierno cayó en dificultades financieras, en parte debido a las malas decisiones tomadas por Külüg. Cuando murió, China estaba muy endeudada y la corte Yuan se enfrentaba al descontento popular.

El cuarto emperador Yuan, Buyantu Khan (nacido Ayurbarwada), fue un emperador competente. Fue el primer emperador Yuan que apoyó y adoptó activamente la cultura china dominante tras el reinado de Kublai, para descontento de algunas élites mongolas. Tuvo como mentor a Li Meng, un académico confuciano. Llevó a cabo numerosas reformas, entre ellas la liquidación del Departamento de Asuntos de Estado (尚書省), que supuso la ejecución de cinco de los funcionarios de mayor rango. A partir de 1313 se reintrodujeron los tradicionales exámenes imperiales para los futuros funcionarios, que ponían a prueba sus conocimientos sobre obras históricas significativas. Además, codificó gran parte de la legislación, así como publicó o tradujo una serie de libros y obras chinas.

El emperador Gegeen Khan, hijo y sucesor de Ayurbarwada, gobernó sólo dos años, de 1321 a 1323. Continuó la política de su padre de reformar el gobierno basándose en los principios confucianos, con la ayuda de su recién nombrado gran canciller Baiju. Durante su reinado se promulgó formalmente el Da Yuan Tong Zhi (Instituciones Integrales del Gran Yuan), una enorme colección de códigos y reglamentos de la dinastía Yuan iniciada por su padre. Gegeen fue asesinado en un golpe de estado en el que participaron cinco príncipes de una facción rival, quizá la élite esteparia opuesta a las reformas confucianas. Colocaron a Yesün Temür (o Taidingdi) en el trono y, tras un infructuoso intento de calmar a los príncipes, también sucumbió al regicidio.

Antes del reinado de Yesün Temür, China había estado relativamente libre de rebeliones populares tras el reinado de Kublai. Sin embargo, el control de los yuanes comenzó a resquebrajarse en las regiones habitadas por minorías étnicas. La aparición de estas revueltas y su posterior represión agravaron las dificultades financieras del gobierno yuan. El gobierno tuvo que adoptar alguna medida para aumentar los ingresos, como la venta de oficinas, así como recortar sus gastos en algunas partidas.

Cuando Yesün Temür murió en Shangdu en 1328, Tugh Temür fue llamado a Khanbaliq por el comandante qipchaq El Temür. Fue instalado como emperador (Emperador Wenzong) en Khanbaliq, mientras que el hijo de Yesün Temür, Ragibagh, sucedió al trono en Shangdu con el apoyo del criado favorito de Yesün Temür, Dawlat Shah. Ganando el apoyo de príncipes y oficiales del norte de China y de algunas otras partes de la dinastía, Tugh Temür, con sede en Khanbaliq, acabó ganando la guerra civil contra Ragibagh conocida como la Guerra de las Dos Capitales. Posteriormente, Tugh Temür abdicó en favor de su hermano Kusala, que contaba con el apoyo de Chagatai Khan Eljigidey, y anunció la intención de Khanbaliq de acogerlo. Sin embargo, Kusala murió repentinamente sólo cuatro días después de un banquete con Tugh Temür. Se supone que fue asesinado con veneno por El Temür, y Tugh Temür volvió a ocupar el trono. Tugh Temür también consiguió enviar delegados a los kanatos mongoles occidentales, como la Horda de Oro y el Ilkhanato, para ser aceptado como soberano del mundo mongol. Sin embargo, fue principalmente una marioneta del poderoso oficial El Temür durante sus últimos tres años de reinado. El Temür purgó a los funcionarios pro-Kusala y dio el poder a los señores de la guerra, cuyo gobierno despótico marcó claramente el declive de la dinastía.

Debido a que la burocracia estaba dominada por El Temür, Tugh Temür es conocido en cambio por su contribución cultural. Adoptó muchas medidas para honrar el confucianismo y promover los valores culturales chinos. Su esfuerzo más concreto para patrocinar el aprendizaje chino fue la fundación de la Academia del Pabellón de la Estrella de la Literatura (奎章閣學士院), establecida por primera vez en la primavera de 1329 y destinada a realizar «una serie de tareas relacionadas con la transmisión de la alta cultura confuciana al establecimiento imperial mongol». La academia se encargó de recopilar y publicar varios libros, pero su logro más importante fue la compilación de un vasto compendio institucional llamado Jingshi Dadian (《經世大典》). Tugh Temür apoyó el neoconfucianismo de Zhu Xi y también se dedicó al budismo.

Tras la muerte de Tugh Temür en 1332 y el posterior fallecimiento de Rinchinbal (emperador Ningzong) ese mismo año, el joven Toghon Temür (emperador Huizong), de 13 años de edad y último de los nueve sucesores de Kublai Khan, fue llamado desde Guangxi y le sucedió en el trono. Tras la muerte de El Temür, Bayan se convirtió en un funcionario tan poderoso como lo había sido El Temür al principio de su largo reinado. A medida que Toghon Temür crecía, llegó a desaprobar el gobierno autocrático de Bayan. En 1340 se alió con el sobrino de Bayan, Toqto»a, que estaba en discordia con Bayan, y desterró a Bayan mediante un golpe de estado. Con la destitución de Bayan, Toqto»a se hizo con el poder de la corte. Su primera administración mostró claramente un nuevo espíritu. También dio algunas señales tempranas de una dirección nueva y positiva en el gobierno central. Uno de sus proyectos más exitosos fue la finalización de las historias oficiales de las dinastías Liao, Jin y Song, que estaban paralizadas desde hacía mucho tiempo, y que finalmente se completaron en 1345. Sin embargo, Toqto»a renunció a su cargo con la aprobación de Toghon Temür, marcando el final de su primera administración, y no fue llamado de nuevo hasta 1349.

El declive del imperio

Los últimos años de la dinastía Yuan estuvieron marcados por la lucha, la hambruna y la amargura de la población. Con el tiempo, los sucesores de Kublai Khan perdieron toda influencia en otras tierras mongolas de Asia, mientras que los mongoles de fuera del Reino Medio los consideraban demasiado chinos. Poco a poco, también perdieron influencia en China. Los reinados de los últimos emperadores Yuan fueron cortos y estuvieron marcados por intrigas y rivalidades. Desinteresados en la administración, se separaron tanto del ejército como del pueblo, y China se vio desgarrada por la disensión y los disturbios. Los forajidos asolaron el país sin la interferencia de los debilitados ejércitos Yuan.

A partir de finales de la década de 1340, la población del campo sufrió frecuentes desastres naturales como sequías, inundaciones y las consiguientes hambrunas, y la falta de una política eficaz del gobierno provocó la pérdida de apoyo popular. En 1351 se inició la Rebelión del Turbante Rojo, liderada por los leales a los Song, que se convirtió en un levantamiento a nivel nacional, y los leales a los Song establecieron una dinastía Song renovada en 1351 con capital en Kaifeng. En 1354, cuando Toghtogha dirigía un gran ejército para aplastar a los rebeldes del Turbante Rojo, Toghon Temür lo destituyó repentinamente por miedo a la traición. Esto provocó, por un lado, la restauración del poder de Toghon Temür y, por otro, el rápido debilitamiento del gobierno central. No tuvo más remedio que confiar en el poder militar de los señores de la guerra locales, y poco a poco perdió su interés por la política y dejó de intervenir en las luchas políticas. Huyó hacia el norte, a Shangdu, desde Khanbaliq (actual Pekín) en 1368, tras la aproximación de las fuerzas de la dinastía Míng (1368-1644), fundada por Zhu Yuanzhang en el sur. Zhu Yuanzhang era un antiguo duque y comandante del ejército de la dinastía Song del Turbante Rojo y asumió el poder como emperador tras la muerte del emperador Song del Turbante Rojo Han Lin»er, que había intentado recuperar Khanbaliq, lo que finalmente fracasó, y que murió en Yingchang (situada en la actual Mongolia Interior) dos años después (1370). Yingchang fue tomada por los Ming poco después de su muerte. Algunos miembros de la familia real siguen viviendo hoy en día en Henan.

El príncipe de Liang, Basalawarmi, estableció una bolsa separada de resistencia a los Ming en Yunnan y Guizhou, pero sus fuerzas fueron derrotadas decisivamente por los Ming en 1381. En 1387, las fuerzas yuan que quedaban en Manchuria bajo el mando de Naghachu también se habían rendido a la dinastía Ming. Los restos de los Yuan se retiraron a Mongolia tras la caída de Yingchang a manos de los Ming en 1370, donde se mantuvo formalmente el nombre de Gran Yuan (大元), que se conoce como dinastía Yuan del Norte.

Durante la dinastía Yuan se desarrolló una rica diversidad cultural. Los principales logros culturales fueron el desarrollo del teatro y la novela y el mayor uso de la lengua vernácula escrita. La unidad política de China y gran parte de Asia central promovió el comercio entre Oriente y Occidente. Los amplios contactos de los mongoles con Asia Occidental y Europa produjeron un gran intercambio cultural. Las otras culturas y pueblos del imperio mongol también influyeron mucho en China. Facilitó notablemente el intercambio y el comercio en toda Asia hasta su declive; las comunicaciones entre la dinastía Yuan y su aliado y subordinado en Persia, el Iljanato, favorecieron este desarrollo. El budismo tuvo una gran influencia en el gobierno Yuan, y el budismo tántrico de rito tibetano había influido significativamente en China durante este periodo. Los musulmanes de la dinastía Yuan introdujeron la cartografía, la astronomía, la medicina, la vestimenta y la dieta de Oriente Medio en Asia Oriental. Los cultivos orientales, como las zanahorias, los nabos, las nuevas variedades de limones, berenjenas y melones, el azúcar granulado de alta calidad y el algodón, fueron introducidos o popularizados con éxito durante la dinastía Yuan.

Se introdujeron instrumentos musicales occidentales para enriquecer las artes escénicas chinas. De este periodo data la conversión al Islam, por parte de los musulmanes de Asia Central, de un número creciente de chinos en el noroeste y suroeste. El nestorianismo y el catolicismo romano también disfrutaron de un periodo de tolerancia. El budismo (especialmente el tibetano) floreció, aunque el taoísmo sufrió ciertas persecuciones a favor del budismo por parte del gobierno Yuan. Las prácticas gubernamentales confucianas y los exámenes basados en los clásicos, que habían caído en desuso en el norte de China durante el periodo de desunión, fueron restablecidos por la corte Yuan, probablemente con la esperanza de mantener el orden sobre la sociedad Han. Se realizaron avances en los campos de la literatura de viajes, la cartografía, la geografía y la educación científica.

Algunas innovaciones y productos chinos, como el salitre purificado, las técnicas de impresión, la porcelana, los naipes y la literatura médica, se exportaron a Europa y Asia occidental, mientras que la producción de vidrio fino y cloisonné se popularizó en China. Los Yuan ejercieron una profunda influencia en la dinastía china Ming. El emperador Ming Zhu Yuanzhang (1368-97) admiraba la unificación de China por parte de los mongoles y adoptó su sistema de guarnición.

Aparte de las antiguas embajadas romanas, los primeros viajes registrados de europeos a China y viceversa datan de esta época. El viajero más famoso de la época fue el veneciano Marco Polo, cuyo relato de su viaje a «Cambaluc», la capital del Gran Khan, y de la vida allí asombró a los europeos. El relato de sus viajes, Il milione (o El millón, conocido en inglés como Travels of Marco Polo), apareció hacia el año 1299. Algunos dudaron de la exactitud de los relatos de Marco Polo debido a la falta de mención de la Gran Muralla China, las casas de té, que habrían sido una vista prominente ya que los europeos aún no habían adoptado la cultura del té, así como la práctica de atar los pies por las mujeres en la capital del Gran Khan. Sin embargo, estudios recientes demuestran que el relato de Polo es en gran medida exacto y único.

Los Yuan emprendieron numerosas obras públicas. Entre los principales ingenieros y científicos de Kublai Khan se encontraba el astrónomo Guo Shoujing, a quien se le encargaron muchos proyectos de obras públicas y ayudó a los Yuan a reformar el calendario lunisolar para que tuviera una precisión de 365,2425 días del año, lo que suponía una diferencia de sólo 26 segundos con respecto a la medida del calendario gregoriano moderno. Se reorganizaron y mejoraron las comunicaciones por carretera y por agua. Para prevenir posibles hambrunas, se ordenó la construcción de graneros en todo el imperio. La ciudad de Pekín fue reconstruida con nuevos terrenos palaciegos que incluían lagos artificiales, colinas y montañas, y parques. Durante el periodo Yuan, Pekín se convirtió en la terminal del Gran Canal de China, que fue completamente renovado. Estas mejoras de carácter comercial fomentaron el comercio terrestre y marítimo en toda Asia y facilitaron los contactos directos de China con Europa. Los viajeros chinos a Occidente pudieron proporcionar asistencia en áreas como la ingeniería hidráulica. Los contactos con Occidente también supusieron la introducción en China de un importante cultivo alimentario, el sorgo, junto con otros productos alimenticios y métodos de preparación extranjeros.

La dinastía Yuan fue la primera dinastía fundada por una etnia no Han que gobernó toda China propiamente dicha. En la historiografía de Mongolia, se considera generalmente como la continuación del Imperio Mongol. Los mongoles son ampliamente conocidos por rendir culto al Cielo Eterno, y según la ideología tradicional mongola el Yuan se considera «el principio de un número infinito de seres, el fundamento de la paz y la felicidad, el poder del Estado, el sueño de muchos pueblos, además de él no hay nada grande ni precioso». Por otra parte, en la historiografía tradicional de China, la dinastía Yuan suele ser considerada como la dinastía legítima entre la dinastía Song y la dinastía Ming. Sin embargo, la dinastía Yuan suele extenderse para abarcar el Imperio Mongol antes del establecimiento formal del Yuan por parte de Kublai Khan en 1271, en parte porque Kublai honró oficialmente a los anteriores gobernantes del Imperio Mongol como emperadores Yuan confiriéndoles nombres póstumos y nombres de templos. A pesar de la historiografía tradicional, así como de las opiniones oficiales (incluido el gobierno de la dinastía Ming que derrocó a la dinastía Yuan), también existen chinos que no consideraron la dinastía Yuan como una dinastía legítima de China, sino como un periodo de dominación extranjera. Estos últimos creen que los hans fueron tratados como ciudadanos de segunda clase y que China se estancó económica y científicamente.

La dinastía eligió el blanco como color imperial, que corresponde al elemento Metal según la teoría de los Cinco Elementos (wuxing). Obsérvese que el elemento Metal no sigue al elemento dinástico Cinco de los Song en la secuencia de creación de los cinco elementos. En cambio, sigue al elemento dinástico Tierra de la dinastía Jin. Aunque los Yuan no lo anunciaron abiertamente, su elección del blanco como color imperial sugiere que consideraban a Jin, otra dinastía de conquista, y no a la dinastía Han-Chinese Song, como su predecesora legítima.

Los Ilkhanids utilizaron la vestimenta de dragón de la China Imperial, el título chino Huangdi (Emperador) fue utilizado por los Ilkhanids debido a la gran influencia sobre los mongoles del sistema político chino. Los sellos con caracteres chinos fueron creados por los propios iljaníes, además de los sellos que recibieron de la dinastía Yuan, que contienen referencias a una organización gubernamental china.

La estructura del gobierno Yuan tomó forma durante el reinado de Kublai Khan (1260-1294). Aunque se produjeron algunos cambios, como las funciones de ciertas instituciones, los componentes esenciales de la burocracia gubernamental permanecieron intactos desde el principio hasta el final de la dinastía en 1368.

El sistema de burocracia creado por Kublai Khan reflejaba varias culturas del imperio, como la de los hans, los jitanos, los jurchens, los mongoles y los budistas tibetanos. Aunque la terminología oficial de las instituciones puede indicar que la estructura de gobierno era casi puramente la de las dinastías chinas nativas, la burocracia de los Yuan en realidad estaba formada por una mezcla de elementos de diferentes culturas. Los elementos de estilo chino de la burocracia procedían principalmente de las dinastías nativas Tang, Song, así como de las dinastías Khitan Liao y Jurchen Jin. Asesores chinos como Liu Bingzhong y Yao Shu ejercieron una fuerte influencia en la primera corte de Kublai, y la administración del gobierno central se estableció en la primera década del reinado de Kublai. Este gobierno adoptó la tradicional división tripartita de la autoridad china entre oficinas civiles, militares y de censura, incluyendo la Secretaría Central (Shūmì Yuàn) para gestionar los asuntos militares, y el Censorado para llevar a cabo la vigilancia e inspección internas. Sin embargo, las funciones reales de las instituciones del gobierno central y local mostraban un importante solapamiento entre las jurisdicciones civil y militar, debido a la tradicional confianza de los mongoles en las instituciones y oficinas militares como núcleo del gobierno. No obstante, en China se creó una burocracia civil de este tipo, con la Secretaría Central como institución superior que era (directa o indirectamente) responsable de la mayoría de los demás organismos gubernamentales (como los tradicionales seis ministerios de estilo chino). En varias ocasiones se creó otra institución del gobierno central llamada Departamento de Asuntos del Estado (Shangshu Sheng) que se ocupaba principalmente de las finanzas (como durante el reinado de Külüg Khan o del emperador Wuzong), pero normalmente se abandonaba poco después.

Aunque la existencia de estos departamentos del gobierno central y de los Seis Ministerios (que se habían introducido desde las dinastías Sui y Tang) daba una imagen sinicista en la administración Yuan, las funciones reales de estos ministerios también reflejaban cómo las prioridades y políticas mongolas reconfiguraban y reorientaban esas instituciones. Por ejemplo, la autoridad del sistema legal Yuan, el Ministerio de Justicia, no se extendía a los casos legales que implicaban a mongoles y semuren, que tenían tribunales de justicia separados. Los casos que implicaban a miembros de más de un grupo étnico eran decididos por una junta mixta formada por chinos y mongoles. Otro ejemplo era la insignificancia del Ministerio de Guerra en comparación con las dinastías chinas nativas, ya que la verdadera autoridad militar en la época Yuan residía en el Consejo Privado.

El Reino de Qocho, el Reino de Dali, la Jefatura de Bozhou, otros reinos Tusi y Goryeo fueron gobernados por reyes dentro del imperio Yuan.

Matemáticas

Los avances en el álgebra polinómica fueron realizados por los matemáticos de la época Yuan. El matemático Zhu Shijie (1249-1314) resolvió ecuaciones simultáneas con hasta cuatro incógnitas utilizando una matriz rectangular de coeficientes, equivalente a las matrices modernas. Zhu utilizó un método de eliminación para reducir las ecuaciones simultáneas a una sola ecuación con una sola incógnita. Su método se describe en el Espejo de Jade de las Cuatro Incógnitas, escrito en 1303. Las primeras páginas contienen un diagrama del triángulo de Pascal. En el libro también se aborda la suma de una serie aritmética finita.

Guo Shoujing aplicó las matemáticas a la construcción de calendarios. Fue uno de los primeros matemáticos de China en trabajar en la trigonometría esférica. Gou derivó una fórmula de interpolación cúbica para sus cálculos astronómicos. Su calendario, el Shoushi Li (Calendario que concede el tiempo), se difundió en 1281 como calendario oficial de la dinastía Yuan. Es posible que el calendario estuviera influenciado únicamente por el trabajo del astrónomo de la dinastía Song, Shen Kuo, o posiblemente por el trabajo de los astrónomos árabes. No hay indicios explícitos de influencias musulmanas en el calendario Shoushi, pero se sabe que los gobernantes mongoles se interesaban por los calendarios musulmanes. Los conocimientos matemáticos de Oriente Medio se introdujeron en China bajo los mongoles, y los astrónomos musulmanes llevaron los números árabes a China en el siglo XIII.

Medicina

Los médicos de la corte Yuan procedían de diversas culturas. Los curanderos se dividían en médicos no mongoles llamados otachi y chamanes mongoles tradicionales. Los mongoles caracterizaban a los médicos otachi por su uso de remedios herbales, que se distinguía de las curas espirituales del chamanismo mongol. Los médicos recibían apoyo oficial del gobierno Yuan y gozaban de privilegios legales especiales. Kublai creó la Academia Imperial de Medicina para gestionar los tratados médicos y la formación de nuevos médicos. Los eruditos confucianos se sentían atraídos por la profesión médica porque aseguraba unos ingresos elevados y la ética médica era compatible con las virtudes confucianas.

La tradición médica china de los Yuan contaba con «cuatro grandes escuelas» que los Yuan heredaron de la dinastía Jin. Las cuatro escuelas se basaban en los mismos fundamentos intelectuales, pero defendían distintos enfoques teóricos de la medicina. Bajo los mongoles, la práctica de la medicina china se extendió a otras partes del imperio. Los médicos chinos fueron llevados a las campañas militares por los mongoles en su expansión hacia el oeste. Las técnicas médicas chinas, como la acupuntura, la moxibustión, el diagnóstico del pulso y diversos medicamentos y elixires a base de hierbas, se transmitieron hacia el oeste, a Oriente Medio y al resto del imperio. En el periodo Yuan se produjeron varios avances médicos. El médico Wei Yilin (1277-1347) inventó un método de suspensión para reducir las articulaciones dislocadas, que realizaba con anestesia. El médico mongol Hu Sihui describió la importancia de una dieta saludable en un tratado médico de 1330.

La medicina occidental también fue practicada en China por los cristianos nestorianos de la corte Yuan, donde a veces se la denominaba huihui o medicina musulmana. El médico nestoriano Jesús el Intérprete fundó la Oficina de Medicina Occidental en 1263, durante el reinado de Kublai. Los médicos huihui que trabajaban en dos hospitales imperiales se encargaban de tratar a la familia imperial y a los miembros de la corte. Los médicos chinos se oponían a la medicina occidental porque su sistema humoral contradecía la filosofía del yin-yang y el wuxing que subyace en la medicina tradicional china. No se conoce ninguna traducción china de obras médicas occidentales, pero es posible que los chinos tuvieran acceso a El canon de la medicina de Avicena.

Impresión y publicación

Los gobernantes mongoles patrocinaron la industria gráfica de Yuan. La tecnología de impresión china se transfirió a los mongoles a través del Reino de Qocho y de intermediarios tibetanos. Algunos documentos Yuan, como el Nong Shu de Wang Zhen, se imprimieron con tipos móviles de barro, una tecnología inventada en el siglo XII. Sin embargo, la mayoría de las obras publicadas seguían produciéndose con las técnicas tradicionales de impresión en bloque. La publicación de un texto taoísta inscrito con el nombre de Töregene Khatun, la esposa de Ögedei, es una de las primeras obras impresas patrocinadas por los mongoles. En 1273, los mongoles crearon la Dirección de la Biblioteca Imperial, una imprenta patrocinada por el gobierno. El gobierno Yuan estableció centros de impresión en toda China. Las escuelas locales y los organismos gubernamentales recibían fondos para apoyar la publicación de libros.

Las imprentas privadas también florecieron bajo los Yuan. Publicaban una gran variedad de obras e imprimían textos educativos, literarios, médicos, religiosos e históricos. El volumen de materiales impresos era enorme. En 1312, se imprimieron 1.000 copias de un texto budista comentado por Cosgi Odsir sólo en Pekín. En 1328, las ventas anuales de calendarios y almanaques impresos superaban los tres millones en la dinastía Yuan.

Una de las aplicaciones más notables de la tecnología de impresión fue el Jiaochao, el papel moneda de los Yuan. Los Jiaochao se fabricaban con la corteza de las moreras. El gobierno Yuan utilizaba bloques de madera para imprimir el papel moneda, pero en 1275 cambió a placas de bronce. Los mongoles experimentaron con el establecimiento del sistema monetario de papel al estilo chino en los territorios controlados por los mongoles fuera de China. El ministro yuan Bolad fue enviado a Irán, donde explicó el papel moneda yuan a la corte del Il-khanato de Gaykhatu. El gobierno del Il-khanato emitió papel moneda en 1294, pero la desconfianza del público hacia la nueva y exótica moneda condenó el experimento.

Los observadores extranjeros tomaron nota de la tecnología de impresión de los Yuan. Marco Polo documentó la impresión en Yuan de papel moneda y panfletos de almanaques llamados tacuini. El visir Rashid-al-Din reconoció que la impresión era un valioso avance tecnológico y lamentó que el experimento mongol de imprimir papel moneda hubiera fracasado en el mundo musulmán. La opinión de Rashid-al-Din no fue compartida por otros cronistas de Oriente Medio, que criticaron el impacto perturbador del experimento en el Il-khanato.

Cerámica

En la cerámica china, el periodo fue de expansión, siendo la gran innovación el desarrollo en la cerámica de Jingdezhen de la cerámica azul y blanca pintada bajo vidriado. Parece que esto comenzó en las primeras décadas del siglo XIV, y al final de la dinastía ya estaba maduro y bien establecido. Otros tipos principales de cerámica continuaron sin una ruptura brusca en su desarrollo, pero hubo una tendencia general a algunas piezas de mayor tamaño y más decoración. Esto se considera a menudo como un declive del refinamiento de los Song. Las exportaciones aumentaron considerablemente, sobre todo hacia el mundo islámico.

Estilo de vida imperial

Desde su invención en 1269, la escritura »Phags-pa, una escritura unificada para deletrear las lenguas mongola, tibetana y china, se conservó en la corte hasta el final de la dinastía. La mayoría de los emperadores no dominaban el chino escrito, pero en general podían conversar bien en esta lengua. La costumbre mongola de la quda de larga duración

La familia media de la guarnición mongola de la dinastía Yuan parece haber vivido una vida de ocio rural decadente, con los ingresos de las cosechas de sus arrendatarios chinos devorados por los costes de equipamiento y envío de los hombres para sus giras de servicio. Los mongoles practicaban la esclavitud por deudas, y hacia 1290 en todas las partes del Imperio Mongol los plebeyos vendían a sus hijos como esclavos. Al ver que esto perjudicaba a la nación mongola, Kublai prohibió en 1291 la venta de mongoles al extranjero. Kublai deseaba persuadir a los chinos de que se estaba sinicizando cada vez más, al tiempo que mantenía sus credenciales mongolas ante su propio pueblo. Estableció una administración civil para gobernar, construyó una capital dentro de China, apoyó las religiones y la cultura chinas e ideó instituciones económicas y políticas adecuadas para la corte. Pero al mismo tiempo nunca abandonó su herencia mongola.

Cultura

Durante la dinastía Yuan se produjeron o continuaron desarrollándose varios avances importantes en las artes, incluyendo las áreas de la pintura, las matemáticas, la caligrafía, la poesía y el teatro, y muchos grandes artistas y escritores son famosos en la actualidad. Debido a la unión de la pintura, la poesía y la caligrafía en esta época, muchos de los artistas que practicaban estas diferentes actividades eran los mismos individuos, aunque quizás fueran más famosos por un área de sus logros que por otras. La dinastía Song y la dinastía Yuan están unidas por el desarrollo de la pintura de paisajes y la unión clásica de las artes de la pintura, la poesía y la caligrafía.

En la pintura china de la dinastía Yuan hubo muchos pintores famosos. En el ámbito de la caligrafía, muchos de los grandes calígrafos eran de la época de la dinastía Yuan. En la poesía de la dinastía Yuan, el principal desarrollo fue el qu, que fue utilizado entre otras formas poéticas por la mayoría de los famosos poetas de la dinastía Yuan. Muchos de los poetas también participaron en los principales desarrollos del teatro durante esta época, y al revés, con personas importantes en el teatro que se hicieron famosas a través del desarrollo del tipo de qu sanqu. Uno de los factores clave en la mezcla del espectáculo de variedades zaju fue la incorporación de la poesía tanto clásica como de la nueva forma qu. Uno de los desarrollos culturales importantes de la época Yuan fue la consolidación de la poesía, la pintura y la caligrafía en una obra unificada del tipo que suele venir a la mente cuando se piensa en el arte chino clásico. Otro aspecto importante de la época Yuan es la creciente incorporación del chino vernáculo, entonces vigente, tanto en la forma qu de la poesía como en el espectáculo de variedades zaju. Otra consideración importante en relación con las artes y la cultura de la dinastía Yuan es que gran parte de ellas han sobrevivido en China, en relación con las obras de la dinastía Tang y la dinastía Song, que a menudo se han conservado mejor en lugares como los Shōsōin, en Japón.

Religión

Durante la dinastía Yuan se practicaban muchas religiones, como el budismo, el islamismo, el cristianismo y el maniqueísmo. El establecimiento de la dinastía Yuan hizo que aumentara drásticamente el número de musulmanes en China. Sin embargo, a diferencia de los kanatos occidentales, la dinastía Yuan nunca se convirtió al Islam. En cambio, Kublai Khan, el fundador de la dinastía Yuan, favoreció el budismo, especialmente las variantes tibetanas. Como resultado, el budismo tibetano se estableció como la religión estatal de facto. En Khanbaliq (la actual Pekín) se creó un departamento de alto nivel y una agencia gubernamental conocida como la Oficina de Asuntos Budistas y Tibetanos (Xuanzheng Yuan) para supervisar a los monjes budistas en todo el imperio. Como Kublai Khan sólo estimaba la secta sakya del budismo tibetano, las demás religiones perdieron importancia. Él y sus sucesores mantuvieron un Preceptor Imperial Sakya (Dishi) en la corte. Antes del final de la dinastía Yuan, catorce líderes de la secta sakya habían ocupado el puesto de preceptor imperial, gozando así de un poder especial. Además, el mecenazgo mongol del budismo dio lugar a una serie de monumentos de arte budista. Las traducciones budistas mongolas, casi todas a partir de originales tibetanos, se iniciaron a gran escala después de 1300. Muchos mongoles de la clase alta, como los nobles Jalayir y Oronar, así como los emperadores, también patrocinaron a los eruditos e instituciones confucianas. Un número considerable de obras históricas confucianas y chinas se tradujeron al idioma mongol.

Al mismo tiempo que los mongoles importaban musulmanes de Asia Central para que sirvieran como administradores en China, los mongoles también enviaron a hans y jitanos de China para que sirvieran como administradores sobre la población musulmana de Bujara en Asia Central, utilizando a los extranjeros para reducir el poder de los pueblos locales de ambas tierras.

Gengis Khan y los siguientes emperadores Yuan prohibieron las prácticas islámicas, como la carnicería Halal, y obligaron a los musulmanes a seguir los métodos mongoles de sacrificio de animales, y continuaron otros grados restrictivos. Los musulmanes tenían que sacrificar ovejas en secreto. Gengis Khan llamó directamente «esclavos» a los musulmanes y a los judíos y les exigió que siguieran el método mongol de alimentación en lugar del método halal. También se prohibió la circuncisión. Los judíos también se vieron afectados y los mongoles les prohibieron comer Kosher.

Entre todos los pueblos extranjeros sólo los Hui-hui dicen «no comemos comida mongola». «Con la ayuda del cielo os hemos pacificado; sois nuestros esclavos. Sin embargo, no coméis nuestra comida ni nuestra bebida. ¿Cómo puede ser esto correcto?» En consecuencia, les hizo comer. «Si matáis ovejas, seréis considerados culpables de un crimen». Emitió una norma al respecto… todos los musulmanes dicen: «si alguien sacrifica no comemos». Debido a que la gente pobre está molesta por esto, a partir de ahora, Musuluman Huihui, no importa quién mate y debe dejar de sacrificar ovejas ellos mismos, y cesar el rito de la circuncisión.

Los musulmanes de la clase semu se rebelaron contra la dinastía Yuan en la Rebelión de Ispah, pero la rebelión fue aplastada y los musulmanes fueron masacrados por el comandante leal a los Yuan, Chen Youding. Algunas comunidades musulmanas tenían el nombre en chino que significa «cuartel» y también significa «agradecimiento»; muchos musulmanes hui afirman que se debe a que desempeñaron un papel importante en el derrocamiento de los mongoles y que fue nombrado en agradecimiento por los hans por ayudarles.

Durante la conquista Ming de Yunnan, los generales musulmanes Mu Ying y Lan Yu dirigieron las tropas musulmanas leales a la dinastía Ming contra las tropas mongolas y musulmanas leales a la dinastía Yuan.

En Quanzhou se han encontrado estatuas hindúes que datan del periodo Yuan.

Clases sociales

Políticamente, el sistema de gobierno creado por Kublai Khan era el producto de un compromiso entre el feudalismo patrimonial mongol y el sistema autocrático-burocrático tradicional chino. Sin embargo, socialmente la élite china educada no gozaba en general del grado de estima que se le había concedido anteriormente bajo las dinastías chinas nativas. Aunque la élite china tradicional no recibía su cuota de poder, los mongoles y el pueblo semu (varios grupos aliados de Asia Central y el extremo occidental del imperio) seguían siendo en gran medida extraños a la cultura china dominante, y esta dicotomía dio al régimen Yuan una coloración «colonial» algo fuerte. El trato desigual se debe posiblemente al temor de transferir el poder a la etnia china bajo su dominio. Los mongoles y los semuren gozaban de ciertas ventajas en la dinastía, y esto duraría incluso después de la restauración del examen imperial a principios del siglo XIV. En general, eran muy pocos los chinos del norte o del sur que llegaban a los puestos más altos del gobierno, en comparación con la posibilidad de que los persas lo hicieran en el Ilkhanato. Más tarde, el emperador Yongle de la dinastía Ming también mencionó la discriminación que existía durante la dinastía Yuan. En respuesta a una objeción contra el uso de «bárbaros» en su gobierno, el emperador Yongle respondió «… La discriminación fue utilizada por los mongoles durante la dinastía Yuan, que emplearon sólo a «mongoles y tártaros» y descartaron a los chinos del norte y del sur, y ésta fue precisamente la causa que les llevó al desastre».

Los mongoles habían contratado a extranjeros mucho antes del reinado de Kublai Khan, fundador de la dinastía Yuan. Pero durante el reinado de Kublai se introdujo en China una jerarquía de fiabilidad. La población se dividió en las siguientes clases:

Los comerciantes asociados y los supervisores no mongoles solían ser inmigrantes o grupos étnicos locales. Así, en China eran budistas uigures, musulmanes turcos y persas, y cristianos. Los extranjeros ajenos por completo al imperio mongol, como la familia Polo, eran bienvenidos en todas partes.

Al mismo tiempo que los mongoles importaban musulmanes de Asia Central para que sirvieran como administradores en China, los mongoles también enviaron a hans y jitanos desde China para que sirvieran como administradores sobre la población musulmana de Bujara en Asia Central, utilizando a los extranjeros para reducir el poder de los pueblos locales de ambas tierras. Los hans fueron trasladados por los mongoles a zonas de Asia Central como Besh Baliq, Almaliq y Samarqand, donde trabajaron como artesanos y agricultores. Los alanos fueron reclutados en las fuerzas mongolas con una unidad llamada «Guardia de la derecha» que se combinaba con soldados «recién rendidos», mongoles y chinos estacionados en la zona del antiguo reino de Qocho y en Besh Balikh los mongoles establecieron una colonia militar china dirigida por el general chino Qi Gongzhi (Ch»i Kung-chih). Tras la conquista mongola de Asia Central por parte de Gengis Kan, se eligió a extranjeros como administradores y se impuso a los musulmanes la gestión conjunta con chinos y qara-khitays (jitanos) de los jardines y campos de Samarqand como requisito, ya que los musulmanes no podían gestionar sin ellos. El gobernador de Samarqand nombrado por los Yuan era un khitai de la Qara Khitai, tenía el título de Taishi, familiarizado con la cultura china su nombre era Ahai.

La dinastía Yuan envió funcionarios y colonos Han a zonas de la provincia de Lingbei como el circuito de Henning, la prefectura de Yilan y la prefectura de Qian.

A pesar de la elevada posición que se otorgaba a los musulmanes, algunas políticas de los emperadores Yuan los discriminaban gravemente, restringiendo el sacrificio Halal y otras prácticas islámicas como la circuncisión, así como la carnicería Kosher para los judíos, obligándoles a comer alimentos a la manera mongola. Hacia el final, la corrupción y la persecución llegaron a ser tan graves que los generales musulmanes se unieron a Hans para rebelarse contra los mongoles. El fundador de los Ming, Zhu Yuanzhang, contó con generales musulmanes como Lan Yu, que se rebelaron contra los mongoles y los derrotaron en combate. Algunas comunidades musulmanas tenían un apellido chino que significaba «cuartel» y también podía significar «gracias». Muchos musulmanes hui afirman que esto se debe a que desempeñaron un papel importante en el derrocamiento de los mongoles y que les fue dado en agradecimiento por los hans por ayudarles. Durante la guerra contra los mongoles, entre los ejércitos del emperador Ming Zhu Yuanzhang estaba el musulmán hui Feng Sheng. Los musulmanes de la clase semu también se rebelaron contra la dinastía Yuan en la Rebelión de Ispah, pero la rebelión fue aplastada y los musulmanes fueron masacrados por el comandante leal a los Yuan, Chen Youding.

La dinastía Yuan comenzó a aprobar leyes antimusulmanas y antisemitas y a deshacerse de los privilegios de los musulmanes de Semu hacia el final de la dinastía Yuan, en 1340 los obligó a seguir los principios confucianos en las regulaciones matrimoniales, en 1329 se revocaron las exenciones de impuestos a todos los santones extranjeros, incluidos los musulmanes, y en 1328 se abolió el cargo de Qadi musulmán después de que se limitaran sus poderes en 1311. A mediados del siglo XIV esto provocó que los musulmanes comenzaran a rebelarse contra el dominio mongol de los Yuan y se unieran a grupos rebeldes. En 1357-1367 la guarnición persa musulmana de Yisibaxi inició una revuelta contra la dinastía Yuan en Quanzhou y el sur de Fujian. Los comerciantes persas Amin ud-Din (Amiliding) y Saif ud-Din Saifuding lideraron la revuelta. El oficial persa Yawuna asesinó tanto a Amin ud-Din como a Saif ud-Din en 1362 y tomó el control de las fuerzas rebeldes musulmanas. Los rebeldes musulmanes intentaron atacar el norte y se apoderaron de algunas partes de Xinghua, pero fueron derrotados en Fuzhou dos veces y no lograron tomarla. Las fuerzas leales a la provincia de Yuan desde Fuzhou derrotaron a los rebeldes musulmanes en 1367 después de que un oficial rebelde musulmán llamado Jin Ji desertara de Yawuna.

Los mercaderes musulmanes de Quanzhou que se dedicaban al comercio marítimo enriquecían a sus familias, lo que abarcaba sus actividades políticas y comerciales como familias. Los historiadores ven la violenta reacción china que se produjo a finales de la dinastía Yuan contra la riqueza de los musulmanes y los semisemitas como algo inevitable, sin embargo las leyes antimusulmanas y antisemitas ya habían sido aprobadas por la dinastía Yuan. En 1340 todos los matrimonios debían seguir las normas confucianas, en 1329 todos los santones y clérigos extranjeros, incluidos los musulmanes, dejaron de estar exentos de impuestos, en 1328 se abolieron los Qadi (jefes musulmanes) tras haber sido limitados en 1311. Esto provocó un sentimiento antimongol entre los musulmanes, por lo que algunos rebeldes antimongoles a mediados del siglo XIV se unieron a los musulmanes. Quanzhou quedó bajo el control de Amid ud-Din (Amiliding) y Saif ud-Din (Saifuding), dos oficiales militares persas en 1357, ya que se rebelaron contra los mongoles desde 1357 hasta 1367 en el sur de Fujian y Quanzhou, liderando la guarnición persa (Ispah). Tanto Saifuding como Amiliding fueron asesinados por otro musulmán llamado Nawuna en 1362, por lo que éste tomó el control de Quanzhou y de la guarnición de Ispah durante 5 años más hasta su derrota por los Yuan.

El historiador Frederick W. Mote escribió que el uso del término «clases sociales» para este sistema era engañoso y que la posición de las personas dentro del sistema de cuatro clases no era una indicación de su poder social y riqueza reales, sino que sólo conllevaba «grados de privilegio» a los que tenían derecho institucional y legalmente, por lo que la posición de una persona dentro de las clases no era una garantía de su posición, ya que había chinos ricos y de buena posición social mientras que había mongoles y semu menos ricos que vivían en la pobreza y eran maltratados.

La razón del orden de las clases y el motivo por el que se colocaba a las personas en una determinada clase era la fecha en que se rendían a los mongoles, y no tenía nada que ver con su etnia. Cuanto antes se rindieran a los mongoles, más alto se les colocaba, y cuanto más resistieran, más bajo se les clasificaba. Los chinos del norte tenían un rango más alto y los del sur más bajo porque el sur de China resistió y luchó hasta el final antes de rendirse. El gran comercio de esta época dio lugar a condiciones favorables para los fabricantes y comerciantes privados del sur de China.

Cuando los mongoles colocaron a los uigures del reino de Qocho por encima de los coreanos en la corte, el rey coreano se opuso, y entonces el emperador mongol Kublai Khan reprendió al rey coreano, diciendo que el rey uigur de Qocho tenía un rango superior al gobernante karluk Kara-Khanid, que, a su vez, tenía un rango superior al del rey coreano, que era el último, porque los uigures se rindieron primero a los mongoles, los karluk se rindieron después de los uigures y los coreanos se rindieron en último lugar, y que los uigures se rindieron pacíficamente sin oponer resistencia violenta.

Historiadores japoneses como Uematsu, Sugiyama y Morita criticaron la percepción de que existía un sistema de cuatro clases bajo el dominio mongol y Funada Yoshiyuki cuestionó la propia existencia de los semu como clase.

Nobleza

Muchas jefaturas y reinos Tusi del suroeste de China que existían antes de las invasiones mongolas pudieron conservar su integridad como vasallos de la dinastía Yuan después de la rendición, incluyendo el Reino de Dali, la familia china Han Yang que gobernaba la Jefatura de Bozhou con su sede en el castillo Hailongtun, la Jefatura de Lijiang, el cacicazgo de Shuidong, el cacicazgo de Sizhou, el cacicazgo de Yao»an, el cacicazgo de Yongning y Mu»ege. Al igual que Corea bajo dominio mongol y el Reino de Qocho.

Los nobles chinos Han, el duque Yansheng y los Maestros Celestiales, siguieron poseyendo sus títulos en la dinastía Yuan desde las dinastías anteriores.

El territorio de la dinastía Yuan estaba dividido en la Región Central (腹裏) gobernada por la Secretaría Central y los lugares bajo control de varias provincias (行省) o Secretarías de Rama (行中書省), así como la región bajo la Oficina de Asuntos Budistas y Tibetanos.

La Región Central, formada por las actuales Hebei, Shandong, Shanxi, la parte sureste de la actual Mongolia Interior y las zonas de Henan al norte del río Amarillo, se consideraba la región más importante de la dinastía y estaba gobernada directamente por el Secretariado Central (del mismo modo, otro departamento administrativo de alto nivel llamado Oficina de Asuntos Budistas y Tibetanos (o Xuanzheng Yuan) tenía el dominio administrativo sobre todo el actual Tíbet y una parte de Sichuan, Qinghai y Cachemira.

Las secretarías de rama o simplemente provincias, eran organizaciones o instituciones administrativas de nivel provincial, aunque no eran exactamente provincias en el sentido moderno. En la dinastía Yuan había 11 provincias «regulares», y sus administraciones estaban subordinadas a la Secretaría Central.

Por debajo del nivel de provincias, la mayor división política era el circuito (道), seguido del lù (路), el fǔ (府) y el zhōu (州). Se trata de tres tipos de divisiones similares a las prefecturas. La división política más baja era el condado (縣).

Básicamente, lù es superior a fǔ, y fǔ es superior a zhōu. Sin embargo, la relación real entre ellos podría ser muy complicada. Tanto lù, fǔ y zhōu podrían administrar condados. Algunos fǔ y zhōu son administrados directamente por la provincia, mientras que otros existen dentro de un lù. Un lù suele administrar varios condados, junto con varios fǔ y zhōu, y los propios fǔ o zhōu también podrían administrar sus propios condados. Como resultado, es imposible definir exactamente cuántos niveles de divisiones hay bajo una provincia.

Esta estructura de gobierno a nivel provincial fue heredada y modificada posteriormente por las dinastías Ming y Qing.

Fuentes

Coordenadas: 39°54′N 116°23′E

Fuentes

  1. Yuan dynasty
  2. Dinastía Yuan
  3. ^ a b As per modern historiographical norm, the «Yuan dynasty» in this article refers exclusively to the realm based in Dadu (present-day Beijing). However, the Han-style dynastic name «Great Yuan» (大元) as proclaimed by Kublai in 1271, as well as the claim to Chinese political orthodoxy were meant to be applied to the entire Mongol Empire.[2][6][7][8] In spite of this, «Yuan dynasty» is rarely used in the broad sense of the definition by modern scholars due to the de facto disintegrated nature of the Mongol Empire.
  4. ^ a b c d Decades before Kublai Khan announced the dynastic name «Great Yuan» in 1271, Khagans (Great Khans) of the «Great Mongol State» (Yeke Mongγol Ulus) already started to use the Han-style title of Emperor (Chinese: 皇帝; pinyin: Huángdì) practically in the Chinese language since the enthronement of Genghis Emperor (成吉思皇帝; »Chéngjísī Huángdì») in Spring 1206.[1]
  5. a et b (zh-Hant) Yan (岩) Song (宋), 《中国历史上几个朝代的疆域面积估算》 (lit : Estimation des territoires de plusieurs dynasties dans l»histoire chinoise), Pékin, Chinese Academy of Social Sciences,‎ 1994, p. 150
  6. a et b (zh-Hant) Kubilai Khan, 《建國號詔》 (lit : Edit pour Établir le Nom de l»État), coll. « 《元典章》(Statuts du Yuan) »,‎ 18 décembre 1271 (lire en ligne)
  7. R. Taagepera. Expansion and Contraction Patterns of Large Polities: Context for Russia (англ.) // International Studies Quarterly. — 1997. — Vol. 41, iss. 3. — P. 475–504. — ISSN 0020-8833. — doi:10.1111/0020-8833.00053.
  8. 1 2 Song (宋), Yan (岩). Estimation of Territory Areas of Several Dynasties in Chinese History (кит.) = zh:《中国历史上几个朝代的疆域面积估算》. — Beijing: Chinese Academy of Social Sciences, 1994.
  9. Юань // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.
  10. Mote, 1994, p. 624.
  11. Toghon Temür huyó a Mongolia y estableció lo que se conoce historiográficamente como Yuan del Norte. Dicho Estado continuó siendo conocido oficialmente como «Gran Yuan» hasta la muerte de Uskhal Khan en 1388, tras lo cual se abandonaron los títulos imperiales chinos.
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