Alejandro Dumas

Resumen

Alexandre Dumas, nacido como Dumas Davy de la Pailleterie (24 de julio de 1802, fallecido el 5 de diciembre de 1870) fue un novelista y dramaturgo francés, autor de El conde de Montecristo y Los tres mosqueteros.

Su padre fue el general Thomas Alexandre Dumas (fallecido en 1806). Desde los dieciséis años trabajó como canciller. En 1829 obtuvo un éxito considerable con el drama histórico Enrique III y su corte. En los años siguientes triunfó en los escenarios con obras como Antony (1831), La torre de Nesle (1832), Kean (1836) y La doncella de Belle-Isle (1839).

Su mayor fama llegó con las novelas históricas y de aventuras que escribió en la década de 1840: El Conde de Monte Christo (1845), un ciclo sobre mosqueteros: Los tres mosqueteros (1844), Veinte años después (1845), Vizconde de Bragelonne (1848). También fueron muy populares: una serie sobre los Valois: La reina Margot (1845), Madame de Monsoreau (1846) y Los cuarenta y cinco (1847-1848), y la serie Memorias de un médico: Joseph Balsamo (1847-1848), El collar de la reina (1849-1850), El ángel de Pitou (1851), La condesa de Charny (1852-1855) y El caballero de Maison-Rouge (1845-1846). Dejó más de doscientas obras.

Todas sus novelas de amor (omnes fabulae amatoriae) fueron incluidas en el index librorum prohibitorum por un decreto de 1863.

Primeros años

Alejandro Dumas nació el 24 de julio de 1802, en Villers-Cotterêts, en una casa de la calle Lormelet. Su padre era hijo del marqués de la Pailleterie y de una esclava negra, Cessette Dumas, nacida en San Domingo. Alcanzó el grado de general en el ejército revolucionario francés. En 1792 se casó con Marie-Louise Labouret, hija de un posadero de Villers-Cotterêts. En la campaña de Italia demostró una gran valentía. Durante la campaña de Egipto entró en conflicto con el comandante en jefe, Napoleón Bonaparte. Durante su solitario regreso a Francia fue encarcelado en Nápoles. Después de dos años, gravemente enfermo, regresó con su esposa. A causa de la desaprobación de Napoleón, la familia del general vivió en la pobreza durante el resto de su vida. El padre del escritor murió en 1806. La viuda del general, tras recibir una concesión para regentar un trafique, abrió una pequeña tienda en Villers-Cotterêts.

El pequeño Dumas no era aficionado al aprendizaje, en su infancia sólo aprendió a leer y a caligrafiar, por lo que se sentía atraído, así como a montar a caballo y a practicar la esgrima. Pasaba la mayor parte del tiempo en los bosques que rodean su ciudad natal.

A los dieciséis años se puso a trabajar como empleado de la abogacía con un notario, el Sr. Mennesson. Pasaba su tiempo libre montando a caballo y coqueteando. En Villers se enamoró por primera vez de Adela Dalwin. Influido por una representación de Hamlet de una compañía itinerante de Soissons, fundó con su amigo Adolphe de Leuven un teatro local, para el que escribieron varias obras entre 1820 y 1822, entre ellas la de mayor éxito, un vodevil con coplas del Mayor de Estrasburgo. A continuación, Leuven se marchó a París y Adela se casó.

Primeros pasos en París

Solo, Dumas siguió a su amigo hasta la capital en 1823. Gracias a un amigo de su padre, el general Foy, consiguió un trabajo en la cancillería del duque de Orleans (el futuro rey Luis Felipe). A su colaborador, el Sr. Lassagne, debe los primeros años de su estancia en París la familiarización con las obras de la literatura clásica francesa y extranjera. También era un asiduo aficionado al teatro. Durante una de las representaciones, conoció al crítico Charles Nodier, que le ayudaría en su futuro debut teatral. Junto con Leuven, puso en escena un vodevil de un solo acto, Hunting and Loving, en Ambigu, por el que ganó 300 francos, el salario de tres meses que ganaba en su oficina. A continuación, se instala en la plaza de los Italianos con la costurera Catherine Labay, que da a luz a su hijo Alejandro el 27 de julio de 1824. Gracias al aumento de sueldo en la cancillería, trajo a su madre a París y alquiló un piso independiente para ella.

Influido por la actuación de los actores ingleses que representaban a Shakespeare en París, decidió abordar un tema histórico: el asesinato por orden de la reina Cristina de Suecia de Giovanni Mondaleschi en 1657. Después de escribir la obra, gracias al apoyo de Nodier, la obra fue aceptada por el director del Teatro Francés. Sin embargo, la estrella de la escena local, Miss Mars, impidió finalmente su puesta en escena. La Christine de Soulié se representó en el Teatro Francés. Sin dejarse intimidar por el fracaso, Dumas escribió en dos meses otro drama histórico sobre el castigo del duque de Guisa a su esposa infiel, titulado Enrique III y su corte. La obra, estrenada el 11 de febrero de 1829, tuvo un gran éxito y se representó 38 veces. Se convirtió en un acontecimiento importante en la guerra entre los románticos y los clásicos de la época.

Deseoso de tener las manos libres, Dumas dejó su trabajo de secretario de justicia y pidió un préstamo de 3.000 francos, equivalente a su salario de dos años. Los ingresos de Enrique III, publicados en forma de libro, duplicaron esta suma. Tras el éxito de Enrique III, Dumas se convirtió en el ornamento del salón literario de Nodier. De constitución poderosa, cargado de joyas y baratijas, y gran narrador, aunque un poco fanfarrón, atraía la atención de sus invitados. En una de estas reuniones, conoció a la hija del erudito Villaneve, Melania Waldor, esposa de un capitán de infantería destinado en las afueras de París. Dumas lanzó un ataque a su corazón. Después de tres meses, sucumbió. Con el dinero que ganó, Dumas alquiló una casa de campo en Passy para Catherine Labay y su hijo, y un piso en la rue l»Université para él y Melania.

A petición de Félix Harel, director del teatro Odeón, Dumas revisó su Christina y la obra se representó el 30 de marzo de 1830. Christine no estaba a la altura de Enrique III: mezclaba tipos literarios y además estaba escrita en verso, lo que no era el fuerte de Dumas. Sin embargo, en la recepción posterior al estreno, los amigos Hugo y de Vigny hicieron las correcciones necesarias y la segunda representación fue recibida con entusiasmo. Después de la obra, Dumas conoció a Marie Dorval, su siguiente amante.

En los meses siguientes, Dumas impidió que el marido de Melania viniera a París, le escribió encendidas cartas y simultáneamente la engañó con Marie Dorval, Louisa Despteux y Virginia Bourbier. En ese momento, estaba escribiendo otra obra de Antonio, un drama ya no histórico sino contemporáneo, en el que introdujo en escena a una esposa infiel, un personaje modelado a partir de Melanie Waldor que se instalaría en el escenario del teatro del siglo XIX durante muchas décadas. En mayo, Bella Krelsamer apareció en París, y en los meses siguientes suplantó de su vida no sólo a los amores menores, sino también a Melania Waldor.

Dramaturgo

Al enterarse del estallido de la Revolución de Julio, Dumas se vistió de republicano. Luchó en las barricadas, y cuando los revolucionarios se quedaron sin pólvora, se dirigió, con el permiso del general La Fayette, a Soissons y trajo de allí los suministros necesarios. Luego intentó organizar una guardia nacional en la Vendée, pero sin éxito. Esperaba recibir una cartera ministerial por sus servicios; cuando el rey lo disipó, volvió al teatro. A petición de Harel y de la señorita George, escribió para el teatro Odeón de Napoleón Bonaparte en una semana. La obra no fue un éxito. Mientras tanto, como resultado del levantamiento de la censura, el Teatro Francés comenzó los ensayos de Antonio. Una vez más, la señorita Mars, a quien no le gustaba la obra, provocó el aplazamiento de la fecha de puesta en escena de la obra y su marginación en vísperas de su estreno. Dumas retiró el drama y lo cedió al teatro Porte-Saint-Martin. El papel femenino principal fue interpretado por Marie Dorval. La obra se estrenó el 3 de mayo de 1831 y fue un éxito rotundo. Se representó 130 veces en París y durante años en provincias. Los críticos aclamaron la obra como la realización del ideal del amor romántico, y a Dumas como el dramaturgo más destacado de su generación. Los hombres franceses se portan a la imagen de Antonio, y las mujeres francesas a la imagen de Adela, la protagonista del drama.

En esta época había graves tensiones en la vida privada del escritor. Bella Krelsamer dio a luz a su hija Maria Alexandra en marzo de 1831. Melania Waldor hizo escenas de celos, escribió cartas, acosó a Bella, y finalmente se calmó -también era escritora y poeta, así que necesitaba la ayuda de Dumas. Bella exigió a Dumas que reconociera a su hija, lo que también llevó al escritor a tomar medidas tardías para reconocer a su hijo Alejandro. El 17 de marzo obtuvo una escritura de reconocimiento de su hijo, que le otorgaba la patria potestad sobre el niño. La madre, a pesar de su lucha, tuvo que ceder. El joven Alejandro, sin embargo, se resiste, se niega a reconocer el derecho de la amante de su padre a dirigir su vida y Dumas, resignado, lo coloca finalmente en un internado.

La siguiente obra del escritor, Carlos VII con sus grandes vasallos, estrenada en el Odeón el 20 de octubre de 1831, fue recibida con bastante frialdad por el público. La historia de una mujer que se enamora de un hombre que no la ama, y le ordena matar a un hombre que está enamorado de ella y al que a su vez no ama, no cautivó al público. Además, el principal papel femenino -escrito para la etérea Maria Dorval- fue interpretado por la poderosa Miss George. Mientras tanto, Prosper Goubaux y Jacob Beudin trajeron a Dumas un borrador del drama Richard Darlington, para el que no pudieron encontrar un final. Dumas rehízo el personaje principal para Frédéric Lemaitre, que destacó en los papeles de protagonista cínico y despiadado, y finalmente se deshizo de la mujer de Ricardo arrojándola por una ventana. La obra fue recibida con entusiasmo por el público.

Todavía se estaba representando, y ya se había enviado a Dumas un boceto de una obra del melodrama Anicet Bourgeois titulada Thérèse. A Dumas no le gustó el proyecto, salvo el papel femenino secundario, para el que Bocage sugirió a Ida Ferrier. Ida tuvo mucho éxito en la obra, y Dumas quedó tan impresionado con la actriz que se convirtió en su amante. Bella Krelsamer estaba entonces en una actuación en provincias. A su regreso hubo una pelea entre las dos mujeres.

Cuando llegó el Carnaval, Bocage convenció a Dumas para que diera un baile. Para ello, Dumas alquiló un amplio piso que fue decorado por los mejores pintores de la época. Al baile asistieron los más destacados escritores, pintores y actores, así como representantes del mundo de la política, en total más de 400 personas. Al día siguiente, la prensa subraya que nadie en París habría sido capaz de dar un baile semejante, salvo Dumas.

Mientras tanto, Harel presentó al escritor una obra de Frédéric Gaillardet, Retrato de Saint-Martin, revisada por Julius Janin, pero todavía inadecuada para su puesta en escena. Dumas añadió una introducción, una escena en la cárcel, diálogos cortados y destacó la esencia del drama, que es la batalla entre el aventurero Buridan, armado con el poder de su genio, y la reina Margarita de Borgoña, equipada con el poder de su posición. La obra, titulada La Torre de Nesle, se estrenó el 29 de mayo de 1832. Los papeles de los protagonistas principales fueron interpretados por la señorita Georges y Bocage. El éxito de la obra fue enorme.

Entre 1832 y 1833, Dumas consiguió dividir su vida entre Bella e Ida. El primer año vivió con uno, el siguiente se mudó con el otro. Esta coexistencia pacífica se vio facilitada por el hecho de que ambas eran actrices, y él promovió a las dos. En 1832, Aniela Dumas tuvo cierto éxito. Ese mismo año, el dramaturgo, acusado de participar en una manifestación republicana, se fue a Suiza durante unos meses por precaución. Los frutos de su estancia fueron dos volúmenes de Impresiones de viaje, que se publicaron en la Revue de Deux Mondes. En esta época, el escritor también se hizo experto en escribir relatos históricos.

En 1833, Ida protagonizó Catherine Howard. La obra perjudicó a la María Tudor de Victor Hugo y a la actriz y amante que promovió, Julia Drouet. En represalia, el periodista amigo de Hugo, Granier de Cassagnac, escribió un mordaz ataque contra Dumas. Los dos autores, que habían vivido en armonía hasta entonces, se pelearon entre sí. Un tiempo después, Dumas pidió a Hugo que fuera su segundo en un duelo y así zanjó la disputa.

En 1835, el escritor partió a Italia, de donde trajo tres dramas, una traducción de la Divina Comedia y otro volumen de Impresiones de viaje. En Lyon, a su regreso, sedujo sin éxito a Jacinta Meynier. El año 1836 le trajo otro triunfo: el drama Kean o Desorden y Genio, una obra sobre un destacado actor inglés que había muerto trágicamente. Un borrador de la obra, de Théaulon y Courcy, Frederic Lemaître, insatisfecho con el texto, lo llevó a Dumas, quien amplió la trama y cambió el diálogo. El estreno tuvo lugar en el teatro Varieté. En 1836, Hugo y Dumas reciben la Orden de la Legión de Honor. A partir de entonces, el escritor se aficionó a desfilar adornado con numerosos adornos, que solicitaba o compraba durante sus numerosos viajes.

El 1 de agosto de 1836 muere su madre. Después de su muerte, Dumas se fue a vivir permanentemente con Ida Ferrier, que vigilaba sus asuntos amorosos a través de sus dedos. Él, por su parte, la mantuvo regiamente, la llevó a todos sus viajes y en 1837 le aseguró el puesto de primera dama en la Comédie Française, a cambio de dos obras escritas especialmente para ese escenario. Ida debutó en este teatro con un papel en Calígula, de Dumas, que, a pesar de su complicada trama, recibió buenas críticas.

Ese mismo año, Hugo y Dumas, ya reconciliados, se esfuerzan por abrir un nuevo teatro en París, del que nombran director a Antenor Joly. En el escenario del nuevo teatro, llamado Rennaisance, Dumas representó en 1838 El Alquimista, escrito en colaboración con Gérard de Nerval. Los dos autores ya habían escrito juntos la comedia Piquillo para Jenny Colon, de la que Nerval estaba enamorado, y simultáneamente a El Alquimista escribieron Leo Burckart, que acabó firmando el propio Nerval. El papel principal de El Alquimista fue interpretado por Ida Ferrier, con quien Dumas se casó el 1 de febrero de 1840. Según una anécdota, lo hizo a petición expresa del duque de Orleans. Melania Waldor protestó violentamente contra el matrimonio, y Bella Krelsamer solicitó al tribunal la entrega de su hija.

Ante el fracaso de sus últimos dramas, Dumas decidió probar con la comedia y en 1839 produjo La señora de Belle-Isle. La obra, ambientada en el siglo XVIII, gira en torno a una apuesta del duque de Richelieu, conquistador de los corazones femeninos, de que por la noche se convertiría en el amante de la primera mujer que entrara en el salón. La comedia, representada en el Teatro Francés, causó furor y fue recibida favorablemente por la crítica. Animado por su éxito, en 1841 el artista puso en escena otra comedia, El matrimonio en tiempos de Luis XVI, una historia de esposos que, tras separarse, reconocen su error, abandonan a sus amantes y se reúnen. Su siguiente comedia, Las doncellas de Saint-Cyr, no tuvo tanto éxito. Animado por la nominación de Victor Hugo, Dumas intentó en esta época, sin éxito, ser admitido en la Academia Francesa.

En esta época, su hijo, Alexander, vino a vivir con Dumas. Llevó durante algún tiempo una vida frívola y desordenada, y finalmente, incapaz de soportar a la señora Dumas, se marchó a Marsella. Mientras tanto, el matrimonio Dumas se había roto. Ida, que había traicionado a Dumas poco después de su matrimonio, sedujo tiempo después a Edoardo Alliato, duque de Villafranca, en Florencia, y a partir de 1840 pasó varios meses al año con él. En 1844 los Dumases decidieron separarse.

Novelista

El renacimiento de la novela histórica iniciado por Walter Scott y la demanda de este tipo de literatura en Francia tras la caída de Napoleón, durante cuyo reinado los franceses tuvieron un contacto personal con la gran historia, empujaron a los escritores franceses hacia la novela histórica. Dumas, que no era ni erudito ni estudioso, se dedicó a la novela histórica gracias a sus colaboradores. Un amigo de Nerval con el que Dumas había colaborado a finales de la década de 1830 -August Maquet- le llevó una obra que, tras las revisiones de Dumas, se produjo en 1839 como Bathilda, bajo el nombre de Maquet. Un año más tarde, Maquet trajo a Dumas un borrador de la novela Buvat, la historia de una conspiración del embajador español Cellamare, expulsado de Francia por conspirar contra el regente, vista a través de los ojos de un humilde copista con poca comprensión de los acontecimientos que se producen.

El boom de la novela fue alimentado en Francia por dos diarios: La Presse y Le Siécle, que se mantenían gracias a las suscripciones. La mejor manera de mantener a los suscriptores era la novela por episodios. Dumas ya había publicado en Le Siécle, en 1838, la novela El capitán Paul, que dio al periódico 5.000 suscriptores. Un borrador aportado por Maquet, tras las modificaciones de Dumas, fue presentado en 1842 a Le Siécle con el título de Chevalier d»Harmental. Dumas quería que tanto él como Maquet figuraran como autores. Sin embargo, los editores respondieron que pagaban 3 francos por línea por el nombre de Dumas y 30 su por ambos nombres, diez veces menos. Por lo tanto, la novela se publicó finalmente con el nombre de Dumas. Su éxito fue enorme y empujó a los dos autores a realizar nuevos intentos de novela.

No hay consenso sobre quién fue el primero, Maquet o Dumas, en descubrir las «Memorias de Monsieur d»Artagnan, Capitán-Teniente de la Primera Compañía de Mosqueteros de Su Majestad», una obra apócrifa de Gatien de Courtilz, publicada en Colonia en 1700. Sin embargo, es indudable que numerosos episodios de la novela, así como los nombres -ligeramente alterados- fueron tomados de Courtilz. Maquet y Dumas añadieron episodios con Madame Bonacieux y Milady de Winter. Maquet elaboró el resumen de la novela como de costumbre: consultó las fuentes históricas y se ocupó del trasfondo histórico de los acontecimientos descritos. Dumas añadió miles de detalles para animar el texto, añadió diálogos, elaboró los finales de los capítulos y los estiró para adaptarlos a la prensa. También introdujo nuevos personajes, entre ellos el taciturno Grimaud, para cuyos breves comentarios recibió las rimas más eficaces hasta que el periódico introdujo la norma de que una línea debía superar la anchura de media columna. El libro tuvo un éxito extraordinario. Dumas convirtió a los antipáticos aventureros del diario de Courtilz en figuras legendarias, «el espíritu vivo de Francia».

Dumas trató los hechos históricos sin ceremonias. Siempre que era necesario dar vida a una escena, la escribía como si se tratara de un escenario para el teatro. Dosificó hábilmente los efectos de sorpresa, horror y comedia. Sus personajes, disfrazados, coloridos y ligeramente caricaturizados, daban la ilusión de vida. Retrataba a las figuras históricas de forma sesgada, amaba a sus personajes o los odiaba.

Los tres mosqueteros se publicó en 1844. Un año más tarde, se publicó una secuela de las aventuras de los valientes mosqueteros, Veinte años después, basada en los acontecimientos de la Fronda y la Revolución inglesa. Ese mismo año, 1845, Dumas lanzó otra trilogía, esta vez ambientada en el reinado de los últimos Valois, la novela La reina Margot, sobre la batalla entre Catalina de Médicis y Enrique de Navarra. Ese mismo año se publicó El caballero de la Maison-Rouge, una historia de amor ambientada en los acontecimientos de la Revolución Francesa.

El éxito de Dumas dio lugar a una ola de críticas. Loménie le acusó de industrialismo. Mirecourt escribió un panfleto: La fábrica de novelas. La compañía de Alejandro Dumas y compañía, en la que expuso a los verdaderos autores de las obras de teatro y las novelas de Dumas, atacando al autor y a su familia de forma descarnada.

Después de que Ida se mudara, padre e hijo volvieron a vivir juntos. En 1846 hicieron un viaje a España Argelia. En aquella época, el gobierno buscaba una forma de hacer que los franceses se interesaran por su colonia norteafricana. Alguien aconsejó al Ministro de Educación que financiara el viaje de Dumas a Argelia y le obligara a escribir una memoria del viaje a su regreso.

Dumas estaba en la cima de su carrera. Los gobiernos lo trataban como un señor. Sus novelas se estaban vendiendo brillantemente. En 1846 publicó la continuación de la trilogía de los Valois: «Madame de Monsoreau», una absorbente crónica del reinado de Enrique III, y José Balsamo inició otro ciclo, titulado Memorias de un médico, que describe el ocaso y la decadencia de la monarquía francesa en el siglo XVIII. También adaptó sus novelas al teatro. Los mosqueteros, representada en Ambigú y que duraba desde las siete de la tarde hasta la una de la madrugada, atraía a multitudes, y el drama no incluía ni una sola escena de amor.

Monte Christo

En 1842, mientras viajaba por Italia, Dumas vio una pequeña isla llamada Monte Christo. El nombre le encantó. Al año siguiente firmó un contrato de ocho volúmenes titulado Impresiones de un viaje por París. Tras el éxito de Secretos de París, los editores insistieron en que debía ser una novela de aventuras. Dumas recurrió a las Memorias extraídas de los archivos de la policía parisina, Jacques Peuchet, para el capítulo que cuenta la historia del zapatero parisino Picaud. Denunciado por rivales envidiosos unos días antes de su boda, es enviado a la cárcel, de la que sale después de siete años y, bajo identidades supuestas, mata a sus tres agresores, para luego morir él mismo.

El tema fue como creado para Dumas. Su héroe se vengó haciendo justicia. Dumas llevaba en su corazón resentimientos secretos contra la sociedad en general y contra algunos enemigos en particular. Su padre había sido víctima de Napoleón; él mismo había sido solicitado por acreedores y escribanos. Influido por una conversación con Maquet, el escritor decidió desarrollar las primeras partes de la novela dándoles título: Marsella y Roma. Su Dantès sería un vengador implacable, pero no sería un asesino salvaje. En un intento de aligerar la oscuridad de la novela, Dumas añadió al protagonista una amante oriental, Haydée, con la que navega en la distancia al final de la novela, habiendo asociado primero el matrimonio del hijo de un amigo.

El éxito de la novela, publicada entre 1845 y 1846, superó todas las expectativas. Dumas, que nunca había sido capaz de separar la vida de la ficción novelesca, se sintió burlado y se embarcó en un plan para construir el Chateau de Monte Christo. En 1843, alquiló la Villa Médicis de Saint-Germain-en-Laye y abrió allí un teatro. Trajo actores, los mantuvo y alimentó, garantizó sus salarios, ahogando su fortuna en esta empresa por diversión. Tras el éxito de El Conde de Monte Christo, compró un trozo de bosque en Bongival, en la carretera de Saint-Germain. El bosque se transformó en un parque inglés. En la puerta de hierro forjado se erigieron dos pabellones para los sirvientes al estilo de Walter Scott. En el centro del parque se erigió un «castillo», una mansión de cuatro plantas rodeada de un friso de cabezas talladas de genios, desde Homero hasta Dumas. Sobre el porche, el artista hizo colocar el lema «amo a quien me ama». Un minarete se elevaba en la fachada. La planta baja estaba ocupada por un salón al estilo de Luis XIV, los pisos siguientes eran las habitaciones para los huéspedes. A doscientos metros del castillo se construyó una torre gótica en miniatura. Todo el proyecto le costó al escritor unos 500 mil francos. Dumas invitó a 600 amigos a la inauguración de su nueva residencia el 25 de julio de 1848.

El propio Dumas ocupaba una pequeña habitación en el castillo con una cama de hierro y una mesa de madera, en la que trabajaba de la mañana a la noche. Continuó escribiendo y publicando mucho durante estos años: Dos Diana (Cuarenta y cinco (1847-1848), última parte de una trilogía ambientada en la dinastía Valois, en la que Diana de Monsoreau venga la muerte de su amante en el duque de Anjou; El vizconde de Bragelonne (1848-1850), tercera parte de un ciclo sobre mosqueteros basado en las Memorias de la duquesa de La Fayette. Además, recibía a cualquiera que se acercara. Los huéspedes que vivían en su «castillo», a los que a menudo ni siquiera conocía, le costaban varios cientos de miles de francos al año. Las mujeres cambian ahora muy rápidamente: primero Louise Beaudoin, luego Celesta Scrivaneck, la «Sultana de 1848».

El 21 de febrero de 1847, Dumas inauguró su propio teatro, al que llamó Teatro Histórico. La representación inaugural de Queen Margot duró nueve horas. Una multitud de diez mil espectadores se reunió frente al edificio el día del estreno. El Príncipe de Montpensier honró el estreno con su presencia. El papel de la Reina Madre fue interpretado por Beatrice Person, la favorita del escritor en ese momento. Después de la reina Margot, Dumas puso en escena Hamlet, con su propio final feliz. La primera temporada del Teatro Histórico supuso unos ingresos de 707.905 francos. La segunda comenzó con el éxito del Chevalier de Maison Rouge. El 7 de febrero de 1848, el teatro presentó una novedad, una obra representada en dos veladas: Monte Christo. Esta obra también tuvo una excelente asistencia hasta el 24 de febrero, día en que estalló la revolución de 1848.

Exilio

Las salas de los teatros estaban desiertas. Dumas intentó dedicarse a la política. Se presentó sin éxito a la Cámara de Diputados por el departamento de Yonne. La taquilla del Teatro Histórico estaba vacía, mientras el escritor encargaba más obras y contrataba nuevos actores. La residencia de Monte Christo fue embargada por deudas de más de 230.000 francos. Ida Ferrier también demandó la devolución de una dote de 100.000 francos. El Tribunal dictaminó la separación de los bienes del matrimonio y obligó a Dumas a devolver la dote de 120.000 francos y a pagar una pensión alimenticia de 6.000 francos al año. Para salvar su patrimonio, Dumas lo puso a la venta de forma ficticia. El escritor, aunque arruinado, seguía siendo muy generoso. Apoyó a los actores desempleados. Organizó el funeral de Marie Dorval con todas sus medallas y condecoraciones empeñadas. Publicó un panfleto como homenaje a la actriz: El último año de Marie Dorval. A principios de 1849, puso en escena los Tres himnos al amor del médico de Molière. La obra fue abucheada por el público. Siguió escribiendo mucho. En 1849 publicó la segunda parte de la serie Memorias de un médico, titulada El collar de la reina, en 1850: El tulipán negro, y en 1851: El ángel de Pitou, la tercera parte de Memorias de un médico.

En 1851, tras la agitación política y la toma del poder por Napoleón III, Dumas y otros escritores se exilian en Bélgica. Probablemente también para escapar de sus acreedores. Al no ser él mismo un exiliado político, aparece brevemente en París de vez en cuando, donde deja a su actual elección de corazón, Isabella Constant, conocida como «Zirzabella». En enero de 1852, el mobiliario de su piso de París se vendió para cubrir la fianza. El 20 de enero, el escritor fue declarado en quiebra. Aunque las deudas del Teatro Histórico estaban separadas de sus deudas personales, el pasivo ascendía a 107.215 francos. La lista de acreedores anunciada en abril de 1853 incluía a 153 personas.

En Bruselas, Dumas, aunque sin capital, alquiló dos casas, hizo derribar las paredes interiores y creó para sí un hermoso palacio con una puerta de entrada y un balcón. Contrató como secretario al exiliado Noël Parfait, que tomó en sus manos el negocio de su director y se encargó de transcribir las novelas, memorias y comedias que Dumas producía a tal ritmo que los copistas profesionales no podían seguir su ritmo. Para ahorrar tiempo, Dumas no utilizó signos de puntuación.

Parfait hizo cumplir las antiguas cuotas. Gracias al nuevo intendente la situación de Dumas mejoró: pudo llevar una vida fastuosa e invitar a los exiliados a cenar. En ese momento, el escritor tenía previsto escribir una serie de novelas desde la época de Jesús hasta la actualidad. Su situación personal se complicó aún más por sus aventuras con las mujeres. Llevó a Bélgica a su hija María, en la que quería tener una ayudante para las maniobras amorosas entre la señora Guidi, Person y Constant. Sin embargo, María no pudo o no quiso ocultar la inestabilidad de su padre, exponiendo al escritor a numerosos malentendidos.

Imprimió sus novelas (incluido otro volumen de las memorias del médico, La condesa de Charny), algunas en París y otras en Bruselas. Ponía en escena obras de teatro con un nombre falso para recibir derechos de autor por ellas. El 1 de abril de 1852 se puso en escena Benvenuto Cellini, adaptación de la novela Ascanio. El papel principal fue interpretado por Isabella Constant. En Bruselas, Dumas también comenzó a escribir sus memorias.

Mosquetero

De regreso a París, fundó el diario nocturno El Mosquetero. En el primer número anunció la impresión de 50 volúmenes de sus memorias. Además de sus diarios, que se convirtieron en la pieza central de cada número, también imprimió en la revista Los mohicanos de París, Los compañeros de Yehuda y una serie de Grandes hombres con túnica. Al principio, la revista tuvo tanto éxito que los editores influyentes: Millaud y Villemessant ofrecieron a Dumas recomprar el título. Sin embargo, el escritor se negó. Pronto el «Mosquetero» se derrumbó. Primero empezaron a desaparecer los colaboradores no remunerados, luego el número de suscriptores, cansados de la uniformidad de la oferta, fue disminuyendo.

Dumas, para consolarse, frecuentó mucho durante este tiempo. Se le vio con la princesa Matilde, prima cercana de Napoleón III, que a partir de 1857 también tomó bajo su protección al hijo del escritor. En 1857 murió Ida Ferrier. Ese mismo año se casó la hija del escritor.

En 1858, Dumas realizó un viaje a Rusia. Ese mismo año, Maquet le demandó por incumplimiento de sus obligaciones financieras, pero perdió. Dumas también incumplió otros compromisos: prometió pagar a su hija una dote de 120.000 francos y no lo hizo. En 1860 recibió un anticipo de 120.000 francos, a cuenta del acuerdo que había hecho para publicar todas sus obras. Con este dinero hizo construir en Marsella el barco de dos mástiles «Emma» y partió con su nueva amante Emilia Cordier en un viaje a Oriente.

Revolucionario

Al enterarse de la intención de Garibaldi de desembarcar en Sicilia, se unió a la expedición y transportó algunas de las tropas revolucionarias a la isla. Tras la victoria en Sicilia, Garibaldi pretendía avanzar sobre Nápoles. Como no tenía fondos, Dumas hipotecó su yate y dio todo el dinero que tenía a los revolucionarios. El 7 de septiembre de 1860, con una camisa roja, entró en Nápoles con Garibaldi. Al participar en la expulsión de los Borbones napolitanos, se vengó de quienes habían encarcelado y lisiado a su padre años antes.

Tras la victoria, Garibaldi nombró a Dumas director de antigüedades y le asignó el palacio de Chiatamone como residencia. El escritor fundó la revista «Independencia» y prácticamente la llenó él mismo, escribiendo artículos introductorios, piezas de variedades, noticias, largos artículos históricos y, por supuesto, el episodio de la novela. Fueron escritas durante esta época: Historia de los Borbones napolitanos en 11 volúmenes, la novela La San Felice, las Memorias de Garibaldi. Mientras tanto, el 24 de diciembre de 1860, Emilia da a luz a su hija Micela en París. Al verse envuelto en disputas políticas, Dumas vivió para ver una manifestación que exigía que abandonara Nápoles.

En octubre de 1862, se embarcó en un nuevo proyecto. Donó su yate y el resto de su dinero al príncipe Skanderberg, presidente de la junta greco-albanesa, para una expedición contra los turcos. Skanderberg resultó ser un impostor que se había apropiado indebidamente del regalo de Dumas. Poco después Garibaldi renunció al poder en Nápoles y abandonó la ciudad. Dumas tampoco permaneció en Nápoles y regresó a París. Se graduó en La San Felice y en Garibaldi. Emilia exigía matrimonio, él sólo estaba dispuesto a reconocer a su hija.

Años recientes

Al regresar a París, se llevó consigo a una cantante, Fanny Gordosa. Se instaló primero en la calle Richelieu, y en 1864 alquiló la villa «Catinat» en Enghien. Fanny practicaba la vocalización, rodeada de una multitud de panaderos, mientras Dumas trabajaba en el segundo piso. Numerosas mujeres pasaron por Enghien: Aimée Desclée, Blanche Pierson, Agar – en realidad Leonida Charvin, Esther Guimond y Olympia Andouard. A Mathilde Schoebel, Dumas le explicó que tenía amantes por amor a la humanidad; si tuviera una sola mujer, moriría en una semana. A su regreso a París daba una suntuosa cena todos los jueves, hasta que Fanny lo sorprendió in fraganti con su amante en el palco del teatro y huyó de él con el resto de su dinero. Tras la marcha de Fanny, acogió a sus hijas María y Micela.

En 1865, Dumas produjo dos dramas: Los mohicanos de París y El prisionero de la Bastilla. Al mismo tiempo, imprimía una de sus mejores novelas, La San Felice, ambientada en el Nápoles de principios del siglo XIX, en la época de María Carolina, Lady Hamilton y Nelson. El Teatro de París también reestrenó en esta época Los guardabosques, una de las mejores obras del escritor, que se había estrenado en Marsella, en 1858.

Ese mismo año, el editor Daniel Lévy dio a Dumas 40.000 francos de oro para una edición ilustrada de sus obras, pero incluso este dinero el escritor lo gastó rápidamente. Se dijo de él que hizo su fortuna diez veces y se arruinó once veces. Al final de su vida, él mismo dijo que debería haber tenido una pensión de 200.000 francos anuales, pero tenía 200.000 de deuda.

En 1866 abandonó París. Visitó Nápoles, Florencia y Alemania. Trajo de su viaje una novela bien escrita, El terror prusiano, en la que advertía de los resentimientos alemanes. Pero las necesidades del público eran diferentes y nadie quería tomar en serio las advertencias del viejo escritor.

Sus deudas crecían sin cesar, y la mayoría de sus muebles se vendían para pagarlas. En 1867 conoció a Ada Menken, una joven volatinera estadounidense de ascendencia judía, que había actuado con éxito en Europa en Mazeppa y Piratas de la Sabana. Ambos hicieron alarde de su amor mutuo, buscando publicidad. Dumas posó con su amante para las fotografías, que el fotógrafo puso a la venta pública a cambio de deudas. Esto dio lugar a una serie de ataques contra el escritor en la prensa. Sin embargo, Dumas estaba loco por su mujer americana, haciendo caso omiso de lo desagradable.

En un intento de salvar sus finanzas y encontrar los medios para mimar a su nueva elegida, Dumas fundó la revista «D»Artagnan», que quebró al poco tiempo. En 1868 fue a Le Havre a dar conferencias. Allí se encontró con su hija Micela y con Ada Menken, maltrecha tras una caída de un caballo. El artista murió el 10 de agosto. Dos meses más tarde, el 22 de octubre, muere Catherine Labay, la madre de su primer hijo, que había intentado casarse con sus padres al final de su vida.

Dumas pasó el verano de 1869 en Bretaña, donde trabajó en El diccionario de cocina. En marzo del año siguiente presentó la obra a un editor. Se iba a publicar después de su muerte. En la primavera de 1870, partió hacia el sur de Francia. Ya estaba muy débil y esperaba que el sol del mediodía lo fortaleciera. En Marsella se enteró del estallido de la guerra con Prusia y de las primeras derrotas del ejército francés. Influido por esta noticia, sufrió un derrame cerebral. Medio paralizado, se arrastró hasta Puys, cerca de Dieppe, donde vivía su hijo. Pronto dejó de hablar. Pasó los últimos meses de su vida en la villa de su hijo. Cuando hacía buen tiempo, lo llevaban en un sillón a la playa. Murió el lunes 5 de diciembre de 1870, a las seis de la tarde. Fue enterrado en Neuville-les-Pollet, a un kilómetro de Dieppe. Después de la guerra, su hijo hizo transportar su ataúd a Villers-Cotterêts.

En 2002, a petición del Presidente francés, su cuerpo fue trasladado al Panteón de París.

La casa de Alejandro Dumas, el castillo de Montecristo, ha sido restaurada y abierta al público.

Los libros de Dumas se han traducido a casi doscientos idiomas y se han basado en ellos más de 200 películas.

La novela El Conde de Montecristo inspiró a François Taillandier para escribir su continuación, Las memorias del Conde de Montecristo, y a Julio Verne para escribir la novela Matthew Sandorf.

Fuentes

  1. Alexandre Dumas
  2. Alejandro Dumas