Jerjes I

Resumen

Jerjes I (al.-Pers. 𐎧𐏁𐎹𐎠𐎼𐏁𐎠 Xšayāršā, que significa «Rey de los Héroes» o «Héroe entre los Reyes», 518 – agosto de 465 a.C.), comúnmente conocido como Jerjes el Grande, fue el cuarto shahinshah del poder aqueménida, gobernando desde 486 hasta 465 a.C. Hijo de Darío I y de Atos, hija de Ciro II.

Asumió el trono en noviembre/diciembre de 486 a.C., con una edad aproximada de 36 años. Según los griegos (y los romanos), Jerjes era perezoso, de poco carácter, se sometía fácilmente a la influencia de los demás, pero era seguro de sí mismo y engreído. Esta es la descripción que le dio Justino:

«Al propio Jerjes se le veía siempre el primero en la huida, el último en la batalla; era tímido en el peligro y jactancioso cuando nada le amenazaba; él, hasta que experimentó las vicisitudes de la guerra, se mostraba tan confiado, como si fuera un señor sobre la propia naturaleza: derribó montañas y niveló barrancos, cerró algunos mares con puentes, en otros para la navegación hizo canales que acortaron el camino.

Las fuentes orientales retratan una personalidad muy diferente. Presentan a Jerjes como un sabio estadista y un guerrero experimentado. El propio Jerjes, en la inscripción encontrada cerca de Persépolis (aunque, en realidad, sólo es una copia de la inscripción de Darío I), afirma que es sabio y activo, amigo de la verdad y enemigo de la anarquía, protege a los débiles de la opresión de los fuertes, pero también protege a los fuertes de la injusticia de los débiles, es capaz de controlar sus sentimientos y no toma decisiones precipitadas, castiga y premia a cada uno según sus fechorías y sus méritos. También habla de sus altas cualidades físicas como guerrero; al menos esta parte de su apología no contradice el informe de Heródoto de que Jerjes, cuando se convirtió en rey, era un hombre alto, majestuoso y apuesto en la flor de la vida.

Evidentemente, tanto las fuentes griegas como las persas son parciales y subjetivas, pero no obstante se complementan.

Revuelta en Egipto

En enero de 484 a.C. Jerjes logró aplastar la revuelta en Egipto liderada por Psamético IV, que había comenzado cuando su padre aún vivía. Egipto fue masacrado sin piedad, la propiedad de muchos templos fue confiscada. Jerjes nombró a su hermano Akhemen como sátrapa de Egipto para sustituir a Ferendath, que al parecer fue asesinado en el levantamiento. Según Heródoto, Egipto fue sometido a un yugo aún mayor que antes.

A partir de entonces, la participación de los nativos en el gobierno del país fue aún más restringida: sólo fueron admitidos en los puestos más bajos; tanto Jerjes como los posteriores reyes persas no dignificaron a los dioses egipcios con su atención. Es cierto que el nombre de Jerjes está inscrito en jeroglíficos en las canteras de Hammamat, pero este rey no obtuvo el material para los templos egipcios, sino para sus construcciones en Persia, entregándolo por mar. A diferencia de sus predecesores, Jerjes y los reyes que le siguieron no consideraron necesario adoptar los títulos faraónicos; sólo nos han llegado sus nombres persas escritos en jeroglíficos en cartuchos.

Levantamientos babilónicos

Entonces hubo que someter a Babilonia, decidida a rebelarse de nuevo. Ctesias informa de que esta rebelión estalló a principios del reinado y fue provocada por el descubrimiento sacrílego de la tumba de un tal Belita (Elyanus dice que era la tumba de Bel) y luego sometida por Megabez, yerno de Jerjes y padre de Zopyr. Estrabón, Arriano y Diodoro también hablan de los sacrilegios de Jerjes en los templos babilónicos, y Arriano los sitúa en la época posterior al regreso de Jerjes de Grecia.

Con toda probabilidad, hubo varios levantamientos. Inicialmente los babilonios se rebelaron bajo el liderazgo de Bel-Shimanni. Es posible que esta rebelión comenzara bajo el mandato de Darío, influenciado por la derrota de los persas en Maratón. Los rebeldes se apoderaron, además de Babilonia, de las ciudades de Borsippa y Dilbat, según consta en dos documentos cuneiformes encontrados en Borsippa, fechados «a principios del reinado de Bel-Shimanni, rey de Babilonia y de las Tierras». Los testigos que firmaron en este contrato son los mismos que se encuentran en los documentos de la segunda mitad del reinado de Darío y del primer año de Jerjes. Al parecer, Bel-Shimanni se rebeló contra Darío y aceptó el audaz título de «rey de las Tierras», que aún no había sido invadido por el falso Nabucodonosor. Pero dos semanas después, en julio del 484 a.C., esta rebelión fue aplastada.

En agosto del 482 a.C. los babilonios se rebelaron de nuevo. La rebelión estaba ahora dirigida por Shamash-eriba. Un documento babilónico atestigua esta rebelión: el contrato del banco mercantil de Egibi, fechado el 22 de tashritu (26 de octubre), el año de la ascensión al reinado del rey Shamash-eriba, «rey de Babilonia y de las tierras», y los testigos de la transacción son los mismos que se mencionan en los documentos de la época de Darío; el hijo de uno de ellos ya se menciona en el año 1 de Jerjes. En cualquier caso, la rebelión no duró mucho tiempo, lo que ya se desprende de la presencia de un documento del «principio del reinado». Los rebeldes hicieron grandes progresos, capturando Babilonia, Borsippa, Dilbat y otras ciudades, ya que la mayoría de las guarniciones militares estacionadas en Babilonia habían sido trasladadas a Asia Menor para participar en la próxima campaña contra Grecia. La supresión de la rebelión fue confiada al yerno de Jerjes, Megabez. El asedio a Babilonia duró varios meses y parece que terminó en marzo del 481 a.C. con una grave masacre. La ciudad y otras fortificaciones fueron derribadas. Incluso se desvió el curso del río y el Éufrates, al menos temporalmente, separó la parte residencial de la ciudad de sus santuarios. Algunos de los sacerdotes fueron ejecutados, el templo principal de Esagil y el zigurat de Etemenanki también sufrieron graves daños.

Heródoto tampoco sabe nada al respecto, pero, sin saberlo, relata una interesante información según la cual Jerjes se llevó una colosal estatua de oro del dios que pesaba 20 talentos (unos 600 kg) del templo de Bela (Esagila), habiendo matado al sacerdote que la custodiaba. Por supuesto, el historiador griego pensaba que la razón era el interés propio. De hecho es, como sabemos, más profundo que eso. La represión de la rebelión conllevó medidas extremas: la destrucción del templo y la exportación de muchos objetos del tesoro a Persépolis; la estatua de oro del dios Marduk también fue enviada allí, donde probablemente fue fundida. De este modo, Jerjes no sólo liquidó virtualmente, sino también formalmente, el reino babilónico, convirtiéndolo en una satrapía ordinaria. Al privar a Babilonia de la estatua de Marduk, Jerjes hizo imposible que los reyes aparecieran allí. Al fin y al cabo, el demandante tenía que recibir el poder real «de las manos» de Dios. Desde entonces, la titulación del rey en los documentos babilónicos también ha cambiado: en los fechados por el «año de su ascensión» Jerjes seguía llamándose «rey de Babilonia, rey de las tierras»; en los que datan de los cuatro primeros años de su reinado – «rey de Persia y de Media, rey de Babilonia y de las tierras»; finalmente, desde el año 5 (480-479) comienza la designación «rey de las tierras» con la que se quedan todos los sucesores de Jerjes. Diodoro señala que después de la rebelión sólo una pequeña parte de Babilonia estaba habitada, mientras que la mayor parte de la ciudad estaba dedicada a los cultivos.

Preparación de la caminata

A finales de los años 80 la situación en Persia se había estabilizado y Jerjes comenzó a preparar con energía una nueva campaña contra Grecia. Durante varios años se estuvo trabajando en la construcción de un canal (12 estadios, más de 2 km de longitud) a través del istmo de Calcídica para evitar pasar por el promontorio del Athos donde había perecido la flota de Mardonio. También se construyó un puente sobre el río Strimon. Para la construcción se trajo a numerosos trabajadores de Asia y de la costa adyacente. A lo largo de la costa de Tracia se establecieron almacenes de alimentos y se construyeron dos puentes de pontones, cada uno de 7 estadios de longitud (unos 1300 m), a través del Helesponto.

Los preparativos diplomáticos para la campaña también estaban en marcha; se enviaron embajadores y agentes de Jerjes a varios estados de la Grecia balcánica e incluso a Cartago, que debía actuar militarmente para desviar a los griegos de Sicilia de entrar en guerra con Persia.

Jerjes reclutó la ayuda de prominentes fugitivos griegos en su palacio para preparar la campaña. Argos y Tesalia habían expresado su sumisión a Persia. Muchas ciudades griegas, sin excluir Atenas, tenían fuertes facciones pro-persas. La gente de Creta se negó a ayudar a los helenos y los habitantes de Kerkyra adoptaron una actitud de espera.

Los griegos se preparan para contraatacar

Varios estados griegos se preparaban para luchar. En el año 481 a.C. se formó una alianza helénica, centrada en Corinto y liderada por Esparta. Se decidió enfrentarse a los persas en la frontera entre el norte y el centro de Grecia, en las Termópilas. Aquí las montañas estaban cerca de la orilla del mar, y el estrecho paso era más fácil de defender. Simultáneamente a las acciones del ejército de tierra, se planeó una operación naval en la isla de Eubea para evitar que los persas atravesaran el estrecho de Eurepis y se encontraran en la retaguardia de los griegos. Como la posición en las Termópilas era defensiva, los griegos decidieron enviar allí una pequeña parte del ejército griego unido, sólo unos 6.000 hombres y medio, encabezados por el rey espartano Leónidas I.

Cruzar el Helesponto

En el verano del 480 a.C. el ejército persa, que contaba, según los estudios de los historiadores modernos, con entre 80 y 200 mil soldados (Heródoto da una cifra completamente fantástica de 1 millón 700 mil personas), comenzó a cruzar el Helesponto. En ese momento, una tormenta arrastró los puentes de pontones, y algunos de los soldados persas se ahogaron en el mar. El furioso Jerjes dio órdenes de azotar el mar y arrojar cadenas en él para calmar a los furiosos elementos y cortar las cabezas de los capataces de las obras.

Las medidas tomadas ayudaron, y después de siete días el ejército de Jerjes cruzó con seguridad a la orilla europea. El avance del ejército persa hacia las Termópilas transcurrió sin dificultades, y en agosto del 480 a.C. los persas llegaron al desfiladero de las Termópilas. Por mar, el ejército persa iba acompañado de una fuerte flota. Además de los persas, todos los pueblos sometidos participaron en la campaña de Jerjes: Midians, Lydians, Cycians, Hyrcanians, Babylonians, Armenians, Bactrians, Sagarthians, Saki, Indios, Aryans, Parthians, Horasmians, Sogdians, Gandarians, Dadics, Kaspians, Sarangians, Pakti, Utii, Miki, Parikani, Arabes, Ethiopians from Africa Etíopes orientales (gedrosianos), libios, paphlagonianos, lirios, matenios, mariandinos, frigios, misianos, bifinianos, pisidianos, kabalia, milias, moschianos, tibarianos, macronianos, mossinianos, mara, colchianos, tribus de las islas del Golfo Pérsico. En la flota servían: fenicios, sirios, egipcios, chipriotas, pánfilos, licios, dorios asiáticos, carios, jonios, eolios y habitantes del Helesponto.

La batalla de las Termópilas

La posición en las Termópilas dio a los griegos la oportunidad de contener el avance del enemigo durante mucho tiempo, pero además del paso por el desfiladero hacia el sur había otro camino de montaña, conocido por los lugareños y posiblemente por la inteligencia persa. Leónidas envió una fuerza de 1.000 thokidianos allí, por si acaso. Cuando varios intentos persas de atravesar el desfiladero de las Termópilas fueron rechazados, un grupo selecto de ellos, incluida la guardia persa, dio un rodeo por el camino de la montaña; un traidor de los locales se ofreció como guía. Tomados por sorpresa, los tokidianos huyeron en medio de una lluvia de flechas, mientras que los persas, sin prestarles más atención, continuaron su marcha y se situaron detrás de los griegos.

Cuando Leónidas se enteró de lo ocurrido, dejó marchar a la mayor parte de su destacamento, pero con los espartanos, tespios y algunos otros griegos se quedó en el lugar para cubrir su retirada. Leónidas y todos los que se quedaron con él murieron, pero al retrasar el avance persa permitieron movilizar las fuerzas griegas arrastrándolas hasta el Istmo y evacuar el Ática.

Acciones de las flotas

Al mismo tiempo que la batalla de las Termópilas, hubo una activa acción naval frente a la isla de Eubea. La tormenta causó daños considerables a la flota persa anclada frente a la costa mal defendida de Magnesia. Varios cientos de barcos se hundieron y se perdieron muchas vidas. Durante el paso de la flota persa desde la costa de Asia Menor hasta el estrecho de Eurepis, los atenienses capturaron 15 barcos persas que se habían apartado de la fuerza principal.

Para cortar el paso a los griegos, los persas enviaron 200 barcos a lo largo de la costa oriental de la isla de Eubea, pero una repentina tormenta hizo volar esta escuadra; muchos barcos se hundieron. El enfrentamiento de las fuerzas navales en la batalla de Artemisia se libró con distinto éxito. Los dos bandos estaban bastante igualados, ya que los persas no pudieron desplegar toda su flota. Ambos bandos sufrieron importantes pérdidas. Al recibir la noticia de la muerte del destacamento de Leónidas, la permanencia de la flota griega en este lugar fue inútil, y se retiró hacia el sur, al Golfo Sarónico.

La ruina del Ática

Los persas ahora podían marchar hacia el Ática sin obstáculos. Beocia se sometió a los persas y, a partir de entonces, Tebas los apoyó activamente. El ejército terrestre griego se situó en el istmo, y Esparta insistió en una línea defensiva fortificada para proteger el Peloponeso. Temístocles, político ateniense y creador de la armada ateniense, creyó que era necesario dar a los persas una batalla naval frente a las costas del Ática. Está claro que defender a Atenas no era una opción en ese momento.

Pocos días después de la batalla de las Termópilas, el ejército persa entró en la casi vacía tierra del Ática. Una parte de los atenienses se refugió en la Acrópolis y ofreció a los persas una resistencia desesperada. Al parecer no eran tan pocos, pues 500 hombres fueron hechos prisioneros por los persas. Atenas fue saqueada, los templos de la Acrópolis destruidos y algunos monumentos llevados a Persia.

La batalla naval de Salamina

Después de mucho debate en el consejo de guerra griego, se hizo una nueva propuesta para luchar contra la flota persa en el estrecho de Salamina. El 28 de septiembre de 480 a.C. tuvo lugar una batalla decisiva. Por la noche, los barcos persas rodearon la isla de Salamina e impidieron a la flota griega salir del estrecho. Al amanecer comenzó la batalla. Jerjes observó personalmente la batalla desde un lugar elevado de la costa del Ática, desde la otra orilla, desde la isla de Salamina las mujeres, los ancianos y los niños del Ática evacuada, que en caso de derrota griega esperaban la esclavitud y la muerte.Los barcos persas entraron en el estrecho, no pudieron utilizar su superioridad numérica y maniobrar, porque detrás de ellos se apretaban sus propios barcos. Los griegos, por su parte, pudieron ir incorporando a la lucha sus reservas, que se encontraban en el golfo de la costa noroeste del Ática y que, en un principio, pasaron desapercibidas para los persas. Además, el viento se había levantado y era desfavorable para la flota persa. Los barcos persas no sólo se perdieron por el fuego enemigo, sino que también chocaron entre sí. Los griegos obtuvieron una victoria completa.

Los griegos se preparan para la batalla decisiva

Aunque la flota persa, dirigida por Jerjes, tras la derrota abandonó las fronteras de Grecia, en la península balcánica quedó un ejército terrestre al mando del comandante Mardonio, yerno de Darío I. Al no poder alimentarse a sí mismos y a su caballería en el Ática, los persas se retiraron hacia el norte. Los atenienses pudieron volver a casa temporalmente.

En el año siguiente, 479 a.C., los persas volvieron a invadir el Ática y asolaron sus campos. Mardonio, a través de la mediación del rey macedonio Alejandro, intentó en vano inducir a Atenas a hacer una paz por separado. Esparta, a quien la victoria salmantina había liberado de un peligro inmediato, tardó en continuar con las hostilidades activas contra Mardonio, proponiéndose vejarle con salidas navales en Tracia y en la costa de Asia Menor, y en la península balcánica para mantener la línea de defensa en el Istmo. A Atenas, Esparta le prometió una compensación por las pérdidas de las cosechas, fondos para mantener a las mujeres, los niños y los ancianos, pero ninguna ayuda militar. Sin embargo, incluso en la propia Esparta había partidarios de una acción más activa (por ejemplo, Pausanias, regente del rey menor, hijo de Leónidas), y cuando, ante la insistencia de Atenas, se decidió luchar contra Mardonio, la movilización de las tropas en el Peloponeso y su avance hacia Oriente se llevó a cabo con tanta rapidez que el hostil espartano Argos, que había prometido a Mardonio retrasar a los espartanos, no pudo hacer nada al respecto. Una oportuna advertencia de Mardonio, que estaba en el Ática en ese momento, se retiró a Beocia, dejando tras de sí una ruina humeante. Los persas necesitaban una llanura para luchar, donde pudieran desplegar sus grandes y fuertes fuerzas de caballería. Además, Tebas, amiga de los persas, proporcionaba la retaguardia de su ejército.

Batalla de Platea

En el año 479 a.C., en Platæa, en la frontera entre el Ática y Beocia, tuvo lugar la última batalla decisiva entre los griegos y el ejército persa que invadía la península de los Balcanes. El ejército griego estaba comandado por el espartano Pausanias. Durante más de una semana, el ejército griego de 30 mil hombres y el persa, que contaba con unos 60-70 mil hombres, se enfrentaron sin combatir. Mientras la infantería estaba inactiva, la caballería persa molestó a los griegos con frecuentes incursiones y finalmente se apoderó y cubrió la principal fuente de su suministro de agua. El ejército griego se retiró a las órdenes de Pausanias. Mardonio, decidiendo que los griegos se habían acobardado, movió su ejército a través del río medio seco que separaba a los enemigos y comenzó a subir la montaña para encontrarse con los espartanos que les habían atacado. Los atenienses y los megarenses repelieron el ataque de los hoplitas beocios y tesalios (aliados de Persia), apoyados por la caballería persa, y comenzaron a hacer retroceder a los artilleros persas. Todavía resistieron mientras Mardonio estaba vivo, luchando en un caballo blanco. Pero pronto fue asesinado, y los persas dejaron el campo de batalla a los espartanos. Los griegos también lograron la victoria contra los flancos avanzados del ejército persa. Artabazus, comandante de su centro, emprendió una precipitada retirada hacia el norte y finalmente cruzó a Asia Menor en barco. Jerjes aprobó sus acciones.

Los persas que permanecieron en Beocia intentaron refugiarse en sus fortificaciones. Pero los griegos irrumpieron, saquearon el campamento persa y se apoderaron de un enorme botín. No se tomaron prisioneros. Según los historiadores griegos, sólo 43 mil persas lograron escapar, de los cuales 40.000 huyeron con Artabaz. Las cifras son probablemente exageradas, y la información sobre los griegos muertos está obviamente subestimada: 1360 guerreros. Al parecer, aquí sólo se cuentan los hoplitas cuyos nombres figuran en los monumentos en honor de los caídos. A los platenses, en cuyo territorio se obtuvo la victoria, los griegos les prometieron gratitud «eterna». Tebas sufrió un castigo moderado por la traición. Los líderes persas de la ciudad asediada fueron ejecutados, pero la amenaza de destruir la ciudad no se cumplió.

Batalla de Mikal

Según la leyenda, Temístocles sugirió que inmediatamente después de la batalla de Salamina enviara una flota al Helesponto para destruir los puentes construidos allí por Jerjes y cortar así la ruta de escape de los persas. Este plan fue rechazado, pero pronto la flota griega comenzó a operar contra las islas Cícladas que colaboraban con los persas. El comandante de la flota griega fue abordado por embajadores secretos de los habitantes de la isla de Samos, todavía bajo control persa, con un llamamiento para apoyar la próxima revuelta de los griegos jónicos. Los samosos liberaron a 500 prisioneros atenienses tomados por los persas.

En agosto de 479 a.C., una flota griega se acercó al cabo Mycale, cerca de Mileto. Los griegos desembarcaron y una parte de ellos comenzó a avanzar hacia el interior. Tigranes, el comandante del 15º cuerpo persa, atacó a la mitad del ejército griego que quedaba en tierra, pero fue derrotado y murió en esta batalla. Los jonios, los samosos y los miletanos, que estaban en las filas de los persas, ayudaron activamente a sus compatriotas. Tras vencer en tierra, los griegos destruyeron la flota persa que se encontraba en las inmediaciones; todos los barcos fueron quemados, después de que el botín fuera llevado a tierra. Según la tradición, la batalla de Mycala tuvo lugar el mismo día en que los griegos derrotaron a los persas en Platea. La batalla de Mycala, aunque no fue tan épica como las que la precedieron, liberó el Mar Egeo para la flota griega. Samos, Quíos, Lesbos y algunas otras islas fueron admitidas en la unión griega, cuyos habitantes juraron fidelidad a la causa común.

Asedio de Sesta

Tras la victoria en Mycala, la flota griega se dirigió al Helesponto. Resultó que los puentes construidos por orden de Jerjes ya habían sido destruidos por los propios persas. Los espartanos volvieron a casa, y los atenienses y los griegos aliados de Asia Menor, bajo el mando de Xantipo sitiaron la ciudad de Sest, donde los persas se reforzaron. En la primavera del 478 a.C., Sestos fue capturada por los griegos, y el sátrapa persa Artaictus, que dirigía su defensa, fue ejecutado. Después, los atenienses también navegaron a casa.

Los griegos forman la Unión Marítima de Delos

Después del 479 a.C. Persia ya no amenazaba a la Grecia balcánica. Los propios estados griegos pasaron a la ofensiva. Pero nuevos éxitos militares hicieron saltar por los aires la unidad temporal de los griegos. Las contradicciones se hicieron cada vez más evidentes, sobre todo entre Atenas y Esparta, y la lucha entre las facciones políticas de los distintos estados, que se había apagado temporalmente, se agudizó. Mientras tanto, las operaciones navales contra Persia seguían teniendo éxito. Los griegos liberaron el estrecho del Helesponto y se reanudó el comercio con la costa norte del Mar Negro. En 478-477 a.C., a sugerencia de los aliados, el mando supremo fue transferido a Atenas. Dado que la guerra se libraba a partir de entonces en el mar y que los atenienses tenían la flota más fuerte, esto era bastante natural. Bajo el liderazgo de Atenas, se formó la llamada Unión Marítima de Delos, que incluía a los estados griegos costeros e insulares.

Batalla de Eurymedonte

Tras la destitución de los espartanos del mando, las operaciones militares continuaron, principalmente para limpiar Tracia de los persas. Durante estos años, Kimón, hijo de Milcíades, se puso al frente de las flotas ateniense y aliada. Bajo su mando, los griegos tomaron la fortaleza que custodiaba los puentes de importancia estratégica sobre el río Strimon y varios otros puntos de la costa tracia. En el año 468 a.C., Kimón envió su flota a la costa sur de Asia Menor, a la desembocadura del río Evrimedonte. Aquí se produjo el último e importante enfrentamiento con la nueva flota persa. Los griegos obtuvieron una doble victoria, derrotando a las fuerzas persas en el mar y en tierra, como en la batalla de Mycala. Después de esto, la flota persa ya no se atrevió a entrar en el Mar Egeo.

Estos fracasos en las guerras greco-persas intensificaron el proceso de desintegración del Imperio aqueménida. Ya bajo Jerjes se dieron síntomas peligrosos para la existencia del imperio: motines de sátrapas. Así, su propio hermano Masista huyó de Susa a su satrapía Bactriana con el objetivo de rebelarse allí, pero en el camino los soldados leales al rey alcanzaron a Masista y lo mataron junto a todos sus hijos que lo acompañaban (c. 478 a.C.). Herodoto cuenta una leyenda espeluznante sobre su muerte. Jerjes se enamoró de su esposa Masista, pero no pudo recuperarla. Entonces organizó el matrimonio de su hijo Darío y su hija Masista, con la esperanza de que le diera la oportunidad de acercarse a su madre. Pero entonces se enamoró de la hija de Masista, su nuera, que aceptó cohabitar. La esposa de Jerjes, Amestris, se enteró de ello y durante la fiesta que se organizaba una vez al año, concretamente en el cumpleaños del rey, en la que se podía pedir al rey cualquier regalo, exigió a la esposa de Masista, considerándola culpable de todos sus problemas y luego la asesinó brutalmente. Después de esto Jerjes convocó a Masista y le dijo que a cambio de su esposa mutilada le daría a su hija. Sin embargo, Masista optó por huir a Bactria .

A pesar de sus derrotas en Grecia y en la cuenca del Egeo, Persia continuó con su activa política exterior, incluyendo la conquista de la tribu Saka de los dakas, que habitaba la parte oriental del mar Caspio. Esta tribu se menciona por primera vez en las listas de pueblos conquistados bajo Jerjes. Éste continuó sus conquistas también en el extremo oriental, capturando la región montañosa de Akaufaka, en la actual frontera entre Afganistán y Pakistán.

Bajo el mandato de Jerjes se llevaron a cabo intensas construcciones en Persépolis, Susa, Tushpa, en el monte Elwend cerca de Ekbatana y en otros lugares. Para reforzar la centralización del Estado, llevó a cabo una reforma religiosa, que consistió en prohibir el culto a los dioses tribales locales y reforzar el culto al dios todo iraní Ahuramazda. Bajo Jerjes, los persas dejaron de apoyar los templos locales (en Egipto, Babilonia, etc.) y se apoderaron de muchos tesoros de los templos.

Según Ctesias, al final de su vida Jerjes estaba bajo la fuerte influencia de Artabano, jefe de la guardia real, y del eunuco Aspamitra (Diodoro lo llama Mitrídates). La posición de Jerjes probablemente no era muy fuerte en este momento. De todos modos, por los documentos de Persépolis sabemos que en el año 467 a.C., es decir, dos años antes del asesinato de Jerjes, reinaba la hambruna en Persia, los graneros reales estaban vacíos y los precios del grano subían siete veces más de lo habitual. Para apaciguar de algún modo a los descontentos, Jerjes sustituyó a un centenar de funcionarios del gobierno en el plazo de un año, empezando por los de mayor rango. En agosto del 465 a.C. Artabán y Aspamitra, al parecer no sin maquinaciones de Artajerjes, el hijo menor de Jerjes, mataron al rey por la noche en su dormitorio. La fecha exacta de esta trama está registrada en un texto astronómico de Babilonia. Otro texto de Egipto afirma que fue asesinado junto con su hijo mayor Darío.

Jerjes estuvo en el poder durante 20 años y 8 meses y fue asesinado en su 54º año. Del reinado de Jerjes se conservan unas 20 inscripciones cuneiformes en persa antiguo, elamita y babilonio.

Jerjes se casó con la hija de Onof Amestris, de la que tuvo un hijo llamado Darío, y dos años después nació un segundo, llamado Histaspa, y luego un tercero, llamado Artajerjes. También tuvo dos hijas, una de las cuales se llamó Amitis (por su abuela) y la otra Rodoguna.

Literatura

La imagen de Jerjes y la guerra de los persas con los griegos se reflejó en el poema épico de Heril, Persica, escrito en hexámetro.

Este es también el tema de las novelas Salamina, de William Davies, y Los insufribles, de Louis Couperus.

Ópera

La imagen de Jerjes y su paso por el Helesponto sirvió de base para el libreto de la ópera de Haendel Jerjes, estrenada el 15 de abril de 1738 en Londres.

Cinematografía

Fuentes

  1. Ксеркс I
  2. Jerjes I