Girolamo Savonarola

Resumen

Girolamo Maria Francesco Matteo Savonarola (Ferrara, 21 de septiembre de 1452 – Florencia, 23 de mayo de 1498) fue un clérigo, político y predicador italiano. Perteneciente a la orden de los dominicos, profetizó la perdición de Florencia y de Italia al defender un modelo de gobierno popular «amplio» para la República florentina establecida tras la expulsión de los Médicis.

En 1497 fue excomulgado por el Papa Alejandro VI, al año siguiente fue ahorcado y quemado en la hoguera como «hereje, cismático y por predicar cosas nuevas», y sus obras fueron incluidas en el Índice de Libros Prohibidos en 1559. Los escritos de Savonarola fueron rehabilitados por la Iglesia en los siglos siguientes hasta ser considerados en importantes tratados de teología. La causa de su beatificación fue iniciada el 30 de mayo de 1997 por la archidiócesis de Florencia. Hoy en día, Savonarola es considerado un siervo de Dios por la Iglesia.

Orígenes

Nació en Ferrara el 21 de septiembre de 1452, tercer hijo del comerciante Niccolò di Michele dalla Savonarola y de Elena Bonacolsi (de sus hermanos mayores, Ognibene y Bartolomeo, no hay información, mientras que de sus otros hermanos, Maurelio, Alberto, Beatrice y Chiara, sólo sabemos que Alberto fue médico y Maurelio fue fraile dominico como Girolamo.

La familia Savonarola, originaria de Padua, se había trasladado a Ferrara en 1440, donde su abuelo Michele, conocido médico y autor de textos de medicina, era el archiatro del marqués Niccolò III d»Este y de la corte de Ferrara. Miguel Savonarola fue un hombre profundamente religioso, devoto de la Biblia, de moral sencilla y severa y, aunque cortesano, o más bien por ello, escarnecedor de la vida cortesana; en su vejez escribió también opúsculos como De laudibus Iohannis Baptistae que, junto a sus enseñanzas y estilo de vida, debieron influir notablemente en la educación de Girolamo: fue su abuelo quien se ocupó de su primera educación, enseñándole gramática y música; también aprendió él mismo dibujo.

Formación (1468-1482)

Tras la muerte de su abuelo paterno, su padre Niccolò, deseando iniciarle en la profesión médica, le hizo estudiar las artes liberales; al principio apasionado por los Diálogos de Platón, hasta el punto de escribir un comentario sobre ellos, que luego destruyó, pronto se pasó al aristotelismo y al tomismo. Tras obtener el título de maestro de artes liberales, emprendió el estudio de la medicina, que abandonó a los dieciocho años para dedicarse al estudio de la teología. Escribió poemas: su canción De ruina mundi data de 1472, en la que ya se repiten los temas de su futura predicación: …La terra è così oppressa da ogne vizio,

Con este espíritu, escuchó en la iglesia de San Agustín de Faenza las palabras de un predicador que, comentando el pasaje del Génesis Pàrtiti dalla tua terra e dalla tua famiglia e dalla casa del padre tuo, según él mismo escribió, dejó a su familia el 24 de abril de 1475 para ingresar en el convento boloñés de San Domenico.

Su vocación estuvo probablemente influenciada por la percepción de una fuerte decadencia de las costumbres. De hecho, en una carta a su familia, escribió: «Elijo la religión porque he visto la infinita miseria de los hombres, las violaciones, los adulterios, los robos, el orgullo, la idolatría, la bajeza, toda la violencia de una sociedad que ha perdido toda capacidad de bondad…». Para poder vivir libre, renuncié a tener una mujer y, para vivir en paz, me refugié en este puerto de la religión».

El 26 de abril de 1475 recibió el hábito de novicio de manos del prior Fra Giorgio da Vercelli, al año siguiente recibió los votos, el 21 de septiembre de 1476 fue ordenado subdiácono y el 1 de mayo de 1477 se convirtió en diácono. Sus superiores querían que fuera predicador, y en ese convento profundizó en el estudio de la teología, teniendo entre sus maestros a Pedro de Bérgamo, famoso teólogo y autor de la Tabula aurea, a Domingo de Perpiñán y a Nicolás de Pisa. En 1479, fue enviado desde el convento a Ferrara y tres años más tarde a Reggio Emilia donde, en el capítulo de la Congregación Dominicana Lombarda del 28 de abril de 1482, fue nombrado lector en el convento florentino de San Marcos.

Convento de San Marcos (1482-1487)

Llegado a la Florencia de Lorenzo de Médicis -entonces la capital cultural de la península o, como el propio Girolamo expresaría, el corazón de Italia- en mayo de 1482, tuvo la tarea en el convento de San Marcos de exponer las Escrituras y predicar desde los púlpitos de las iglesias florentinas: y sus lecciones conventuales eran en sí mismas una predicación.

En la Cuaresma de 1484 se le asignó el púlpito de San Lorenzo, la parroquia de los Médicis; no tuvo éxito, como atestiguan las crónicas de la época, por su pronunciación romañola, que debió sonar bárbara a los oídos florentinos, y por la forma de su exposición: el propio Savonarola escribió más tarde que «no tenía ni voz, ni pecho, ni forma de predicar, es más, mi predicación era una molestia para todos los hombres» y sólo acudían a escuchar «algunos hombres sencillos y algunas mujeres».

Mientras tanto, el 29 de agosto Giovanni Battista Cybo fue elegido Papa con el nombre de Inocencio VIII tras la muerte del Papa Sixto IV el 12 de agosto de 1484. Tal vez fue durante este período que Savonarola, meditando en soledad en la iglesia de San Giorgio, tuvo aquella iluminación, de la que habló al final de su vida, durante su juicio, apareciéndosele «muchas razones por las que se demostró que algún flagelo era propinquo a la Iglesia».

Fue enviado a San Gimignano para los sermones de Cuaresma e inmediatamente, en marzo de 1485, predicó en la Colegiata que la Iglesia «tenía que ser azotada, renovada y pronto»: es la primera vez que se atestiguan sus sermones «proféticos». El 9 de marzo y luego el 23 de octubre de ese año, recibió la noticia de la muerte de su padre y de su tío Borso por carta de su madre en Ferrara.

De nuevo desde el púlpito de la Colegiata, al año siguiente, afirmó que «esperamos un azote pronto, ya sea el Anticristo o la peste o el hambre. Si me preguntan, con Amós, si soy profeta, con él respondo Non sum propheta» y enumeró las razones del azote venidero: la crueldad de los hombres -el asesinato, la lujuria, la sodomía, la idolatría, las creencias astrológicas, la simonía-, los malos pastores de la Iglesia, la presencia de profecías -signo de las desgracias venideras-, el desprecio a los santos, la poca fe. Sin embargo, no hay noticias de que estos sermones hayan causado revuelo y escándalo, como no lo hicieron los sermones de Cuaresma pronunciados por Savonarola en 1487 en la iglesia florentina de Santa Verdiana.

Tras completar su oficio de lector en Florencia, ese mismo año obtuvo el prestigioso nombramiento de maestro en el Studium General de San Domenico en Bolonia, desde donde, tras enseñar durante un año, regresó a Ferrara en 1488.

Lombardía (1488-1490)

En Ferrara pasó dos años en el monasterio de Santa Maria degli Angeli, sin renunciar a frecuentes viajes para predicar, previendo los próximos castigos divinos, en diversas ciudades, como declaró en su juicio: «Prediqué en Brescia y en muchos otros lugares de Lombardía en tiempos de estas cosas», en Módena, en Piacenza, en Mantua; en Brescia, el 30 de noviembre de 1489, predijo que «e» padri vedrebbono ammazzarezzare è loro figlioli e con molte ignominie straziare per le vie» (los padres verían a sus hijos asesinados y con mucha ignominia despedazados en las calles) y de hecho la ciudad fue saqueada por los franceses en 1512.

El convento de Ferrara lo envió a Génova a predicar durante la Cuaresma; El 25 de enero de 1490 escribió a su madre, que se quejaba de su constante vagabundeo, que «si me quedara en Ferrara continuamente, créeme que no daría tanto fruto como fuera, porque ningún religioso, o muy pocos, dan fruto de vida santa en su propio país, y por eso la Sagrada Escritura siempre clama que uno debe salir fuera de su país, y también porque nadie del país tiene tanta fe en la predicación y el consejo como un extranjero; y por eso dice nuestro Salvador que no es un profeta aceptado en su país».

Ya el 29 de abril de 1489 Lorenzo de» Medici, casi seguramente por sugerencia de Giovanni Pico della Mirandola, escribió «al General de los Frailes Predicadores, que envíe aquí a Fray Hieronymo da Ferrara»: y así, de nuevo en camino, hacia junio de 1490 entró en Florencia por la Puerta de San Gallo, recibido por un desconocido que le había acompañado casi todo el camino desde Bolonia, con las palabras: «Haz aquello para lo que has sido enviado por Dios a Florencia».

Regreso a Florencia (1490-1498)

A partir del 1 de agosto de 1490 reanudó las conferencias en San Marcos -pero todos los oyentes las interpretaron como verdaderos sermones- sobre el tema del Apocalipsis y luego también sobre la Primera Carta de Juan: formuló la necesidad inmediata de la renovación y el azote de la Iglesia y no temió acusar a gobernantes y prelados – «nada bueno hay en la Iglesia…». desde la planta del pie hasta la cima no hay cordura en la Iglesia»-, sino también filósofos y hombres de letras, vivos y antiguos: enseguida se ganó el favor de los sencillos, de los pobres, de los descontentos y de los opositores a la familia Médicis, hasta el punto de que sus contradictores le llamaron el predicador de los desesperados; el 16 de febrero de 1491 predicó por primera vez en el púlpito de la catedral de Santa María del Fiore. El 6 de abril, miércoles de Pascua, según la tradición, predicó en el Palazzo Vecchio, frente a la Signoria, afirmando que lo bueno y lo malo de una ciudad proviene de sus dirigentes, que son orgullosos y corruptos, explotan a los pobres, imponen impuestos onerosos y falsifican dinero. Muchos de los sermones de Savonarola fueron transcritos mientras se recitaban en la iglesia por el fiel notario Lorenzo Violi e impresos poco después.

Lorenzo el Magnífico le amonestó varias veces para que no predicara de esa manera, hasta el punto de que él mismo se encontró íntimamente en conflicto sobre la necesidad de seguir en ese tenor, pero, según escribió, en la mañana del 27 de abril de 1491, después de oír una voz que le decía Tonto, ¿no ves que la voluntad de Dios es que prediques de esta manera? A las amenazas de encierro, como las que el propio Lorenzo empleó contra Bernardino da Feltre, respondió que no le importaba, augurando la inminente muerte del Magnífico: «Yo soy un forastero y él un ciudadano y el primero de la ciudad; yo tengo que quedarme y él tiene que irse: yo quedarme y él no».

En lugar de desterrarlo, Lorenzo pensó en utilizar contra Savonarola la elocuencia de un famoso agustino, fray Mariano della Barba da Genazzano, viejo predicador culto y elegante, que el 12 de mayo predicó ante un numeroso público, entre el que se encontraban Lorenzo, Pico y Poliziano, sobre el tema, tomado de los Hechos de los Apóstoles, Non est vestrum nosse tempora vel momenta, evidentemente polémico hacia las profecías de Savonarola. Pero no tuvo éxito, según el relato de los cronistas, y Savonarola, predicando tres días después sobre el mismo tema, le reprochó mansamente que se hubiera vuelto contra él.

En julio, Girolamo fue elegido prior del convento de San Marcos. Naturalmente, en contra de la costumbre de los priores anteriores, no rindió homenaje a Lorenzo y no se inmutó por sus regalos y conspicuas limosnas; en ese año publicó su primer libro impreso, el Libro della vita viduale. En la noche del 5 de abril de 1492, un rayo dañó la linterna del Duomo y muchos florentinos interpretaron el incidente como un mal presagio; tres días después Lorenzo de» Medici murió en su villa de Careggi, con el consuelo de la bendición de Savonarola, como atestigua Poliziano.

En mayo, Girolamo se dirigió a Venecia para participar en el Capítulo General de la Congregación Lombarda, de la que el convento de San Marcos formaba parte desde 1456, ya que la peste de 1448 había diezmado el número de frailes hasta hacer necesaria su unión con la Congregación Lombarda, floreciente de conventos y frailes. Regresó a Florencia el 22 de mayo y en ese año salieron a la luz cuatro de sus escritos, el Tratado sobre el amor de Jesús, el 17 de mayo, el Tratado sobre la humildad, el 30 de junio, el Tratado sobre la oración, el 20 de octubre, y el Tratado en defensa de la oración mental, en fecha no precisada.

El 25 de julio de ese 1492 murió el papa Inocencio VIII y el 11 de agosto el cardenal Rodrigo Borgia fue elevado al papado con el nombre de Alejandro VI. Savonarola comentó más tarde esta elección, argumentando que beneficiaría a la Iglesia, haciendo posible su reforma: «Esta es dessa, este es el camino… esta es la semilla para hacer esta generación. No conocéis los caminos de las cosas de Dios; os digo que si San Pedro viniera ahora a la tierra y quisiera reformar la Iglesia, no podría, es más, estaría muerto».

Reforma del Convento de San Marcos

El apoyo de Oliviero Carafa, cardenal protector de la Orden Dominicana, fue decisivo para obtener, el 22 de mayo de 1493, la autorización papal para la independencia del convento de San Marcos. Simplemente deslizando el anillo piscatorio en el dedo de Borgia, sin que éste hiciera ninguna oposición, el cardenal napolitano selló el escrito que había preparado.

El plan de Savonarola era independizar el mayor número posible de conventos para poder controlarlos y dar mayor fuerza a la reforma que tenía en mente. El 13 de agosto de 1494 obtuvo también el desprendimiento de la Congregación Lombarda de los conventos dominicos de Fiesole, San Gimignano, Pisa y Prato, creando así una Congregación Toscana, de la que el propio Girolamo se convirtió en Vicario General.

Quería que sus frailes fueran una orden mendicante efectiva, privada de toda propiedad privada, y comenzó por vender las posesiones de los conventos y las pertenencias personales de los frailes, distribuyendo el producto a los pobres, e hizo economías en la ropa y la comida; de esta manera, se dieron más limosnas a los conventos. También debido al aumento del número de conversos, pensó en construir un nuevo convento, más rústico y austero, que se edificaría fuera de Florencia, pero no hubo tiempo para realizar el proyecto. Nuevos y dramáticos acontecimientos se estaban gestando en el destino del fraile y de toda la península.

Descenso de Carlos VIII a Italia

Ludovico el Moro instó a Carlos VIII de Francia a acudir con un ejército a Italia para reclamar los derechos de los angevinos sobre el reino de Nápoles y el 9 de septiembre de 1494 el rey francés se reunió con Sforza en Asti. Parece entonces que estaba en Génova el 21 de septiembre. Florencia, que la incierta política de Piero de» Medici había alineado en defensa de la Corona de Aragón en Nápoles, era tradicionalmente pro-francesa y el peligro que corría acentuaba el resentimiento en la mayoría de los ciudadanos contra los Medici.

Ese mismo día, Savonarola subió al púlpito de una catedral abarrotada de gente y allí pronunció uno de sus sermones más violentos -sobre el tema del Diluvio- con un grito que, según escribió, puso los pelos de punta a Pico della Mirandola: ¡He aquí que derribo las aguas del diluvio sobre la tierra! En la práctica, la llegada del rey Carlos se leyó como el cumplimiento de las profecías apocalípticas.

Carlos VIII seguía en realidad en Asti, pero se trasladó con su ejército a Milán y, pasando por Pavía, Piacenza y Pontremoli, entró en Fivizzano el 29 de octubre, saqueándola y sitiando la fortaleza de Sarzanello, solicitando que se le dejara el paso a Florencia. Piero, tras cambiar su consejo y sin que la ciudad lo supiera, le concedió más de lo que pedía: las fortalezas de Sarzanello, Sarzana y Pietrasanta, las ciudades de Pisa y Livorno y el paso libre a Florencia. Apenas tuvo tiempo de regresar a Florencia el 8 de noviembre para ser inmediatamente expulsado: la ciudad proclamó la República.

La República renacida y Savonarola

La República era gobernada por un Gonfaloniere de Justicia y ocho Priores, que constituían la nueva Signoria, mientras que el Consiglio Maggiore, resultado de la unificación de los Consejos preexistentes del Comune, del Popolo y de la Settanta, en el que podían participar todos los florentinos que hubieran cumplido 29 años y pagaran impuestos, elegía también un Consejo de ochenta miembros, de al menos cuarenta años, cuya tarea era aprobar preliminarmente las decisiones del gobierno antes de la decisión final del Consiglio Maggiore.

Se formaron las facciones de los Bianchi, republicanos, y los Bigi, pro-Médicis, similares a las antiguas facciones rivales de los Güelfos, blancos y negros; transversalmente a éstas, se formó también una división de la ciudadanía en simpatizantes del fraile, por lo tanto llamados Frateschi y luego Piagnoni, y en sus enemigos declarados, los Palleschi (es decir, devotos de las «bolas» del escudo de los Médicis).

El 16 de noviembre de 1494, Savonarola estaba junto a la cama de su amigo Giovanni Pico della Mirandola, que recibió de él el hábito dominicano y murió al día siguiente. En su sermón del 23 de noviembre, Savonarola lo elogió, añadiendo que había tenido la revelación de que su alma estaba en el purgatorio.

Directamente del Papa, recibió entretanto la orden de un Breve de predicar la siguiente Cuaresma de 1495 en Lucca; no está claro si la petición fue solicitada a Borgia por los Arrabbiati o por las autoridades de Lucca; sin embargo, tras las protestas del gobierno florentino, Lucca renunció a la petición. Se extendieron rumores infundados que acusaban a Savonarola de esconder muchos bienes en el convento y de enriquecerse con los tesoros de los Medici y sus seguidores; Los Arrabbiati también intentaron poner en su contra a Fra Domenico da Ponzone, antiguo savonaroliano que, llegado de Milán, fue invitado por el propio Gonfalonier de Justicia, Filippo Corbizzi, a discutir el 8 de enero de 1495 ante la Signoria con Girolamo, Tommaso da Rieti, prior dominico de Santa Maria Novella y opositor a Savonarola, y otros clérigos.

Fray Tommaso le acusó de entrometerse en los asuntos del Estado, en contra del nemo militans Deo implicat se negotis saecolaribus de San Pablo; pero no aceptó la provocación y le contestó sólo dos días después desde el púlpito: «Tú, el de la Orden de Santo Domingo, que dices que no debemos entrometernos en los asuntos del Estado, no has leído bien; vete, lee las crónicas de la Orden de Santo Domingo, lo que hizo en Lombardía en los casos de los Estados. Y también de San Pedro Mártir, lo que hizo aquí en Florencia, que hizo la paz en este Estado en tiempos del Papa Gregorio. Cuántas veces subió el arzobispo Antonino al Palagio para remediar las leyes inicuas, para que no se hicieran!».

El 31 de marzo de 1495, el imperio, España, el papa, Venecia y Ludovico el Moro acordaron una alianza contra Carlos VIII; era necesario que Florencia participara en ella, para evitar que el rey francés escapara a Francia; pero Florencia y Savonarola eran pro-franceses: era necesario desacreditarlo y romper de una vez por todas la influencia que ejercía en la ciudad. Carlos VIII, que había conquistado sin lucha todo el Reino de Nápoles, dejó allí la mitad de sus fuerzas armadas y con el resto de sus tropas se apresuró a regresar a Francia: el 1 de junio entró en Roma, desde donde Alejandro VI había huido a Orvieto y luego a Perugia, y el rey continuó su ascenso hacia el norte, con gran decepción de Girolamo, que esperaba un levantamiento en la ciudad del Papado, y gran temor de los florentinos, que tenían noticias de un acuerdo entre Piero de» Medici y el rey para retomar Florencia.

Savonarola se reunió con Carlos VIII en Poggibonsi el 17 de junio, para obtener garantías de que Florencia no sufriría daños y de que los Médicis no serían restaurados; el rey, que sólo pensaba en volver a Francia, no tuvo dificultad en tranquilizarle y Fra Girolamo pudo volver a Florencia triunfante. El 7 de julio, Carlos VIII forzó el bloqueo del ejército de la Liga en Fornovo y recibió el visto bueno para ir a Francia, pero su expedición fue finalmente un fracaso: con su ausencia, el Reino de Nápoles volvió fácilmente a Ferrandino de Aragón y Savonarola y su República parecían ahora muy debilitados.

Alejandro VI

El 21 de julio de 1495, el papa envió a Savonarola un Breve, en el que, tras agradecer su trabajo en la viña del Señor, le invitaba a Roma ut quod placitum est Deo melius per te cognoscentes peragamus, para que él, el papa, hiciera mejor aquellas cosas, conocidas directamente por el fraile, que son agradables a Dios. Por supuesto, Savonarola se negó, en una carta de respuesta fechada el 31 de julio, a ir a Roma, alegando motivos de salud y prometiendo un futuro encuentro y, mientras tanto, el envío de un folleto en el que el Papa habría deducido sus intenciones: se trata del Compendio de Revelaciones, publicado en Florencia el 18 de agosto.

El Papa respondió el 8 de septiembre con otro Breve en el que Fra Girolamo, acusado de herejía y falsas profecías, era suspendido de todas sus funciones y el juicio contra él se remitía al vicario general de la Congregación Lombarda, Fra Sebastiano Maggi. Savonarola respondió el 30 de septiembre rechazando todas las acusaciones y negándose a someterse al vicario de la Congregación, al que consideraba su adversario y esperaba que el propio papa le absolviera de todos los cargos, y el 11 de octubre acusó desde el púlpito a los Arrabbiati de haber conspirado con el papa para destruirle. Alejandro VI, en un Breve del 16 de octubre, suspendió las órdenes anteriores y sólo le ordenó abstenerse de predicar, a la espera de futuras decisiones.

Savonarola obedeció, pero no se quedó de brazos cruzados: el 24 de octubre publicó la Operetta sopra i Dieci Comandamenti (Opereta sobre los Diez Mandamientos) y trabajó en la redacción de De simplicitate christianae vitae. En diciembre apareció su Epístola a un amigo en la que rechazaba las acusaciones de herejía y defendía la reforma política introducida en Florencia. La Signoria, por su parte, presionó al Papa para que concediera a Fray Girolamo permiso para volver a predicar: su influencia en la población era indispensable para contrarrestar los ataques que los arrabbiati lanzaban contra el gobierno y el propio fraile, acusado de ser responsable de la pérdida de Pisa.

Parece que el permiso había llegado de Alejandro VI vivae vocis oraculo al cardenal Carafa y al delegado florentino Ricciardo Becchi; en cualquier caso, el 16 de febrero de 1496, tras ser escoltado hasta la catedral por una procesión de 15.000 personas, Girolamo subió al púlpito de Santa María del Fiore, para pronunciar el primer sermón de la Cuaresma de ese año.

El 24 de febrero arremetió contra la Curia romana: «Nosotros no decimos más que cosas verdaderas, pero son vuestros pecados los que profanan contra vosotros, nosotros conducimos a los hombres a la sencillez y a las mujeres a una vida honesta, vosotros los lleváis a la lujuria y a la pompa y al orgullo, porque habéis corrompido el mundo y habéis corrompido a los hombres a la lujuria, a las mujeres a la deshonestidad, habéis llevado a los niños a la sodomía y a la inmundicia y los habéis hecho semejantes a las rameras». Estos sermones se recogieron en un volumen y se publicaron bajo el título Sermones sobre Amós.

Entre los enemigos externos de Florencia y de Savonarola en particular se encontraba no sólo el Papa, sino todos los partidarios de la Liga antifrancesa, como Ludovico el Moro, a quien el fraile escribió el 11 de abril de 1496 invitándole a «hacer penitencia por tus pecados, porque el azote se acerca y no he esperado ni espero más que la infamia y el oprobio y la persecución y finalmente la muerte»; y Sforza respondió, disculpándose, quién sabe con qué sinceridad, «si os hemos ofendido y hecho mal, y haciendo penitencia y mérito con Dios no nos retiraremos».

En abril predicó en Prato, en la iglesia de San Domenico, escuchado por la habitual multitud, entre la que se encontraban los principales filósofos florentinos de la época, el platónico Marsilio Ficino y el aristotélico Oliviero Arduini; A finales de ese mes se imprimió en Florencia la última opereta de Jerónimo, la Expositio psalmi Qui regis Israel -póstumamente, en 1499, aparecerían los Sermones sobre Rut y Miqueas, compuestos en noviembre de 1496-, mientras que su propuesta de prohibir por ley los vestidos escotados y los peinados elaborados para las mujeres fue rechazada por la República.

En agosto, Alejandro VI le ofreció, a través del dominico Lodovico da Valenza -otros creen que el mensajero fue el propio hijo del papa, César Borgia, cardenal de Valencia-, el nombramiento como cardenal con la condición de que se retractara de sus anteriores críticas a la Iglesia y se abstuviera de ellas en el futuro; Fray Jerónimo prometió responder al día siguiente, en el sermón que pronunció en la Sala del Consiglio, en presencia de la Signoria. Después de repasar los sucesos de los últimos años, acalorándose poco a poco, salió con un grito: »No quiero sombreros, no quiero mitras grandes o pequeñas, quiero lo que disteis a vuestros santos: la muerte». Un sombrero rojo, pero de sangre, quiero».

El 23 de agosto de 1496, Ludovico el Moro informó de que había interceptado dos cartas de Savonarola dirigidas a Francia; una, dirigida a Carlos VIII, le instaba a venir a Italia, mientras que la otra, dirigida a un tal Nicolás, le ponía en guardia contra el arzobispo de Aix, embajador francés en Florencia, alegando su deslealtad al rey y su actitud hostil hacia Florencia. Parece que estas cartas eran falsas y que la iniciativa del moro tenía como objetivo romper la alianza francoflorentina y desacreditar a Fray Girolamo, que negó haberlas escrito.

El 7 de febrero de 1497, Savonarola organizó una hoguera de las vanidades en Florencia, en la que se incendiaron numerosos objetos de arte, cuadros de contenido pagano, joyas, muebles preciosos y ropa lujosa, con un daño incalculable para el arte y la cultura renacentista florentina.

Excomunión

Fue excomulgado por el papa Alejandro VI el 12 de mayo de 1497, pero en los últimos años se ha demostrado, tanto por la correspondencia personal entre el fraile y el papa como por la correspondencia entre el papa y otras personalidades, que esta excomunión era falsa. Fue emitida por el cardenal arzobispo Juan López de Perugia en nombre del papa, a instancias de César Borgia, que contrató a un falsificador para crear una falsa excomunión y destruir al fraile. Alessandro protestó enérgicamente contra el cardenal y amenazó a Florencia con un interdicto para que el fraile le fuera entregado y así poder salvarlo y hacer que fuera exonerado, pero estaba tan sucumbido ante su hijo Cesare que no actuó con todo el poder que tenía ni se atrevió nunca a revelar al mundo el engaño perpetrado por su amado hijo en perjuicio de un hombre al que estimaba como un santo.

El primer sermón de Savonarola tras su excomunión comenzó fingiendo un diálogo con un interlocutor, que le reprochaba que predicara a pesar de estar excomulgado: «¿Has leído esta excomunión? ¿Quién lo ha enviado? Pero suponiendo que por casualidad fuera así, ¿no recordáis que os dije que, aunque llegara, no valdría nada? No os maravilléis de nuestras persecuciones, no os extraviéis, buenas gentes, porque éste es el fin de los profetas: éste es nuestro fin y nuestra ganancia en este mundo. Irónicamente, esa excomunión no valía nada, pero no por las razones que el fraile pensaba, a no ser que Savonarola se hubiera enterado de su verdadero origen sin decir la verdad al respecto.

Savonarola continuó su campaña contra los vicios de la Iglesia, si cabe con más violencia, creándose numerosos enemigos, pero también nuevos admiradores, incluso fuera de Florencia: de esta época data una breve correspondencia con Caterina Sforza, señora de Imola y Forlì, que le había pedido consejo espiritual. La República florentina le apoyó al principio, pero luego, por temor a la interdicción papal y a la disminución del prestigio del fraile, le retiró su apoyo. También se preparó una prueba de fuego a la que había sido retado por un franciscano rival, pero no tuvo lugar debido a la fuerte lluvia que apagó las llamas.

Juicio y condena

Al perder el apoyo de los franceses, fue superado por el resurgente partido de los Medici, que lo hizo arrestar y juzgar por herejía en 1498. La captura del fraile, que se había atrincherado con sus cofrades en San Marcos, fue especialmente sangrienta: el domingo de la aceituna, el convento fue asediado por los Palleschi, partidarios de los Médicis y contrarios a Savonarola, mientras la campana «Piagnona» sonaba en vano; la puerta del convento fue incendiada y el convento asaltado durante toda la noche, con enfrentamientos entre los frailes y los asaltantes. En medio de la noche, Savonarola fue capturado y arrastrado fuera del convento con Fray Domenico Buonvicini, cruzando la Via Larga a la luz de las antorchas hacia el Palazzo Vecchio, donde entró por la escotilla. Al agacharse, un armigero le dio una patada en la espalda, burlándose de él: «¡Venga donde la profecía!».

Fue encerrado en el «Alberghetto», la celda de la torre de Arnolfo, y fue sometido a interrogatorios y torturas. El juicio fue descaradamente manipulado: Savonarola fue sometido a la tortura con cuerdas, a la tortura con fuego bajo los pies y luego fue colocado en el caballete durante todo un día, sufriendo dislocaciones por todo el cuerpo. Finalmente fue condenado a la hoguera en la Piazza della Signoria junto con dos de sus hermanos, Domenico Buonvicini, de Pescia, y Silvestro Maruffi, de Florencia.

Al amanecer del 23 de mayo de 1498, en la víspera del día de la Ascensión, tras pasar la noche de consuelo con los Battuti Neri de la Compagnia di Santa Maria della Croce al Tempio, los tres religiosos, tras oír misa en la Cappella dei Priori del Palazzo della Signoria, fueron conducidos al arengario del propio palacio donde fueron degradados por el Tribunal del Obispo. En el mismo lugar se encontraban también el Tribunal de los Comisarios Apostólicos y el del Gonfaloniere y los Otto di Guardia y Balìa, siendo estos últimos los únicos que podían decidir sobre la condena. Tras la degradación y la retirada del hábito dominicano, los tres frailes fueron enviados a la horca, erigida cerca de donde más tarde se levantaría la fuente de Neptuno y conectada al arengario del palacio por una pasarela a casi dos metros del suelo. La horca, de cinco metros de altura, se erigía sobre un montón de madera y escobas rociadas con pólvora para bombardeos. Los niños que estaban en cuclillas bajo la pasarela, como era habitual durante las ejecuciones, se herían las plantas de los pies al paso de los condenados con afilados palos de madera. Vestido con una sencilla túnica de lana blanca, Savonarola fue ahorcado después de Fray Silvestro y Fray Domenico. En medio de los gritos de la multitud, se prendió fuego a la pila que pronto ardió violentamente, quemando los cuerpos ya sin vida de los ahorcados. Mientras se quemaba, a Savonarola se le cayó un brazo y su mano derecha pareció levantarse con dos dedos rectos, como si quisiera «bendecir al ingrato pueblo florentino».

Las cenizas de los tres frailes, la caja y todo lo quemado fueron retirados en carros y arrojados al Arno desde el Ponte Vecchio, también para evitar que fueran llevados y convertidos en objeto de veneración por los numerosos seguidores de Savonarola mezclados en la multitud. De hecho, Bargellini dice que «había señoras, vestidas de sirvientas, que venían a la plaza con jarrones de cobre para recoger las cenizas calientes, diciendo que querían usarlas para su colada». De hecho, se encontraron un dedo quemado y el collarín de hierro que había sostenido el cuerpo, que desde entonces se conservan en el monasterio de San Vincenzo de Prato. A la mañana siguiente, como ya se ha dicho, el lugar donde se produjo la ejecución apareció cubierto de flores, hojas de palmera y pétalos de rosa. De la noche a la mañana, unas manos lamentables quisieron así rendir homenaje a la memoria del ascético predicador, iniciando una tradición que continúa hasta hoy. El lugar exacto en el que tuvo lugar el martirio y en el que hoy tiene lugar la Fiorita estaba indicado por una espiga de mármol, ya existente, donde se colocaba el «Saracino» cuando se corría la justa. Esto se deduce de la «Firenze illustrata» de Del Migliore, que escribe: «algunos ciudadanos enviaron a Fiorita bien entrada la noche, a la hora de dormir, aquel lugar precisamente donde se plantó el estilete; que hay una espiga de mármol no lejos de la fuente como señal».

En el lugar del antiguo azulejo para el juego del sarraceno, hay ahora una placa circular que conmemora el lugar preciso donde el «fraile Jerónimo» fue ahorcado y quemado. La lápida, de granito rojo, lleva una inscripción en caracteres de bronce.

Savonarola afirmaba tener el don de la profecía. En sus escritos, desarrolla una verdadera teología de la profecía cristiana y anuncia claramente en nombre de Dios los azotes para Italia y la Iglesia: «…De estas tres maneras hemos tenido y conocido las cosas por venir, unos de una manera y otros de otra; aunque de cualquiera de estas maneras las he tenido, siempre he sido certificado de la verdad por la luz anunciada. Viendo el Dios todopoderoso multiplicar los pecados de Italia, especialmente en los dirigentes eclesiásticos y seculares, no pudiendo sostenerlos por más tiempo, determinó purgar su Iglesia mediante un gran azote. Y porque, como está escrito en Amós el profeta, non faciet Dominus Deus verbum, nisi revelaverit secretum suum ad servos suos prophetas, quiso por la salud de sus elegidos, para que antes del azote estuvieran preparados para sufrir, que este azote fuera predicho en Italia; Y puesto que Florencia está en medio de Italia como el corazón está en medio del cuerpo, ha elegido esta ciudad en la que se preanuncian estas cosas, para que se extiendan a través de ella a otros lugares, como vemos por experiencia que está ocurriendo en la actualidad. Por ello, habiéndome elegido entre sus otros servidores indignos e inútiles para este cargo, me hizo venir a Florencia ….». Precisamente por exaltar su espíritu profético -sobre el que Maquiavelo ironizaría más tarde en los Decennali-, Savonarola arremetió contra los astrólogos, que decían conocer el futuro: su tratado Contra los astrólogos se inspira en las monumentales Disputationes adversus astrologiam divinatricem de Pico della Mirandola, que, sin embargo, constituyen un libro muy diferente tanto en volumen como en compromiso especulativo.

Por un decreto del Papa Pablo IV, los escritos de Savonarola fueron incluidos en el Índice de Libros Prohibidos en 1559, del que fueron retirados en 1740 por el Papa Benedicto XIV.

En Florencia, en los años 1869-70, se formaron tres comités para erigir un monumento a Savonarola, que dieron lugar a dos estatuas distintas del fraile dominico: la de Giovanni Dupré, conservada en el museo de San Marcos, y la de Enrico Pazzi en la plaza Savonarola.

En 1867, el Ayuntamiento de Ferrara convocó un concurso especial para erigir un monumento en la ciudad natal del fraile, que fue ganado en 1871 por Stefano Galletti, de Cento. La obra se inauguró el 23 de mayo de 1875 y se colocó en la plaza del mismo nombre, que ya había sido bautizada con anterioridad con el nombre del fraile, tras la votación del consejo del 7 de febrero de 1860.

El 30 de mayo de 1997, ante la inminencia del quinto centenario de su muerte, la Postulación General de los Dominicos pidió a la Archidiócesis de Florencia que comenzara a evaluar la posibilidad de una causa de beatificación y canonización de Savonarola. Las comisiones histórica y teológica, instruidas por el cardenal Silvano Piovanelli, arzobispo de Florencia, han presentado sus conclusiones positivas. Sin embargo, el nulla osta para iniciar la causa nunca fue concedido por la Santa Sede.

El museo de San Marcos de Florencia conserva numerosos recuerdos del fraile.

Las obras de Savonarola incluyen:

El editor romano Angelo Belardetti publicó la Edición Nacional de las obras de Savonarola de 1955 a 1999 en veinte volúmenes divididos en varios tomos. Entre los editores de las obras se encuentran el Honorable Giorgio La Pira, Roberto Ridolfi, Eugenio Garin, Luigi Firpo, Mario Martelli y Claudio Leonardi. Los frailes predicadores, a los que pertenecía, editaron sus textos, con exégesis y comentarios teológicos.

Fuentes

Perspectivas

Fuentes

  1. Girolamo Savonarola
  2. Girolamo Savonarola