Segunda Coalición

Resumen

La Segunda Coalición Antifrancesa (1799-1802) fue una alianza de varias potencias europeas formada para arrancar a la Francia revolucionaria sus conquistas en el continente y aplastar la Revolución restaurando el antiguo régimen.

Mientras el general Napoleón Bonaparte participaba en la difícil expedición a Egipto y, a pesar de las victorias locales, no podía regresar con su ejército a Francia tras la destrucción de la flota francesa del Mediterráneo por la escuadra británica del almirante Horatio Nelson, las principales monarquías continentales formaron una nueva alianza antirrevolucionaria con Gran Bretaña. Austria y Rusia movilizaron poderosos ejércitos para las campañas en Alemania e Italia en 1799.

Tras una primera fase de expansión revolucionaria francesa hacia Roma y Nápoles, la coalición obtuvo notables éxitos tanto en Alemania, donde los franceses retrocedieron al otro lado del Rin, como especialmente en Italia, donde, con la intervención del ejército ruso del mariscal de campo Aleksandr Suvorov, se reconquistó gran parte del norte y el sur de Italia. Los conflictos entre las potencias y las indecisiones operativas favorecieron la reanudación de los ejércitos revolucionarios; en los Países Bajos, el general Guillaume Brune rechazó a un ejército británico que había desembarcado para apoyar a los aliados, en Suiza el general Andrea Massena derrotó a los rusos y austriacos en Zúrich, obligando al mariscal Suvorov a realizar una desastrosa retirada por las montañas tras abandonar los territorios conquistados.

Posteriormente, la segunda coalición se desintegró por completo con la deserción de Rusia y el regreso del general Bonaparte que, tras convertirse en Primer Cónsul, descendió a Italia y ganó la decisiva batalla de Marengo en 1800; tras la nueva derrota austriaca en Alemania en la batalla de Hohenlinden a manos del general Jean Victor Moreau, Austria también se retiró de la guerra y Gran Bretaña acordó en 1802 la paz de Amiens con Francia, que restableció temporalmente la paz en Europa.

Expansión revolucionaria

La primera coalición antifrancesa nacida en 1792-1793 para contrarrestar la Revolución Francesa y restaurar la monarquía del ancien regime se había ido disolviendo progresivamente; tras una serie de derrotas en los Países Bajos y en Renania, los coalicionistas se vieron obligados a renunciar a la invasión de Francia y, en su lugar, los ejércitos de la República alcanzaron las llamadas «fronteras naturales», expandiendo el poder francés y difundiendo las ideas revolucionarias. Mientras que la Paz de Basilea había sancionado la retirada de Prusia y España de la coalición, Austria se había visto obligada a concluir el Tratado de Campoformio tras las sorprendentes victorias del general Napoleón Bonaparte en Italia en 1796-1797.

Tras la disolución de la primera coalición, el Directorio tomó una serie de iniciativas político-militares de expansión revolucionaria favorecidas por la presión de los generales y proveedores y apoyadas por la exaltación patriótica e ideológica de la «Gran Nación» que, con su carácter agresivo e ideológico, impidieron una verdadera pacificación y contribuyeron en cambio a la rápida reconstitución de una nueva alianza antifrancesa. Fue sobre todo en Italia donde la propaganda y la expansión revolucionarias se manifestaron de forma más agresiva; tras una purga en la República Cisalpina para adecuar su política a las exigencias francesas, el fallido levantamiento jacobino en Roma del 28 de diciembre de 1797 que costó la vida al general francés Mathurin-Léonard Duphot y puso en peligro al embajador José Bonaparte, el general Louis Alexandre Berthier, nuevo comandante del Ejército de Italia, recibió órdenes de marchar sobre Roma. El general alcanzó y ocupó la ciudad sin dificultad el 11 de febrero de 1798 y trasladó al Papa Pío VI a Siena, mientras los revolucionarios jacobinos proclamaban la República Romana. Los generales y los proveedores comenzaron a saquear y asaltar Roma, pero el general Berthier, que no era partidario de los acontecimientos revolucionarios, fue sustituido en el mando de las tropas francesas en Roma en un primer momento por el general Andrea Massena, cuyo nombramiento, sin embargo, desencadenó protestas y disturbios entre los oficiales subalternos por su fama de asaltante y por las viejas diatribas entre los oficiales del ejército italiano y los del ejército del Rin. El general Masséna fue sustituido a su vez por el general Laurent Gouvion-Saint-Cyr.

La conducta política de la República de Bátava no satisface al Directorio; para asegurar la más completa lealtad antibritánica de los holandeses, el 3 de lluvia del año VI (22 de enero de 1798) un golpe de Estado de las corrientes democráticas dirigidas por Herman Willem Daendels y el enviado de París Delacroix, llevado a cabo con el apoyo de las tropas francesas desplegadas en el territorio bajo el mando del general Barthélemy Joubert, purga la asamblea de la República y redacta una nueva constitución, asegurando un estricto control por parte de Francia. Los cantones suizos también se convirtieron en el objetivo de la propaganda revolucionaria francesa; apoyado por algunos demócratas partidarios de un Estado unitario, el Directorio, tras algunas dudas, decidió tomar la iniciativa; ya el 8 de diciembre de 1797 se celebraron acuerdos entre el director Jean-François Reubell, el general Bonaparte y el demócrata suizo Peter Ochs. Se promulgó una constitución unitaria que fue aceptada por algunos de los cantones, pero tras algunos desacuerdos y disturbios antifranceses, el Directorio ordenó una invasión del país, y el 13 y 14 de febrero de 1798 los generales Guillaume Brune y Alexis Schauenburg entraron en Suiza y ocuparon Berna tras duros combates. Los emisarios del Directorio Lecarlier y Rapinat organizaron la República Helvética, saquearon el territorio y, para reprimir la oposición, dieron un golpe de Estado el 17 de junio, alineando al Directorio suizo con las exigencias económicas y políticas francesas.

El Reino de Cerdeña también se convirtió en el objetivo del expansionismo revolucionario de la República; a pesar del tratado de alianza firmado con Francia por el rey Carlos Manuel, los demócratas de la República Cisalpina y de Génova, ayudados por el representante del Directorio Pierre-Louis Ginguené, mostraron propuestas de subversión y conquista. El nuevo comandante del Ejército de Italia, el general Brune, apoyó estas presiones amenazantes sobre el Piamonte, y el rey, intimidado, tuvo que firmar el 27 de junio de 1798 con Ginguené un convenio que preveía la ocupación por las tropas francesas de la ciudadela de Turín.

El Imperio austriaco observó con preocupación esta continua expansión de la República; según la letra del Tratado de Campoformio cada nueva adquisición francesa en Europa debía dar lugar a una compensación para Austria, y el canciller Thugut planteó tales exigencias en el congreso de Rastatt, tras la expansión francesa y la posterior demanda de toda la Renania. Sin embargo, el representante francés en el congreso, Jean Baptiste Treilhard, rechazó estas demandas, lo que agravó el conflicto con Austria; en Viena, el nuevo embajador francés, el general Jean-Baptiste Bernadotte, se vio amenazado por disturbios antifranceses en abril de 1798 y tuvo que abandonar la ciudad.

Expedición a Egipto y formación de la segunda coalición

Además de una serie de iniciativas agresivas en el continente, en el mismo periodo la Francia revolucionaria guerreó con la máxima energía contra Gran Bretaña, la única potencia que seguía en guerra incluso tras la conclusión de la paz de Campoformio. Al tener superioridad naval, los británicos habían podido interrumpir a lo largo de los años la navegación de los barcos franceses y el comercio colonial y se habían apoderado de la mayor parte de las posesiones de ultramar de la potencia enemiga. La República sólo conservaba el control de Guadalupe y Mascareña, mientras que Tobago, Santa Lucía y Martinica habían caído en manos de los británicos, que también habían ocupado la Guayana holandesa y la Trinidad española; San Domingo estaba en posesión de la población negra dirigida por Toussaint Louverture. El Directorio creyó posible derrotar al último enemigo, cuya determinación y fuerza militar fueron subestimadas, dada su debilidad terrestre y la aparente inestabilidad de su economía basada en el comercio. Gracias también a la alianza de la República revolucionaria con España y los Países Bajos, se esperaba socavar el dominio naval británico, e incluso Talleyrand, considerado anglófilo, promovió la guerra total contra los «tiranos del mundo» y los «vampiros del mar».

A la vez que esperaba explotar una posible insurrección en Irlanda, el Directorio pretendía reforzar la guerra económica, introduciendo estrictas regulaciones contra el comercio neutral que aceptaba mercancías británicas y adoptando un sistema de «bloqueo continental», y planeaba sobre todo llevar la guerra directamente a la isla enemiga, organizando en Brest un Ejército de Inglaterra confiado al general Napoleón Bonaparte. Sin embargo, en poco tiempo una serie de acontecimientos favorables a Gran Bretaña hicieron inviable este ambicioso proyecto. En el mar, el dominio británico se refuerza: tras la victoria de San Vicente en 1797, el almirante John Jervis sitia Cádiz y neutraliza la flota española, mientras que el almirante Horatio Nelson se adentra en el Mediterráneo. Además, la flota holandesa fue derrotada en Camperduyn por el almirante Adam Duncan, mientras que el almirante francés François-Paul Brueys, varado en Corfú, no pudo llegar a Brest para proteger el convoy naval destinado a transportar el ejército a Inglaterra.

El 23 de febrero de 1798, el general Bonaparte desaconsejó el desembarco debido a las dificultades navales y al dominio marítimo británico; el Directorio también temía perder su ejército más fuerte y su mejor general mientras la situación en el continente seguía siendo inestable. Sin embargo, tras renunciar al desembarco en Inglaterra, el general Bonaparte propuso en su lugar organizar una audaz expedición a Oriente para conquistar Egipto; este plan parecía aún más atrevido y arriesgado. Además, además de impedir cualquier acuerdo con Gran Bretaña, podía desestabilizar el precario Imperio Otomano e irritar enormemente al Imperio Ruso del nuevo zar Pablo I, que daba muestras de expansión global en Europa, Oriente y el Mediterráneo. A pesar de la dudosa utilidad de tal empresa para la República, la expedición fue aprobada por el Directorio, deseoso de deshacerse del ambicioso general Bonaparte, y también optimista en cuanto a la amenaza al Imperio colonial británico. La República esperaba poca resistencia por parte de los mamelucos y una acogida favorable por parte de la población local; además, en posesión de Egipto, los franceses podrían expandirse hacia el Mar Rojo y también hacia la India, donde Tippoo Sahib resistía a los británicos en Mysore.

Tras un momento de incertidumbre ligado a la crisis provocada por los incidentes de Viena en la embajada francesa, que parecían el preludio de una guerra en Europa, el 19 de mayo de 1798 la expedición dirigida por el general Bonaparte, compuesta por 30 buques de guerra, 280 transportes, los 38.000 soldados del Ejército de Oriente y una amplia y cualificada misión cultural y científica, zarpó de Tolón rumbo a Egipto. La expedición conquistó el 6 de junio la isla de Malta, cuyos caballeros de la Orden no ofrecieron ninguna resistencia, escaparon a los registros de la flota británica del almirante Nelson y desembarcaron en Alejandría poco después de que el almirante británico partiera hacia el mar Egeo, abandonando las aguas egipcias.

El general Bonaparte descendió por el Nilo, ganó fácilmente la batalla de las Pirámides contra los mamelucos el 21 de julio, y luego alcanzó y ocupó El Cairo. Mientras tanto, sin embargo, el almirante Nelson, habiendo obtenido finalmente información en Nápoles sobre los movimientos franceses, dio media vuelta y en la noche del 31 de julio de 1798 atacó por sorpresa en la rada de Abukir a la flota francesa del almirante Brueys; la batalla terminó con una clara victoria británica: los barcos franceses fueron destruidos o hundidos y el almirante francés murió. El desastre de la flota puso en serias dificultades al general Bonaparte que, manteniendo también el control de la tierra firme y extendiendo su conquista hacia Asuán y el istmo de Suez, se encontraba en la práctica bloqueado y aislado con su ejército en Oriente, sin poder recibir ayuda de la madre patria.

La expedición egipcia aceleró decisivamente la formación de una nueva coalición antifrancesa: el Imperio Otomano, ante la invasión de uno de sus territorios, declaró la guerra a Francia el 9 de septiembre de 1798, mientras que el Reino de Nápoles, bajo la influencia del almirante Nelson, que había asumido un papel dominante de liderazgo político en el reino gracias a sus vínculos con la esposa del embajador británico William Hamilton, unió sus fuerzas estrechamente con Gran Bretaña y tomó la audaz iniciativa de atacar e invadir la República Romana. Sobre todo, la expansión oriental de la República decidió al zar Pablo I a tomar la iniciativa y formar una alianza con el Imperio Otomano; los turcos concedieron el paso libre a través de los estrechos y la flota rusa pudo entrar en el Mediterráneo, donde el capaz almirante Fedor Ušakov inició una serie de operaciones contra las islas jónicas que fueron conquistadas progresivamente, cayendo Corfú tras un largo asedio el 3 de marzo de 1799. El zar Pablo, cuyos objetivos eran muy ambiciosos, se declaró protector de la Orden de Malta y del Reino de Nápoles y los barcos rusos dominaron las aguas del Mediterráneo oriental y del Adriático. Los británicos, a su vez, habían bloqueado la guarnición francesa en la isla de Malta y con el almirante Nelson controlaban Nápoles y el Mediterráneo occidental. El 29 de diciembre de 1798, Gran Bretaña y Rusia se unen al Imperio Otomano y concluyen un acuerdo formal de alianza político-militar contra Francia; se deciden operaciones combinadas con tropas rusas y británicas en los Países Bajos e Italia, y se planea un desembarco de tropas rusas en Gran Bretaña.

1799

La inoportuna intervención del Reino de Nápoles en la coalición antifrancesa y la decisión de atacar inmediatamente a la República Romana dieron a Francia la oportunidad de conseguir, incluso antes del inicio de la guerra continental, un importante éxito militar y de lograr un triunfo definitivo en la política de «exportación» de la Revolución y de constitución de repúblicas hermanas de la «Gran Nación». Tras concluir acuerdos de alianza con Rusia y Gran Bretaña el 29 de noviembre y el 1 de diciembre de 1798, el Reino de Nápoles, instigado sobre todo por la reina María Carolina y Lady Hamilton, decidió iniciar las hostilidades y atacó el 23 de noviembre. El débil ejército napolitano, dirigido por el general austriaco Karl Mack, logró un éxito inicial y avanzó hacia Roma el 27 de noviembre, donde también llegó el rey Fernando IV, mientras que el general Jean Étienne Championnet, comandante de las fuerzas francesas del Ejército de Roma, se retiró inicialmente detrás del Tíber.

El Directorio declaró la guerra al rey de Nápoles y ordenó al general que pasara a la contraofensiva. El general Championnet, tras concentrar sus fuerzas, derrotó completamente al ejército napolitano que le había atacado en Civita Castellana el 5 de diciembre de 1798, y pasó a la ofensiva. Los franceses regresaron a Roma, de donde el rey huyó apresuradamente, y persiguieron a las fuerzas enemigas hacia el sur, que se desintegraron por completo. El avance francés se caracterizó por la violencia y el saqueo; el palacio real de Caserta fue devastado, las casas públicas de Nápoles fueron saqueadas. El rey Fernando abandonó toda resistencia, refugiándose primero el 21 de diciembre en barcos británicos y huyendo después a Sicilia. El general Championnet entró en Nápoles el 23 de enero de 1799 tras tomar posesión del castillo de Sant»Elmo con la colaboración de los demócratas locales. La resistencia de los «lazzaroni» populares de Nápoles fue duramente aplastada por las tropas francesas.

El general Championnet, que domina la situación local frente al representante del Directorio Guillaume-Charles Faipoult, reconoce la República Partenopea creada desde el 21 de enero por iniciativa de los demócratas locales pro-franceses. El Directorio tomó también la iniciativa de declarar la guerra al rey de Cerdeña, considerado aliado de los enemigos de la República; el Piamonte fue pues rápidamente ocupado por las tropas francesas del Ejército de Italia al mando del general Joubert, y el soberano Carlos Manuel IV, tras haber firmado el 8 de diciembre de 1798 la cesión de soberanía a Francia, se retiró primero a Parma, luego a Florencia y finalmente a Cagliari, en Cerdeña. El Directorio organizó un gobierno provisional en el Piamonte y, sin dar espacio a las corrientes independentistas, hizo votar una petición popular a favor de la anexión a Francia en febrero de 1799.

Pronto se produjo un violento enfrentamiento en Nápoles entre el general Championnet que, vinculado a los liberales locales, se consideraba el protector de la República, y el representante del Directorio Faitpoult que, por el contrario, siguiendo las directrices de París, quería gravar el territorio y llevar a cabo vastos despojos. El enfrentamiento terminaría con la destitución de ambos y la detención del general por insubordinación. Otros enfrentamientos entre los representantes políticos del Directorio y los generales franceses se produjeron también en Suiza e Italia, donde primero el general Brune fue trasladado a los Países Bajos y luego su sucesor, el general Joubert, dimitió por su incapacidad para colaborar con el comisario Amelot.

A pesar de esta nueva expansión de la influencia francesa, la coalición aumentaba su fuerza; los anglo-rusos buscaban sobre todo la alianza del Imperio de Austria o de Prusia, cuya participación en la guerra les permitiría reunir poderosos ejércitos y atacar a Francia en el norte de Italia, en el Rin y en Suiza. Sin embargo, la falta de cohesión real entre las grandes potencias y la persistencia de los conflictos relacionados con los objetivos divergentes de la guerra debilitaron desde el principio la solidez de la segunda coalición. Prusia, que había estado fuera de las coaliciones antifrancesas desde 1795, se mantuvo cauta y, aunque rechazó las ofertas de alianza hechas por el enviado francés Emmanuel Joseph Sieyès, decidió permanecer fuera de la alianza. El canciller austriaco Johann von Thugut, por su parte, inició negociaciones concretas con los anglo-rusos para acordar una alianza; sin embargo, tenía objetivos diferentes a los de sus interlocutores; en particular, el canciller era hostil a las intenciones del zar Pablo de restaurar plenamente a los monarcas italianos y a los objetivos británicos para los Países Bajos. Por lo tanto, Thugut no llegó a ningún acuerdo preciso con los aliados, aunque sí inició amplios preparativos de guerra; también permitió que las tropas rusas cruzaran a territorio austriaco, lo que desencadenó la reacción del Directorio.

Por ello, el Directorio decidió declarar formalmente la guerra a Austria el 22 de marzo de 1799 y reanudar sus iniciativas expansionistas en Italia. Justificando su acción con la presencia de tropas napolitanas en Livorno, la República ocupó primero Lucca y luego impuso su dominio al Gran Duque de Toscana Fernando III; las tropas francesas, a partir del 22 de marzo de 1799, invadieron el Gran Ducado y el soberano, tras invitar a sus súbditos a evitar cualquier resistencia, se vio obligado a retirarse a Viena. El Papa Pío VI, que se encontraba como huésped en el Gran Ducado, fue apresado por los franceses y, tras una serie de traslados bajo escolta, fue finalmente deportado a Valence-sur-Rhône, donde murió el 29 de agosto de 1799. A finales de marzo, por tanto, Francia había asumido el dominio completo de la península italiana y sólo Parma y el Véneto austriaco quedaban excluidos del sistema de ocupación y hegemonía francesa; sin embargo, el comportamiento egoísta de los ocupantes franceses y la escasa adhesión de la población a las instancias de renovación promovidas por la burguesía liberal italiana habrían comprometido en poco tiempo, bajo los ataques de los ejércitos de la segunda coalición y las revueltas populares legitimistas, toda la arquitectura del predominio de la revolución en Italia.

El inicio de la guerra continental se caracterizó por un suceso sangriento que contribuyó a reforzar el fervor revolucionario de la República y a relanzar la propaganda ideológica contra la reacción de las monarquías del ancien regime; el 28 de abril de 1799 los plenipotenciarios franceses que salían del congreso de Rastatt tras la ruptura de las negociaciones fueron atacados en circunstancias poco claras por la caballería austriaca, los representantes Roberjot y Bonnier fueron asesinados, mientras que sólo Jean Debry logró salvarse. Este trágico suceso pareció demostrar el odio irreductible de las potencias hacia la República y sus representantes y la decisión de la coalición de destruir la nación revolucionaria.

Desde enero de 1798 se presentaron a las asambleas una serie de propuestas para reforzar el poder militar de la República y rechazar la nueva alianza de las monarquías, testimoniando el fortalecimiento de las corrientes jacobinas tras la crisis del 18 de Fruitsday; el 23 de Fruitsday VI (12 de enero de 1798) el general Jean-Baptiste Jourdan había propuesto la constitución de un ejército auxiliar de 100.000 soldados y el 19 de Fruitsday Year VI (5 de septiembre de 1798) presentó finalmente una ley de reclutamiento. Esta «ley Jourdan» preveía el reclutamiento obligatorio de los jóvenes de entre 20 y 25 años; los reclutas sanos se incluirían, sin posibilidad de subrogación ni exenciones, salvo los casados antes del 23º año de nieve VI, en una lista nacional a partir de la cual el cuerpo legislativo establecería un contingente anual que se alistaría. La posterior ley del 3 de mayo del año VII (24 de septiembre de 1798) decretó la llamada a las armas y fijó el cupo en 200.000 hombres.

La aplicación de las disposiciones de la «ley Jourdan» tropezó con grandes dificultades de organización y también con poco entusiasmo entre la mayoría de los reclutas; de los 143.000 jóvenes declarados aptos, sólo 97.000 respondieron a la llamada y, tras numerosas deserciones, sólo 74.000 se incorporaron a los ejércitos del frente. Esta afluencia de nuevos soldados fortaleció en parte al ejército de la República, permitiendo una nueva amalgama y sosteniendo el ímpetu patriótico de las unidades, pero la grave escasez de material y equipo, las dificultades financieras, la corrupción de los proveedores, debilitaron gravemente a los ejércitos a pesar de los esfuerzos económicos del Directorio con las leyes fiscales del año VII y la venta de los bienes nacionales. Las tropas, incapaces de explotar los recursos de los territorios ocupados, que ya habían sido saqueados, entraron en combate sin medios, sin provisiones y superadas por las fuerzas de la coalición.

Además, desde el punto de vista estratégico, la campaña de 1799 se caracterizó por una serie de operaciones descoordinadas repartidas por todos los frentes de guerra, con maniobras lentas según los hábitos operativos del siglo XVIII, sin la formación de grandes concentraciones principales con las que llevar a cabo ofensivas decisivas. Los franceses, en particular, en lugar de formar una masa estratégica en Suiza que hubiera podido tomar por la espalda a los enemigos de Alemania o Italia, decidieron atacar simultáneamente tanto en Baviera, donde se concentraba el Ejército del Danubio del general Jean-Baptiste Jourdan con 45.000 hombres, como en la península italiana, donde había 100.000 soldados franceses. Sin embargo, el nuevo comandante del Ejército de Italia, el general Barthélemy Schérer, sólo pudo concentrar 45.000 soldados en el Adigio. En Suiza, el Ejército de Helvecia, más pequeño y al mando del general Andrea Massena, debía invadir los Grisones y avanzar hacia el Tirol.

Los austriacos también desplegaron sus fuerzas a lo largo de todo el frente; el archiduque Carlos tenía 75.000 soldados en territorio alemán, mientras que el general Paul Kray dirigía un ejército de 60.000 soldados en el Véneto, y otros 20.000 soldados bajo el mando del general Friedrich von Hotze defendían el Tirol. Aunque los austriacos tenían la superioridad numérica, no tomaron la ofensiva y prefirieron esperar la llegada de los ejércitos rusos prometidos por el zar; el canciller Thugut, centrado en los objetivos de poder, pretendía regular las operaciones para conseguir sus objetivos políticos especialmente en Italia, incluso en detrimento de sus aliados.

La campaña comenzó en Alemania con el avance de los franceses; el general Jourdan, al mando del Ejército del Danubio, encargado de la invasión de Baviera, avanzó inicialmente por la Selva Negra hasta el lago de Constanza y atacó a las tropas austriacas del archiduque Carlos en Stockach. Los ataques franceses fueron rechazados el 25 de marzo de 1799 y el general Jourdan prefirió retirarse, volvió con su ejército al Rin y luego renunció al mando del ejército. Sin embargo, el archiduque Carlos no persiguió de cerca a los franceses tras este éxito, sino que, siguiendo las instrucciones del canciller Thugut, se dirigió al sur del Rin con parte de sus fuerzas para participar en la invasión de Suiza. En esta zona, el general Masséna obtuvo algunos éxitos iniciales y ocupó los Grisones, pero tras invadir Vorarlberg fue rechazado en Feldkirch el 23 de marzo de 1799.

En Italia, el general Barthélemy Schérer sólo había reunido 45.000 soldados en la línea del Adigio frente al ejército austriaco del general Paul Kray, que contaba con 60.000 hombres; el general francés maniobró con poca habilidad: tras conquistar Pastrengo y Rivoli, fracasó en el ataque a Verona y el 5 de abril de 1799 fue a su vez atacado y derrotado por los austriacos en Magnano. En lugar de intentar resistir, el general Schérer retrocedió inmediatamente hasta la línea de Adda, donde fue perseguido cautelosamente por el general Kray. El general Kray no tenía intención de insistir en la ofensiva y prefirió esperar la llegada de los refuerzos enviados por el zar Pablo; 20.000 soldados rusos dirigidos por el famoso y enérgico mariscal de campo Aleksandr Vasil»evič Suvorov, protagonista de numerosas victorias contra los polacos y los turcos, que estaba destinado a asumir el mando supremo de la coalición en Italia.

Los franceses, bajo cuyo mando el general Jean Victor Moreau había sustituido al general Schérer, organizaron un ineficaz cordón de defensa de la línea de Adda que fue atacado con fuerza el 25 de abril por el mariscal Suvorov con su ejército austro-ruso de más de 70.000 hombres, claramente superado por los aproximadamente 27.000 efectivos franceses disponibles. Los austro-rusos pasaron a la ofensiva a lo largo de toda la línea del río y cruzaron el Adda en varios puntos, en Lecco, Trezzo y especialmente en Cassano. Tras un intento de resistencia, el general Moreau decidió el 27 de abril abandonar la defensa del Adda y retirarse hacia el oeste; la división del general Jean Sérurier, fragmentada y desorganizada, fue rodeada en Verderio y obligada a rendirse. La batalla de Cassano d»Adda había terminado con una clara victoria del mariscal Suvorov; los franceses evacuaron la zona de Milán y concentraron los restos de sus fuerzas en Alessandria, los austro-rusos invadieron la República Cisalpina y entraron en Milán el 29 de abril.

Tras estos importantes éxitos, el mariscal Suvorov fragmentó sus fuerzas para ocupar toda la República Cisalpina y sus primeros ataques contra la nueva posición del general Moreau, el 12 de mayo, no tuvieron mucho éxito, pero el general francés decidió, no obstante, retirarse más hacia Cuneo y Turín. Mientras tanto, el ejército francés de Nápoles, dirigido por el general Étienne Macdonald, se acercaba por fin desde el sur tras una penosa marcha a lo largo de la península insurgente. Para participar en la batalla decisiva, estas tropas habían evacuado la República Partenopea, que ya estaba amenazada por el ejército contrarrevolucionario organizado en Calabria por el cardenal Ruffo, mientras que en Toscana también estaba en marcha un levantamiento popular legitimista y católico. El general Moreau decidió buscar la reunificación de los dos ejércitos franceses cerca de Alejandría y avanzó con éxito hacia Marengo, mientras el general MacDonald cruzaba los Apeninos.

El mariscal Suvorov comprendió el peligro y reagrupó rápidamente sus fuerzas para bloquear el camino del general Macdonald; las tropas francesas fueron derrotadas en la dura batalla de la Trebbia del 17 al 19 de junio de 1799; El general Macdonald, al no contar con la ayuda de las fuerzas del general Moreau, se vio obligado a renunciar a avanzar más allá del río, por lo que atravesó las montañas, marchó a lo largo de la costa y llegó a Génova, donde pronto confluyeron las fuerzas del general Moreau, que, al enterarse de la derrota del general Macdonald, habían retrocedido a su vez. El norte de Italia se perdió en gran parte a manos de la Francia revolucionaria; las fortalezas, incluida Mantua, se rindieron a las fuerzas austro-rusas mientras el mariscal Suvorov entraba en Turín, ocupaba el Piamonte, planeaba reinstaurar al rey de Cerdeña e invadir la república desde el Dauphiné. Un plan alternativo de las fuerzas de la coalición podría haber implicado una concentración general en Suiza para destruir el ejército del general Massena y penetrar en Francia a través de la puerta de Borgoña.

Mientras tanto, el dominio francés en Italia se había derrumbado; la población de Lombardía y Piamonte había acogido a los autorrusos como liberadores y las minorías democráticas pro francesas fueron perseguidas, se produjeron violentos excesos y persecuciones. En la Toscana, las bandas católicas y reaccionarias, que habían partido de Arezzo, se extendieron por toda la región, y el 7 de julio llegaron a Florencia, donde se produjeron graves actos de violencia y represión. En los Estados Pontificios, la acción de las bandas fue apoyada por los ejércitos de la coalición del sur, que incluían también tropas otomanas. Los acontecimientos más trágicos de la caída de las repúblicas jacobinas en Italia tuvieron lugar en los territorios de la efímera República Partenopea; el ejército sanfedista del cardenal Ruffo, apoyado por la población, venció toda resistencia, las débiles fuerzas de la república, abandonadas por las tropas francesas del general Macdonald, fueron fácilmente arrolladas, el avance estuvo tachonado de violencia, represión y destrucción. El 23 de junio de 1799, el cardenal Ruffo, convencido de la necesidad de iniciar una política de pacificación, concluyó una rendición honorable con los representantes del gobierno republicano que se habían refugiado en los fuertes de Nápoles, pero la intervención del almirante Nelson, del embajador Hamilton y de la flota británica que transportaba al ejército de la coalición cambió la situación. El Almirante exigió medidas mucho más duras contra los demócratas napolitanos, que fueron encarcelados, juzgados y, en su mayoría, ahorcados públicamente, incluidas todas las figuras más importantes del gobierno republicano.

Ante la serie de catástrofes y la pérdida de Italia se produjeron importantes acontecimientos políticos en Francia con un refuerzo de la determinación revolucionaria y patriótica; tras la jornada revolucionaria del 30 pratile Anno VII (18 de junio de 1799) el Directorio cambió su composición con la inclusión de Louis Gohier, Pierre Roger-Ducos y Jean-François Moulin, considerados como leales republicanos vinculados al bando jacobino; los generales partidarios de continuar la guerra con mayor energía aumentaron su poder, el general Jean-Baptiste Bernadotte se convirtió en Ministro de la Guerra, el general Championnet fue absuelto de los cargos por su comportamiento en Nápoles, el general Joubert asumió el mando del Ejército de Italia para tomar el mando de las fuerzas reunidas en Génova, sustituyendo al general Moreau que permanecería en el ejército como vicecomandante.

Tras estas convulsiones políticas se suceden una serie de medidas revolucionarias; para reforzar el ejército y permitirle evitar una invasión, el 9 de junio el general Jourdan propone y hace aprobar la llamada ley de «reclutamiento masivo»: las cinco clases de reclutas estarían sujetas a una convocatoria total sin reemplazo, de 203.000 hombres, unos 116.000 partirían al ejército. Al mes siguiente, la Guardia Nacional debía ser reforzada y utilizada en la lucha interna contra los rebeldes y los forajidos. Siguieron otras medidas revolucionarias extremistas: la ley del 19 de Thermidor (6 de agosto) sobre el préstamo forzoso, también propuesta por el general Jourdan, para financiar la guerra con un impuesto progresivo sobre las rentas; previamente, el 24 de Messidor (12 de julio) se había votado una «ley de rehenes» contra los familiares de los rebeldes, emigrantes o traidores. Esta serie de medidas revolucionarias y la petición del 9 de julio de destituir a cuatro antiguos directores (Jean-Baptiste Treilhard, Jean-François Reubell, Philippe-Antoine Merlin de Douai, Louis-Marie de La Révellière-Lépeaux), a los generales derrotados y a los comisarios de los ejércitos, provocaron una gran alarma entre las corrientes moderadas de la República; además, el curso de las operaciones seguía siendo desfavorable a la República en los distintos frentes de guerra.

El general Joubert debía tomar la ofensiva contra los austro-rusos del mariscal Suvorov en conexión con las fuerzas del nuevo Ejército de los Alpes confiado al general Championnet que debía llegar desde el Piamonte. Sin embargo, el general Joubert, popular entre las tropas y posible candidato del abad Sieyès para liderar un golpe de estado autoritario, decidió tomar la iniciativa inmediatamente y atacar a las fuerzas austro-rusas del mariscal Suvorov sin esperar la llegada del general Championnet, que aún estaba organizando sus fuerzas. En la batalla de Novi, el 15 de agosto de 1799, el ejército francés fue de nuevo derrotado y el propio general Joubert murió, el general Moreau tomó el mando y condujo los restos de las tropas de vuelta a Génova. Por tanto, el mariscal Suvorov seguía siendo el dueño de la situación en el norte de Italia y la derrota definitiva de los franceses parecía inminente, pero las divisiones y rivalidades de las potencias coaligadas pronto favorecerían la recuperación de los ejércitos revolucionarios.

De hecho, al principio la situación de la República parecía aún más crítica tras el desembarco, el 27 de agosto de 1799, en Den Helder, en los Países Bajos, de una gran fuerza expedicionaria anglo-rusa dirigida por el duque de York y el general ruso Johann von Fersen; la flota bátava se rindió sin resistencia y fue capturada por los británicos; las tropas anglo-rusas pudieron reforzar sus posiciones y los primeros intentos de contraataque de las tropas francesas dirigidas por el general Brune, apoyadas por los holandeses comandados por Herman Willem Daendels, fueron rechazados. Las fuerzas de la coalición pudieron avanzar hacia el sur y amenazaron con invadir Francia a través de Bélgica.

Esta noticia provocó una gran alarma en París; en la sesión de la asamblea del 13 de septiembre de 1799 el general Jourdan propuso declarar la «patria en peligro»; durante una tumultuosa sesión los diputados conservadores, temiendo la adopción de medidas terroristas radicales, consiguieron actualizar la petición; hubo asambleas populares, el ministro de la Guerra, el general Bernadotte recibió propuestas de los jacobinos. Los directores Sieyès y Paul Barras consiguen que el ministro dimita y el 28 de Fruitsday (14 de septiembre) la propuesta del general Jourdan es rechazada por un estrecho margen. En pocos días, nuevos e imprevistos acontecimientos en los frentes de guerra tendrían también consecuencias decisivas para la situación política interna de Francia.

Debido a las derrotas en Alemania e Italia, la situación del general Masséna en Suiza también se había vuelto difícil; el archiduque Carlos había cruzado el Rin en Schaffhausen y un ejército de 28.000 soldados rusos se acercaba desde el este. Por lo tanto, el general francés abandonó los Grisones y se retiró detrás del Limmat. El 4 de junio de 1799, el general Masséna rechazó los ataques austriacos contra Zúrich, pero prefirió abandonar la ciudad y tomar posiciones entre el Rin y el lago Zug al amparo del Limmat y del lago de Zúrich, aunque la posición francesa seguía expuesta a las amenazas del sur a través del Gotardo.

Sin embargo, la falta de cohesión entre las potencias y las intrigas de la cancillería de Viena impidieron a la coalición aprovechar la situación favorable. El canciller austriaco Johann von Thugut, enfrascado en sus propias y complejas maniobras diplomáticas y centrado egoístamente en salvaguardar los intereses imperiales de Viena incluso a costa de sus aliados británicos y rusos, ordenó al archiduque Carlos que abandonara Suiza y marchara a los Países Bajos para colaborar con las fuerzas anglo-rusas que habían desembarcado en Helder el 27 de agosto. Además, el canciller indujo al zar Pablo I, que deseaba presentarse como el liberador de Suiza, a ordenar al mariscal Suvorov que cesara sus operaciones en Italia, dejando así a los austriacos libres en la península, y que marchara con su ejército hacia el norte a través del San Gotardo para encontrarse con el otro cuerpo de tropas rusas que acababa de ser conducido a través del Limmat por el general Aleksandr Korsakov.

Se trataba de un plan arriesgado, que exponía a las fuerzas austro-rusas a distintos ataques y derrotas durante la difícil maniobra a través de las escarpadas montañas suizas; el archiduque Carlos comprendió el peligro e intentó derrotar al general Masséna atacándolo el 17 de agosto antes de seguir las órdenes, pero los franceses repelieron el ataque. Tras otra batalla indecisa el 30 de agosto, el archiduque tuvo que obedecer finalmente y abandonar el teatro de operaciones con el grueso de su ejército, pero dejó un cuerpo de tropas al mando del general Friedrich von Hotze desplegado en la Linth para bloquear el camino, en colaboración con las fuerzas rusas del general Korsakov, a las tropas francesas del general Masséna. Mientras tanto, la situación estratégica francesa había mejorado: en el San Gotardo, el general Claude Jacques Lecourbe estaba bien situado para interceptar las fuerzas del mariscal Suvorov, mientras que el general Gabriel Molitor estaba desplegado en Glaris; el general Masséna, entonces, protegido por detrás por estas fuerzas, decidió tomar decisivamente la ofensiva en el frente de Zúrich para aprovechar el debilitamiento y la fragmentación de las fuerzas enemigas y lograr una victoria decisiva.

Así, mientras el mariscal Suvorov avanzaba trabajosamente, reconquistaba el Gotardo tras difíciles combates y marchaba lentamente, siempre con la hábil oposición del general Lecourbe, a lo largo del valle del Reuss, el general Masséna ganó la segunda batalla de Zúrich entre el 25 y el 27 de septiembre de 1799; El general Korsakov, atacado en el Limmat frontalmente y en el flanco derecho, corrió el riesgo de ser rodeado y tuvo que retirarse a Winterthur tras sufrir grandes pérdidas, mientras que en el Linth las tropas del general Nicolas Soult derrotaron a las fuerzas austriacas del general von Hotze, que fue asesinado al comienzo de los combates.

Mientras tanto, el mariscal Suvorov continuó su lento avance a lo largo del valle del Reuss, siempre con la oposición del general Lecourbe; cuando llegó a Altdorf, el comandante ruso se vio obligado a desviarse a la ruta de la montaña, debido a la ausencia de una carretera a lo largo del lago de Zúrich. El general Masséna, después de haber derrotado a los generales Korsakov y von Hotze, tenía ahora libertad para reforzar el sector y envió las divisiones del general Honoré Gazan y del general Édouard Mortier que, coordinadas por el general Soult, bloquearon el avance ruso entre Schwyz y Glarus; el mariscal Suvorov se dirigió entonces hacia Linth, pero incluso aquí, después de algunos éxitos, sus tropas fueron rechazadas repetidamente por los soldados del general Molitor en Näfels.

La situación del mariscal Suvorov, aislado en las montañas, con escasos suministros y con la oposición en todos los puntos de las tropas francesas, era cada vez más difícil; tras conocer la derrota de los generales Korsakov y von Hotze, el comandante ruso no tuvo más remedio que intentar retirarse hacia el este en condiciones de seguridad con los restos de su muy probado ejército. La retirada rusa fue muy difícil y costó grandes sacrificios y grandes pérdidas, toda la artillería se perdió, y finalmente, a través del paso de Panix y el Tödi, los rusos alcanzaron el Rin en Ilanz el 7 de octubre y luego continuaron hacia Vorarlberg donde se unieron a los supervivientes del general Korsakov.

Mientras los franceses del general Masséna se mantenían firmes en el control de Suiza, la coalición sufrió nuevos reveses en los Países Bajos, donde la fuerza expedicionaria anglo-rusa dirigida por el duque de York, que desembarcó el 27 de agosto, fue diezmada por las epidemias y también fue rechazada en Bergen el 19 de septiembre y en Castricum el 6 de octubre por el ejército francés del general Guillaume Brune. Tras estos fracasos, el Duque se vio obligado a concluir un acuerdo de evacuación en Alkmaar el 18 de octubre de 1799 y los restos de la fuerza expedicionaria abandonaron el continente tras un fracaso total.

Además, estas inesperadas derrotas hicieron que la segunda coalición se rompiera por primera vez. El zar Pablo I, muy molesto por la actitud egoísta y la falta de cooperación de Austria, a la que atribuyó la derrota del mariscal Suvorov en Suiza, decidió tras la derrota retirar sus ejércitos y abandonó de hecho la coalición; Aconsejado por Fyodor Rostopcin y apreciando la personalidad del general Bonaparte, que se había convertido en Primer Cónsul tras el golpe de Estado del 18 Brumario (9 de noviembre de 1799) en Francia, el zar no tardaría en adoptar una nueva política de neutralidad, formando en 1800 la Liga de los Neutrales con Prusia, Suecia y Dinamarca, y ampliando sus ambiciones mediterráneas, con el riesgo de un conflicto con Gran Bretaña. Por tanto, en el continente, Austria estaba sola frente a los ejércitos franceses.

1800

Las inesperadas victorias en Suiza y en los Países Bajos parecen consolidar el Directorio y estabilizar la situación en beneficio de las corrientes políticas moderadas; se revisa la ley sobre los rehenes, el 9 de Brumario (31 de octubre) se propone, en un turbulento debate, sustituir el préstamo forzoso por un aumento de los impuestos directos; se rechaza una ley sobre la pena de muerte contra los promotores de revisiones constitucionales o de entregas al enemigo. Además, el general Bonaparte desembarca por sorpresa en Fréjus el 17 de mayo (9 de octubre) tras abandonar Egipto y llega a París el 14 de octubre, donde se convierte en el centro de las maniobras políticas del abad Sieyès y de los partidarios de un fortalecimiento autoritario de la República.

En los meses anteriores, el general Bonaparte, aislado con su ejército en Egipto, había intentado organizar el territorio conquistado, pero la revuelta de El Cairo del 21 de octubre de 1798, duramente reprimida, demostró la hostilidad de la población local. Además, la situación estratégica de los franceses se estaba deteriorando rápidamente tras la intervención de turcos y rusos en la guerra; el Imperio Otomano estaba organizando nuevos ejércitos para atacar a los franceses y el general decidió en febrero de 1799 invadir Siria para anticiparse a los movimientos del enemigo. El nuevo avance, que comenzó con la conquista de al-Arish y Jaffa, donde la población fue masacrada, terminó en un fracaso; el general Bonaparte tuvo que abandonar el asedio de Acre, defendida tenazmente por Jazzar Pasha con la ayuda de los barcos del almirante británico William Sidney Smith. El comandante francés, tras rechazar un ataque de los turcos en el monte Tabor el 16 de abril, se vio obligado a retirarse por el desierto a partir del 20 de mayo de 1799 y las tropas francesas sufrieron graves penurias y privaciones. De vuelta a Egipto, el ejército consiguió destruir otro ejército turco que había desembarcado en Abukir el 25 de julio, pero la situación general de Francia en Oriente se volvió crítica.

En agosto, el general Bonaparte decidió abandonar su ejército en Egipto, bajo el mando del general Jean-Baptiste Kléber, y regresar a Francia, donde estaban en marcha oscuras maquinaciones políticas. El general fue acogido con entusiasmo por la población, a pesar de su infructuosa actuación en el Este, y el abad Sieyès decidió implicarle en el proyecto de un golpe de Estado contra el Directorio y de una revisión constitucional en sentido autoritario. El golpe de Estado del 18 Brumario (9 de noviembre de 1799) terminó con el éxito de los conspiradores y Bonaparte, suplantando rápidamente a Sieyès y sus seguidores, asumió inmediatamente el poder político y militar supremo en Francia con el título de Primer Cónsul.

Después de que el zar Pablo I decidiera retirar sus ejércitos de Suiza e Italia y abandonar la coalición, Austria se encontró sola en el continente frente a los ejércitos franceses. La guerra en Europa se reanudó en primavera, tras una fase de negociaciones que acabó en fracaso debido a los irreconciliables objetivos bélicos de las potencias. Bonaparte parecía dispuesto a negociar, pero en realidad rechazó las indicaciones del rey de Prusia, que aconsejaba ceder los Países Bajos, Suiza y el Piamonte para lograr una paz estable. El Primer Cónsul no sólo quería mantener el dominio francés en los Países Bajos y Suiza, sino que no tenía intención de renunciar a Italia, su primera conquista; también esperaba poder ayudar a Egipto, donde el Ejército de Oriente se encontraba en una situación precaria. El canciller austriaco Thugut, por el contrario, rechazó con dureza las propuestas de Talleyrand de volver a las fronteras del tratado de Campoformio y, en realidad, contaba con consolidar su dominio en Italia, arrebatando Niza y Saboya a Francia y asignándolas al rey de Cerdeña, restableciendo a los reyes del antiguo régimen; el archiduque Carlos, que pedía moderación, fue sustituido al mando del ejército en Alemania. En cuanto a Gran Bretaña, el primer ministro Pitt expresó abiertamente la intención británica de restaurar la monarquía en Francia y no confió en Bonaparte.

El nuevo plan de guerra austriaco consistía en mantener la defensiva en el Rin con el ejército del general Paul Kray y atacar en Italia con el ejército del general Michael von Melas para derrotar a las tropas francesas del Ejército de Italia, que habían pasado a estar bajo el mando del general André Masséna y se encontraban estacionadas tras repetidas derrotas en los Apeninos ligures. Se planeó entonces entrar en Provenza en relación con una posible insurrección realista y la intervención de las tropas británicas de Menorca, pero al final los británicos no se movieron y el general von Melas se vio obligado a dispersar sus fuerzas para controlar la llanura y las salidas de los Alpes. El 6 de abril de 1800 el general von Melas pasó a la ofensiva y obtuvo inicialmente notables éxitos: el ejército francés fue derrotado y tuvo que retirarse a Génova, donde fue asediado por los austriacos, mientras que otras tropas retrocedieron en la línea del río Varo bajo el mando del general Louis Gabriel Suchet. El general Masséna consiguió organizar una tenaz resistencia en Génova, ganando tiempo en previsión de la intervención directa de Bonaparte en Italia y manteniendo comprometido al grueso de las fuerzas austriacas.

El Primer Cónsul Bonaparte encontró grandes dificultades para organizar sus fuerzas para la nueva campaña; debido a la escasez financiera, sólo se llamó a 30.000 reclutas y los ejércitos partieron con escasez de mano de obra, poca artillería y medios totalmente inadecuados; los soldados se quedaron sin dinero y sin provisiones y se abastecieron saqueando los territorios. A pesar de estas graves carencias, Bonaparte había ideado inicialmente un audaz plan de operaciones combinadas que incluía una ofensiva del Ejército del Rin del general Jean Victor Moreau en Baviera, tras cruzar el río en Schaffhausen, y una maniobra del Ejército de Reserva que, desplegado entre Châlons y Lyon, cruzaría los Alpes, bajo el mando directo del Primer Cónsul, desde el San Gotardo detrás de los austriacos del general von Melas. Sin embargo, el general Moreau, indeciso y cauto, retrasó su ofensiva y Bonaparte, preocupado por la situación en Génova, decidió no esperar y entrar inmediatamente en Italia con el Ejército de Reserva, que se había concentrado a finales de abril en el Valais, a través del Gran San Bernardo.

La Armata di Riserva cruzó el Gran San Bernardo del 14 al 23 de mayo; las tropas, obstaculizadas por el fuerte de Bard y casi sin artillería, salieron con dificultad en la llanura de Ivrea y Bonaparte tomó la audaz decisión de marchar inmediatamente sobre Milán para interrumpir la línea de comunicación del ejército austriaco comprometido en Génova y buscar una batalla inmediata y decisiva. El 2 de junio el ejército entró en Milán y luego el Primer Cónsul avanzó hacia el sur, cruzó el Po, giró hacia el oeste y llegó a Stradella. Sin embargo, el 4 de junio, el general Masséna tuvo que cesar la resistencia en Génova y evacuar la ciudad con sus tropas y el general von Melas pudo dirigir parte de sus fuerzas contra Bonaparte. A falta de información precisa, Bonaparte dispersó sus fuerzas y se encontró en dificultades en Marengo el 14 de junio de 1800 debido al ataque del ejército austriaco. La batalla de Marengo fue finalmente ganada por el Primer Cónsul gracias a la llegada de las reservas del general Louis Desaix y tuvo importantes consecuencias en el teatro de operaciones italiano; el 15 de junio los austriacos firmaron un acuerdo de armisticio y se retiraron detrás del Mincio.

Mientras tanto, en Alemania, el general Moreau, con 90.000 soldados, había cruzado el Rin desde el 28 de abril, dispersando sus fuerzas entre Schaffhausen y Kehl y avanzando con dificultad a través de la Selva Negra, pero el general Kray no pudo aprovechar la oportunidad favorable, no logró concentrar su ejército de 140.000 soldados y fue rechazado el 3 y el 5 de mayo en Stockach y Mösskirch. Los austriacos se retiraron entonces a Ulm mientras los franceses marchaban hacia Iller y Vorarlberg. El 9 de junio, el general Moreau, después de muchas vacilaciones, cruzó finalmente el Danubio en Höchstadt, y los austriacos se retiraron primero al norte del río, para luego volver a cruzarlo más abajo y tomar posiciones en el Isar. Los franceses entraron en Múnich e hicieron retroceder al enemigo en el Inn; el 15 de julio de 1800 se concluyó un armisticio en Parsdorf.

Tras esta serie de victorias, Bonaparte esperaba obligar a Austria a firmar la paz, pero, de hecho, el canciller Thugut, mientras iniciaba las negociaciones, acababa de concluir un acuerdo con el enviado británico Lord Minto para continuar la guerra, acordando un importante programa de ayuda financiera británica. En la corte vienesa, se enfrentaron los bandos beligerantes, liderados por Thugut, la emperatriz y María Carolina de Nápoles, y el bando de la paz, representado principalmente por el archiduque Carlos. Finalmente, Thugut decidió retirarse y el nuevo canciller Ludwig von Cobenzl decidió iniciar personalmente nuevas negociaciones con el representante francés Joseph Bonaparte. Las conversaciones se iniciaron el 5 de noviembre de 1800 en Lunéville, pero mientras tanto Bonaparte no detuvo su política de dominio en Italia; los franceses se instalaron en Piamonte y Génova, reconstituyeron la República Cisalpina, un nuevo ejército al mando del general Joachim Murat entró en Italia, las tropas francesas invadieron la Toscana, violando las cláusulas del armisticio. Gran Bretaña también continuó sus operaciones; el 5 de septiembre Malta había caído en manos británicas.

Las hostilidades se reanudaron al expirar el armisticio, mientras continuaban las conversaciones en Lunéville; Bonaparte había desplegado el Ejército de Italia, bajo el mando del general Brune, en el Mincio contra el ejército austriaco al mando del general Heinrich Bellegarde. Desde los Grisones, el ejército del general Macdonald debía colaborar atacando el Tirol a través de las montañas, mientras que el ejército principal del general Moreau en Alemania, con 95.000 hombres, debía atacar al ejército austriaco en Baviera, cubierto en el Meno por el cuerpo de tropas del general Pierre Augereau. En realidad, el Primer Cónsul tenía previsto intervenir él mismo, pero la campaña se decidió mucho más rápido de lo previsto en Alemania. El general Moreau había dispersado sus fuerzas a lo largo del Inn y, en un principio, se vio sorprendido por la inesperada ofensiva del ejército austriaco comandado por el archiduque Juan y el general Franz von Lauer, que flanquearon su flanco izquierdo en Ampfing. Sin embargo, cuando el general Moreau concentró sus fuerzas, el ejército austriaco avanzó por el terreno boscoso el 3 de diciembre de 1800 y se deshizo; en la batalla de Hohenlinden, las tropas francesas del general Moreau flanquearon y destruyeron parcialmente al ejército enemigo, que perdió más de 25.000 prisioneros en su retirada. El ejército francés avanzó rápidamente en dirección a Viena y Austria acordó una paz por separado en Steyr el 25 de diciembre de 1800.

Los franceses obtuvieron éxitos también en los otros frentes de guerra; el general Macdonald avanzó por el paso de Spluga y maniobró hábilmente en las montañas y llegó al Alto Adigio; el general Brune en cambio encontró grandes dificultades en el paso del Mincio y el 25 de diciembre se arriesgó a ser derrotado en Pozzolo. El ejército austriaco no aprovechó la ventaja y los franceses avanzaron más allá del Adigio y el Brenta; los austriacos concluyeron un armisticio el 15 de enero de 1801 en Tarvisio y se retiraron más allá del Tagliamento. En el centro de Italia, el general Murat invadió la Toscana, ocupó Lucca y obligó al ejército del Reino de Nápoles a abandonar Roma; el 18 de febrero de 1801 se acordó un armisticio en Foligno.

1801

La posición de Francia también se vio reforzada frente a Gran Bretaña por los movimientos cada vez más hostiles contra los británicos por parte del zar Pablo I, que estaba muy enfadado por la ocupación británica de Malta y mantenía correspondencia con Bonaparte. El zar expulsó a Luis XVIII y el 29 de agosto de 1800 bloqueó los puertos rusos a las mercancías británicas; Suecia y Dinamarca se unieron a Rusia el 16 de diciembre de 1800 y Prusia el 18 de diciembre, ocupando los daneses Hamburgo y los prusianos Hannover; el comercio británico sufrió considerablemente por el cierre del Mar Báltico. Además, Pablo comenzó a organizar una expedición a la India. Además de pretender apoderarse de Malta, el zar también planeaba crear un estado griego, repartirse el Imperio Otomano con Austria y reconstituir los reinos de Nápoles y Cerdeña; estos proyectos chocaban con los planes de Bonaparte, que no tenía intención de renunciar a Italia ni de permitir la disolución del Imperio Otomano. En marzo de 1801 llegó a París un enviado del Zar para negociar.

El 9 de febrero de 1801, Austria se vio obligada, tras una serie de derrotas, a firmar el Tratado de Lunéville; von Cobenzl, sin apoyo británico concreto y con Rusia en contacto con Francia, tuvo que aceptar las condiciones del Primer Cónsul. Los austriacos cedieron toda la orilla izquierda del Rin y perdieron toda influencia sobre Italia. Bonaparte reorganiza el dominio francés sobre Italia: se reconstituye la República Cisalpina y se amplía hasta el Adigio, incorporando las regiones veronesa y polesina, Novara y las legaciones. El Piamonte, tras la negativa del rey Carlos Manuel IV a regresar a Turín, se unió a Francia como 27ª división militar; el Reino de Nápoles mantuvo por el momento su independencia, firmó el tratado de paz en Florencia el 28 de marzo de 1801 y cedió Roma, Piombino y la isla de Elba, se vio obligado a cerrar sus puertos a los barcos británicos y las tropas francesas ocuparon los puertos de Otranto y Brindisi, desde donde era teóricamente posible reanudar la expansión francesa en el Este.

Por lo tanto, sólo Gran Bretaña seguía en guerra con Francia; Bonaparte creyó posible en esta etapa organizar una serie de alianzas en función antibritánica, precursora de los posteriores programas de bloqueo continental, para obligar a la potencia enemiga a ceder, pero una serie de acontecimientos y contramedidas británicas volvieron a cambiar la situación. Bonaparte había intentado consolidar su alianza con España: con el Tratado de San Ildefonso (1 de octubre de 1800) obtuvo la devolución de Luisiana a Francia y con el Tratado de Aranjuez (21 de marzo de 1801) urdió una combinación dinástica al asignar el nuevo reino de Etruria al sobrino de la reina de España, Luis de Borbón. Sobre todo, el Primer Cónsul instó a los españoles, donde Manuel Godoy había vuelto al poder, a invadir Portugal para ocupar este país y sustraerlo del control comercial y político dominante de Gran Bretaña. Esta iniciativa de Bonaparte pronto se vio frustrada por la falta de colaboración de Godoy; los españoles atacaron Portugal y tomaron Olivenza el 16 de mayo de 1801, pero la llamada «Guerra de las Naranjas» pronto concluyó con un simple acuerdo financiero, sin conseguir en absoluto los ambiciosos objetivos del Primer Cónsul.

Mientras tanto, en Gran Bretaña se habían producido importantes cambios políticos; la ruptura con la Rusia de Pablo I y la constitución de la Liga de los Neutrales, que bloqueaba el acceso al Báltico a los barcos británicos, habían tenido consecuencias negativas en el comercio británico con el continente; la economía de las islas entró en crisis, el descontento y la irritación se extendieron entre la población, hubo revueltas y disturbios locales, la situación financiera se volvió preocupante. Ante estas dificultades, el Primer Ministro William Pitt prefirió dimitir el 5 de febrero de 1801 y se formó un nuevo gobierno con el débil Henry Addington como Primer Ministro y Lord Hawkesbury como Ministro de Asuntos Exteriores. Estas circunstancias permitieron finalmente la apertura de negociaciones de paz entre Francia y Gran Bretaña; ya el 21 de febrero de 1801 Lord Hawkesbury propuso conversaciones formales de paz.

Las conversaciones entre Lord Hawkesbury y Talleyrand fueron difíciles y se centraron principalmente en el destino de Egipto, las colonias y las conquistas británicas; ambas partes querían mantener sus ventajas adquiridas; una serie de importantes acontecimientos favorables a los británicos cambiaron radicalmente la situación. El 24 de marzo de 1801, el zar Pablo I fue asesinado en una conspiración palaciega, posiblemente organizada con la connivencia británica, y su sucesor, su hijo Alejandro I, bajo la presión de la nobleza anglófila y los comerciantes del Báltico, prefirió renunciar por el momento a los grandiosos planes planetarios de su padre y decidió rápidamente acercarse a Gran Bretaña. Casi al mismo tiempo, la flota británica al mando del almirante Hyde Parker lanzó un ataque repentino para romper el bloqueo neutral. Los barcos británicos entraron en Sund el 28 de marzo y bombardearon Copenhague, la flota danesa fue casi destruida y Dinamarca firmó la paz con Gran Bretaña el 28 de mayo de 1801; el 18 de mayo Suecia ya había abandonado la liga neutral, mientras que Rusia concluyó el acuerdo con los británicos el 17 de junio. Entonces, Bonaparte, debido a la desintegración del sistema de alianzas antiinglés, decidió negociar con el Zar; las conversaciones se iniciaron el 8 de octubre de 1801; el Primer Cónsul hizo importantes concesiones y el Zar Alejandro conservó las posiciones mediterráneas, Corfú y la influencia sobre los turcos; también obtuvo el desalojo francés del Reino de Nápoles y las promesas de Bonaparte de indemnizar al Rey de Cerdeña y colaborar en Alemania.

Francia también sufrió un gran revés en el este, donde la expedición egipcia terminó en un completo fracaso; el sucesor de Bonaparte, el general Jean-Baptiste Kléber, había intentado concluir un acuerdo de evacuación con los anglo-turcos, pero éste fue rechazado por el almirante británico George Keith. El general Kléber derrotó a un ejército turco en Heliópolis el 20 de marzo de 1800, pero fue asesinado el 14 de junio y su sustituto, el general Jacques François Menou, se mostró débil e incapaz de mantener las posiciones francesas. A pesar de los intentos de Bonaparte de enviar ayuda con la flota del almirante Honoré Ganteaume, la situación francesa se volvió crítica; tras la caída de Malta, los británicos enviaron una fuerza expedicionaria que, bajo el mando del general Ralph Abercromby, desembarcó en Egipto el 6 de marzo de 1801 y derrotó a las tropas francesas en la batalla de Canopus el 21 de marzo. La posesión francesa fue atacada desde todas las direcciones: en el Mar Rojo desembarcaron tropas de cipayos enviadas por Richard Wellesley por medio de la flota del almirante Home Popham; las tropas llegaron a Quseir; desde el istmo de Suez intervino en cambio un nuevo ejército turco. El Cairo cayó el 28 de junio y Alejandría el 30 de agosto de 1801. El general Menou se vio obligado a capitular; las tropas pudieron ser evacuadas y regresaron a casa.

A finales de julio de 1801, mientras la situación en Egipto se volvía cada vez más crítica para Francia, Bonaparte había presentado nuevas propuestas en las conversaciones con los británicos; éstas preveían la restitución por parte de los dos beligerantes de sus respectivas conquistas coloniales: Francia devolvería Egipto al Imperio Otomano, que en la práctica ya estaba en manos del ejército británico, mientras que Gran Bretaña conservaría Ceilán, pero tendría que abandonar Malta, Menorca, la isla de Elba, las Antillas y la Trinidad. Mientras formulaba estas propuestas, Bonaparte comenzó a organizar una nueva fuerza expedicionaria en el campamento de Boulogne para amenazar con una invasión de las Islas Británicas; la flota del almirante Louis Latouche-Tréville se concentró en el puerto, que el 6 y el 16 de agosto de 1801 fue atacada sin éxito por la escuadra del almirante Nelson. El 1 de octubre de 1801, el Ministro de Asuntos Exteriores británico Hawkesbury firmó los acuerdos preliminares de paz, aceptando las condiciones del Primer Cónsul y reclamando además sólo la isla de Trinidad.

La decisión del gobierno de Addington, aparentemente demasiado rendida a las pretensiones francesas, se debió principalmente al temor de graves consecuencias económicas negativas para la economía británica en caso de prolongación de la guerra comercial con el continente; la noticia de la conclusión de los preliminares fue, sin embargo, bien recibida por la población británica; en el Parlamento, sin embargo, hubo críticas y vivas protestas por la decisión de aceptar condiciones consideradas, a la vista de la situación estratégica real, demasiado favorables a Francia. Una vez concluidos los preliminares, las negociaciones finales comenzaron en Amiens, donde acudió el nuevo enviado británico Lord Cornwallis, un experimentado general, veterano de la Guerra de Estados Unidos y político colonial con experiencia en la India. Bonaparte, a pesar de las negociaciones en curso, no detuvo su política expansionista; al contrario, manifestó la voluntad de reanudar una política colonial activa y se organizó un cuerpo expedicionario para reconquistar San Domingo; en enero de 1802 se convirtió en presidente de la «República Italiana», surgida de la República Cisalpina. Además, el Primer Cónsul se negó a concluir un acuerdo comercial con los británicos para reabrir el mercado francés a las mercancías británicas, exigió el acceso a la India y una base en las Islas Malvinas; estas reivindicaciones fueron claramente rechazadas por Cornwallis, que también rechazó la petición francesa de un reconocimiento británico del nuevo equilibrio continental y, en particular, de las nuevas repúblicas «hermanas» creadas por Francia en Europa.

El 25 de marzo de 1802, Lord Cornwallis se encargó, a pesar de las dudas existentes en su país, de firmar para Gran Bretaña el Tratado de Amiens, que ponía fin oficialmente a las hostilidades con la República Francesa; en la última fase de las negociaciones, el enviado británico había obtenido Tobago y, además, si bien se aceptaba en principio el abandono de Malta, se acordaba que, a la espera de la ejecución de todas las cláusulas del tratado, los británicos permanecerían por el momento en la isla. El rey de Cerdeña y el príncipe de Orange no fueron compensados por la pérdida de sus estados. El Tratado de Amiens fue bien acogido por el pueblo británico, mientras que en Francia Bonaparte aumentó aún más su prestigio y poder.

De hecho, la clase política británica mostró su escepticismo sobre la durabilidad de tal combinación diplomática y muchos parlamentarios criticaron duramente el tratado que, en la práctica, aceptaba el dominio francés en Europa; en poco tiempo, la falta de ventajas comerciales para las mercancías británicas y las nuevas maniobras agresivas francesas decepcionaron e irritaron a los políticos británicos y favorecieron la reapertura de las hostilidades franco-británicas. Para Francia, el Tratado de Amiens fue un éxito brillante; puso fin a diez años de guerra contra las monarquías europeas y pareció concluir felizmente el periodo revolucionario con una estabilización política interna y una situación estratégica muy favorable. Las «fronteras naturales» habían sido alcanzadas y aceptadas por las potencias y se había organizado un sistema de estados aliados, estrechamente dependientes de la República.

Una situación geográfica y política tan favorable para Francia sólo habría podido continuar si Gran Bretaña hubiera obtenido ventajas concretas del tratado, en particular reabriendo el comercio europeo y aumentando los mercados coloniales, y sobre todo si Bonaparte hubiera adoptado una política de pacificación y equilibrio, sin alarmar ni amenazar más a las potencias continentales. Por el contrario, el Primer Cónsul, además de seguir obstaculizando el comercio británico en el continente, se propuso continuar con su política agresiva y reanudar sus ambiciosos planes de reorganización de Europa y de expansión colonial, sin tener en cuenta los intereses británicos y la persistente hostilidad de las monarquías continentales derrotadas. Debido a estas circunstancias, la tregua de Amiens llegaría rápidamente a su fin, los británicos reanudarían la guerra ya en 1803 y se formaría una Tercera Coalición en 1805 para contrarrestar los planes de Napoleón y debilitar el poder francés en Europa.

Fuentes

  1. Seconda coalizione
  2. Segunda Coalición
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