Marilyn Monroe

Resumen

Marilyn Monroe (nombre real – Norma Jean Mortenson (1 de junio de 1926, Los Ángeles, California – 4 de agosto de 1962, Brentwood, California) – Actriz de cine estadounidense, símbolo sexual de los años 50, cantante y modelo. Se convirtió en una de las imágenes más icónicas del cine americano y de la cultura mundial.

Veinte películas protagonizadas por ella recaudaron más de 200 millones de dólares en taquilla. Como parte del sistema de estudios, Monroe fue contratada por la 20th Century Fox, lo que la convirtió en una de las actrices más solicitadas de la década de 1950, pero también en una de las estrellas peor pagadas de Hollywood.

Es conocida por sus papeles en Niágara (1953), Los caballeros las prefieren rubias (1953) y La comezón del séptimo año (1955). (1955). La actitud de los críticos ante la obra de Monroe fue contradictoria. La actriz era muy querida por el público, interpretando imágenes de rubias tontas pero encantadoras. Por su papel protagonista en la película «In a Jazz Only Girls» (1959), Monroe recibió el Globo de Oro a la mejor actriz de comedia o musical.

Durante muchos años Monroe trató de deshacerse de la imagen de una rubia tonta, la opresión del estudio cinematográfico Fox y convertirse en una actriz seria, pero para lograrlo al máximo, fracasó. Tuvo tres matrimonios rotos y tres embarazos fallidos. Era adicta a los estupefacientes, los barbitúricos.

En los últimos años, el estado psicológico de la actriz era precario. No terminó de rodar su última película para la 20th Century Fox, Something Must Happen (1962). El 5 de agosto de 1962 Marilyn Monroe fue encontrada muerta. La muerte se debió a una sobredosis de barbitúricos. La versión oficial de su muerte es el suicidio, pero hay varias versiones alternativas, las más populares son un asesinato político por parte de los hermanos Kennedy y un error médico del psicoterapeuta de la actriz, Ralph Greenson.

1926-1944: Infancia y primer matrimonio

Marilyn Monroe (de soltera Norma Jean Mortenson) nació alrededor de las 9:30 de la mañana del 1 de junio de 1926 en Los Ángeles y fue la tercera hija de la editora de cine de RKO Pictures Gladys Pearl Baker (de soltera Monroe, 27 de mayo de 1902 – 11 de marzo de 1984). Cuando Gladys tenía quince años, se casó con John Newton Baker, nueve años mayor que ella, y tuvo dos hijos, Robert (1917-1933) y Vernice (nacida en 1919-?). En 1921 Gladys solicitó el divorcio y Baker se llevó a los niños a su casa de Kentucky (Marilyn no supo de la existencia de su hermana mayor hasta los doce años). En 1924 Gladys se casó con Martin Edward Mortensen, pero antes de quedarse embarazada de Norma Jean se separaron (no se divorciaron finalmente hasta 1928). La identidad del padre de la niña sigue siendo desconocida: en el certificado de nacimiento figura Mortensen como padre (aunque su apellido está escrito como Mortenson) y cuando Gladys bautizó a su hija la registró con el apellido Baker.

Los primeros años de Norma Jeane fueron bastante felices, aunque su madre no podía prestarle suficiente atención debido a su trabajo, por lo que poco después de dar a luz entregó a su hija a la familia de acogida temporal de Albert e Ida Bolender en la localidad rural de Hawthorne. En la familia había otros hijos adoptivos que crecían y eran educados según los principios del cristianismo evangélico. Al principio Gladys vivía con los Bolender, pero los largos desplazamientos al trabajo y los largos turnos de trabajo acabaron obligando a Gladys a volver a Los Ángeles a principios de 1927. Después de esto, sólo veía a su hija los fines de semana, cuando la llevaba al cine y de excursión a Los Ángeles. Aunque Bolender quería adoptar a Monroe, en el verano de 1933 Gladys se consideró lo suficientemente estable económicamente como para llevarse a su hija, y compró una pequeña casa en Hollywood. La familia de actores de George y Maude Atkinson y su hija Nellie vivieron en esta casa con ellos. Unos meses más tarde, en enero de 1934, Gladys comenzó a mostrar signos de enfermedad mental y pronto se le diagnosticó esquizofrenia paranoide. Tras pasar varios meses en una casa de reposo, fue ingresada en el Capital State Hospital, donde pasó el resto de su vida y tuvo poco contacto con su hija.

Norma Jeane se encontró entonces bajo la tutela del Estado y fue acogida por la amiga de Gladys, Grace McKee, que asumió su custodia temporal. En 1935, cuando la niña tenía nueve años, Grace se casó con Erwin Goddard y Norma Jean dejó de formar parte de su nueva familia tutelar. Así que acabó en un orfanato de Los Ángeles, donde la quisieron adoptar varias veces, pero Gladys se negó a firmar los papeles correspondientes. En 1936, el director del orfanato convenció a Grace de que Norma Jean estaría mucho mejor si crecía con una familia, tras lo cual se le concedió la tutela legal, pero no se la pudo sacar del orfanato hasta junio de 1937. Pero pronto, debido al acoso sexual del marido de Grace, la niña se mudó con su tía abuela Olivia en Compton. Pero incluso allí no vivió mucho tiempo (uno de los hijos de Olivia también abusó de la niña), y a principios de 1938 Grace envió a Norma Jean a su tía Anne Atchinson Lower, que vivía en Van Nuys. Allí Marilyn se matriculó en el instituto Emerson, y más tarde describió su estancia con Loewer como uno de los pocos momentos en los que se sintió realmente a gusto. Era una alumna bastante mediocre en la escuela, pero mostraba un buen talento para la escritura, y escribía mucho para el periódico escolar. Pero Anna tuvo problemas de salud y en 1942 Norma Jean tuvo que regresar a Grace. Después de graduarse en Emerson, asistió a la escuela en Van Nuys.

Mientras estaba en la escuela, Norma Jean conoció a un chico mayor, James Daugherty, y comenzó un romance entre ellos. En 1942 Ervin Goddard recibió un traslado en el servicio a Virginia Occidental, lo que hizo que Norma Jean, de 16 años, se enfrentara a un problema: según las leyes de California Goddard no podía sacarla del estado, por lo que la niña tuvo que volver al orfanato. Así que se casó con Daugherty, tras lo cual abandonó la escuela y se instaló en su casa. Años más tarde, afirmó que su matrimonio con Daugherty era más bien anodino y que se hablaban muy poco. Un año después del matrimonio, su marido se alistó en la marina mercante y ella misma entró a trabajar en una fábrica de aviones para la Radioplane Co. En junio de 1945, mientras Norma Jean aún trabajaba en Radioplane, llegó el fotógrafo del ejército David Conover y tomó fotos de propaganda de mujeres en plantas militares a instancias de su superior Ronald Reagan. Después de esta sesión, Conover ofreció a Norma Jean posar por cinco dólares la hora, y ella aceptó. Pronto dejó la fábrica para dedicarse a la carrera de modelo, y luego tuvo una discusión con su marido por su desaprobación de su nueva profesión. En 1945, Norma Jean, de 19 años, consiguió un trabajo en la agencia de modelos «Blue Book» de Los Ángeles (directora de la agencia – Emmeline Snively, fotógrafo – Andre De Dienes), tras lo cual empezó a ganar fama y popularidad.

1944-1949: Modelado y primeros papeles en el cine

Al principio de su carrera de modelo utilizaba ocasionalmente el nombre de Jeanne Norman, su pelo castaño rizado estaba alisado, más tarde se lo tiñó de rubio. Su figura se consideraba más adecuada para una pin-up, por lo que aparecía principalmente en anuncios y revistas masculinas. Según Emmeline Snively, directora de la agencia, Monroe era una de las modelos más ambiciosas y trabajadoras, y a principios de 1946 su imagen aparecía en 33 portadas de diversas revistas como Pageant, Camera, Life y Peek.

Animado por su éxito, Snively firmó un contrato para Monroe con una agencia de actores en junio de 1946. Tras una entrevista infructuosa con los productores de Paramount Pictures, recibió una oferta de Ben Lyon, director de los estudios 20th Century Fox. El productor ejecutivo del estudio, Darryl F. Zanuck, no estaba contento con ello, pero se le convenció de que le diera un contrato estándar de seis meses para evitar que firmara con la competidora RKO Pictures. La ejecución del contrato comenzó en agosto de 1946 y ella y Lyon pronto eligieron un nombre artístico, «Marilyn Monroe». El nombre fue elegido por Lyon en honor a la estrella de Broadway Marilyn Miller, el apellido fue elegido por la propia Monroe, según el apellido de soltera de su madre. En septiembre de 1946 se divorció de James Daugherty, que se oponía a su carrera.

Durante los primeros meses de su contrato, Monroe no consiguió ningún papel en el cine, por lo que tuvo mucho tiempo libre, que dedicó a estudiar interpretación, canto y baile. Para aprender más sobre la industria del cine y promocionarse, pasó mucho tiempo en el estudio observando a otros actores. En febrero de 1947 obtuvo sus dos primeros papeles en las películas Dangerous Years (Eng.) Russk. (1947) y ¡Scudda-oo! ¡Scudda-ay! (1948). El estudio la inscribió en una clase de actuación, declarando posteriormente: «Esta es mi primera experiencia de lo que es la actuación real en el teatro de verdad, tal vez pueda aprenderlo». Después de esto, Monroe no tuvo ninguna oferta importante y volvió a ser modelo y a hacer pequeños trabajos en estudios.

Monroe pasó a entrenar con un grupo de actuación y en octubre iba a interpretar un pequeño papel en el Teatro de Beverly Hills, pero la producción, por razones que no están claras, nunca comenzó. Pronto se hizo amiga del periodista Sidney Skolsky y entabló amistad con el ejecutivo de la 20th Century Fox Joseph M. Schenk, con quien mantenía una relación íntima, y que convenció a su amigo Harry Cohn, jefe de Columbia Pictures, para que la contratara en marzo de 1948.

La línea de cabello de la frente de Monroe se levantó con electrólisis y se decoloró hasta alcanzar un tono platino. Pronto empezó a trabajar con la profesora de interpretación Natasha Lythais, que sería su mentora hasta 1955. Su única película con el estudio fue el musical de bajo presupuesto The Choristers (1948), en el que interpretó por primera vez el papel principal, una corista que es cortejada por un hombre rico. Durante el rodaje de la película, comenzó un romance con el profesor de canto Fred Karger, que pagó la corrección de su maloclusión. A pesar del papel principal y de las posteriores audiciones en pantalla para el papel principal en el musical Born Yesterday (1950), el contrato de Monroe no fue renovado. El musical The Choristers se estrenó en octubre y no fue un éxito.

Tras dejar Columbia Pictures en septiembre de 1948, Monroe se convirtió en la protegida de Johnny Hyde (inglés), vicepresidente de la agencia de actores William Morris. Pronto los dos comenzaron un romance. Hyde lo propuso, pero Monroe lo rechazó. Hyde pagó la cirugía plástica de la mandíbula y la rinoplastia de Monroe y le consiguió un pequeño papel en una película de los Hermanos Marx, Lucky Love (Eng.) Russk. (1949). Monroe también fue modelo y posó desnuda para las fotografías tomadas por Tom Kelly (Russell) en mayo de 1949. Aunque su papel en Lucky Love fue muy breve, fue elegida para aparecer en una promoción de la película en Nueva York en 1949.

1950-1952: avance en la carrera

Marilyn Monroe apareció en seis películas estrenadas en 1950. Tuvo papeles de cameo en Lucky Love, Ticket to Tomahawk (inglés) Rusk, Right Crossing (inglés) Rusk y Fireball (inglés) Rusk, y pequeños papeles en dos películas aclamadas por la crítica: la película policíaca de John Huston Asphalt Jungle y el drama de Joseph Mankiewicz All About Eve. En la primera película interpretó a Angela, la joven amante de un delincuente envejecido. Aunque la actriz sólo apareció en pantalla durante cinco minutos, la revista Photoplay la citó: «Ha pasado del mundo de la moda al del cine para convertirse en una actriz seria. En All About Eve, Monroe interpretó a la señorita Caswell, una joven actriz ingenua.

Tras su éxito en estas películas, Johnny Hyde firmó un contrato de siete años con la 20th Century Fox en diciembre de 1950. Murió de un ataque al corazón unos días después, una tragedia que afectó mucho a Monroe. A pesar de ello, 1951 fue un año muy exitoso para ella. En marzo fue la anfitriona de la 23ª edición de los Premios de la Academia y en septiembre Collier se convirtió en la primera revista nacional en publicar una imagen de su perfil completo. Más tarde consiguió papeles secundarios en cuatro películas de bajo presupuesto: Home Town, You Can»t Get Any Younger, Love»s Nest y Let»s Make It Legal. Según la revista Photoplay, en sus cuatro películas «ha adoptado un carácter sexy» y ha recibido elogios de la crítica. Bosley Crowther, de The New York Times, la describió como «una actriz entusiasta» en «You Can»t Feel Younger» y Ezra Goodman, de Los Angeles Daily News, la calificó como «una de las actrices más brillantes» en «The Love Nest». Para seguir desarrollando sus habilidades interpretativas, Monroe empezó a recibir clases de Michael Chekhov y Lottie Goslar. Su popularidad entre el público se disparó al recibir varios miles de cartas de fans a la semana, y el periódico del ejército Stars and Stripes la nombró Miss Pin-Up de 1951. En su vida personal durante este período, Monroe tuvo un romance con el director Elia Kazan, así como pequeñas relaciones con varios otros hombres, entre ellos el director Nicholas Ray y los actores Yul Brynner y Peter Lawford.

Monroe empezó a conseguir papeles importantes en el segundo año de su contrato. El columnista de cotilleos Freder Muir la llamó «It girl» en 1952 y Hedda Hopper la describió como una «reina pin-up cuyos ingresos de taquilla deberían subir como la espuma». En febrero fue nombrada «actriz más joven de la taquilla» por la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood, tras lo cual comenzó un romance con el retirado Yankee de Nueva York Joe DiMaggio, que era una de las figuras deportivas más famosas de la época; su romance fue posteriormente muy publicitado. Al mes siguiente estalló un escándalo cuando la actriz reveló en una entrevista que en 1949 había posado desnuda para fotografías que aparecían en calendarios. La prensa se enteró de ello unas semanas más tarde, el incidente tuvo consecuencias potencialmente desastrosas para su carrera, el estudio y Monroe decidieron hablar abiertamente sobre el tema, subrayando que sólo posó desnuda cuando se encontraba en una situación financiera desesperada. Con esta estrategia, consiguió ganarse la simpatía del público y aumentar el interés por sus películas; al mes siguiente fue portada de la revista Life. Monroe se presentó a sí misma como un nuevo símbolo sexual, lo que estuvo vinculado a varias maniobras de relaciones públicas en 1952, como el uso de un vestido revelador cuando encabezaba un concurso de Miss América, también una gran parte de esto fue el columnista de chismes Earl Wilson, quien escribió que ella generalmente no llevaba ropa interior.

A pesar de su popularidad y su atractivo sexual, Monroe quería ampliar su rango de actuación. En el verano de 1952 apareció en dos películas de éxito comercial. La primera película fue el drama de Fritz Lang, Escaramuza en la noche, por el que recibió muchas críticas positivas, con los críticos del Hollywood Reporter afirmando que «merece el estatus de protagonista con su excelente interpretación» y los críticos de la revista Variety escribiendo que «tiene una apariencia y un carácter cómodos, lo que la hace resistente para la popularidad». La segunda película fue el thriller Can You Come Knocking, en el que protagonizó el papel de la niñera enferma mental, un papel que se le dio para probar sus habilidades en un papel dramático más pesado. La película recibió críticas mixtas, algunos la consideraron demasiado inexperta para un papel tan difícil, los críticos de la revista Variety dijeron que la película tenía un mal guión.

Otras tres películas con Monroe en 1952 siguieron llevándola a papeles cómicos centrados en su atractivo sexual. Su papel de joven concursante en «¡No estamos casados!», fue diseñado únicamente para representar a Marilyn en dos trajes de baño, según la escritora Nunnally Johnson. En la comedia de Howard Hawkes «Monkey Labor», que protagonizó junto a Cary Grant, interpretó a una secretaria que es una rubia tonta que no es consciente del caos sexual que se produce a su alrededor. También ese año, Monroe tuvo un pequeño papel como prostituta en The Redskins Leader and Others… (1952).

Durante este periodo, a Monroe le resultaba difícil estar en el plató, dificultades que se agravaban a medida que avanzaba su carrera. A menudo llegaba tarde o no se presentaba, a menudo se olvidaba de sus líneas y requería volver a rodar varias escenas hasta que estaba satisfecha con su actuación. La dependencia de Monroe de sus profesores – primero Natasha Lytes y después Paula Strasberg (inglesa) Russk. – irritó mucho a los directores. Los problemas de Monroe se atribuyeron a una combinación de perfeccionismo, baja autoestima y miedo escénico, no le gustaba la falta de control sobre su trabajo en el plató, muchos comentaron que nunca antes había tenido esos problemas, incluso durante las sesiones de fotos, en las que podía actuar libremente en lugar de seguir un guión. Para aliviar su ansiedad y su insomnio crónico empezó a tomar barbitúricos, anfetaminas y alcohol; esto, a su vez, agravó sus problemas, aunque antes de 1956 rara vez tomaba pastillas o bebía alcohol. Según Sarah Shuvelle, el comportamiento de Monroe, sobre todo en los últimos años de su carrera, fue una respuesta a la condescendencia y el sexismo de sus colegas y directores masculinos. Del mismo modo, Lois Banner afirmó que fue intimidada por muchos de sus directores.

1953-1954: pico de la carrera

Marilyn Monroe protagonizó tres películas estrenadas en 1953 y se convirtió en un importante símbolo sexual y en una de las intérpretes más rentables de Hollywood. La primera de estas películas fue la de cine negro Niágara (1953), en la que interpretaba a una mujer fatal que tramaba el asesinato de su marido, interpretado por Joseph Cotten. Para entonces, Monroe y su maquillador, Allan Whitey Snyder, habían desarrollado un look de maquillaje que llegó a asociarse con ella: cejas oscuras de lanceta, piel pálida y labios rojos brillantes. Según Sarah Sewell, «Niágara» fue una de las películas más explícitas sexualmente de la carrera de Monroe, ya que incluía escenas en las que su cuerpo sólo estaba cubierto por una sábana o una toalla. Su escena más conocida en esta película es la que muestra a Monroe caminando con sus caderas onduladas, una escena muy utilizada en el marketing de la película.

Cuando la película se estrenó en enero, los clubes de mujeres protestaron por considerarla inmoral, pero resultó popular entre el público y recaudó 6 millones de dólares en taquilla. Mientras que los críticos de la revista Variety la calificaron de «trillada» y «morbosa», el New York Times comentó: «La película se queda en nada y no hay nada que ver en ella, aunque puede que Monroe no sea la actriz perfecta en este momento… Puede ser seductora incluso cuando camina». Monroe siguió llamando la atención con sus reveladores trajes en actos publicitarios; en enero de 1953 ganó un premio de la revista Photoplay como «Estrella más popular». En la ceremonia de entrega de premios lució un ajustado vestido rojo, lo que llevó a la actriz Joan Crawford a calificar su comportamiento ante la prensa como inapropiado.

La película Niágara convirtió a Monroe en un símbolo sexual y creó un look propio para todo el mundo. Su segunda película, la comedia musical satírica de 1953 Los caballeros las prefieren rubias, en la que volvió a interpretar a una rubia tonta, se estrenó pronto. La película está basada en la novela de Anita Loos y en su versión de Broadway. La película se centra en dos cantantes de gira en París, Lorelei Lee y Dorothy Shaw, interpretadas por Marilyn Monroe y Jane Russell. El papel de Lorelei estaba destinado originalmente a Betty Grable, que era la rubia más popular de la década de 1940, pero Monroe la eclipsó rápidamente como estrella que podía atraer tanto al público masculino como al femenino. Como parte de la campaña de promoción de la película, ella y Russell dejaron las huellas de sus manos en el cemento del Teatro Chino de Grauman en junio. La película se estrenó poco después y se convirtió en uno de los mayores éxitos de taquilla del año, recaudando 5,3 millones de dólares, superando en la mitad sus costes de producción. Las revistas New York Times y Variety elogiaron a Monroe, destacando especialmente su actuación; según esta última, demostró su capacidad para cantar y también mostró la importancia de su presencia.

En septiembre, Monroe debutó en televisión en el programa de Jack Benny. Luego protagonizó con Betty Grable y Lauren Bacall su tercera película de 1953, Cómo casarse con un millonario, que se estrenó en noviembre. Monroe interpretaba el papel de una ingenua modelo que se asocia con sus amigas para encontrar maridos ricos. Fue la segunda película estrenada en cinemascope (formato de pantalla ancha), con la que la 20th Century Fox esperaba atraer al público de nuevo a las salas de cine, ya que la televisión empezaba a causar pérdidas a los estudios cinematográficos. A pesar de las críticas mixtas, la película fue un éxito de taquilla, ganando 8 millones de dólares en la taquilla mundial.

Monroe figuró en la lista de las diez «estrellas más rentables» en 1953 y 1954, y según el historiador Aubrey Solomon se convirtió en un activo importante para el estudio. La posición de Monroe como símbolo sexual se confirmó en diciembre de 1953, cuando Hugh Hefner la incluyó en la portada y en el primer número de la revista Playboy. La imagen de la portada era de ella en el desfile del concurso de Miss América de 1952 y en el pliego aparecía una de sus fotos desnuda de 1949.

1954-1955: Conflicto con 20th Century-Fox y matrimonio con Joe DiMaggio

Aunque Monroe se convirtió en una de las mayores estrellas de la 20th Century Fox, su posición en el contrato no había cambiado desde 1950, se le prestaba mucha menos atención que a otras estrellas de su rango, ni podía elegir sus propios proyectos o a los compañeros con los que quería trabajar. Marilyn quería ser una actriz de verdad, pero sus intentos de protagonizar películas que no fueran comedias o musicales se vieron frustrados por Zanuck, que le guardaba un fuerte rencor personal y pensaba que ganaría más dinero para el estudio protagonizando comedias. Cuando se negó a iniciar el rodaje de otra comedia musical, una adaptación de una obra de teatro llamada The Girl in Pink Tights, que iba a protagonizar junto a Frank Sinatra, el estudio suspendió su contrato hasta el 4 de enero de 1954.

El conflicto fue noticia de primera plana y Monroe lanzó inmediatamente una campaña publicitaria para contrarrestar cualquier prensa negativa y reforzar su posición en el conflicto. El 14 de enero de 1954, ella y Joe DiMaggio, cuya relación había sido objeto de constante atención por parte de los medios de comunicación desde 1952, se casaron en San Francisco. Luego viajaron a Japón, combinando su luna de miel con su viaje de negocios. Posteriormente, viajó sola a Corea, donde interpretó canciones de sus películas como parte de un espectáculo para la USO, al que asistieron más de 60.000 marines estadounidenses, durante cuatro días. Tras su regreso a Hollywood en febrero, recibió un premio especial como «Estrella más popular». En marzo llegó a un acuerdo con el estudio y ese mismo año se firmó un nuevo contrato, tras el cual consiguió el papel principal en la versión cinematográfica de la obra de Broadway The Itchy Seventh Year, por la que iba a recibir 100.000 dólares más. Su siguiente trabajo fue la película de aventuras de Otto Preminger El río que no corre, que se realizó antes de que se suspendiera su contrato con Robert Mitchum. La calificó como «una película de vaqueros de tercera categoría» y también fue popular entre el público. La primera película en la que apareció desde su regreso a la 20th Century Fox fue el musical Showbiz, en el que se negó rotundamente a aparecer, pero el estudio le exigió que lo protagonizara a cambio de un papel en La chica de las medias rosas. El musical no tuvo éxito en su estreno en diciembre y la actuación de Monroe fue considerada vulgar por muchos críticos.

En septiembre de 1954, Monroe comenzó a protagonizar la comedia de Billy Wilder El séptimo año que pica, en la que compartía protagonismo con Tom Ewell, la actriz interpretaba a una mujer que se convierte en el objeto de las fantasías sexuales de su vecino casado. Aunque la película se rodó en Hollywood, el estudio decidió crear un primer truco publicitario filmando una de las escenas en la Avenida Lexington de Nueva York. En ella, Monroe se sitúa en una celosía sobre un metro y el aire levanta el dobladillo de su vestido blanco, una escena que se convirtió en una de las más famosas de su carrera. El rodaje duró horas y atrajo a una multitud de 2.000 personas, incluidos fotógrafos profesionales. Aunque la maniobra publicitaria de Monroe se publicó en la página internacional, también puso fin a su matrimonio con Joe DiMaggio, que estaba furioso por ello. El matrimonio comenzó a desmoronarse desde el principio, Di Maggio estaba constantemente celoso de ella y controlaba su relación, Donald Spoto y Lois Banner también afirmaron que era físicamente abusivo. Tras regresar a Hollywood, Monroe contrató al destacado abogado Jerry Gisler y anunció en octubre de 1954 que había solicitado el divorcio. La película The Itchy Seventh Year se estrenó en junio siguiente y recaudó más de 4,5 millones de dólares en taquilla, lo que la convirtió en uno de sus mayores éxitos comerciales del año.

Tras protagonizar esa película, Monroe inició una nueva lucha por su carrera y abandonó Hollywood para dirigirse a la Costa Este, donde ella y el fotógrafo Milton Green fundaron su propia productora, Marilyn Monroe Productions (MMP), un acto que más tarde fue calificado de «instrumental» dentro del sistema de estudios. Al anunciar la fundación de esta empresa en una rueda de prensa en enero de 1955, Monroe declaró que estaba cansada de los mismos papeles sexys: «Quiero hacer cosas mejores. La gente tiene límites y tú lo sabes». Alegó que estaba descontenta con su contrato con 20th Century Fox porque el estudio no había cumplido sus obligaciones, por ejemplo, no le había pagado la prima prometida por la película Itchy Seventh Year. Pronto se produjo una larga batalla legal entre ella y el estudio. La prensa ridiculizó en gran medida a Monroe por sus acciones, diciendo que parodiaba la obra del escritor George Axelrod «¿Se estropeará el éxito de Rock Hunter? (Inglés) Ruso». (1955), en la que Jane Mansfield interpreta a una actriz tonta que crea su propia productora.

En 1955 Monroe se dedicó a aprender su oficio. Se trasladó a Nueva York y empezó a recibir clases de interpretación de Constance Collier y a asistir a seminarios de interpretación en un estudio de Lee Strasberg. De vez en cuando tomaba notas para sí misma sobre lo que había aprendido ese día, reconociendo que las observaciones de Strasberg sobre ella eran importantes:

Aprendió mucho de Strasberg y su esposa Paula, tomando clases particulares en su casa debido a su timidez, y pronto se convirtió en un miembro de su familia. Monroe dejó de lado a su antigua profesora, Natasha Lites, y la sustituyó por Strasberg, que fue una importante influencia a lo largo de su carrera. Monroe también empezó a tomar un curso de psicoanálisis por recomendación de Strasberg, que creía que un actor debía enfrentarse a los traumas emocionales y utilizarlos en sus interpretaciones.

En su vida personal, Monroe continuó su relación con DiMaggio a pesar de su proceso de divorcio. También salió con el actor Marlon Brando y el dramaturgo Arthur Miller. El romance entre Monroe y Miller se hizo cada vez más serio a partir de octubre de 1955, cuando el divorcio de ella con Di Maggio finalizó y Miller se separó de su esposa. El FBI pronto tuvo un caso contra ella. El estudio temía que Monroe entrara en la lista negra y la instó a terminar su relación, ya que Miller estaba bajo vigilancia del FBI por acusaciones de comunismo y fue llamado ante el Comité de Actividades Antiamericanas. A pesar del riesgo para su carrera, Monroe se negó a poner fin a su relación, y más tarde llamó cobarde al jefe del estudio.

– Marilyn Monroe

A finales de año, Monroe y el estudio habían llegado a un acuerdo sobre un nuevo contrato de siete años. Estaba claro que MMF no podría financiar las películas en solitario, y el estudio estaba dispuesto a trabajar de nuevo con Monroe. El contrato estipulaba que protagonizaría cuatro películas para 20th Century Fox durante siete años. El estudio debía pagarle 100.000 dólares por película y le daba el derecho de elegir sus proyectos, directores y cineastas. Además, quería tener libertad para hacer una película con MMP, después de cada película terminada para 20th Century Fox.

1956-1959: aclamación de la crítica y matrimonio con Arthur Miller

En 1956, Monroe anunció su victoria sobre la 20th Century Fox a una prensa que antes la había ridiculizado pero que ahora escribía favorablemente sobre su decisión de luchar contra el estudio. La revista Time la calificó de «astuta empresaria» y Look predijo que la victoria marcaría un triunfo individual sobre el rebaño en los años venideros. En marzo cambió oficialmente su nombre por el de Marilyn Monroe. Su relación con Miller provocó una serie de informes de prensa negativos. Walter Winchell escribió que «la rubia más famosa de Estados Unidos convertida en estrella de cine es ahora la favorita de la intelectualidad de izquierdas». Monroe y Miller se casaron el 29 de junio de 1956 en White Plains, Nueva York. Ese día se celebró una ceremonia de boda civil, seguida dos días después por una ceremonia de boda según la tradición judía, celebrada en la casa de Nueva York de Kay Brown, agente literaria de Miller. Al casarse, Monroe se convirtió al judaísmo, lo que hizo que todas sus películas fueran prohibidas en Egipto. Los medios de comunicación creían que la sex symbol Monroe y el intelectual Miller no eran el uno para el otro. Por ejemplo, un titular de periódico decía «Erudito (literalmente: cabeza de huevo) se casó con Reloj de Arena» («Egghead Weds Hourglass»).

El drama Bus Stop fue la primera película que protagonizó Monroe con un nuevo contrato. La película se estrenó en agosto de 1956. Interpretó a Cherie, una cantante cuyos sueños de fama son destrozados por un ingenuo vaquero que se enamora de ella. Al elegir el vestuario y el maquillaje, decidió que en sus primeras películas había mucho glamour y un canto y un baile mediocres. El director de Broadway Joshua Logan aceptó inmediatamente trabajar con ella, a pesar de las dudas iniciales sobre su capacidad de actuación y, en su opinión, su dudosa reputación. El rodaje tuvo lugar en Idaho y Arizona a principios de 1956, con Monroe al frente del MMP.

Estos sucesos cambiaron la opinión de Logan sobre Monroe, que más tarde la comparó con Charlie Chaplin en su capacidad para mezclar comedia y tragedia. «Bus Stop» fue un éxito de taquilla, recaudando 4,25 millones de dólares y recibiendo críticas mayoritariamente positivas. El Saturday Reviem of Literature escribió que la actuación de Monroe disipa de una vez por todas la idea de que es un mero personaje glamuroso. Bosley Crowther declaró: «Agárrense a sus sillas, todos, y reciban una sorpresa de traqueteo. Marilyn Monroe ha demostrado por fin su valía como actriz». Recibió una nominación al Globo de Oro a la mejor actriz de comedia o musical por este papel.

En agosto de 1956, Monroe comenzó a protagonizar las primeras películas autoproducidas de MSM. «El príncipe y la bailarina» se rodó en los estudios Pinewood de Inglaterra. La película se basó en la obra teatral de Terence Rettigen El Príncipe Durmiente (en inglés) y cuenta la historia de una relación amorosa entre una actriz y un príncipe en la década de 1910. Los papeles principales fueron interpretados por primera vez en el escenario por Laurence Olivier y Vivien Leigh. Interpretó su papel y también dirigió y coprodujo la película. El rodaje se complicó por los conflictos entre él y Monroe. La enfureció con su frase: «Todo lo que tienes que hacer es ser sexy». Tampoco le gustaba la presencia constante de Paula Strasberg, que actuaba como su directora, en el plató.

En represalia por lo que consideraba el comportamiento «condescendiente» de Olivier, Monroe empezó a llegar tarde y se volvió poco constructiva, declarando más tarde: «Si no respetas a tus artistas, no pueden trabajar bien». Su adicción a las drogas aumentó y pronto se quedó embarazada, pero abortó durante el rodaje. También tuvo disputas con Green sobre cómo debía dirigirse MMR, incluso sobre el hecho de que Miller se incorporara a la empresa. A pesar de las dificultades, la película se completó según lo previsto a finales de año. Se estrenó en junio de 1957, tuvo críticas dispares y resultó impopular entre el público estadounidense. Tuvo mejor acogida en Europa, donde Marilyn Monroe recibió el máximo galardón cinematográfico italiano, el David di Donatello, el premio Estrella de Cristal y fue nominada a un BAFTA.

Tras regresar a Estados Unidos, Monroe se tomó un descanso de 18 meses para concentrarse en la vida familiar en la Costa Este. Ella y Miller pasaban el tiempo en su piso de Manhattan, que compraron en Roxbury, Connecticut, pasaban el verano en Amagansett, Long Island. Se quedó embarazada a mediados de 1957, pero el embarazo fue ectópico y tuvo que ser interrumpido. Abortó un año después. Sus problemas ginecológicos se debían en gran medida a la endometriosis, una enfermedad que padeció durante toda su vida adulta. Monroe también fue hospitalizado en esa época debido a una sobredosis de barbitúricos. Durante la pausa tuvo una discusión con Green y compró su participación en MME, ya que no pudieron resolver sus diferencias y ella empezó a sospechar que él estaba robando dinero de la empresa.

Monroe volvió a Hollywood en julio de 1958 para protagonizar junto a Jack Lemmon y Tony Curtis la película

La comedia de Billy Wilder Sólo chicas en el jazz (1959). Aunque le volvieron a ofrecer el papel de la rubia tonta, aceptó gracias al apoyo de Miller y a la oferta de recibir el diez por ciento de los beneficios de la película, además de su sueldo habitual. Las dificultades durante el rodaje de la película fueron muy graves. Monroe tuvo que repetir docenas de veces y no podía recordar sus líneas, Curtis declaró con desparpajo que besarla era como «besar a Hitler» por el número de repeticiones. La propia Monroe comparó el rodaje con un barco que se hunde y comentó: «Pero para qué me voy a molestar, no soy un símbolo fálico para perder». Muchos de estos problemas surgieron del conflicto entre ella y Wilder, que también tenía sus propias creencias sobre cómo debía interpretar a la heroína. Monroe se enfadó con Wilder, pidiéndole que cambiara muchas de sus escenas, pero esto a su vez aumentó su miedo escénico; se sugiere que arruinó deliberadamente varias escenas para no interpretarlas.

Al final, Wilder se mostró satisfecho con la actuación de Monroe, declarando: «Puede que alguien no se acuerde de las líneas, pero no se lo toma, llega al plató y no sabe qué hacer, y ella lo hizo». A pesar de las dificultades de su rodaje, Only Girls in Jazz se convirtió en un éxito comercial y de crítica, estrenándose en marzo de 1959. El papel de Monroe le valió un Globo de Oro a la mejor actriz de comedia o musical, y la revista Variety la definió como «una comediante con una combinación de sex appeal y timing sencillamente increíble». La película fue votada como una de las mejores películas de la historia por el American Motion Picture Institute.

El 8 de febrero de 1960, Marilyn Monroe recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

1960-1962: Declive de la carrera y dificultades personales

Después de la película En el jazz sólo hay chicas, Monroe se tomó otro descanso hasta que a finales de 1959 volvió a Hollywood para protagonizar la comedia musical Hagamos el amor, sobre una actriz y un millonario que se enamoran el uno del otro. Eligió al director George Cukor y pidió a su marido Arthur Miller que reescribiera la parte del guión que consideraba débil. La actriz sólo participó en esta película porque tenía un contrato con 20th Century Fox. El rodaje se retrasó debido a sus frecuentes retrasos y desapariciones. Monroe tuvo un romance con Yves Montand, su compañero de rodaje, que fue ampliamente difundido por la prensa y utilizado en la campaña publicitaria de la película. La película no tuvo éxito en su estreno en septiembre de 1960, Bosley Crowther describió a Monroe como «desaliñada» y dijo que le faltaba el antiguo dinamismo y Hedda Hopper calificó la película como «la más vulgar en la que había participado». Truman Capote le propuso que interpretara a Holly Golightly en la adaptación cinematográfica de Desayuno con diamantes, pero el papel fue para Audrey Hepburn, ya que muchos temían que Monroe dificultara el rodaje.

La última película que protagonizó Monroe fue el drama de John Huston Los inadaptados (1961), cuyo guión escribió Arthur Miller para darle un papel dramático. Interpretó a Roslin Taber, una mujer divorciada que se hace amiga de tres vaqueros interpretados por Clark Gable, Eli Wallach y Montgomery Clift. El rodaje se llevó a cabo en el desierto de Nevada entre julio y noviembre de 1960 y fue de nuevo muy difícil. El matrimonio de Monroe y Miller, que duró cuatro años, terminó efectivamente y él comenzó una nueva relación con Inga Morath. A Monroe no le gustó que él escribiera el guión basándose en parte en su vida y consideró que era inferior a los papeles masculinos. También tuvo que lidiar con la costumbre de Miller de reescribir las escenas la noche antes de comenzar el rodaje. Su salud estaba muy comprometida, sufría dolores por los cálculos biliares, su adicción a las drogas era tan grave que se maquillaba mientras dormía bajo los efectos de los barbitúricos. En agosto, interrumpió el rodaje para pasar una semana de desintoxicación en un hospital de Los Ángeles. A pesar de sus problemas, Huston dijo: «Cuando Monroe interpretaba a Roslin, no pretendía ser emocional. Era el auténtico. Se estaba adentrando en sí misma, había que encontrarla y traerla a la conciencia».

Monroe y Miller se separaron una vez finalizado el rodaje y a ella se le concedió un rápido divorcio en México en enero de 1961. La película The Misfits se estrenó al mes siguiente, pero fracasó en la taquilla. Las críticas fueron variadas, con la revista Variety quejándose de que la película tenía un desarrollo intermitente y Bosley Crowther calificando a Monroe de «totalmente hueca e inescrutable», afirmando: «Desgraciadamente, para la estructura de la película, ella no lo hace todo». A pesar del fracaso inicial de la película, recibió más críticas positivas por parte de la crítica y de los críticos de cine del siglo XXI. Geoff Andrew, del British Film Institute, la calificó de clásica, el experto Tony Tracey describió a Monroe como «la actriz adulta más madura de la historia» y Geoffrey McNab, del Independent, la elogió por su papel de Roslin.

Monroe pronto empezó a protagonizar una adaptación televisiva de la obra de William Somerset Maugham, Rain, en la NBC, pero el proyecto fracasó porque la cadena no aprobó su elección del director Lee Strasberg. Luego pasó los primeros seis meses de 1961 lidiando con problemas de salud. Monroe se sometió a una operación de endometriosis y a una colecistectomía y pasó cuatro semanas en el hospital, incluida una breve estancia en un hospital psiquiátrico para tratar su depresión. Monroe contó con la ayuda de su ex marido Joe DiMaggio, con quien reavivó su amistad. En la primavera de 1961, Monroe se trasladó a California. Salió con Frank Sinatra durante unos meses y a principios de 1962 compró una casa en Brentwood, Los Ángeles. Monroe cambió unas 40 casas y pisos a lo largo de su vida, pero la villa de California fue su único hogar propio y aquí pasó sus últimos días.

Monroe regresó al ojo público en la primavera de 1962, ganó un premio Globo de Oro y comenzó a rodar una nueva película para 20th Century Fox, Something Must Happen (1962). Fue coproductora en MMP, dirigida por George Cucor y en la que participaron Dean Martin y Sid Charisse. Unos días antes de comenzar el rodaje, Monroe contrajo una sinusitis maxilar. A pesar de los consejos médicos para posponer el rodaje, el estudio comenzó como estaba previsto a finales de abril. Monroe estuvo demasiado enferma para trabajar durante las siguientes seis semanas, pero a pesar de la confirmación de varios médicos, el estudio trató de presionarla, alegando públicamente que estaba fingiendo. El 19 de mayo, se tomó un descanso para cantar «Happy Brithday, Mr. President» en el escenario del cumpleaños del Presidente John F. Kennedy, en el Madison Square Garden de Nueva York. El viaje de Monroe a Nueva York irritó aún más a los ejecutivos del estudio, que querían rescindir su contrato.

Para la película se rodó una escena con Monroe en la que nadaba desnuda en una piscina. Se invitó a miembros de la prensa a fotografiar esta escena para crear publicidad previa, las fotos se publicaron posteriormente en Life, siendo la primera vez que una gran estrella posaba desnuda fuera de la cima de su carrera. Cuando volvió a estar enferma durante unos días, la 20th Century Fox decidió que no podía permitirse el lujo de que otra película quedara fuera de la programación cuando ya estaba luchando por cubrir los crecientes costes de Cleopatra (1963). El 7 de junio, 20th Century Fox despidió a Monroe y la demandó por 750.000 dólares en concepto de daños y perjuicios. Fue sustituida por Lee Remick, pero después de que Dean Martin se negara a protagonizar la película con otra persona que no fuera Monroe, la 20th Century Fox lo demandó y también canceló la película. El estudio culpó a Monroe del fracaso de la película y comenzó a difundir información negativa sobre ella, llegando a afirmar que estaba enferma mentalmente.

¡»La 20th Century Fox no tardó en arrepentirse de su decisión y reabrió las conversaciones con Monroe más tarde, en junio, ofreciéndole un nuevo contrato, que incluía la repetición de su actuación en Something Must Happen y un papel protagonista en la comedia negra What Way! (Inglés). (1964). Ese mismo verano se llegó a un acuerdo. Para reavivar su imagen, Monroe apareció en varias campañas publicitarias, incluyendo una entrevista con las revistas Life y Cosmopolitan y una sesión fotográfica para la revista Vogue. Ella y el fotógrafo Bert Stern colaboraron en dos series fotográficas, una de modelo estándar y otra en la que posaba desnuda, estas series de fotos se publicaron posteriormente de forma póstuma. En las últimas semanas de su vida, Marilyn también planeó protagonizar una película biográfica sobre Jean Harlow.

La ama de llaves de Monroe, Eunice Murray, pasó la noche en su casa del 12305 de Fifth Helena Drive, en Brentwood, la noche de su muerte, el 5 de agosto de 1962. Marilyn estuvo aletargada todo el día y se fue temprano a su habitación. Murray se despertó a las 3:00 de la mañana y sintió que algo iba mal. Aunque vio una luz por debajo de la puerta del dormitorio de la señora, el ama de llaves no se dio cuenta inmediatamente de lo que ocurría, ya que la puerta estaba cerrada. Entonces Murray salió al jardín y se asomó a la ventana del dormitorio. Vio a una Monroe desnuda e inmóvil boca abajo en la cama con un auricular de teléfono en la mano. Murray llamó inmediatamente al psiquiatra de la actriz, el doctor Ralph Greenson, que llegó a la casa, entró en el dormitorio y encontró a Marilyn Monroe muerta. La muerte fue confirmada oficialmente por el médico de Monroe, el doctor Hyman Engelberg, que llegó a la casa alrededor de las 3:50 de la madrugada y a las 4:25 notificaron la tragedia al Departamento de Policía de Los Ángeles.

Marilyn Monroe era una estrella internacional y su repentina muerte fue una gran noticia en Estados Unidos y Europa. declaró Lois Banner: «Desde la muerte de Marilyn Monroe, la tasa de suicidios en Los Ángeles se ha duplicado» y los editores del Chicago Tribune informaron de que habían recibido cientos de llamadas telefónicas de miembros del público pidiendo información sobre la muerte de Marilyn Monroe. El artista francés Jean Cocteau señaló que «su muerte debería servir de terrible lección a todos aquellos cuya principal ocupación es espiar y torturar a las estrellas de cine». Su colega Laurence Olivier la considera víctima de la exageración y el sensacionalismo, y el director Joshua Logan dice que es una de las personas más infravaloradas del mundo. Su funeral, celebrado en el cementerio de Westwood el 8 de agosto de 1962, fue una ceremonia privada a la que sólo asistieron sus allegados. El servicio conmemorativo fue organizado por Joe DiMaggio y su gerente de negocios Inez Melson. Cientos de espectadores llenaron las calles alrededor del cementerio. Marilyn Monroe fue enterrada en la cripta del número 24 del cementerio de Westwood.

En las décadas siguientes se propusieron varias teorías conspirativas sobre la muerte de Monroe, entre ellas el asesinato y la sobredosis accidental. La teoría del asesinato ganó atención por primera vez con la publicación de Marilyn: una biografía, de Norman Mailer, en 1973; se generalizó en los años siguientes e incluso llegó hasta el fiscal del distrito John Van de Kamp, que decidió volver a investigar en 1982. No se encontraron rastros de violencia. Inmediatamente después de la muerte de la actriz, la versión de la sobredosis fue ampliamente comentada en la prensa estadounidense, lo que desencadenó el llamado «efecto Werther», con cientos de estadounidenses siguiendo su ejemplo.

Se dice que Marilyn Monroe tuvo muchos amantes y su vida privada fue muy discutida en la prensa, a menudo atribuyendo también a sus aventuras amorosas. La actriz se casó tres veces pero no tuvo hijos. Se especula con la posibilidad de que haya abortado en numerosas ocasiones, pero esto aún no se ha demostrado y algunos biógrafos (como Donald Spoto) refutan tales afirmaciones.

Su primer marido fue un marinero, Jim Daugherty, con quien Monroe (entonces Norma Jeane) se casó a los 16 años para evitar volver a un orfanato. Su matrimonio duró casi cuatro años y se rompió por el deseo de Norma Jeane de hacer carrera, mientras que su marido quería que fuera ama de casa.

En enero de 1954, Marilyn se casó con el jugador de béisbol Joe DiMaggio. Como se supo después, DiMaggio estaba locamente celoso de su mujer entre todos los hombres del mundo y se rumoreó que había levantado la mano contra ella. Por motivos de celos, se divorciaron en octubre de 1954. Pero hasta el final de su vida, Joe amó a Marilyn y sólo él, de entre todos sus amantes, acudió a su funeral. Fue Di Maggio quien, en años posteriores, siguió cuidando de Marilyn e intentó darle apoyo moral en todo.

En 1956 Marilyn se casó con el dramaturgo Arthur Miller. Este matrimonio fue el más largo de todos y duró cuatro años y medio, pero no fue feliz y terminó en 1961. Más tarde se reveló que Arthur hizo una entrada en su diario unas semanas después de la boda diciendo: «Creo que es una niña pequeña, ¡la odio!». Marilyn vio esta entrada y se escandalizó, tras lo cual ella y Arthur se pelearon. Marilyn siempre había querido tener hijos y había estado embarazada varias veces, pero sin éxito cada vez. Arthur la dejó embarazada dos veces, pero una vez el embarazo fue ectópico y la segunda vez abortó.

En 1960, durante el rodaje de Hagamos el amor, la actriz tuvo un romance con su compañero de reparto Yves Montand. Se cree que la actriz estaba embarazada de Montana. 20 de enero de 1961 Marilyn se divorcia de Arthur Miller. Se quedó en casa, en su dormitorio a oscuras, sobreviviendo a base de pastillas para dormir y perdiendo peso rápidamente. Luego, en febrero, fue ingresada en un hospital psiquiátrico de Nueva York, del que salió el 5 de marzo de 1961.

En 1961 Marilyn conoció al Presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy. Hubo rumores de un romance entre ellos y también de que Marilyn tuvo un romance con su hermano Robert Kennedy. Todos estos rumores no tienen pruebas claras. El romance con Robert es negado por el amigo de Marilyn, James Haspel, en su libro sobre ella: «Marilyn Monroe: entre la fama y la soledad». En la década de 2000 también hubo un Joseph F. Kennedy que afirmó ser hijo de Marilyn Monroe y John F. Kennedy, pero no pudo demostrar su parentesco, ni tampoco otros que hicieron tales afirmaciones.

En los últimos años de su vida, la actriz retomó una estrecha relación con su segundo marido, Joe DiMaggio. A principios de la década de 1960, pasaron juntos las vacaciones en Florida. Se cree que iban a casarse de nuevo, pero no lo hicieron debido a la muerte de la actriz.

También muchos hombres (y a veces mujeres) han dicho después de la muerte de Marilyn que fueron sus amantes. Entre ellos, los actores Marlon Brando y Tony Curtis, que escribieron sobre ella en sus biografías, y el periodista Robert Slatzer, que escribió un libro sobre Marilyn en el que aseguraba que habían estado casados en secreto durante varios días y que siguieron siendo amigos íntimos hasta la muerte de la actriz. Pero Slatzer no pudo demostrar su afirmación con documentación, al tiempo que sus palabras son refutadas en sus libros por Jim Haspil.

Según el testimonio de la amiga y secretaria de Marilyn Monroe, Patricia Newcombe, Marilyn pidió sin éxito al reportero que la entrevistó por última vez que terminara un artículo sobre ella con su declaración: «Lo que el mundo necesita realmente es un verdadero sentido de parentesco. Todos: estrellas, trabajadores, negros, judíos, árabes, todos somos hermanos. Por favor, no me hagas pasar por frívola. Terminar la entrevista con lo que creo».

Monroe era amiga de la cantante de jazz negra Ella Fitzgerald y la ayudó en su carrera. Ella Fitzgerald contó más tarde:

– Ella Fitzgerald

En México, en 1962, se relacionó abiertamente con estadounidenses identificados por el FBI como comunistas, como Frederick Vanderbilt Field. La hija del último psiquiatra de Monroe, Joanna Greenson, dijo que Monroe era «un apasionado de la igualdad de derechos, de los derechos de los negros, de los derechos de los pobres». Se identificó con los trabajadores».

Cuando la 20th Century Fox comenzó a atraer a más y más estrellas nuevas, Monroe se convirtió en un gran atractivo para ellos, ya que querían ponerla como una mujer más joven en lugar de Betty Grable, que era la rubia más popular de la década de 1940. La década de 1940 fue el apogeo de las actrices consideradas duras e inteligentes, como Katharine Hepburn y Barbara Stanwyck, capaces de encarnar personajes dramáticos complejos. El estudio quería convertir a Monroe en la nueva estrella de la década que atrajera a la gente a los cines. Desde el principio, la 20th Century Fox fue decisiva en la creación de su look, por lo que al final de su carrera Monroe estaba casi totalmente bajo su control. Monroe desarrolló muchas estrategias publicitarias propias, cultivando la amistad con columnistas de cotilleo como Sidney Skolsky y Luella Parsons y controlando el uso de sus imágenes. Aparte de Grable, se la suele comparar con otra famosa estrella de cine rubia de los años 30, Jeanne Harlow. La comparación fue en parte provocada por la propia Monroe, que calificó a Harlow como su ídolo de la infancia, a quien le hubiera gustado protagonizar una película juntos, incluso contrató al estilista de Harlow para que su color de pelo se pareciera al de Jean Harlow.

La imagen de Monroe se centra en su pelo rubio y en los estereotipos asociados a él, así como en su tontería, su ingenuidad, su atractivo sexual, sus gestos característicos y sus propios andares. A menudo utilizaba un jadeo, hablaba con una voz ingenua y ligeramente infantil en las películas, en las entrevistas daba la impresión de que todo lo que decía era completamente inocente e irreflexivo, parodiando una cierta ambigüedad, este estilo particular de comportamiento llegó a conocerse más tarde como los «Monroeísmos». Monroe comenzó su carrera como modelo y su figura fue uno de sus rasgos más celebrados. El crítico de cine Richard Dyer escribió que Monroe era colocada a menudo en las fotos publicitarias para que su regordeta silueta estuviera en primer plano.

La ropa jugó un papel importante en la imagen estelar de Monroe. Llevaba trajes reveladores que mostraban su figura. Las maniobras publicitarias de la actriz giraban muchas veces en torno a su ropa, y la prensa presentaba a Monroe como la encarnación del sueño americano, una chica que pasó de una infancia dura y empobrecida a la fama de Hollywood.

Aunque la idea de que el personaje de Monroe en la pantalla era una rubia diminuta pero sexualmente atractiva no era más que una actuación bien elaborada, tanto el público como los críticos de cine creyeron que esa era su verdadera identidad y que ya no fingía cuando la interpretaba en las comedias. Esto se convirtió en un obstáculo más adelante en su carrera, cuando quiso cambiar de imagen y dedicarse a otro tipo de papeles, para ser una actriz respetada y seria. La académica de cine Sarah Shane examinó las historias de Monroe y declaró:

– Sarah Shane

Lois Banner escribió que la actriz a menudo parodiaba sutilmente la condición de símbolo sexual en sus películas y en público. Monroe declaró que estaba influenciada por Mae West y dijo que «aprendió algunos trucos de ella: cómo impresionar, cómo reírse adecuadamente, cómo mostrar su propia sexualidad de forma apropiada». También estudió el arte de la comedia y la danza en las clases del IIM en la década de 1950. En la película «Los caballeros las prefieren rubias» (1953), en la que interpretaba a una rubia tonta, en una escena le dijeron a Monroe la frase: «Puedo ser inteligente cuando es necesario, pero a la mayoría de los hombres no les gusta».

Richard Dyer afirmó que la imagen de celebridad de Monroe fue creada principalmente para atraer al sexo masculino, y que normalmente interpretaba a una chica muy atractiva para los hombres: «Casi siempre interpretaba a una corista, secretaria o modelo que creaba espectáculo y daba placer a los hombres». El académico Thomas Harris, que analizó la imagen de Monroe en 1957, escribió que su origen poco llamativo y su falta de familia hacían que Marilyn pareciera más disponible sexualmente, «la compañera perfecta», a diferencia de su contemporánea Grace Kelly, que también era presentada como una rubia atractiva, pero como procedía de un entorno de clase alta, Kelly pasó a ser vista como una actriz sofisticada, inalcanzable para la mayoría de los espectadores masculinos.

Según Dyer, Monroe se convirtió «prácticamente en un nombre familiar para el sexo masculino», en la década de los 50 su imagen se sitúa en la corriente de ideas sobre la moral y la sexualidad, que se caracterizó en América con «La visión freudiana del sexo», «El informe Kinsey (ing.) Russ. (1953) y La mística femenina (inglés). (1963). Monroe fue el primer símbolo sexual que presentó el sexo como algo natural y no amenazante, a diferencia de cómo se presentaba en la década de 1940. También se la describió como la encarnación del «ideal de chica americana de la posguerra»: blanda, necesitada, atractiva, ingenua y descaradamente sexy, de lo que se hizo eco Moli Haskell, quien dijo que «era una ficción de los años 50, una mentira de que las mujeres no tenían impulsos sexuales y que sólo debían complacer a los hombres». Norman Mailer escribió que «Marilyn demostró que el sexo puede ser duro y peligroso con otros pero no con ella» y Grauccio Marks la describió como «Mae West, Ted Bara y Little Bo Peep». Según Haskell, debido a su condición de símbolo sexual, Monroe resultó ser menos popular entre las mujeres que entre los hombres, ya que la mayoría de las mujeres no podían personificarse con ella.

Richard Dyer también argumentó que el pelo rubio se convirtió en el rasgo definitorio de Monroe porque la hacía «racialmente inequívoca», es decir, exclusivamente blanca, por lo que muchos la veían como un símbolo del racismo en el siglo XX. Lois Banner estuvo de acuerdo en que esto no podía ser una coincidencia, ya que Monroe lanzó la moda del «rubio platino» durante el movimiento por los derechos civiles, pero también criticó a Dyer, señalando que caracterizaba erróneamente la vida personal de Monroe al asociarla con personas de otros orígenes, como Joe DiMaggio (de ascendencia italoamericana) y Arthur Miller (de ascendencia judía). Según Banner, la actriz fue criticada en ocasiones por las normas raciales imperantes en sus fotos publicitarias.

Monroe llegó a ser vista como una estrella específicamente estadounidense, Lois Banner también la califica como el mayor símbolo de la cultura pop del siglo XX, una estrella cuya imagen alegre y glamurosa ayudó a la nación a hacer frente a su paranoia en la década de 1950 asociada a la Guerra Fría, la bomba atómica y la totalitaria Unión Soviética comunista. La historiadora Fiona Handyside ha escrito que en la sociedad femenina francesa representaba la modernidad y la pureza, por lo que Monroe se convirtió en un símbolo de la mujer moderna y liberada cuya vida se desarrollaba en la esfera pública. La historiadora del cine Laura Mulvey la describió como una persona que apoyaba la cultura de consumo estadounidense:

– Laura Mulvey

«La 20th Century Fox aprovechó la popularidad de Monroe creando varias actrices similares, como Jane Mansfield y Shearie North. Otros estudios cinematográficos también intentaron «crear su propia Marilyn Monroe»: Universal Pictures con Mamie Van Doren, Columbia Pictures con Kim Novak y Rank Organisation con Diana Dors.

Como icono de la cultura pop estadounidense, Monroe tiene pocos rivales en cuanto a popularidad, incluidos Elvis Presley y Mickey Mouse, «…ninguna otra estrella transmitió tal gama de emociones, desde la pasión hasta la lástima, desde los celos hasta el remordimiento», según la guía de cultura popular estadounidense. La historiadora Gail Levine ha dicho que Monroe está considerada como el «hombre más fotografiado del siglo XX» y el American Film Institute la ha clasificado en sexto lugar en la lista de las 100 mayores estrellas de cine de los últimos 100 años. El Instituto Smithsoniano la clasificó como una de las «100 mayores estadounidenses de todos los tiempos» y VH1 la incluyó en su lista de los diez mayores iconos de la cultura pop del siglo XX. Se han escrito cientos de libros sobre Marilyn Monroe, es objeto de películas, obras de teatro, óperas y canciones. La actriz ha influido en muchos artistas y animadores, como Andy Warhol y Madonna. Además, sigue siendo una marca valiosa, su imagen y su nombre han sido licenciados para cientos de productos y también ha aparecido en anuncios de empresas y marcas multinacionales como Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz y Absolut Vodka.

La duradera popularidad de Monroe se debe a su controvertida imagen. Por un lado, sigue siendo un símbolo sexual, un icono de belleza y una de las estrellas más famosas del cine clásico de Hollywood. También se la recuerda por su inusual vida, su inestable infancia, sus luchas por el respeto profesional y su inesperada y trágica muerte y las teorías conspirativas que la rodearon. De ella escribieron académicos y periodistas interesados en la igualdad de género y el feminismo, como Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell y Lois Banner. Algunos, como Steinem, la ven como una víctima del sistema de estudios. Otros señalaron su papel activo en la carrera de la actriz y su implicación en la creación de su imagen.Debido al contraste entre su fama y su vida personal, Monroe estuvo muy vinculada a un amplio debate mediático. Según la historiadora Suzanne Ham, debido a su relevancia, actualmente se debate sobre su influencia en la sociedad moderna:

– Suzanne Ham

Del mismo modo, Lois Banner llamó a Monroe un «cambiante perpetuo» que se crea de nuevo en cada generación.

Aunque Marilyn Monroe siguió siendo un icono cultural vital, los críticos debatieron su legado como actriz. El crítico David Thomson describió su trabajo cinematográfico como carente de rasgos y Pauline Kael escribió que no sabía actuar y que los estudios utilizaban su falta de habilidades interpretativas para divertir al público: «Tenía la inteligencia o la vulgaridad o la desesperación para convertir nada en un deber, y a la inversa, hacía lo que otros no podían hacer». Según Peter Bradshaw, Monroe era una actriz cómica de gran talento que sabía cómo alcanzar el rango cómico adecuado, y Roger Ebert escribió: «Las rarezas y neurosis de Monroe la hicieron famosa, lo que el público sacaba de ella en la pantalla era mágico». Jonathan Rosenbaum ha declarado que su actuación contiene temas sexistas perversos y que la dificultad de algunas personas para percibir su inteligencia se remonta a una época represiva en la que se pensaba que las mujeres no debían ser inteligentes.

El 19 de junio de 2011, el famoso «vestido de vuelo» de Marilyn Monroe (una famosa toma de la película «El picor del séptimo año») se vendió en una subasta de la casa de subastas Profile in History de Los Ángeles por 4,6 millones de dólares.

Según The Guardian, se han escrito unos trescientos libros, disertaciones, etc. sobre Marilyn Monroe. La primera y única publicación en vida fue en 1961, Marilyn Monroe, del biógrafo Maurice Zolotow.

En honor a Marilyn Monroe, hay una variedad especial de rosa que lleva su nombre.

En Noruega hay un monumento permanente a Marilyn Monroe debido a la idea errónea de que el padre de la actriz era el noruego Edward Mortenson, el segundo marido de su madre.

El 15 de julio de 2011 se inauguró en Chicago una escultura de ocho metros, Marilyn Forever, que representa a Monroe de pie sobre una rejilla de ventilación en la intersección de la calle 52 y la avenida Lexington de Nueva York, con la corriente de aire levantando su vestido en la comedia cinematográfica de 1955 La comezón del séptimo año. El escultor es Seward Johnson.

Marilyn Monroe está dedicada a Lady Gaga «Government Hooker» y «Dance in the Dark», Blue System «The Wind Cries (Who Killed Norma Jean)», Mark Ashley «Marilyn»s Dream», Florent Moth «Marylin», Glenn Danzig «Who Killed Marylin», Elton John «Candle in the Wind», Jane Birkin «Norma Jean Baker», Nicki Minaj «Marilyn Monroe», Lana Del Rey «Marilyn Monroe», Pharrell Williams «Marilyn Monroe» y Amanda Lepore «Marilyn», así como un poema de Andrey Voznesensky «Monólogo de Marilyn Monroe».

En 2011 se estrenó en todo el mundo la película 7 días y noches con Marilyn, protagonizada por Michelle Williams. La película cuenta la historia de su tiempo con Laurence Olivier mientras trabajaba en El príncipe y la bailarina (1957). En 2021 se estrenará la película Blonde, protagonizada por Monroe como Ana de Armas.

Coco Mademoiselle, basada en la relación romántica entre Marilyn y el fotógrafo Douglas Kirkland, se estrenó en 2010.

El fotógrafo estadounidense Philip Halsman creó en 1952 el collage fotográfico «Marilyn a imagen de Mao», sobre el que Salvador Dalí pintó «Autorretrato» (1972).

La fotógrafa australiana Polixeni Papapetrou abordó la imagen de Marilyn Monroe en su serie «Seaching for Marilyn» (2002), en la que fotografió a un imitador travestido (Ben Jacobson, «conoce todas sus expresiones faciales y gestos. En realidad no tuve que dirigirlo», «Jacobson, al convertirse en Marilyn y en una mujer, se transforma igual que Norma Jeane Baker cuando se convirtió en Marilyn Monroe», afirmó Papapetrou) para presentar a Marilyn Monroe como una creación de Hollywood, una personalidad creada artificialmente que cambiaba constantemente en función de lo que la gente de a pie esperaba de ella.

Marilyn Monroe es a menudo objeto de rumores, especulaciones y bulos. Algunas fotos o vídeos de otras mujeres se hacen pasar por fotos y vídeos de Marilyn Monroe. Muchas personas a lo largo de los años han hecho diversas afirmaciones sensacionalistas sobre la actriz y o su relación con ella, sin confirmar lo que dicen, o a veces siendo pillados en una mentira.

Cuando la actriz aún vivía en 1952, en la cima de su fama, unos malhechores distribuyeron fotografías de desnudos de una modelo poco conocida, Arlene Hunter, haciéndolas pasar por imágenes de Marilyn Monroe. La actriz los llevó a los tribunales, que demostraron que las fotos no eran de Marilyn, debido a la ausencia de la protuberancia en forma de cuña característica de Hunter en la frente.

También hay una serie de rumores sobre la actriz que aún no están probados y no tienen suficiente fundamento, como por ejemplo:

– papel principal

La lista es según IMDb.com.

Literatura

Fuentes

  1. Мэрилин Монро
  2. Marilyn Monroe
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