Eleftherios Venizelos

Resumen

Elefthérios Kyriákou Venizélos (griego moderno: Ελευθέριος Κυριάκου Βενιζέλος), nacido el 11 de agosto de 1864 (23 de agosto en el calendario gregoriano) en Mourniés, Creta, y fallecido el 18 de marzo de 1936 (a los 71 años) en París, Francia, fue un político griego, considerado, ya en 1921, como el «Fundador de la Grecia moderna».

La juventud de Venizelos estuvo marcada por las luchas en Creta contra la presencia otomana y a favor del retorno a Grecia, la enosis. Tras estudiar en Creta y Grecia, se hizo abogado en 1887, se instaló en Chania y se dedicó al periodismo y la política. Fue elegido diputado liberal en la Asamblea General de Creta en 1889 y fue insurgente durante la revuelta de 1897-1898, tras la cual redactó la constitución de la Creta autónoma. Ministro de Justicia de 1898 a 1901 en el gobierno local del alto comisario Príncipe Jorge, se opuso a éste en la cuestión de la adhesión a Grecia. En este contexto, en la primavera de 1905, lideró una insurrección que terminó con la salida del príncipe Jorge. Su reputación traspasó entonces los límites de su isla, e incluso adquirió fama internacional.

Así, cuando los militares griegos organizaron el golpe de Goudi en el verano de 1909, se pidió a Venizelos que se hiciera cargo del destino de la nación. Sólo aceptó después de que sus partidarios ganaran las elecciones democráticas en el verano de 1910. Como Primer Ministro, llevó a cabo una política de modernización del reino, principalmente en lo que respecta al ejército y la marina, para que el país pudiera hacer frente a los conflictos que iban surgiendo. Grecia salió victoriosa de las dos guerras de los Balcanes. Sin embargo, entró en un conflicto muy serio con el comandante en jefe de las tropas griegas, el príncipe heredero Constantino. La oposición entre los dos hombres continuó durante la Primera Guerra Mundial. Constantino I, que llegó al trono en 1913, estaba más cerca de la Triplicidad, mientras que Venizelos se inclinaba por la Entente. Las influencias opuestas de los beligerantes acabaron por dividir a Grecia en dos durante el «Cisma Nacional». Venizelos, destituido por el rey, creó un segundo gobierno en Salónica bajo la protección de las tropas de la Entente. Francia acabó por expulsar al rey al exilio y en junio de 1917 Venizelos instaló su gobierno en Atenas. A continuación, consiguió conciliar los imperativos de una política exterior bélica con toda una serie de reformas modernizadoras.

Gracias a sus acciones, el reino de Grecia está en el lado ganador. Durante las negociaciones de paz, sus habilidades diplomáticas le permitieron alcanzar parcialmente la Gran Idea con los tratados de Neuilly y Sèvres. Acogido como un héroe a su regreso, perdió sin embargo las elecciones de noviembre de 1920. Este fracaso marcó el inicio de una sucesión de exilios en Francia y regresos políticos a un país en plena inestabilidad política donde, en dos ocasiones, volvió a aparecer como hombre providencial. Tras la derrota militar en la guerra contra Turquía, fue él quien negoció el Tratado de Lausana en 1922-1923. Luego, en 1928, en un contexto político y social agitado, volvió a ser Primer Ministro. Por tercera vez, dirigió una política de modernización del país, principalmente en el sector agrícola. Pero fue acusado de tendencias dictatoriales y perdió las elecciones de 1932. Finalmente, desacreditado tras haber apoyado dos golpes militares fallidos, Venizelos murió en el exilio en 1936.

Era miembro de la masonería.

Un estado «pequeño

En 1864, Grecia era un Estado joven y pequeño, que acababa de salir de la guerra de la independencia. Independiente sólo desde 1830, sus fronteras distaban mucho de las actuales. En el continente, el Peloponeso, el Ática y Beocia son las principales provincias de la llamada «Vieja Grecia». El territorio griego incluye también las Cícladas, Skyros, Evia y las islas del Golfo Sarónico. En 1863, Gran Bretaña concedió a los griegos la soberanía de las Islas Jónicas.

Sin embargo, una gran parte de la población griega vive fuera de Grecia. Desde la antigüedad, la presencia griega se concentra principalmente en las costas orientales del Mar Egeo y del Mar Negro. A partir del siglo XVIII, estos asentamientos se expandieron y reforzaron de nuevo, como resultado de un cierto auge comercial y naval en la región, en la que los griegos aportaban una gran parte del comercio otomano. Este movimiento afectó a toda la cuenca mediterránea a lo largo del siglo XIX, como demuestra el desarrollo de comunidades griegas en Constantinopla, Alejandría, Odesa y el sur de Rusia, en particular. La idea de un helenismo que traspasara las fronteras del territorio griego y reuniera a todas las comunidades helénicas, una visión conocida como la Gran Idea, se desarrolló y se convirtió en una fuerza importante en la política griega durante varias décadas.

En 1833, Atenas sustituyó a Nauplia como capital del reino gobernado por Otón I de Grecia. La monarquía fue impuesta en 1832 por las «potencias protectoras» Francia, Gran Bretaña y Rusia, y se basó en el modelo europeo. La Grecia de Otón estaba marcada por una fuerte influencia bávara y esta fuerte presencia extranjera no fue bien recibida por la población, aunque a partir de 1837 el Primer Ministro era griego. A esta influencia extranjera se sumó una fuerte presión fiscal que aumentó el descontento popular.

En 1843, un golpe de Estado obliga a Othon a convocar una asamblea constituyente y, en 1844, a promulgar una constitución para el país. A pesar de estos cambios, Othon fue derrocado en 1862. Un príncipe danés, elegido rey por la Asamblea Nacional el 30 de marzo de 1863, subió al trono como Jorge I de Grecia. Cuando asumió el cargo, descubrió un país con muy poco desarrollo económico y donde muchos puestos de trabajo estaban en la administración. La vida política siguió siendo rudimentaria, con partidos estructurados en torno a las figuras más destacadas. Grecia está cargada de deudas contraídas con las grandes potencias desde la guerra de la independencia. El país tiene cada vez más dificultades para pagar sus deudas, sobre todo porque sigue recurriendo con frecuencia al endeudamiento, incluso para pagar a sus funcionarios.

El país tiene pocos recursos naturales. La tierra es árida, la agricultura tiene dificultades para alimentar a la población, los valles son estrechos y sin salida al mar, y las vías de comunicación son difíciles de desarrollar. Los grandes puertos mercantes de Esmirna, Constantinopla y Salónica eran los lugares donde los griegos eran más activos en el comercio, pero estaban en territorio otomano. La Grecia de 1864 también luchó por construir una verdadera unidad entre sus diferentes regiones. Aunque la Iglesia Ortodoxa parece haber preservado una identidad común para todos los griegos, la agrupación en comunidades de aldea o incluso regionales fue la norma durante los siglos de ocupación otomana, lo que explica que los sucesivos gobiernos tuvieran dificultades para construir una verdadera unidad nacional. En 1864, la Asamblea Nacional votó una nueva constitución, más liberal que la de 1844 (incluso fue considerada una de las más liberales de Europa en su momento), pero por la que el rey conservaba muchas prerrogativas. Jorge I juró su cargo sobre este texto en noviembre de 1864, tomando así posesión de su cargo.

El caso de Creta

Creta fue la última gran conquista otomana de territorio griego, tras un conflicto que duró desde 1645 hasta 1669. Durante la Guerra de la Independencia griega, la isla también se levantó pero, a pesar de un comienzo prometedor, ninguna de las principales ciudades fue tomada por los insurgentes, que pronto sólo controlaron las fortalezas de Kissamos y Gramvoussa. Con la ayuda de los egipcios, los otomanos recuperaron el control de la isla.

Tras la firma del Tratado de Londres en 1827, los líderes rebeldes entendieron que las regiones de habla griega que luchaban contra el Imperio Otomano pasarían a formar parte del nuevo Estado griego. El objetivo de los insurgentes era, pues, mantener a Creta en un estado de revuelta permanente que garantizara su independencia. Pero el Tratado de Andrinopla de 1829 dejó a Creta fuera del nuevo Estado griego y en el redil del Imperio Otomano. Gran Bretaña se oponía a la independencia de Creta y se esforzó por lograr esta solución, a pesar de las protestas de la Asamblea cretense. El Reino Unido quería evitar que Creta se convirtiera de nuevo en un refugio de piratas y, sobre todo, impedir que Rusia aumentara su influencia en el Mediterráneo oriental en un momento en que la diplomacia rusa triunfaba en los Balcanes y la liberación de Grecia parecía estar ligada a la victoria del ejército ruso.

Familia

La familia de Eleftherios Venizelos es originaria de Mistra, en el Peloponeso. En el siglo XVIII, se llamaba Cravatas. Tras la Revolución de Orloff en 1770, los mercenarios albaneses al servicio del Imperio Otomano devastaron la península. Uno de los miembros más jóvenes de la familia Cravatas, llamado Venizelos, consiguió escapar a Creta. Sus hijos abandonan el nombre de Cravatas por el de Venizelos. Fue el abuelo de Eleftherios quien se instaló por primera vez en Chania. Además de sus orígenes griegos, Eleftherios Venizelos cuenta con turcos, judíos y armenios entre sus antepasados.

El padre de Eleftherios, Kyriakos, es comerciante de vidrio. Tiene una tienda en el casco antiguo de Chania, no muy lejos de su casa. Kyriakos es conocido por su compromiso político y su apoyo a la reunificación de Creta con Grecia. En 1821, participó en la Guerra de la Independencia griega y en el asedio de Monemvasia. Más tarde se le concedió la medalla a la lucha revolucionaria. Tres de sus hermanos murieron en combate durante la revolución, mientras que un cuarto y dos cretenses fueron enviados a los caudillos griegos al principio del conflicto para negociar la entrada de la isla en el mismo. En 1843 fue desterrado de Creta y todas sus propiedades fueron confiscadas como castigo por su activismo. Kyriakos no volvió a Creta hasta 1862.

En 1846, Kyriákos conoció y se casó con Styliani Ploumidaki, de origen cretense. Tenía poco más de veinte años y procedía del pueblo de Thérissos, descendiente de un héroe de la guerra de independencia griega. Su padre era un dignatario local. Es analfabeta y se viste como las campesinas de la época. Sin embargo, algunos historiadores consideran que este matrimonio supone un ascenso social para Kyriákos.

De la unión de Kyriákos y Styliani nacieron nueve hijos: tres que murieron en la infancia, cuatro niñas (Maria, Eleni, Ekatherini y Evanthia) y dos niños (Elefthérios, el cuarto de la familia, y Agathoklis). Agathoklis contrajo la fiebre tifoidea a los dos años y quedó marcado física y psicológicamente por la enfermedad. Por lo tanto, es el objeto de toda la atención de sus padres. Murió a los veintiún años.

Juventud y educación

Eleftherios Kiriakou Venizelos nació el 11 de agosto de 1864 (23 de agosto en el calendario gregoriano) en Mournes, la principal ciudad del demesne que ahora lleva su nombre, en el nome de Chania, Creta. Mientras que la familia Venizelos pasa los meses de invierno en el barrio de Topanas de Chania, el pequeño pueblo de Mournies es el lugar de vacaciones de la familia Venizelos. Muchos habitantes de Chania tienen un pied-à-terre fuera de la ciudad, tanto para escapar del bullicio de las ciudades como para alejarse del calor del verano.

La fecha del nacimiento de Eleftherios no es segura y la acompañan muchas leyendas. Chester cuenta que la madre de Eleftherios fue al monasterio de la Virgen María, cerca de Chania, para rezar al cielo por un hijo. Prometió dar a luz en un establo como lo hizo María. Kerofilas escribe que, cuando Styliani estaba a punto de dar a luz, dos hodjas y dos sacerdotes ortodoxos rezaron en diferentes idiomas por la salvación del niño no nacido. Se dice incluso que Kyriakos pidió al hodja de Mournes que rezara para calmar el espíritu del propio Mahoma. También se habla de una luz blanca en el cielo el día de su nacimiento. A este respecto, se dice que Eleftherios Venizelos dijo: «No repitas esas tonterías. La gente pensará que soy Dios».

El propio Eleftherios Venizelos dio una versión de la historia de su nacimiento. Desesperados tras haber perdido ya tres hijos, sus padres son invitados a seguir la costumbre local de adoptar un expósito. Sólo un niño criado de esta manera podría vivir. Así, tras el parto, se separa a la madre de su hijo y se le acuesta en un colchón de hojas en la entrada de la casa. Amigos de la familia, en secreto, pasan por la casa y llevan al niño a los padres, pidiéndoles que acepten este regalo y lo críen como propio. Eleftherios sobrevive.

El origen de su nombre de pila Eleftherios (que remite a la idea de liberación y libertad, Eleuthere en francés) está rodeado de misterio. Una versión se refiere simplemente a la iglesia de Aghios-Eleftherios en Mournes, donde el niño fue bautizado. Una segunda versión dice que Styliani fue a rezar a Aghios Eleftherios para implorarle que facilitara el nacimiento, a cambio de lo cual llamaría a su hijo Eleftherios. Según una tercera versión, el sacerdote decidió llamar al niño Eleftherios en el momento de su bautismo, para que librara a la isla de la tiranía otomana.

En 1866, Creta se levantó de nuevo contra la ocupación otomana. Grecia, temiendo las represalias de las grandes potencias, no podía apoyar la lucha cretense. Sin embargo, a pesar de la superioridad militar turca, los combates se prolongaron y ganaron la atención internacional tras la masacre del monasterio de Arkadi, donde cientos de cretenses prefirieron morir antes que rendirse. En este contexto, y dadas las posiciones políticas de Kyriakos, la familia Venizelos se exilió. El papel de Kyriakos durante la revuelta no está muy claro. Kyriakos es sospechoso de formar parte de movimientos insurreccionales y de haberse negado a jurar lealtad al sultán. Para otros, por el contrario, llamó a sus compatriotas a la paciencia y a la moderación y abandonó Creta sólo por temor a ser implicado injustamente. A finales de agosto de 1866, se embarcó con su familia y amigos, Costis Foumas, Spyros y Andonis Markantonis, hacia la isla de Citera.

En Citera, el joven Eleftherios se hizo amigo de Costis Foumas, tres años mayor que él, que más tarde se convertiría en su colaborador en el gobierno de Creta y en su hermano de armas durante la revuelta de Therisos.

En 1869, tras el levantamiento cretense, muchas familias exiliadas no pudieron regresar a la isla, o no se sintieron lo suficientemente seguras para hacerlo. La familia Venizelos optó por abandonar Citera y trasladarse a Siros, donde permaneció tres años. No volvieron a Chania hasta 1872, tras la amnistía concedida por el sultán Abdülaziz. Eleftherios tiene ahora ocho años y es de nacionalidad griega.

En la isla de Syros, Ermoúpoli, entonces una de las ciudades más florecientes de Grecia, ofrece numerosas escuelas, herederas de una antigua presencia de congregaciones católicas. Fue en una de estas escuelas primarias donde Eleftherios comenzó su educación. De vuelta a Creta, se incorporó a las escuelas primarias griegas de Chania. Obtuvo su certificado de estudios en 1874. Continuó su educación en Chania hasta el primer año de bachillerato. Después, trabajó con su padre durante dos años e incluso pensó en alistarse en el ejército. Sin embargo, en el verano de 1877, George Zygomalas, el cónsul griego en Creta, convenció a Kyriakos para que dejara a Eleftherios continuar sus estudios durante más tiempo porque estaba convencido de sus capacidades. Eleftherios fue a Atenas, al instituto Antoniadis. Allí, su educación se enriqueció con nuevas asignaturas, con un plan de estudios completo que incluía, entre otras, matemáticas, francés, alemán, griego antiguo y latín. En Atenas, se interesó cada vez más por la política y las personalidades de la época dejaron una huella indeleble en la mente del adolescente. Desarrolló una gran simpatía por Alexandros Koumoundouros y más tarde por Charílaos Trikoúpis, cuyas medidas sociales y económicas y su moderada política exterior admiraba.

Para su último año de instituto, volvió a Ermoúpoli en 1880. Tras licenciarse, regresó a Creta durante unos meses y volvió a convencer a su padre para que le dejara continuar sus estudios universitarios. En 1881 ingresó en la Universidad Nacional Capodistria de Atenas, donde estudió Derecho.

Hacia el final de su segundo año de estudios, en 1883, su familia le pidió que regresara a Creta. La salud de su padre se deterioró y murió pocos días después de que Eleftherios regresara a Creta. Se vio obligado a trabajar para mantener a su familia y se hizo cargo del negocio de su padre. En 1885, cuando sintió que su familia estaba bien, retomó sus estudios de derecho y se graduó como abogado en 1887.

Durante esta segunda estancia en Atenas, Eleftherios tuvo la oportunidad de hacer su primera aparición política. En noviembre de 1885, Joseph Chamberlain estuvo en Atenas y declaró en la prensa que Creta no quería unirse a Grecia. Una delegación de cinco estudiantes cretenses consiguió reunirse con él. Venizelos, que formaba parte de la delegación, parecía incluso su portavoz. Se organizó una reunión de una hora en el Hotel Británico, durante la cual el político británico preguntó a los estudiantes sobre la situación en Creta. Con las estadísticas, Venizelos insiste en la mala administración de la isla por parte de los otomanos. Considera que la negativa de las Grandes Potencias, a través de sus cónsules en Chania, a tener en cuenta las expectativas expresadas por la Asamblea cretense es un apoyo apenas disimulado a la política otomana. Impresionado por el conocimiento de su isla y la sobriedad de su discurso, se cuenta que Chamberlain le dijo al Gobernador del Banco de Grecia, él mismo cretense, al final de la reunión: «Con hombres como los que me visitaron ayer, no debería preocuparse de que su país se libere de los turcos».

Desde entonces, los periodistas de la capital consideraron a Eleftherios como el portavoz de Creta. Algunos periódicos, como Kairoi, ya no publican artículos sobre Creta sin consultarle.

El 15 de enero de 1887, Eleftherios se licenció en Derecho.

El abogado y el periodista

Tras su graduación, regresó a Creta el 10 de marzo de 1887. Vivía en Chalepa, al este de Chania, con su familia, de la que era responsable. Trabajó como abogado en un bufete del centro de Chania, primero como asistente de un conocido abogado de la época, Spyros Moatsos, y después como socio de Yagos Iliakis, que más tarde se convertiría en uno de sus colaboradores políticos. Intentó en dos ocasiones ser elegido juez del Tribunal de Apelación de Chania, pero sólo consiguió un puesto de asesor, del que pronto dimitió, sin duda decepcionado por este papel subordinado.

Eleftherios ejerce todas las ramas del derecho, civil, penal y mercantil, aunque tiene debilidad por el derecho constitucional. Como sus clientes eran tanto cristianos como musulmanes, fue acusado de turco. Esta acusación cobró fuerza a mediados de la década de 1890 con el asesinato de Bey Tevfik Bedri en el pueblo de Loutraki. Dos griegos fueron acusados del asesinato y Eleftherios fue el único abogado cristiano que aceptó intervenir contra ellos. Los dos acusados fueron condenados a muerte y ahorcados el 7 de enero de 1894. Para muchos, Venizelos era un traidor. Para otros, era la marca de un hombre que conocía la diferencia entre la justicia y la lealtad a sus compatriotas.

Eleftherios también era periodista. El 19 de diciembre de 1888, fundó el periódico Las Montañas Blancas (Lefka Ori), con Costas Foumis entre otros. Este nuevo foro le permitió difundir sus ideas. Desarrolla lo que podrían ser las reformas sociales, económicas y culturales que necesita Creta. Como en su entrevista con Joseph Chamberlain en 1886, critica la inercia de la administración otomana y su incapacidad para garantizar el desarrollo de la isla. Esta publicación se detiene en junio de 1889.

Primeros pasos políticos en Creta

Venizelos obtuvo su primer mandato electivo en abril de 1889. Bajo la etiqueta de liberal, llegó a ser diputado en la Asamblea General de Creta por la provincia de Kydonia. También se sumaron varios redactores del periódico White Mountains. Se dio a conocer en la primera sesión parlamentaria del 27 de abril de 1889. Mientras los miembros del Partido Liberal, que representaban la gran mayoría de la cámara, querían expulsar a sus escasos opositores conservadores, Venizelos se negó a hacerlo y les invitó a comportarse de otra manera. Esta fue la primera victoria política del joven Venizelos: la asamblea reconoció la legitimidad de todos los miembros de la oposición.

Sin embargo, a los conservadores no les gustó la llegada al poder de los liberales con el joven Venizelos a la cabeza. El 6 de mayo, cinco diputados conservadores presentaron una moción a favor de la unión de Creta con Grecia para avergonzar a la mayoría y ganarse la simpatía de la población cristiana. Se produjeron problemas entre los dos partidos, incluyendo asesinatos. Estos problemas parecieron ser alimentados por Turquía, que aprovechó la oportunidad para reaccionar con autoridad y reforzar su soberanía. Cuarenta mil soldados desembarcaron en Creta en agosto de 1889, mientras que el firman del 26 de octubre de 1889 abolía todas las ventajas concedidas por el Pacto de Halepa.

Venizelos y algunos amigos huyeron de Creta a Atenas a finales de septiembre de 1889. Allí se convirtió en el representante natural de la asamblea de Creta ante las autoridades griegas. La primera noche de su llegada se reunió con Charílaos Trikoúpis, entonces Primer Ministro de Grecia, quien le confirmó que no intervendría en los asuntos cretenses hasta que Grecia tuviera los medios para oponerse a las Grandes Potencias.

El 16 de abril de 1890 se levantan las leyes marciales en Creta y se declara una amnistía general. Venizelos fue uno de los muchos líderes políticos exiliados que regresaron a la isla. No se beneficiaron de la amnistía, pero estuvieron bajo la protección implícita de las grandes potencias. Sin embargo, Creta no recuperó su asamblea parlamentaria. No se le permitió reunirse de nuevo hasta 1894. Tras la interrupción de su primer mandato, Eleftherios retomó sus actividades jurídicas.

Durante este periodo más tranquilo, Eleftherios se casó con Maria Katelouzou. Ella también procedía de una familia de chaniote. Es hija de un conocido comerciante de Chania, Sophoklis Eleftheriou Katelouzou. Se conocieron en 1885, cuando Eleftherios tenía veintiún años y ella sólo quince. Sus padres tenían una casa en Topana, no lejos de la casa de los Venizelos. La boda se celebró en Topanas, en presencia de los notables de Chania, cónsules y otros representantes de las grandes potencias.

La joven pareja se instaló en la casa de la familia Venizelos en Chalepa. Vivían en el primer piso de la casa, mientras que el resto de la familia vivía en la planta baja. Su primer hijo nació en 1892, con el nombre de su abuelo, Kyriakos (el), y el segundo, Sophoklis, en 1894. Pero María murió en el parto, a consecuencia de la fiebre puerperal. Durante muchos meses, Eleftherios no trabajó y, en señal de luto, se dejó crecer la barba y el bigote, signo al que se mantuvo fiel hasta su propia muerte.

Durante este periodo en el que Venizelos estuvo alejado de la vida pública, la situación política en Creta se deterioró. El 16 de septiembre de 1895 estalló una nueva revuelta, hasta el punto de que las potencias europeas exigieron al sultán que recuperara el estatus de autonomía para la isla. En marzo de 1895 se nombró un nuevo gobernador, George Karatheodori Pasha, un cristiano. Su política satisfizo a Venizelos. Pero la población cretense volvió a exigir la autonomía de la isla. Entonces le tocó el turno a la comunidad turca de alarmarse; en mayo de 1896, los cónsules griego y ruso fueron asesinados por la furiosa multitud musulmana. Para evitar más disturbios, las potencias europeas enviaron escuadras a lo largo de la costa. Pidieron al sultán que volviera al Pacto de Chalepa. En enero de 1897, estallan nuevos enfrentamientos y los cristianos son masacrados en Rethymno y Heraklion. El 4 de febrero, el barrio cristiano de Chania fue incendiado y sus habitantes masacrados.

Tras estos acontecimientos, Eleftherios Venizelos se une a la lucha armada. Se unió a los combatientes cretenses en la península de Akrotíri (Creta). Como miembro del comité administrativo del campamento de Akrotiri, se convirtió en su figura más importante. Esperaba la intervención griega. El 10 de febrero, el Príncipe Jorge de Grecia fue designado para dirigir una flotilla. Tres días después, un ejército griego de 2.000 hombres desembarcó en Creta y proclamó su unión con Grecia. Las tropas europeas también desembarcaron para paralizar la acción griega. El campamento rebelde de Akrotiri también fue bloqueado e incluso fue bombardeado por las fuerzas europeas en febrero de 1897. Según Venizelos, fue durante este episodio cuando aprendió inglés e italiano para entender los informes de los ejércitos europeos. Tras un mes de bloqueo por parte de las tropas europeas, Creta fue declarada autónoma bajo la soberanía del sultán, y cuando la guerra greco-turca comenzó a extenderse, Grecia se vio obligada a retirar su ejército de Creta.

El 8 de julio se reunió una asamblea revolucionaria en Armenoi, en la región de Apokoronas. Venizelos fue elegido presidente y se mantuvo firme en su deseo de unir Creta con Grecia. Durante una reunión en Acharnes, sus ideas chocaron con las de la población local, cansada de las revueltas y represalias turcas. Fue asesinado dos veces en el mismo día. Una vez terminada la guerra greco-turca, la esperanza de una unión desaparece y Venizelos acepta la idea de la autonomía. En mayo y junio de 1898, redactó las leyes orgánicas de la isla, que volvieron a la calma. El 17 de octubre de 1898, las grandes potencias pidieron a Turquía que retirara su ejército de Creta. El 16 de noviembre, todos los turcos habían evacuado la isla, que pasó a ser gobernada por las grandes potencias. Como Creta no podía permanecer bajo el mando de los almirantes europeos, las potencias nombraron a Jorge de Grecia como Alto Comisionado para Creta.

El 1 de julio de 1898, los almirantes de las grandes potencias europeas autorizaron la formación de un comité ejecutivo para organizar la isla antes de la llegada del Príncipe Jorge. Eleftherios Venizelos fue uno de ellos.

A su llegada, el príncipe Jorge nombró, el 25 de diciembre de 1898, un comité de dieciséis miembros para redactar la constitución de Creta. Venizelos volvió a ser miembro de esta comisión. Participó activamente en la redacción de la Constitución, de la que finalmente fue el principal autor.

El 24 de enero se celebraron las primeras elecciones parlamentarias de la Creta autónoma. Venizelos ganó el escaño por la circunscripción de Chania y entró en el parlamento. La Asamblea de Creta aprobó la nueva constitución en marzo de 1898. En abril, el Príncipe Jorge le nombró Ministro de Justicia. Sus amigos Constantinos Foumis y Manoussos Koundouros también se unieron al gobierno. Durante los dos años siguientes, reorganizó los tribunales, modernizó el sistema judicial y organizó la gendarmería. Quizás su mayor tarea fue el establecimiento de 335 enmiendas a los procedimientos legales cretenses, que más tarde constituyeron la base de todo el sistema legal griego. Revisó sucesivamente los códigos civil, mercantil, penal y procesal. Estableció veintiséis jueces de paz, cinco tribunales de primera instancia, un tribunal de apelación y dos tribunales de primera instancia.

Rápidamente, aparecen disensiones entre Venizélos y el alto comisario. Su primera disputa fue por la construcción de un palacio para el príncipe Jorge. Poco después de su llegada a la isla, éste expresó su deseo de hacer construir un palacio. Venizelos protestó, porque un palacio sería un símbolo de permanencia para un poder que él juzgaba transitorio hasta la unión con Grecia. El príncipe, ofendido, no construyó su palacio.

Pero el principal punto de desacuerdo era cómo gobernar la isla. Aunque fue el principal redactor de la Constitución, Venizelos pensaba que era demasiado conservadora y que otorgaba demasiados derechos al príncipe. La asamblea tenía pocos derechos y sólo se reunía una vez cada dos años. Además, los ministros son más bien consejeros del príncipe y sólo éste puede ratificar las leyes. El propio Venizelos dijo unos años después: «Tengo una gran responsabilidad por el comportamiento autocrático del príncipe, mientras que mi influencia fue grande en la redacción de la Constitución de 1899». Sin embargo, los artículos de la Constitución que protegen las garantías individuales o la igualdad de trato entre cristianos y musulmanes también son principalmente obra suya.

En las relaciones internacionales, sólo el Príncipe tiene derecho a tratar con las grandes potencias, y el cargo de Ministro de Asuntos Exteriores no existe. Asumió la anexión de la isla por parte de Grecia sin consultar a sus asesores y mantuvo conversaciones sobre el tema con los ministros de Asuntos Exteriores ruso, francés, italiano y británico. En el verano de 1900, cuando se preparaba para hacer una gira por las cortes europeas, Jorge declaró: «Cuando viaje por Europa, pediré a las Potencias la anexión, y espero conseguirlo a través de mis conexiones familiares».

Venizelos pensaba que la unión de Creta con Grecia era prematura, sobre todo porque las instituciones cretenses eran todavía inestables. Por otro lado, aboga por la creación de un ejército cretense y la retirada de las tropas europeas. Cada vez menos bajo control internacional, la isla podría así unirse a Grecia. Este enfoque no fue bien recibido por la opinión pública y los periódicos atenienses.

En febrero de 1901, las Potencias rechazaron cualquier cambio en el estatus de la isla. Aunque el Príncipe Jorge admitió que Venizelos tenía razón, fue el ministro quien fue atacado por la prensa. Por ello, dimitió el 5 de marzo de 1901, alegando razones médicas. Luego, el día 18, explicó que no podía trabajar estando en permanente desacuerdo con sus colegas y el Alto Comisionado. El príncipe Jorge se negó a verle dimitir y prefirió despedirle por insubordinación. El 20 de marzo, carteles en las paredes de Chania anunciaban la destitución de Venizelos por el Príncipe.

Tras esta destitución, se llevó a cabo una campaña anti-Venizelos en los periódicos. Los artículos, probablemente escritos por el secretario del príncipe, le llamaban «consejero insolente». Venizelos no respondió al principio. Sin embargo, en diciembre de 1901 respondió a las acusaciones con cinco artículos en el periódico Kirix. El príncipe mandó entonces cerrar el periódico y encarcelar a su antiguo ministro.

Esto marcó el inicio de un período en el que Venizelos fue marginado de la vida política de la isla. Sin embargo, durante este periodo, su visión del futuro de la isla volvió a cambiar. Mientras que en 1897 había defendido la Enosis, antes de preferir la solución de la autonomía cuando estaba en el poder, volvió a defender la idea de la unión con Grecia tras su destitución. Sin embargo, consideraba que el príncipe Jorge era incapaz de realizarlo, ya que no había conseguido que la idea fuera aceptada por las grandes potencias. Recogió estas quejas y denunció la corrupción del entorno del príncipe Jorge en la primavera de 1905, cuando estalló una insurrección dirigida por él contra el gobierno cretense.

En febrero de 1905, Venizelos preparó su golpe con un grupo de diecisiete líderes cretenses que se convirtieron en el núcleo de su movimiento. Se les unieron trescientos revolucionarios que, aunque no constituían una gran amenaza desde el punto de vista militar, resultaron muy difíciles de desalojar, escondiéndose en el desfiladero de Therisos. El 10 de marzo de 1905, unos 1.500 cretenses se reunieron en Therisos, que se convirtió en el centro de la revuelta. Desde el principio se registraron enfrentamientos entre la gendarmería y los rebeldes. La idea principal de la rebelión era la adhesión de Creta a Grecia. El primer día del levantamiento, Venizelos declara que la Enosis no es posible mientras el príncipe Jorge siga siendo el alto comisario de la isla.

Desde el principio, se organizan numerosas reuniones entre los cónsules de las grandes potencias en Creta. Rápidamente se planteó el refuerzo de la gendarmería local con tropas europeas. El príncipe Jorge de Grecia obtuvo rápidamente de las potencias europeas la creación de un cuerpo internacional para ayudar a la policía cretense a proteger Chania de un ataque rebelde desde las montañas. El gobierno griego, dirigido por Theódoros Deligiánnis, condenó la acción de Venizélos, prefiriendo apoyar el poder oficial del príncipe Jorge. Deligiannis incluso le comunica su apoyo e invita a los periódicos atenienses a condenar el golpe de Venizélos.

Las Grandes Potencias, presentes en la isla desde la revuelta de 1897, intervinieron militarmente. Pero, al darse cuenta gradualmente de que el príncipe Jorge estaba perdiendo el apoyo de la población, organizaron negociaciones. El 13 de julio, los líderes insurgentes fueron invitados a reunirse con los cónsules europeos. Estas discusiones no condujeron a nada más que a la declaración de la ley marcial por parte de los poderes fácticos y a la ocupación de las principales ciudades de la isla. Con la llegada del invierno y la falta de medios, a mediados de octubre, Venizelos y sus compañeros reconocieron que era difícil mantener la revuelta, sobre todo porque las últimas operaciones militares se dirigían ahora directamente contra ellos, especialmente las de los rusos. Anunciaron que estaban dispuestos a poner el destino de la isla en manos de los poderes fácticos. Venizelos entabló nuevas negociaciones con los cónsules para obtener un máximo de concesiones. En una carta dirigida a las grandes potencias declara su intención de abandonar las armas a cambio de condiciones honorables. La mayoría de los insurgentes estaban dispuestos a deponer las armas y, para los que se negaban a hacerlo, se propuso llevarlos a Grecia sin desarmarlos. El 25 de noviembre se levantó el campamento de Therisos y se proclamó la amnistía.

En febrero de 1906, las grandes potencias encargaron una misión para estudiar los asuntos administrativos y financieros de Creta. A finales de marzo, los miembros de la comisión habían terminado su estudio, que entregaron a los poderes. En mayo, las elecciones dieron sólo una minoría al partido de Venizelos. Sin embargo, en septiembre de 1906, el príncipe Jorge abandonó finalmente la isla y su puesto de alto comisario y fue sustituido por Alexandros Zaïmis. Para Eleftherios Venizelos, esto fue un éxito: sabía que la unión con Grecia era inevitable. Tras el episodio de Therisos, se convirtió en una importante figura política y su reputación se extendió más allá de las fronteras de Creta y Grecia.

Sin embargo, el traslado a Therisos le dejó en una situación financiera peligrosa. Comprometió fondos y acumuló deudas. Su casa en Chalepa estaba casi vendida, así que decidió alquilarla y vivir en el centro de Chania. Vuelve a abrir su bufete y retoma su trabajo como abogado.

En 1908, la revolución de los Jóvenes Turcos cambió el panorama político otomano y tensó las relaciones entre el Imperio Otomano y Creta. Los nuevos gobernantes querían revertir los acuerdos alcanzados sobre el estatus de la isla y querían que ésta volviera al Imperio. El 10 de octubre, aprovechando la ausencia de Aléxandros Zaïmis, el comité que le sustituyó proclamó la unión de Creta con Grecia, postura que fue aprobada posteriormente por el Parlamento. Se suprime el cargo de alto comisario y se adopta la Constitución griega. Eleftherios Venizelos aprovechó la oportunidad para volver a la política. Se formó un comité ejecutivo, en el que se le encargó de los asuntos exteriores. Sin embargo, el gobierno griego de Geórgios Theotókis no se arriesgó a ratificar la unión. Las grandes potencias, sin embargo, sólo protestaron levemente.

En el poder en Grecia

En 1908, en Atenas, los oficiales fundaron una sociedad secreta: la «Liga Militar» (Στρατιωτικός Σύνδεσμος). Reacciona a la situación en la que se encuentra Grecia a principios del siglo XX: crisis económica, descrédito del mundo político y debilidad militar y diplomática. Los símbolos de este estado de cosas para la Liga fueron el fracaso de la Enosis de Creta y la humillante derrota en la guerra contra Turquía en 1897. La revolución de los Jóvenes Turcos en julio de 1908 fue el detonante. La Liga se dio a sí misma la misma misión de regeneración de Grecia. El 15 de agosto de 1909 (28 de agosto en el calendario gregoriano), reunió a sus numerosos seguidores en torno al cuartel de Goudi, en los suburbios del este de Atenas. Querían presionar al gobierno para que aceptara sus reivindicaciones políticas, sociales, económicas y, por supuesto, militares, entre las que se encontraban la reducción de la presión fiscal (con la introducción de un impuesto sobre la renta), la titularidad de los funcionarios (para que dejaran de depender de los políticos), la mejora de la clase obrera, la condena de la usura, la destitución de los príncipes reales del ejército, y especialmente del diadoco Constantino, al que se culpaba de la derrota de 1897, y el rearme de la marina y el ejército. Los insurgentes no exigían la abdicación del rey, ni una dictadura militar, ni siquiera un cambio de gobierno. Anunciaron que respetaban las formas de la democracia parlamentaria. Pero, a pesar de las grandes manifestaciones populares de apoyo a la Liga Militar en septiembre, la situación política se empantanó.

Desde finales de agosto de 1909, Venizelos dio a conocer su apoyo a la acción de la Liga Militar. En septiembre, publicó una serie de artículos en un periódico de Chania, Keryx, en los que sugería la convocatoria de una Asamblea Nacional en Grecia (nombre que recibe el parlamento griego cuando se convoca por motivos excepcionales, en este caso el número de diputados elegidos es el doble que el del parlamento habitual) para luchar contra la oligarquía plutocrática y dinástica, así como el establecimiento de una dictadura (temporal) para luchar contra la podredumbre política. En octubre, los militares de la Liga, a través de sus agentes en Creta, invitaron a Venizelos a ir a Atenas para ayudarles. En diciembre, fueron más allá y le ofrecieron el puesto de Primer Ministro de Grecia. Sin embargo, Venizelos se negó porque no quería ser visto como el hombre de los militares a los ojos de los griegos y del resto del mundo. Tampoco quería chocar frontalmente con el rey Jorge I de Grecia y los «viejos» partidos políticos.

Antes de partir, Venizelos responde a los periodistas atenienses sobre la enosis de su isla natal. Considera que se ha convertido en una cuestión «militar» y que ya no se puede confiar en la diplomacia de las potencias occidentales. Por eso pidió una rápida reforma del ejército. Permaneció en un segundo plano durante la campaña para las elecciones a la asamblea cretense en abril de 1910. Cuando sus partidarios ganaron, sugirió moderación hacia los diputados musulmanes, principalmente. Así se evitaron los disturbios. Venizelos se convirtió, incluso para las potencias occidentales, en una «espina clavada» cada vez más popular. Sin embargo, no pudo implicarse más: sufrió una flebitis y se fue a descansar al Golfo de Corinto.

Por ello, Eleftherios Venizelos no participó directamente en las elecciones a la Asamblea Nacional celebradas en agosto de 1910. Sin embargo, sus partidarios lo propusieron para un escaño en Ática-Beotia. Ni siquiera participó en la campaña electoral. Hizo un viaje de placer, que pronto se convirtió en una gira diplomática, a Europa Occidental. Allí se entera de que ha sido elegido y de que los diputados que dicen ser sus partidarios han obtenido una mayoría relativa de 146 escaños sobre 362 (el número de diputados se duplica en el caso de una Asamblea Nacional). Luego regresa a Atenas. El gobierno de Dragoúmis dimite y Venizélos se convierte en Primer Ministro en octubre de 1910.

Este nombramiento no es evidente. A los periodistas que le habían interrogado en primavera, Venizelos había respondido que tenía demasiadas diferencias con el soberano como para aceptar gobernar con él. Además, muchos de sus familiares son antimonárquicos. Finalmente, a principios de octubre, una revolución republicana expulsó al rey de su trono en Portugal. Se cree que lo mismo ocurrirá en Grecia. Por ello, Venizelos se sorprendió cuando declaró, a principios de octubre: «La dinastía es indispensable para Grecia y el actual rey presta servicios al país de los que no puede prescindir. Si voy a participar en la vida política de Grecia, estoy decidido a apoyar al trono con la mayor energía posible. Sin embargo, este intento de conciliación no tuvo éxito y el soberano siguió mostrándose frío.

Venizelos se rodeó de colaboradores comprometidos con la política de reformas y comenzó a aplicar el programa de los revolucionarios de Goudi, apoyado por una fuerte popularidad. El embajador austriaco señaló el 28 de octubre de 1910: «Venizelos es una especie de cónsul popular y casi un dictador de Grecia. El entusiasmo de la gente, que lo aclama en todas partes, es evidente. Venizelos decidió convocar inmediatamente nuevas elecciones para establecer su mayoría. Tuvieron lugar en diciembre de 1910. Se encargó de presentarse como el adversario de los «viejos» partidos (que boicotearon las elecciones y le acusaron de abandonar Creta, donde habrían preferido que se quedara), pero también como libre de la influencia de la Liga Militar que había ido a por él tras el golpe de Goudi. Así, no dudó en tomar como ayudante de campo a Ioánnis Metaxás, una de las mascotas de la Liga, que había logrado destituirlo. También se ocupó de evitar que el Imperio Otomano, preocupado por su llegada al poder, siguiera preocupándose por el estatus de Creta. Decidió que la isla no participaría en las elecciones parlamentarias griegas y que si los cretenses eran elegidos, su elección sería anulada. Se trata principalmente de una forma de evitar un conflicto militar cuando Grecia aún no está preparada. También participó activamente en la campaña electoral, a diferencia del verano anterior. Realizó numerosas giras, especialmente en Tesalia, donde defendió con ahínco su programa de reforma agraria en una región de campesinos pobres que vivían junto a grandes latifundios. Venizelos ganó las elecciones con una mayoría de 300 de los 362 diputados.

Como Primer Ministro, Venizelos tiene el honor de participar en el segundo vuelo de la historia de la aviación griega. El 8 de febrero de 1912 (calendario juliano), tras un primer vuelo, Emmanuel Argyropoulos llevó a Venizelos como pasajero en su Nieuport.

Las guerras

Eleftherios Venizelos, con su política de reformas, preparó al ejército y a la marina griegos para hacer frente a las tensiones internacionales que se avecinaban. Esta preparación permitió a Grecia salir como gran vencedora de las dos guerras de los Balcanes de 1912-1913. Sin embargo, el rey Jorge I, con el que Venizelos había entablado una relación cordial, fue asesinado durante una visita a Salónica, la actual Grecia. Las relaciones entre Venizelos y su sucesor, el rey Constantino I, fueron a menudo conflictivas. Ya en la primera guerra de los Balcanes hubo grandes desacuerdos, especialmente sobre la ruta del ejército o las ciudades que debían ser liberadas primero. Más tarde, el escollo entre el soberano y su Primer Ministro fue la neutralidad (deseada por Constantino) durante la Primera Guerra Mundial. Venizelos dimitió como Primer Ministro el 21 de febrero de 1915. Esta dimisión provocó un profundo cisma político en Grecia.

La Revolución de los Jóvenes Turcos de 1908 preocupó a los no turcos del Imperio Otomano, así como a los países vecinos. Las esperanzas iniciales suscitadas por esta revolución liberal, que había prometido la igualdad entre las distintas etnias del Imperio, comenzaron a desvanecerse ante la política de otomanización. La cuestión de Macedonia se agudiza cada vez más. Esta región está poblada por griegos, búlgaros, serbios, albaneses, turcos y valacos. Todos los países con minorías étnicas en la región tratan de promover sus intereses en la medida de lo posible. Sin embargo, la otomanización amenaza con hacer que los turcos recuperen terreno en Macedonia, algo que los demás países balcánicos no pueden aceptar.

Al mismo tiempo, Italia, en busca de un imperio colonial, atacó y derrotó al Imperio Otomano y se apoderó de Libia y el Dodecaneso en 1911. Giolitti había prometido a Venizelos devolver estas islas a Grecia, pero no cumplió su promesa. Si Venizelos no se unía al emergente movimiento antiotomano, Grecia se arriesgaba a quedar excluida de la futura partición de Macedonia, como le había negado Italia el Dodecaneso. Sin embargo, Venizelos era reacio a atacar abiertamente al Imperio Otomano, debido a los ciudadanos griegos presentes en todo el territorio del Imperio y potencialmente a merced de las represalias otomanas.

Los demás Estados de la región intentan llegar a un acuerdo. Se firmaron toda una serie de acuerdos. El 22 de febrero de 1912, Serbia y Bulgaria firmaron un tratado de alianza contra el Imperio Otomano, que preveía la división de su territorio europeo. Montenegro firmó entonces acuerdos con Serbia y Bulgaria. Grecia, por su parte, ya tenía acuerdos no escritos con Serbia y Montenegro. El problema es entonces cerrar el círculo entre Bulgaria y Grecia, que llevan veinte años de lucha indirecta en Macedonia. Eleftherios Venizelos consiguió finalmente convencer a sus interlocutores en Sofía sugiriendo posponer la cuestión del reparto del botín hasta después de la victoria. El acuerdo se firmó finalmente el 16 de mayo de 1912 (Julian) y se completó el 22 de septiembre (Julian). Se trataba sobre todo de un acuerdo defensivo válido por tres años, dirigido contra el Imperio Otomano, y por tanto poco preciso en cuanto al reparto de territorios en caso de victoria. Rumanía no se unió a la Liga de los Balcanes porque Venizelos era muy reacio a permitir que se uniera a la alianza contra los otomanos.

Durante la Primera Guerra de los Balcanes, se produjo una profunda ruptura entre Venizelos y el diadoch (príncipe heredero) Constantino, que tendría graves consecuencias en la Primera Guerra Mundial. El Ejército de Tesalia, comandado por Constantino, tenía el objetivo, fijado por el gobierno de Venizelos (apoyado por el rey Jorge I), de llegar a Tesalónica antes que las fuerzas búlgaras. Era un objetivo eminentemente político y simbólico. Por su parte, el estado mayor y el príncipe querían marchar sobre Bitola. El objetivo era principalmente militar: la toma de Bitola provocaría la derrota total de las tropas otomanas (y con ello la venganza por la derrota de 1897). Pero también era nacionalista: tomar Bitola permitiría controlar casi toda Macedonia. Tras la victoria en Sarantaporo, salieron a la luz las disensiones entre el Estado Mayor y el Gobierno. Para aprovechar la victoria militar, Constantino pidió de nuevo marchar sobre Bitola. El rey Jorge I tuvo que utilizar toda su autoridad sobre su hijo para hacerle aceptar que los objetivos del conflicto eran sobre todo políticos y no militares. El príncipe volcó entonces todo su resentimiento contra el primer ministro Venizelos.

La primera fase de la Primera Guerra de los Balcanes terminó el 3 de diciembre de 1912, cuando Bulgaria, Serbia y Montenegro firmaron un armisticio con el Imperio Otomano. Grecia continuó la guerra por su cuenta, principalmente en el Epiro, alrededor de Ioannina. Sin embargo, este armisticio permitió el inicio de las negociaciones de paz. Los beligerantes fueron invitados a Londres para mantener conversaciones en el Palacio de St. Venizélos representó allí a su país, junto con Stéphanos Skouloúdis. El problema no era tanto las condiciones impuestas a los otomanos como el reparto del botín entre los aliados. Cada uno quería la mayor parte, principalmente en Macedonia. Para mantener la alianza, Venizelos negociaba a menudo directamente con su homólogo búlgaro Stoyan Danev para conciliar las apetencias de los dos países. Los combates se reanudaron al final previsto del armisticio, el 3 de febrero de 1913. Venizelos abandonó Londres y regresó a Grecia pasando por Belgrado y Sofía, donde fue acogido calurosamente. Se reunió con el rey Jorge en Tesalónica. En Atenas, fue atacado por los diputados del Parlamento heleno durante una sesión muy tormentosa. Le reprocharon todas las concesiones que había prometido a Bulgaria durante las negociaciones. Los rumores más disparatados circulaban: había prometido hacer de Salónica un puerto libre; había prometido una frontera greco-búlgara a catorce kilómetros de Salónica; había prometido Dráma, Kavala, Serres… Tuvo que dejar las cosas claras: no quería que Grecia pasara al este del Estrimón, que era sobre todo una frontera natural, pero también porque el país no tenía los medios físicos para ocupar toda Tracia. Además, prefería una frontera que se adentrara en Macedonia en lugar de extenderse hacia el este, hacia Tracia. Al mismo tiempo, inició negociaciones secretas, a través del Príncipe Nicolás, con Serbia. El objetivo era llegar a un acuerdo para limitar el poder búlgaro.

El Tratado de Londres del 30 de mayo de 1913 no satisfizo a nadie y las tensiones aumentaron entre los antiguos aliados. Las refriegas aumentaron y condujeron a la Segunda Guerra de los Balcanes, que comenzó en la noche del 29 al 30 de junio, cuando Bulgaria se volvió contra sus antiguos aliados. Fue derrotada muy rápidamente y con mucha fuerza. Durante las negociaciones de paz en Bucarest, el principal problema entre Grecia y Bulgaria era el acceso de esta última al Egeo. Los búlgaros no quieren conformarse con Dedeağaç, sino que quieren un tramo de costa más largo que incluya Kavala. Venizelos es partidario de la solución de mínimos. Entró en conflicto con su nuevo gobernante Constantino I, que se había convertido en rey tras el asesinato de su padre en Salónica en marzo de 1913, quien estaba dispuesto a conceder a los búlgaros lo que pedían. La posición de Venizelos fue difícil durante las negociaciones y lo que no pudo expresar en público, lo hizo en privado, donde explotó. El Ministro de Asuntos Exteriores rumano, Demetriu Ionescu, fue testigo de uno de estos arrebatos y lo relata en sus Memorias. El Tratado de Bucarest concede finalmente a los búlgaros sólo el puerto de Dedeağaç.

Tras la firma del Tratado de Bucarest, Venizelos se desplazó a Rumanía, a las ciudades de Galaţi y Brăila, donde había minorías griegas muy numerosas. Este viaje es, por su parte, un gesto de amistad hacia el aliado rumano. El Primer Ministro rumano, por su parte, dio una bienvenida triunfal a su homólogo griego, como muestra de las buenas relaciones entre ambos países. La reticencia de Venizelos en 1912 quedó en el olvido.

Durante los doce meses transcurridos entre el final de las Guerras de los Balcanes y el comienzo de la Primera Guerra Mundial, Francia y Alemania intentaron atraer a Grecia a sus respectivas alianzas. A veces lo hacían de forma simbólica: Guillermo II nombró mariscal de campo a su cuñado Constantino, que se había formado en el ejército alemán, para recompensarle por sus victorias en las guerras de los Balcanes; Francia ofreció inmediatamente a Venizelos la Gran Cruz de la Legión de Honor. En la primavera de 1914, Francia y Alemania se inmiscuyeron en las difíciles relaciones de Grecia con Italia por el Dodecaneso. Una escuadra francesa se detuvo en Rodas. Tan pronto como salió, un escuadrón alemán lo siguió. Asimismo, las relaciones de Grecia con el Imperio Otomano siguieron siendo tensas hasta que se resolvió la situación, tras un préstamo francés y la presión de los asesores militares alemanes sobre la Puerta. En junio, Venizelos iba a reunirse con el Gran Visir en Bruselas, en un esfuerzo por aliviar las tensiones. Pero no fue más allá de Múnich y regresó a Grecia a toda prisa: Franz Ferdinand acababa de ser asesinado en Sarajevo.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Grecia se mantuvo neutral, pero las grandes potencias intentaron que participara en el conflicto. El país atravesaba una grave crisis interna. La Corte, y especialmente Constantino, que estaba casado con la hermana de Guillermo II, tendía a favorecer a los poderes centrales. Eleftherios Venizelos prefería la Entente.

Sin embargo, al principio, la neutralidad de Grecia fue aceptada por ambos, por diferentes razones. Venizelos no quería involucrar a su país en el conflicto hasta que no hubiera obtenido garantías de la Entente respecto a Bulgaria. Sólo quería comprometerse con la Entente si Bulgaria también se comprometía, o al menos a permanecer neutral. Temía los apetitos territoriales búlgaros. De hecho, Bulgaria pagó su pertenencia a la Triple Alianza o a la Entente en función de lo que se le ofrecía en términos de ganancias territoriales. Venizelos se negó a concederle territorios griegos en Tracia (el problema de Kavala), aunque la Entente se lo pidiera, sin garantías muy sólidas de que Grecia obtendría a cambio la región de Esmirna. Por otro lado, estaba dispuesto a ceder territorios serbios o rumanos. Además, al igual que en las guerras de los Balcanes, Venizelos temía declarar la guerra al Imperio Otomano. Seguía preocupado por el bienestar de la numerosa población griega que vivía en ese imperio.

Por lo tanto, tan pronto como se emitió el ultimátum austro-húngaro a Serbia, Venizelos se decidió por un curso de acción muy diplomático. Tenía previsto pedir ayuda a Serbia, de acuerdo con los términos de la alianza firmada en la época de las guerras de los Balcanes. Esto estaba dirigido contra cualquier estado que atacara a uno de los dos aliados. Se pretendía utilizarlo contra el Imperio Otomano y Bulgaria, pero sin especificarlo. Entre el 25 de julio y el 2 de agosto, Venizelos y el Rey decidieron ganar tiempo con la excusa de que el Primer Ministro seguía en el extranjero, y luego informar a Serbia de que Grecia estaba de su lado permaneciendo neutral en caso de guerra con Austria y comprometiéndose militarmente en caso de ataque a Serbia por parte de Bulgaria. Grecia, en contra de la alianza, no movilizó su ejército para no provocar a Bulgaria. Esta actitud de Venizelos se debió también a que Serbia no había apoyado a Grecia en la primavera de 1914, cuando las tensiones con el Imperio Otomano iban en aumento.

A Venizelos le hubiera gustado que Grecia participara en la expedición a los Dardanelos a principios de 1915. Pero el rey Constantino y el estado mayor se oponían: eran partidarios de una intervención en solitario del reino, para que pudiera tomar Constantinopla en solitario, el objetivo mítico de la Gran Idea. Además, el Estado Mayor no quería despejar la frontera de las tropas que custodiaban Bulgaria. Por ello, el Primer Ministro dimitió el 6 de marzo de 1915. El desastre naval de la flota franco-británica del 18 de marzo fue un golpe para su popularidad. Se le criticó por haber querido arrastrar a Grecia a esta aventura. Por el contrario, el rey fue alabado por su previsión.

El 13 de junio de 1915, Venizelos ganó las elecciones legislativas con una mayoría de 184 de los 316 diputados. Volvió a ser Primer Ministro el 16 de agosto. El 3 de octubre, autorizó a las fuerzas aliadas que se retiraban de los Dardanelos a desembarcar en Tesalónica, una base lógica para Serbia, que estaba siendo atacada por todos lados. Justificó esta decisión durante un largo y acalorado debate en el Parlamento heleno el 4 de octubre. Insistió en la necesidad de ayudar a Serbia, algo que los 150.000 soldados franco-británicos eran más capaces de hacer que los soldados griegos. También compara la situación en el otoño de 1915 con la situación anterior al golpe de Goudi en el verano de 1909. Su política es aprobada por la Cámara. Al día siguiente, el 5 de octubre, el Rey le convocó a Tatoi y le comunicó que había sido destituido. La Entente, cuyo hombre en Grecia se había convertido, se preguntó si no debía intervenir para exigir su retirada. El 4 de noviembre, Venizelos provocó un debate en el Parlamento griego. Insistió en que los búlgaros habían entrado en la guerra del lado del Reich y de la Monarquía Dual y que Salónica estaba amenazada. Consiguió derribar el gobierno de Alexandros Zaïmis, que le había sucedido, pero no fue llamado a formar gobierno. El debate también puso definitivamente frente a frente las políticas del rey y de Venizelos, acentuando su oposición. El rey disolvió entonces la cámara. En las elecciones parlamentarias de diciembre, el partido del rey obtuvo una amplia mayoría: Venizelos y sus partidarios se negaron a participar en la votación. El enfrentamiento superó los cauces democráticos.

Los diplomáticos franceses en Atenas pusieron entonces sus recursos de propaganda al servicio de Venizelos. El análisis era claro: el rey era pro-alemán; su neutralidad era una señal de que quería que Alemania ganara; el ejército del Este, atrapado en Tesalónica, no podía abrir un verdadero segundo frente que aliviara el de Francia en el momento de la batalla de Verdún; Venizelos era pro-Entente; por lo tanto, era necesario volver a poner a Venizelos en el poder en Grecia. Era tan popular que, durante la gran manifestación en su honor del 3 de enero, estrechó tantas manos que al día siguiente tuvo que vendar la suya. Multiplicó las manifestaciones (como la de los días festivos del 25 de marzo) para empujar al rey a destituirlo o a abdicar, a menos que la Entente aceptara finalmente deponer al soberano proalemán.

El rey Constantino, que no quería tropas de la Entente en su territorio, autorizó a los búlgaros, en abril-mayo de 1916, a avanzar hacia Tracia y a ocupar allí una serie de bastiones para amenazar a los aliados. En respuesta, Venizelos propuso a los representantes de la Entente, el 30 de mayo, ir a Tesalónica, donde levantaría el ejército, convocaría a la antigua cámara (de antes de las elecciones de diciembre de 1915) y formaría un gobierno provisional. Aristide Briand estuvo de acuerdo. La flota del almirante Dartige du Fournet fue autorizada a ir a Atenas para preparar este pronunciamiento venizelista. Gran Bretaña, Rusia e Italia manifestaron entonces su oposición al proyecto. Francia se limitó a enviar una nota en la que pedía a Grecia que desmovilizara su ejército y celebrara nuevas elecciones. Este ultimátum fue aceptado. Se rumoreaba que el Rey iba a hacer arrestar a Venizelos. Francia le proporcionó una lancha torpedera para que pudiera salir rápidamente de Atenas. La campaña electoral aumentó la tensión en agosto. Los partidarios de ambos bandos se enfrentaron de forma cada vez más violenta en las calles de Atenas. El 27 de agosto, los venizelistas reunieron a 50.000 personas. Los monárquicos respondieron con una manifestación equivalente dos días después.

La presencia franco-británica en Salónica, la evolución del conflicto y la entrada de Rumanía en la guerra empujaron a varios habitantes de Salónica y oficiales griegos a ponerse del lado de la Entente. El 31 de agosto (17 de agosto de 1916) se crea un «Comité de Defensa Nacional» que es inmediatamente recibido (y por tanto reconocido) por el Comandante en Jefe de las fuerzas franco-británicas, el general Sarrail. Eleftherios Venizelos salió de Atenas la noche del 24 de septiembre, con la ayuda de las embajadas francesa y británica, hacia Creta.

El 9 de octubre se dirigió a Salónica (26 de septiembre de Julián) y se incorporó al «Comité de Defensa Nacional», que se transformó en un «Gobierno de Defensa Nacional», que dirigió junto con el almirante Pávlos Koundouriótis y el general Danglís. Sin embargo, este gobierno no fue reconocido oficialmente por la Entente: Rusia e Italia se oponían a él, mientras que a Francia le hubiera gustado. Se consideraba diplomáticamente un «gobierno de facto», lo que irritaba a Venizélos.

Grecia quedó entonces cortada en tres por el «Ethnikos Dikhasmos» (el «Cisma Nacional»): en el sur, la zona bajo el control del gobierno monárquico con Atenas como capital; en el norte (y, en medio, una zona neutral controlada por las fuerzas aliadas para evitar la guerra civil que amenazaba, como demostraron los acontecimientos de diciembre de 1916. Una flota franco-británica, al mando del almirante Dartige du Fournet, ocupó la bahía de Salamina para presionar al gobierno monárquico, al que se habían enviado varios ultimátums sucesivos, principalmente en relación con el desarme del ejército griego. El 1 de diciembre de 1916, el rey Constantino pareció ceder a las exigencias del almirante francés y las tropas desembarcaron para apoderarse de la artillería solicitada. Sin embargo, el ejército leal a Constantino se había movilizado en secreto y fortificado Atenas. Los franceses fueron recibidos por un intenso fuego. La masacre de los soldados franceses fue apodada las «Vísperas Griegas». El rey felicitó a su Ministro de Guerra y a sus tropas. Los antivenizelistas atacaron entonces a sus oponentes políticos con mucha violencia. Este fue el primer episodio de la «guerra civil» entre partidarios y detractores de Venizelos.

Venizelos declaró la guerra a Alemania y a Bulgaria el 24 de noviembre de 1916. Viajó por las regiones que le eran leales para intentar crear un ejército. Al día siguiente de los acontecimientos de Atenas, volvió a pedir que su gobierno fuera reconocido formalmente por los aliados. El Reino Unido, Rusia e Italia siguieron negándose a hacerlo, pero enviaron representantes a Salónica; el gobierno francés nombró a M. de Billy para que lo representara.

El desarrollo del conflicto acabó por servir a Venizelos. Tras la Conferencia de Roma del 6 y 7 de enero de 1917, la Entente esperaba un ataque alemán en los Balcanes en primavera para apoyar a su aliado búlgaro. Gran Bretaña quería retirar sus tropas de Salónica y utilizarlas en Palestina. Italia quería hacer lo mismo para ocupar mejor el norte del Epiro. La única solución en el Frente Oriental sería sustituir las tropas que se retiran por otras griegas, pero para ello sería necesario el reconocimiento del Gobierno de Defensa Nacional. En mayo, el francés Charles Jonnart fue nombrado Alto Comisionado Aliado en Atenas con la primera tarea de recrear la unidad nacional griega. Los disturbios aumentaron en la capital. Los partidarios del rey prometen disturbios peores que los de diciembre si se impone Venizelos. Desde Salónica, bombardeó a los aliados con telegramas en los que les instaba a actuar lo antes posible. A principios de junio, quedó claro que ya no era posible reconciliar al rey y a Venizelos. Por lo tanto, se decidió deponer al rey y preguntar a Venizelos quién debía ocupar su lugar en el trono.

Finalmente, el 11 de junio de 1917, Ch. Jonnart entregó una nota de los aliados exigiendo la abdicación del rey y la renuncia a la corona por parte del diadoch George. Al día siguiente, Constantino se exilió, sin abdicar oficialmente. Su segundo hijo, Alejandro, subió al trono. El 21 de junio, Venizelos desembarcó en El Pireo. El gobierno monárquico de Zaimis dimite y el 26 de junio Venizelos, llamado por el joven rey, forma un nuevo gobierno. De hecho, fue el gobierno de Salónica el que se instaló en Atenas. El arzobispo de Atenas Theoclitos excomulga a Venizelos el 25 de diciembre por su papel en la deposición del soberano.

Eleftherios Venizelos estableció entonces una cuasi dictadura. Se declaró la ley marcial «hasta el final de la guerra». La Cámara del 13 de mayo de 1915 fue revocada (había sido disuelta por el rey en octubre del mismo año). Tomó medidas autoritarias para impedir el regreso de sus enemigos, tanto políticos como militares. Los partidarios del rey, como Ioánnis Metaxás o Dimítrios Goúnaris, fueron exiliados o sometidos a arresto domiciliario. Estas «exclusiones» se debieron a la intervención moderadora de Francia, que organizó ella misma las deportaciones a Córcega, mientras que los venizelistas habrían preferido crear tribunales de excepción que dictaran sentencias de muerte (lo que hicieron al final de la guerra). Las revueltas militares en Lamia o Tebas fueron sofocadas con sangre. Venizelos hizo expulsar a los profesores monárquicos de la Universidad. Suspendió la seguridad en el cargo de los jueces para castigar a los que habían perseguido a sus partidarios y 570 de ellos fueron despedidos, así como 6.500 funcionarios, 2.300 oficiales, 3.000 suboficiales y tropa de la gendarmería y 880 oficiales de la marina. Venizelos también decidió una movilización general y declaró la guerra a todos los enemigos de la Entente, a pesar de que no disponía de los medios necesarios para hacerlo y para luchar.

Esta decisión le permitió obtener la retirada de las tropas de la Entente que se habían desplazado gradualmente a Grecia para controlar al rey Constantino. Venizelos obtuvo la devolución del arsenal de Salamina, la flota griega de torpedos, la isla de Thasos y el puerto de Lesbos. En 1915, para atraer a Grecia a su lado, Gran Bretaña había ofrecido Chipre al gobierno de Zaimis. Venizelos reclamó la isla en 1917, provocando la ira británica. Exigió y obtuvo la retirada italiana del Epiro (Ioannina y Korçë fueron ocupadas).

Desde Salónica, el Gobierno de Defensa Nacional había declarado la guerra a Alemania y a Bulgaria. Pero estos dos países no reconocieron al gobierno, por lo que la declaración quedó en papel mojado. Además, la Grecia de Salónica nunca tuvo un verdadero ejército. En 1917, este gobierno ya no existía. Por lo tanto, era necesario que Grecia volviera a declarar la guerra a los enemigos de la Entente. Pero esta última había obligado a Atenas a disolver su ejército en 1916. Más allá de la necesaria movilización general, la Grecia de Venizelos de 1917 necesitaba dinero. Sin medios financieros, no habría movilización, ni ejército y, sobre todo, no habría posibilidad de que Venizelos gobernara. Se lo hizo saber a sus aliados.

Francia prestó entonces treinta millones de francos oro en agosto de 1917 para reunir doce divisiones. Pero estaba la cuestión del equipamiento, que sólo podía provenir de los arsenales de la Entente, que tardaba en proporcionarlo. Venizelos se impacienta, tanto más cuanto que siente que la opinión pública le falla. En septiembre sufrió una larga crisis nerviosa con mareos y ataques violentos. En octubre, inició una gira por el Oeste. Se reunió con Lloyd George y luego con Clemenceau, que acababa de llegar al poder. También fue al frente, cerca de Coucy, y luego a Bélgica. Consigue lo que ha venido a buscar. La Entente le concedió un préstamo de 750 millones de francos oro a cambio de 300.000 soldados puestos a disposición del general Guillaumat, que había sustituido a Sarrail en Salónica. Venizelos hizo que el soberano firmara la movilización general el 22 de enero de 1918. Las tropas griegas participaron en la batalla de Skra-di-Legen del 29 al 31 de mayo. El Primer Ministro dejó entonces muy claro a la Entente que quería saber qué podía ganar Grecia con su compromiso en términos de ganancias territoriales. Bulgaria intentaba obtener una paz separada y conservar Tracia y Kavala. Francia, a través de su presidente Raymond Poincaré, dio a Venizélos «sus más formales garantías» sin ser más concreta.

Se reorganizan las finanzas del Estado. La Ley nº 1698 de 28 de enero de 1919 tiene por objeto crear las condiciones necesarias para atraer a los extranjeros a Grecia y facilitar su estancia. Esta fue la primera ley para desarrollar y regular el turismo en Grecia. Se promulgaron leyes para fomentar el desarrollo industrial, que ya había sido estimulado por el conflicto. Las fábricas se multiplican en El Pireo, Faleros y Eleusis. Se fomentaron los grandes grupos que se crearon en el vino, el alcohol, los colores, los fertilizantes químicos, el vidrio, el cemento o la sosa. También se tuvieron en cuenta las condiciones de trabajo, de vida y de higiene de la población. Una ley prevé indemnizaciones por accidentes laborales. Se fundaron escuelas prácticas. La formación de ingenieros, técnicos y arquitectos se reguló con la creación de una Escuela Politécnica. El sector agrícola volvió a ser objeto de medidas por parte del gobierno de Venizelos, como en 1910-1911. Se crea un Ministerio de Agricultura y Tierras Públicas. En 1917 se creó la Facultad de Ciencias Forestales. La Facultad de Agronomía le siguió en 1920. Se preparó una nueva reforma agraria para repartir las tierras de los latifundios, poco explotadas, entre los campesinos pobres.

Con Grecia en el bando ganador tras la guerra, Eleftherios Venizelos participó en la Conferencia de París, que duró seis meses. Allí presentó las demandas de Grecia. Éstas chocaban con las reivindicaciones italianas sobre el norte del Epiro y el Dodecaneso, entre otras.

En cuanto al norte del Epiro, estaba dispuesto a renunciar a una parte del territorio, como la región de Tepelen, para conservar el resto, como Koritsa. Para evitar el argumento de que los griegos de Albania hablan más albanés que griego, recuerda que el argumento de la lengua para adscribir una región es un argumento alemán. Se trata de una referencia apenas disimulada al problema de Alsacia-Lorena: francés por elección para los franceses; alemán lingüísticamente para los alemanes. Venizelos señala que dirigentes de la guerra de independencia o miembros de su gobierno, griegos eminentes como el general Danglis o el almirante Koundouriotis, tienen el albanés como lengua materna, pero eligieron Grecia.

En cuanto a Tracia, Venizelos recuerda la moderación griega hacia Bulgaria durante las guerras de los Balcanes, especialmente en el Tratado de Bucarest, donde la región había quedado en manos de ésta. Demuestra que, a pesar de todo, Bulgaria se puso del lado de la Triplicidad en la Primera Guerra Mundial, aunque él mismo estaba dispuesto a hacer más concesiones para mantenerla en el campo de la Entente. A continuación, describe a los búlgaros como los prusianos de los Balcanes.

Venizelos evitó hacer de Constantinopla el principal objetivo de su diplomacia. Sugirió que se devolviera la ciudad a Grecia, con 304.459 habitantes griegos, 237 escuelas griegas, 30.000 alumnos griegos y la sede del Patriarcado Ecuménico, pero evitó recordar el Imperio Bizantino y a Constantino XI Paleólogo. Si la ciudad no podía ser griega, se negaba a que siguiera siendo turca. Venizelos quiere devolver a Turquía al continente asiático. Por lo tanto, si la ciudad no puede ser griega, sugiere la creación de un estado autónomo bajo la égida del SoN que también controlaría el Estrecho.

Asia Menor es, de hecho, el principal objetivo de Venizelos. Ya se había mostrado dispuesto, unos años antes, a renunciar a los 2.000 km² de Drama y Kavala por los 125.000 km² de Anatolia. Se basó en el duodécimo punto de Wilson que concedía la soberanía turca a las regiones turcas del Imperio Otomano, pero el desarrollo autónomo a otras nacionalidades. Venizelos propuso, por un lado, un estado armenio y, por otro, adscribir a Grecia toda la costa y las islas: 1,4 millones de griegos, 15 diócesis, 132 escuelas.

Una comisión específica denominada «asuntos griegos» está presidida por Jules Cambon.

Aquí, Italia expresó su oposición a la opinión de Venizelos, principalmente en el norte del Epiro. Francia dio todo su apoyo al Primer Ministro griego, mientras que el Reino Unido y Estados Unidos adoptaron una posición neutral. Venizelos volvió a utilizar un argumento inspirado en Wilson: la voluntad del pueblo. Recuerda que en 1914 se creó en la región un gobierno provisional autonomista griego, que expresó así su voluntad de ser griego. Añadió un argumento económico: según él, el norte del Epiro estaba más orientado hacia el sur, hacia Grecia. El 29 de julio de 1919 se firmó un acuerdo secreto entre Eleftherios Venizelos y el ministro de Asuntos Exteriores italiano Tommaso Tittoni. Se resolvieron los problemas entre los dos países. El Dodecaneso volvería a Grecia, excepto Rodas. En Asia Menor se trazó la línea de demarcación entre las fuerzas italianas y griegas, dejando una gran parte de la región, aunque reclamada por Grecia, a Italia. El acuerdo reconoce las reivindicaciones griegas sobre Tracia. Cede el norte del Epiro, entonces ocupado por las tropas italianas, a la Grecia de Venizelos. A cambio, Grecia prometió apoyar las reivindicaciones italianas sobre el resto de Albania. El 14 de enero de 1920, la sesión de la Conferencia, presidida por Georges Clemenceau, ratificó el acuerdo Tittoni-Venizelos, especificando que su aplicación quedaba suspendida hasta que se resolviera el conflicto entre Italia y Yugoslavia.

Bulgaria, por su parte, trató de defender a Tracia enviando también una «Memoria» a la Conferencia de Paz. Pero, como uno de los perdedores, no fue invitado a París y tuvo dificultades para hacer valer sus reivindicaciones frente a las de la Grecia de Venizelos. Este último hizo pública una petición de los diputados musulmanes al parlamento de Sofía pidiendo la ocupación del país por parte de las tropas aliadas y griegas para aliviar su sufrimiento. Venizelos se enfrentó a la opinión de los musulmanes de Grecia (dieciséis musulmanes de Macedonia fueron elegidos para el Parlamento heleno) y de Creta: eran, según Venizelos, felices en Grecia. Recibe el apoyo de Gran Bretaña y Francia (por la voz de Jules Cambon directamente). Italia juega la carta búlgara durante un tiempo para obtener concesiones en Albania. Los Estados Unidos hacen algunas modificaciones de detalle. En general, Venizelos obtuvo lo que quería para su país en Tracia en el Tratado de Neuilly del 27 de noviembre de 1919, que concedió a Grecia la Tracia Occidental. En la primavera siguiente, tras la insurrección turca contra la presencia occidental en Tracia Oriental, Venizelos obtuvo permiso del «Consejo de los Cuatro» para ocupar militarmente la región para «mantener el orden».

El 17 de mayo de 1920, el Senado de los Estados Unidos reconoció los derechos de Grecia sobre el norte del Epiro en virtud del Acuerdo Tittoni-Venizelos. Sin embargo, el 22 de julio de 1920, el nuevo ministro de Asuntos Exteriores italiano, Carlo Sforza, denunció el acuerdo. La Conferencia de Paz, ante la hostilidad italiana, remitió el problema del norte del Epiro a la Conferencia de Embajadores.

El Tratado de Sevres (firmado por Venizelos el 10 de agosto de 1920) confirmó todas las conquistas realizadas por Grecia desde 1913 y le concedió Tracia Oriental (aparte de Constantinopla) y derechos de soberanía sobre toda la región de Esmirna, a la espera de un referéndum en el plazo de cinco años sobre si la región debía formar parte de Grecia. El mismo 10 de agosto, Venizelos firmó un acuerdo con Italia por el que se renunciaba al Dodecaneso, excepto Rodas, que seguiría siendo italiana hasta que se celebrara un referéndum dentro de quince años sobre su adhesión a Grecia. Este acuerdo no menciona el norte de Epiro ni Albania. La Conferencia de Embajadores resolvió la cuestión y concedió el norte del Epiro a Albania el 9 de noviembre de 1920. Sin embargo, la Turquía de Mustafa Kemal Atatürk no reconoció el Tratado de Sevres. Entonces se acordó imponerla militarmente. Venizelos volvió a desplegar una gran dosis de diplomacia para que su país no se encontrara solo frente a los ejércitos turcos en Anatolia.

La travesía del desierto y el regreso al poder

Venizelos estaba en la cúspide de su éxito diplomático, sobre todo desde que el Tratado de Sevres puso fin a la «protección» obligatoria que las Grandes Potencias habían establecido mediante diversos tratados en 1832, 1863 y 1864. El fin de esta «protección» también es mérito de Venizelos. Sin embargo, el 12 de agosto fue víctima de un intento de asesinato en la Gare de Lyon por parte de dos oficiales realistas griegos. Fue herido en la mano. Este ataque provocó disturbios en Atenas, donde los venizelistas atacaron a sus oponentes políticos. Las casas de los líderes de la oposición fueron saqueadas e Íon Dragoúmis, figura de la oposición nacionalista, fue asesinado en un control de carretera por hombres de la seguridad pública. Al parecer, Venizélos se vio sorprendido por la noticia del asesinato de Dragoúmis. Su secretaria informó de que había llorado por ello. Envió un telegrama de condolencias a Stéphanos Dragoúmis en el que, tras las exigencias del género, terminaba con un sincero «Su espantosa muerte me llena de dolor». Los asesinos, acusados de desobedecer órdenes, fueron posteriormente detenidos y castigados por sus propios oficiales.

Tras su recuperación, Venizelos regresa a Grecia, donde es recibido como un héroe. El público lo aclamó. Le llamaban el «Salvador», el «Padre de la Patria». Se organizó una gran ceremonia en su honor en el Estadio Panatenaico, donde el rey Alejandro I colocó una corona de laureles de oro sobre su cabeza.

El 12 de octubre de 1920 (25 de octubre en el calendario gregoriano), el joven rey Alejandro murió de septicemia. A pesar de la victoria militar y diplomática, Eleftherios Venizelos pierde las elecciones parlamentarias del 1 de noviembre de 1920 (14 de noviembre en el calendario gregoriano). Los monárquicos, partidarios del depuesto gobernante Constantino I, hicieron campaña sobre el tema del régimen de terror que supuestamente había impuesto el Primer Ministro durante sus tres años en el poder. La derrota de los venizelistas fue total. El propio Venizelos no fue reelegido en su propia circunscripción. Un referéndum llamó al trono al rey Constantino, oponente de Venizelos, quien, debido a su derrota, se marchó a Niza y se retiró de la vida política durante un tiempo.

Venizelos se casó por segunda vez en Londres el 14 de septiembre de 1921. Desde la muerte de su primera esposa, había tenido algunas aventuras femeninas, incluida una relación que se remonta a antes de la Primera Guerra Mundial con Helena Schilizzi (en), la hija de un rico empresario griego en Londres. Se casó con ella durante su exilio.

La aplicación del Tratado de Sevres condujo a la guerra entre Grecia y la Turquía de Mustafá Kemal. Los monárquicos en el gobierno renegaron de su programa electoral de paz y, bajo el pretexto de mantener el orden, iniciaron una política expansionista. Sin embargo, desde la vuelta al poder de Constantino, Occidente desconfía de Grecia y ya no puede contar con su ayuda. Todas las solicitudes de préstamos, armas, municiones e incluso alimentos fueron rechazadas. Las tropas turcas opusieron una fuerte resistencia a los soldados griegos. La ofensiva griega sobre Ankara en marzo de 1921 fue un desastre. En marzo de 1922, Grecia se declaró dispuesta a aceptar la mediación de la Sociedad de Naciones. El ataque dirigido por Mustafá Kemal el 26 de agosto de 1922 obligó al ejército griego a retirarse ante el ejército turco, que masacró a todos los griegos de la región. Esmirna, evacuada el 8 de septiembre, fue incendiada. Se estima que 30.000 cristianos fueron asesinados.

Tras la derrota militar, los oficiales destacados con sus tropas en Quíos y Lesbos, bajo el mando de Nikólaos Plastíras y Stylianós Gonatás, dieron un golpe de Estado el 11 de septiembre de 1922 que obligó al rey Constantino a abdicar y abandonar Grecia el 14 de septiembre. En una declaración del 25 de septiembre, anunciaron su intención de presidir un gobierno provisional, antes de volver a la normalidad. En los meses siguientes, se creó un tribunal especial para juzgar a los militares y políticos considerados responsables de la derrota en Asia Menor. El Juicio de los Seis se saldó con la condena a muerte de los ex primeros ministros Pétros Protopapadákis, Nikolaos Stratos y Dimítrios Goúnaris y de los generales Georgios Baltatzis, Nikolaos Theotokis y Georgios Hatzanestis. A pesar de los intentos de Venizelos de interceder por ellos, fueron ejecutados.

Eleftherios Venizelos, todavía exiliado voluntariamente en Francia, fue sin embargo elegido para representar a Grecia en las negociaciones de paz que tuvieron lugar en Lausana a partir del 21 de noviembre de 1922. Se contaba con él para transformar la derrota militar en una victoria diplomática. Luchó principalmente para conservar Tracia y las islas del noreste del Egeo para Grecia, considerándose definitivamente perdidas las regiones de Asia Menor. También negoció el intercambio de poblaciones, exigido por la victoriosa Turquía. Venizelos defendió la idea de una migración voluntaria de las poblaciones. En este sentido, sus propios argumentos se volvieron en su contra. De hecho, en 1913, cuando se trataba de ceder Kavala a Bulgaria, había sugerido una «rectificación etnológica» evacuando a la población griega de la región. El escollo para el intercambio de poblaciones era, por supuesto, Constantinopla, donde se encontraba el Patriarcado Ecuménico. En las negociaciones, Venizelos aceptó que las migraciones fueran obligatorias, pero consiguió que los griegos de Constantinopla y los turcos de Tracia no participaran.

Mientras las negociaciones llegaban a su fin, a finales de enero de 1923, el representante turco, İsmet İnönü, exigió una rectificación de las fronteras (quería que la frontera greco-turca discurriera a lo largo del terraplén de Maritsa y no en su margen izquierda) y exigió que Grecia pagara reparaciones de guerra a Turquía. Venizelos reconoció, en efecto, que Grecia podía pagar una indemnización por la destrucción que había causado. Pero planteó dos puntos: que las otras potencias también eran responsables porque habían abandonado a Grecia en Asia Menor al principio del conflicto; y que Grecia estaba en bancarrota y no podía pagar ningún dinero. Finalmente se llegó a un acuerdo en julio: Grecia reconoció que debía indemnizaciones de guerra a Turquía; Turquía señaló que Grecia no podía pagarlas; se rectificó la frontera, la ciudad de Karagatch (cerca de Andrinopla), griega en la primera versión del tratado, pasó a ser turca en la nueva versión. El 24 de julio de 1923, Venizelos firmó el Tratado de Lausana con Turquía como representante de Grecia.

El 22 de octubre de 1923, los oficiales realistas, apoyados indirectamente por Ioánnis Metaxás, intentaron un contragolpe. Su fracaso provocó la expulsión de 1.284 oficiales del ejército. Sobre todo, este intento convenció a los generales democráticos de abolir la monarquía. El 18 de diciembre de 1923, en contra del consejo de Venizélos, Nikólaos Plastíras destituyó al rey Jorge II. El 25 de diciembre de 1923, Venizélos regresó a Grecia. El 11 de enero de 1924 fue nombrado casi inmediatamente Primer Ministro. Pero las luchas políticas fueron demasiado para su frágil salud. Se desmayó dos veces en medio de una sesión parlamentaria. Tuvo que dimitir el 3 de febrero de 1924. Inmediatamente se exilió. El 25 de marzo de 1924 se proclama la República.

En los años siguientes, el venizelismo dominó la vida política, y sus oponentes se quedaron sin líder. Los distintos partidos políticos que competían por el poder eran los herederos del Partido Liberal creado por Venizelos en 1910 y todos se proclamaban sus seguidores. El experimento democrático fue interrumpido en junio de 1925 por el golpe militar del general Pangalos, que se hizo con la Presidencia de la República en un referéndum amañado. En agosto de 1926 se produjo un nuevo golpe militar, esta vez democrático, dirigido por el general Geórgios Kondýlis. Las elecciones que siguieron no produjeron una mayoría clara. Se organizó un gobierno «ecuménico» que reunía a todas las tendencias políticas (Alexandros Papanastasiou, Georgios Kaphantaris, Andreas Michalakópoulos e Ioánnis Metaxás) bajo la dirección de Aléxandros Zaïmis. Lleva a cabo una serie de reformas relativas a la agricultura. Sin embargo, fue el siguiente gobierno, el de Venizélos, el que se benefició de los efectos positivos de esta política.

De hecho, el gobierno, formado por tendencias opuestas, era demasiado inestable para mantenerse durante mucho tiempo, sobre todo porque Grecia seguía estando muy endeudada con el exterior. Venizelos trató de aprovechar estas circunstancias, que podían serle favorables. Regresó a Grecia el 20 de marzo de 1927, tras ocho años de exilio voluntario, y volvió a aparecer como el hombre preferido por la población. Se instaló en la casa familiar de Halepa, el suburbio de Chania. Pronto, los políticos griegos hicieron la «peregrinación de Halepa» para consultarle. A pesar de su afirmación de haberse retirado de la política, siguió criticando al gobierno, que finalmente cayó.

Venizelos sigue brillando en su especialidad: la política exterior. Grecia se mantuvo en aislamiento diplomático desde principios de los años veinte. Consiguió sacarlo adelante. Normalizó las relaciones con Italia. Dejando a un lado los problemas del Dodecaneso y del norte del Epiro, Venizelos firmó un «tratado de amistad, reconciliación y arreglo judicial» con Mussolini el 23 de septiembre de 1928. Yugoslavia se sintió entonces más directamente amenazada por Italia y se acercó a Grecia, a la que había estado golpeando hasta entonces. El 27 de marzo de 1929 se firmó un tratado de amistad entre Grecia y Yugoslavia. Sin embargo, el gran éxito diplomático de Venizelos fue el acercamiento a Turquía. Renunciando a la Gran Idea, propuso y obtuvo la firma de un «tratado de amistad, neutralidad y arbitraje» el 30 de octubre de 1930. Ese mismo día, Venizelos y Mustafá Kemal firmaron también un acuerdo comercial, pero sobre todo un convenio que evitaría un enfrentamiento militar directo entre ambos países. Para la firma de estos diferentes acuerdos, Venizelos se desplazó personalmente a Turquía. Al año siguiente volvió a Constantinopla, actual Estambul, para visitar al Patriarca Ecuménico. También visitó Ankara, la capital turca, en 1930. Turquía ofreció entonces sus buenos oficios para acercar a Grecia y Bulgaria. Las conversaciones no condujeron al restablecimiento de la amistad entre ambos países, pero Venizelos aceptó, debido a la crisis económica mundial, la suspensión del pago de las reparaciones búlgaras (relacionadas con la destrucción de la Primera Guerra Mundial). En octubre de 1931, para mantener las buenas relaciones con el Reino Unido, desaprobó el levantamiento chipriota.

Fracaso en la década de 1930

En las elecciones parlamentarias del 25 de septiembre de 1932, el partido de Venizelos fue derrotado. Sin embargo, ningún partido obtuvo la mayoría. Se forman gobiernos de coalición. El gobierno de Panagis Tsaldaris duró dos meses. El 16 de enero de 1933, Eleftherios Venizelos fue llamado a formar un nuevo gobierno, el último. Anunció elecciones para el 5 de marzo. Su derrota fue aplastante. El Partido Populista (monárquico) obtuvo 135 escaños frente a los 96 de los liberales venizelistas. Más allá de la derrota política, esta vuelta al poder de los monárquicos, con Panagis Tsaldaris como primer ministro, preocupó a los militares republicanos que temían ser sustituidos en sus puestos por monárquicos. El general Plastiras organizó entonces un intento de golpe de Estado de emergencia. Tuvo tiempo de proclamarse dictador antes de fracasar. Venizelos, que no había participado directamente en la intentona, era sospechoso de ser al menos cómplice, si no de haber alentado el golpe. Se enfrentó a otro intento de asesinato. El 6 de junio de 1933, su coche fue atacado por hombres armados con ametralladoras. Aunque salió ileso, su conductor murió. El coche de los atacantes pertenecía al jefe de policía de Atenas, J. Polychronopoulos.

Sigue un periodo de desorden. Venizelos, en la oposición, criticó la política del gobierno, principalmente en las relaciones internacionales. Consideraba que el tratado balcánico de garantía mutua de fronteras de febrero de 1934, que unía a Rumanía, Yugoslavia, Turquía y Grecia, corría el riesgo de arrastrar a su país a una guerra con una gran potencia no balcánica. El 1 de marzo de 1935, el general Plastiras realizó un nuevo intento de golpe de Estado. Venizelos le dio todo su apoyo. Pero, mal preparada, la insurrección fracasó. Los periódicos venizelistas fueron prohibidos. Perseguido, Venizelos tuvo que huir a bordo del crucero Averoff. Totalmente desacreditado, vio cómo su carrera política llegaba a su fin. A través de Kassos, llegó a Nápoles y luego a París, donde se instaló. Allí se entera, a su vez, de su condena a muerte, del regreso al poder del rey Jorge II de Grecia y, posteriormente, de su amnistía. Enfermo, murió en el exilio en París el 18 de marzo de 1936. Se celebró un servicio religioso en la catedral griega de Saint-Etienne, en París, en presencia de los más altos dignatarios de la República Francesa. El féretro fue trasladado en tren a Brindisi. Por miedo a los disturbios, el destructor Pavlos Koundouriotis, escoltado por la Psara, repatría su cuerpo de Brindisi a Chania sin detenerse siquiera en Atenas. El 27 de marzo, el príncipe Pablo de Grecia y cuatro miembros del gabinete griego asistieron al funeral de Venizelos en la colina del Profeta Elías que domina Chania, en el lugar donde, treinta y nueve años antes, había izado la bandera griega frente a los cañones de las flotas de las Grandes Potencias.

Venizelismo

Una de las principales contribuciones de Venizélos a la política griega fue la creación de su partido, el Partido Liberal (Phileleftheron Komma), en 1910, que contrastaba con los partidos griegos tradicionales. Hasta principios del siglo XX, los partidos griegos habían sido partidos inspirados por potencias patronales (por ejemplo, el Partido Francés o el Partido Inglés) o agrupados en torno a una figura política (como Charílaos Trikoúpis). El Partido Liberal se fundó en torno a las ideas reformistas de Venizélos (y los militares del golpe de Goudi), pero sobrevivió a su creador. Además, el nacimiento de este partido dio lugar, como reacción, al nacimiento de un partido opuesto, conservador, ciertamente en torno a la personalidad del rey, pero que sobrevivió a las diversas aboliciones de la monarquía. Desde el principio, el venizelismo fue por tanto un movimiento liberal y esencialmente republicano, de ahí el bloque monárquico y conservador antivenizelista. Ambos se enfrentaron y llegaron al poder uno tras otro en el periodo de entreguerras.

Sus principales ideas, inspiradas en las de su creador, son: la oposición a la monarquía; la defensa de la Gran Idea; la alianza con los Estados democráticos occidentales, especialmente con el Reino Unido y Francia contra Alemania durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, y con Estados Unidos contra la Unión Soviética durante la Guerra Fría; y una política económica proteccionista.

Themistoklis Sophoulis fue, a partir de los años 20, el sucesor de Venizelos al frente del Partido Liberal, que sobrevivió así a los fracasos políticos, a los exilios y a la muerte final de su histórico fundador. En 1950, el propio hijo de Eleftherios Venizelos, Sophoklis Venizelos, sucedió a Sophoulis al frente del Partido Liberal, en un momento en que se formó un acuerdo con los populistas (nombre del partido realista) contra los comunistas durante la guerra civil. La Unión de Centro de Yorgos Papandreu (Enosis Kendrou), fundada en 1961, es uno de los descendientes del Partido Liberal de 1910 y le da un nuevo impulso cuando se acerca el final de su vida. La Unión de Centro acabó desapareciendo a finales de los años 70, sustituida por un partido más de izquierdas, el PASOK de Andreas Papandreu, mientras que sus ideas centristas y liberales se convirtieron en las de Nueva Democracia.

Otras representaciones

El pintor francés Albert Besnard pinta su retrato (óleo y grabado).

Primer Ministro y cargos gubernamentales

Además de su cargo de Primer Ministro, Eleftherios Venizelos desempeñó diversas funciones gubernamentales, a menudo vinculadas al gran contexto político. Así, fue «Ministro de Defensa» del 18 de octubre de 1910 al 6 de marzo de 1915 (los últimos meses en los que también fue Ministro de Asuntos Exteriores), luego del 27 de agosto al 26 de septiembre de 1917, luego del 11 de enero al 26 de noviembre de 1918, luego del 11 de noviembre al 23 de diciembre de 1930; Ministro de Asuntos Exteriores del 30 de agosto de 1914 al 6 de marzo de 1915 (siendo Ministro de Defensa), luego del 23 de agosto de 1915 al 5 de octubre de 1915.

Fuentes

  1. Elefthérios Venizélos
  2. Eleftherios Venizelos