Ginger Rogers

Zusammenfassung

Ginger Rogers (16. Juli 1911 – 25. April 1995) war eine amerikanische Schauspielerin, Tänzerin und Sängerin im Goldenen Zeitalter von Hollywood. Für ihre Hauptrolle in Kitty Foyle (1940) gewann sie einen Oscar als beste Schauspielerin und trat in den 1930er Jahren in den Musicalfilmen von RKO mit Fred Astaire auf. Ihre Karriere setzte sich über weite Teile des 20. Jahrhunderts auf der Bühne, im Radio und im Fernsehen fort.

Rogers wurde in Independence, Missouri, geboren und wuchs in Kansas City auf. Als sie neun Jahre alt war, zog sie mit ihrer Familie nach Fort Worth, Texas. Sie gewann 1925 einen Charleston-Tanzwettbewerb, der eine erfolgreiche Vaudeville-Karriere einleitete. Danach erlangte sie Anerkennung als Broadway-Schauspielerin für ihr Bühnendebüt in Girl Crazy. Dies führte zu einem Vertrag mit Paramount Pictures, der nach fünf Filmen endete. Ihre ersten erfolgreichen Filmrollen hatte Rogers als Nebendarstellerin in 42nd Street (1933) und Gold Diggers of 1933 (1933).

Rogers“ Popularität erreichte gegen Ende des Jahrzehnts ihren Höhepunkt. 1949 kam sie mit Astaire in dem kommerziell erfolgreichen Film The Barkleys of Broadway wieder zusammen. Sie spielte die Hauptrolle in der Erfolgskomödie Monkey Business (1952) und wurde von der Kritik für ihre Leistung in Tight Spot (1955) gelobt, bevor sie Mitte der 1950er Jahre eine erfolglose Phase des Filmemachens begann. 1965 kehrte sie an den Broadway zurück und spielte die Hauptrolle in Hello, Dolly! Weitere Broadway-Rollen folgten, und 1985 gab sie ihr Regiedebüt bei einer Off-Broadway-Produktion von Babes in Arms. Sie setzte die Schauspielerei fort, trat bis 1987 im Fernsehen auf und schrieb eine Autobiografie Ginger: My Story“, die 1991 veröffentlicht wurde. Im Jahr 1992 wurde Rogers bei den Kennedy Center Honors ausgezeichnet. Sie starb 1995 im Alter von 83 Jahren eines natürlichen Todes.

Während ihrer langen Karriere drehte Rogers 73 Filme und steht auf Platz 14 der AFI-Liste 100 Years…100 Stars“ der weiblichen Stars des klassischen amerikanischen Kinos.

Virginia Katherine McMath wurde am 16. Juli 1911 in Independence, Missouri, als einziges Kind von Lela Emogene (1891-1977), einer Zeitungsreporterin, Drehbuchautorin und Filmproduzentin, und William Eddins McMath (1880-1925), einem Elektroingenieur, geboren. Ihre Großeltern mütterlicherseits waren Wilma Saphrona (geb. Ball) und Walter Winfield Owens: 3 Sie war schottischer, walisischer und englischer Abstammung. Ihre Mutter brachte Ginger zu Hause zur Welt, nachdem sie ein früheres Kind in einem Krankenhaus verloren hatte: 11 Ihre Eltern trennten sich kurz nach ihrer Geburt: 1, 2, 11 Nachdem er erfolglos versucht hatte, wieder mit seiner Familie zusammenzukommen, entführte McMath seine Tochter zweimal, und ihre Mutter ließ sich bald darauf von ihm scheiden. Rogers sagte, dass sie ihren leiblichen Vater nie wieder gesehen hat: 15

1915 zog Rogers zu ihren Großeltern, die in der Nähe von Kansas City lebten, während ihre Mutter eine Reise nach Hollywood unternahm, um einen von ihr verfassten Essay zu verfilmen: 19 Lela hatte Erfolg und schrieb weiterhin Drehbücher für die Fox Studios: 26-29 Rogers sollte ihrem Großvater nahe bleiben und viel später, als sie 1939 ein Star war, kaufte sie ihm ein Haus in der 5115 Greenbush Avenue in Sherman Oaks, Kalifornien, damit er in ihrer Nähe sein konnte, während sie in den Studios drehte.

Eine der jungen Cousinen von Rogers, Helen, hatte Schwierigkeiten mit der Aussprache von „Virginia“ und verkürzte es zu „Badinda“; aus dem Spitznamen wurde bald „Ginga“.

Als Rogers neun Jahre alt war, heiratete ihre Mutter John Logan Rogers. Ginger nahm den Nachnamen Rogers an, obwohl sie nie offiziell adoptiert wurde. Sie lebten in Fort Worth. Ihre Mutter wurde Theaterkritikerin für eine lokale Zeitung, den Fort Worth Record. Sie besuchte die Central High School in Fort Worth (die später in Green B. Trimble Technical High School umbenannt wurde), die sie jedoch nicht abschloss.

Als Teenager dachte Rogers daran, Lehrerin zu werden, aber durch das Interesse ihrer Mutter an Hollywood und dem Theater kam sie schon früh mit dem Theater in Berührung. Sie wartete auf ihre Mutter in den Kulissen des Majestic Theatre und begann, mit den Darstellern auf der Bühne zu singen und zu tanzen.

1925-1929: Vaudeville und Broadway

Rogers“ Unterhaltungskarriere begann, als die reisende Vaudeville-Nummer von Eddie Foy nach Fort Worth kam und eine schnelle Vertretung brauchte. 1925 nahm die 14-Jährige an einem Charleston-Tanzwettbewerb teil und gewann ihn. Der Preis ermöglichte es ihr, sechs Monate lang als Ginger Rogers and the Redheads auf dem Orpheum Circuit zu touren. 1926 trat die Gruppe in einem 18 Monate alten Theater namens The Craterian in Medford, Oregon, auf. Dieses Theater ehrte sie Jahre später, indem es seinen Namen in Craterian Ginger Rogers Theater änderte. Als der M.G.M.-Film The Barrier im Februar 1926 in San Bernardino, Kalifornien, Premiere hatte, war Rogers“ Varieténummer zu sehen. Die Lokalzeitung kommentierte: „Die clevere kleine Ginger Rogers hat gezeigt, warum sie die texanische Staatsmeisterschaft als Charleston-Tänzerin gewonnen hat.“

Mit 17 Jahren heiratete Rogers Jack Culpepper, einen Sänger, Tänzer und Komiker, der damals unter dem Namen Jack Pepper auftrat (laut Gingers Autobiografie und der Zeitschrift Life kannte sie Culpepper schon als Kind, da er der Freund ihres Cousins war). Sie bildeten eine kurzlebige Varieté-Doppelnummer, die als „Ginger und Pepper“ bekannt wurde. Die Ehe war nach einem Jahr vorbei, und sie ging wieder mit ihrer Mutter auf Tournee. Als die Tournee in New York City ankam, blieb sie dort, bekam Jobs als Radiosängerin und gab dann ihr Broadway-Debüt in dem Musical Top Speed, das am ersten Weihnachtstag 1929 Premiere hatte.

Nur zwei Wochen nach der Premiere von Top Speed wurde Rogers für die Broadway-Aufführung von Girl Crazy von George Gershwin und Ira Gershwin ausgewählt. Fred Astaire wurde angeheuert, um den Tänzern bei der Choreografie zu helfen. Ihr Auftritt in Girl Crazy machte sie im Alter von 19 Jahren über Nacht zum Star.

1929-1933: Frühe Filmrollen

Rogers“ erste Filmrollen waren in einem Trio von Kurzfilmen aus dem Jahr 1929: Night in the Dormitory, A Day of a Man of Affairs und Campus Sweethearts. 1930 unterzeichnete Paramount Pictures einen Siebenjahresvertrag mit ihr.

Rogers löste sich bald aus dem Paramount-Vertrag, in dessen Rahmen sie fünf Spielfilme in den Astoria Studios in Astoria, Queens, gedreht hatte, und zog mit ihrer Mutter nach Hollywood. In Kalifornien angekommen, unterzeichnete sie einen Vertrag mit Pathé Exchange über drei Spielfilme. Zwei ihrer Filme bei Pathé waren Suicide Fleet (1931) und Carnival Boat (1932), in denen sie an der Seite des zukünftigen Hopalong Cassidy-Stars William Boyd spielte. Rogers drehte 1932 auch Spielfilme für Warner Bros., Monogram und Fox und wurde zu einem der 15 WAMPAS Baby Stars ernannt. Der große Durchbruch gelang ihr dann als Anytime Annie in dem Warner Bros. Film 42nd Street (1933). Danach drehte sie eine Reihe von Filmen bei Warner Bros., vor allem in Gold Diggers (1933), wo ihr Solo „We“re In The Money“ eine Strophe in Schweinelatein enthielt. Dann wechselte sie zu den RKO Studios, wurde unter Vertrag genommen und begann mit der Arbeit an Flying Down To Rio, einem Film mit Dolores del Río und Gene Raymond in den Hauptrollen, der ihr jedoch bald von Rogers und dem Broadway-Star Fred Astaire gestohlen wurde.

1933-1939: Die Partnerschaft von Rogers und Astaire

Rogers war bekannt für ihre Partnerschaft mit Fred Astaire. Zusammen drehten sie von 1933 bis 1939 neun Musicalfilme bei RKO: Flying Down to Rio (1933), The Gay Divorcee (1934), Roberta (1935), Top Hat (1935), Follow the Fleet (1936), Swing Time (1936), Shall We Dance (1937), Carefree (1938) und The Story of Vernon and Irene Castle (1939). The Barkleys of Broadway (1949) wurde später bei MGM produziert. Sie revolutionierten das Hollywood-Musical, indem sie Tanzroutinen von beispielloser Eleganz und Virtuosität mit schwungvollen Totalen zu eigens für sie komponierten Liedern der größten Populärkomponisten der damaligen Zeit einführten. Einer dieser Komponisten war Cole Porter mit „Night and Day“, einem Lied, das Astaire in zwei ihrer Filme für Rogers mit der Zeile „… you are the one“ sang und das in ihrer letzten Paarung The Barkleys of Broadway besonders ergreifend war.

Arlene Croce, Hermes Pan, Hannah Hyam und John Mueller sind alle der Meinung, dass Rogers Astaires beste Tanzpartnerin war, vor allem wegen ihrer Fähigkeit, tänzerisches Können, natürliche Schönheit und außergewöhnliche Fähigkeiten als Schauspielerin und Komödiantin zu vereinen und damit Astaire, einen unvergleichlichen Tänzer, wirklich zu ergänzen. Die daraus resultierende Lied- und Tanzpartnerschaft genoss in den Augen des Publikums eine einzigartige Glaubwürdigkeit.

Von den 33 Partnertänzen, die Rogers mit Astaire getanzt hat, haben Croce und Mueller die ansteckende Spontaneität ihrer Auftritte in den komischen Nummern „I“ll Be Hard to Handle“ aus Roberta, „I“m Putting All My Eggs in One Basket“ aus Follow the Fleet und „Pick Yourself Up“ aus Swing Time hervorgehoben. Sie weisen auch darauf hin, dass Astaire ihren bemerkenswert flexiblen Rücken in klassischen romantischen Tänzen wie „Smoke Gets in Your Eyes“ aus Roberta, „Cheek to Cheek“ aus Top Hat und „Let“s Face the Music and Dance“ aus Follow the Fleet einsetzte.

John Mueller fasste die Fähigkeiten von Rogers wie folgt zusammen: „Rogers war unter Astaires Partnern herausragend, nicht weil sie anderen als Tänzerin überlegen war, sondern weil sie als geschickte, intuitive Schauspielerin klug genug war, um zu erkennen, dass die Schauspielerei nicht aufhörte, wenn das Tanzen begann … der Grund, warum so viele Frauen davon träumten, mit Fred Astaire zu tanzen, ist, dass Ginger Rogers den Eindruck vermittelte, dass das Tanzen mit ihm die aufregendste Erfahrung ist, die man sich vorstellen kann“.

In einer 1976 ausgestrahlten Folge der beliebten britischen Talkshow Parkinson (Staffel 5, Folge 24) fragte der Moderator Sir Michael Parkinson Astaire, wer seine Lieblingstanzpartnerin sei. Astaire antwortete, „… Ginger. Sie war die eine. Wissen Sie, die effektivste Partnerin, die ich je hatte. Das weiß jeder.“

Nach einer 15-monatigen Trennung und angesichts des drohenden Konkurses von RKO tat sich das Studio mit Fred und Ginger für einen weiteren Film mit dem Titel Carefree zusammen, der jedoch Verluste einbrachte. Als Nächstes folgte The Story of Vernon and Irene Castle, der auf einer wahren Geschichte beruhte, aber die ernste Handlung und das tragische Ende führten zu den schlechtesten Einspielergebnissen aller ihrer Filme. Dies lag nicht an der nachlassenden Popularität, sondern an der harten wirtschaftlichen Realität der 1930er Jahre. Die Produktionskosten für Musicals, die schon immer wesentlich teurer waren als normale Spielfilme, stiegen weiterhin viel schneller als die Eintrittspreise.

Sowohl vor als auch unmittelbar nach dem Ende ihrer Tanz- und Schauspielpartnerschaft mit Fred Astaire spielte Rogers in einer Reihe erfolgreicher nicht-musikalischer Filme mit. In Stage Door (1937) bewies sie ihre dramatischen Fähigkeiten als geschwätziges, aber verletzliches Mädchen von nebenan und hartgesottene Theaterhoffnung an der Seite von Katharine Hepburn. Erfolgreiche Komödien waren Vivacious Lady (1938) mit James Stewart, Fifth Avenue Girl (1939), in dem sie eine arbeitslose Frau spielte, die in das Leben einer wohlhabenden Familie hineingezogen wurde, und Bachelor Mother (1939) mit David Niven, in dem sie eine Verkäuferin spielte, von der man fälschlicherweise annimmt, sie habe ihr Baby ausgesetzt.

1934 verklagte Rogers Sylvia of Hollywood auf 100.000 Dollar wegen Verleumdung. Der Fitness-Guru und die Radiopersönlichkeit hatten behauptet, Rogers sei in ihrer Radioshow aufgetreten, obwohl das nicht der Fall war.

Am 5. März 1939 spielte Rogers die Hauptrolle in „Single Party Going East“, einer Episode von Silver Theater auf CBS Radio.

1940-1949: Höhepunkt der Karriere und Wiedervereinigung mit Astaire

Ab den 1950er Jahren trat Rogers gelegentlich im Fernsehen auf und vertrat sogar den im Urlaub befindlichen Hal March in Die 64.000-Dollar-Frage. In den späteren Jahren ihrer Karriere hatte sie Gastauftritte in drei verschiedenen Serien von Aaron Spelling: The Love Boat (1979), Glitter (1984) und Hotel (1987), was ihr letzter Auftritt als Schauspielerin war. 1985 erfüllte sich Rogers einen lang gehegten Wunsch, Regie zu führen, als sie im Alter von 74 Jahren das Musical Babes in Arms am Off-Broadway in Tarrytown, New York, inszenierte. Produziert wurde es von Michael Lipton und Robert Kennedy von Kennedy Lipton Productions. In der Produktion spielten die Broadway-Talente Donna Theodore, Carleton Carpenter, James Brennan, Randy Skinner, Karen Ziemba, Dwight Edwards und Kim Morgan mit. Es ist auch in ihrer Autobiographie Ginger, My Story erwähnt.

Für ihre Verdienste um die Filmindustrie hat Rogers einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame am 6772 Hollywood Boulevard.

Rogers, ein Einzelkind, unterhielt zeitlebens eine enge Beziehung zu ihrer Mutter, Lela Rogers. Lela Rogers, eine Zeitungsreporterin, Drehbuchautorin und Filmproduzentin, war eine der ersten Frauen, die sich zum Marine Corps meldeten. Sie war eine der Gründerinnen des erfolgreichen „Hollywood Playhouse“ für aufstrebende Schauspieler und Schauspielerinnen am RKO-Set und eine Gründerin der Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals. Rogers war ein lebenslanges Mitglied der Republikanischen Partei, die bei den Präsidentschaftswahlen 1944 für Thomas Dewey und bei den Gouverneurswahlen in Kalifornien 1966 für Ronald Reagan kämpfte. Sie war eine entschiedene Gegnerin von Franklin Delano Roosevelt und sprach sich sowohl gegen ihn als auch gegen seine New Deal-Vorschläge aus. Sie war auch Mitglied der Daughters of the American Revolution.

Rogers und ihre Mutter hatten eine sehr enge berufliche Beziehung. Lela Rogers wurde ein entscheidender Beitrag zu den frühen Erfolgen ihrer Tochter in New York City und in Hollywood zugeschrieben, und sie unterstützte sie bei den Vertragsverhandlungen mit RKO. Sie schrieb auch ein Krimi-Buch für Kinder, in dem ihre Tochter die Hauptrolle spielte.

Am 29. März 1929 heiratete Rogers im Alter von 17 Jahren zum ersten Mal ihren Tanzpartner Jack Pepper (mit bürgerlichem Namen Edward Jackson Culpepper). Die beiden ließen sich 1931 scheiden, nachdem sie sich kurz nach der Hochzeit getrennt hatten. 1932 ging Ginger mit Mervyn LeRoy aus, aber sie beendeten die Beziehung und blieben bis zu seinem Tod 1987 befreundet. Im Jahr 1934 heiratete sie den Schauspieler Lew Ayres (1908-96). Sie ließen sich sieben Jahre später scheiden.

1943 heiratete Rogers ihren dritten Mann, Jack Briggs, der bei der US-Marine war. Nach seiner Rückkehr aus dem Zweiten Weltkrieg zeigte Briggs kein Interesse an einer Fortsetzung seiner beginnenden Hollywood-Karriere. Sie ließen sich 1949 scheiden. 1953 heiratete sie Jacques Bergerac, einen 16 Jahre jüngeren französischen Schauspieler, den sie auf einer Reise nach Paris kennen gelernt hatte. Als Anwalt in Frankreich kam er mit ihr nach Hollywood und wurde Schauspieler. Sie ließen sich 1957 scheiden. Ihr fünfter und letzter Ehemann war der Regisseur und Produzent William Marshall. Sie heirateten 1961 und ließen sich 1969 scheiden, nachdem er dem Alkohol verfallen war und ihre gemeinsame Filmproduktionsfirma in Jamaika finanziell zusammenbrach.

Rogers war ein Leben lang mit den Schauspielerinnen Lucille Ball und Bette Davis befreundet. Mit Ball trat sie am 22. November 1971 in einer Folge von Here“s Lucy auf, in der Rogers zum ersten Mal seit vielen Jahren wieder den Charleston tanzte. Rogers spielte die Hauptrolle in einem der frühesten Filme, bei dem eine Frau Regie führte und das Drehbuch schrieb, Wanda Tuchocks Finishing School (1934). Rogers unterhielt eine enge Freundschaft mit ihrer Cousine, der Schriftstellerin Phyllis Fraser, der Frau des Random-House-Verlegers Bennett Cerf, war aber nicht die leibliche Cousine von Rita Hayworth, wie berichtet wurde. Hayworths Onkel mütterlicherseits, Vinton Hayworth, war mit Rogers“ Tante mütterlicherseits, Jean Owens, verheiratet.

Sie war eine begabte Tennisspielerin und nahm an den US Open 1950 teil. Allerdings schieden sie und Frank Shields im gemischten Doppel bereits in der ersten Runde aus dem Wettbewerb aus.

Sie wurde als Christliche Wissenschaftlerin erzogen und blieb ihr ganzes Leben lang Anhängerin. In ihrer Autobiografie widmete sie der Bedeutung ihres Glaubens während ihrer gesamten Laufbahn viel Zeit. Rogers“ Mutter starb im Jahr 1977. Rogers blieb auf der 4-Rs (Rogers“ Rogue River Ranch) bis 1990, als sie das Anwesen verkaufte und in das nahe gelegene Medford, Oregon, zog.

Das Haus wurde 2016 von Three Trails Cottages gekauft und restauriert und dann in ein Museum umgewandelt, das Lela Owens-Rogers und Ginger Rogers gewidmet ist. Es enthält Erinnerungsstücke, Zeitschriften, Filmplakate und viele Gegenstände von Gingers Ranch, die Lela und Ginger Rogers besaßen. Mehrere Kleider, die Ginger Rogers trug, sind ausgestellt. Das Museum war saisonal von April bis September geöffnet, und jedes Jahr fanden dort mehrere Sonderveranstaltungen statt. Es wurde im August 2019 geschlossen.

Ihren letzten öffentlichen Auftritt hatte Ginger Rogers am 18. März 1995, als sie den Women“s International Center (WIC) Living Legacy Award erhielt. Viele Jahre lang unterstützte Rogers regelmäßig das Craterian Theater in Medford, in dem sie 1926 als Varietékünstlerin aufgetreten war, und gab dort auch persönliche Vorstellungen. Das Theater wurde 1997 umfassend restauriert und posthum ihr zu Ehren in Craterian Ginger Rogers Theater umbenannt.

Quellen

  1. Ginger Rogers
  2. Ginger Rogers
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