Ferdinand III. (HRR)

Zusammenfassung

Ferdinand III. (13. Juli 1608 in Graz – 2. April 1657 in Wien) war ab 1621 Erzherzog von Österreich, ab 1625 König von Ungarn, ab 1627 König von Kroatien und Böhmen und von 1637 bis zu seinem Tod 1657 Kaiser des Heiligen Römischen Reiches.

Ferdinand bestieg den Thron zu Beginn des letzten Jahrzehnts des Dreißigjährigen Krieges und führte eine nachsichtige Politik ein, um von den alten Vorstellungen der göttlichen Rechte seines Vaters abzuweichen, da er den Krieg rasch beenden wollte. Da die zahlreichen Schlachten nicht zu einer ausreichenden militärischen Eindämmung der protestantischen Feinde geführt hatten und Ferdinand mit der schwindenden kaiserlichen Macht konfrontiert war, sah er sich gezwungen, die politischen Positionen seiner habsburgischen Vorgänger in vielerlei Hinsicht aufzugeben, um den langen Weg zu dem lange verzögerten Friedensvertrag zu eröffnen. Zwar war seine Autorität unter den Fürsten nach dem Krieg geschwächt, in Böhmen, Ungarn und Österreich war Ferdinands Stellung als Landesherr jedoch unangefochten.

Ferdinand war der erste Habsburger Monarch, der als Musikkomponist anerkannt wurde.

Frühes Leben

Ferdinand wurde in Graz als ältester Sohn von Kaiser Ferdinand II. von Habsburg und seiner ersten Frau, Maria Anna von Bayern, geboren und auf den Namen Ferdinand Ernst getauft. Er wuchs in Kärnten in der liebevollen Obhut seiner Eltern auf und entwickelte eine große Zuneigung zu seinen Geschwistern und seinem Vater, mit dem er bei späteren Meinungsverschiedenheiten immer einen Konsens fand. Am väterlichen Hof erhielt er von Jesuiten eine religiöse und gelehrte Ausbildung. Die Malteserritter Johann Jacob von Dhaun (Mitglied des niederösterreichischen Ständestaates, eines Zusammenschlusses des lokalen Adels) und Christoph Simon von Thun (Leiter des kaiserlichen Hofes und Haushalts Ferdinands) hatten großen Einfluss auf die Erziehung des jungen Erzherzogs. Simon von Thun unterrichtete Ferdinand in militärischen Belangen. Ferdinand soll mehrere Sprachen gesprochen haben, wobei unklar ist, wie viele und in welchem Ausmaß. Nach dem Tod seiner Brüder Karl (1603) und Johann Karl (1619) wurde er zum Nachfolger seines Vaters bestimmt und systematisch auf die Übernahme der Regentschaft vorbereitet. Wie sein Vater war er ein gläubiger Katholik, hatte jedoch eine gewisse Abneigung gegen den Einfluss der Jesuiten, die den Hof seines Vaters beherrscht hatten.

Ferdinand wurde 1621 Erzherzog von Österreich. Am 8. Dezember 1625 wurde er zum König von Ungarn gekrönt, am 27. November 1627 zum König von Böhmen. Seinem Vater gelang es nicht, ihn auf dem Regensburger Reichstag von 1630 zum römischen König wählen zu lassen. Nachdem er sich erfolglos um den Oberbefehl des kaiserlichen Heeres und die Teilnahme an Feldzügen Wallensteins beworben hatte, schloss er sich Wallensteins Gegnern am kaiserlichen Hof in Wien an und war an den Vorbereitungen zu dessen zweiter Absetzung Anfang 1634 beteiligt.

1627 stärkte Ferdinand seine Autorität und schuf einen wichtigen rechtlichen und militärischen Präzedenzfall, indem er eine revidierte Landordnung erließ, die den böhmischen Ständen das Recht zur Aufstellung von Soldaten entzog und diese Befugnis allein dem Monarchen vorbehielt.

Nach jahrelangen Verhandlungen mit spanischen Verwandten heiratete er 1631 die spanische Infantin, seine Cousine Maria Anna von Spanien. Obwohl mitten im Krieg, wurde diese aufwendige Hochzeit vierzehn Monate lang gefeiert. Aus der Ehe gingen sechs Kinder hervor, darunter seine Nachfolger Ferdinand IV. von Ungarn und Kaiser Leopold I. Seine liebevolle und intelligente Frau und ihr Bruder, der spanische Kardinalinfant Ferdinand, hatten großen Einfluss auf Ferdinand und bildeten das wichtigste Bindeglied zwischen den habsburgischen Höfen in Madrid, Brüssel und Wien in der schwierigen Zeit des 30-jährigen Krieges um Habsburg nach dem Tod Wallensteins.

Oberbefehlshaber

Nach der Ermordung Wallensteins übernahm Ferdinand III. am 2. Mai 1634 das Kommando über die kaiserliche Armee, unterstützt von den Generälen Gallas und Piccolomini, dem Militärberater Johann Kaspar von Stadion und dem politischen Berater Obersthofmeister Reichsgraf Maximilian von und zu Trauttmansdorff. Seine ersten großen militärischen Erfolge erzielte er im Juli 1634 bei den Kämpfen um Regensburg mit der Rückeroberung der Stadt Regensburg, die seit November 1633 von den Schweden erobert und besetzt war. Im August 1634 wurde die Stadt Donauwörth zurückerobert, die seit April 1632 von den Schweden besetzt war. Im September 1634 wurden diese Erfolge durch den entscheidenden Sieg in der Schlacht von Nördlingen übertroffen, der mit Hilfe der spanischen Truppen unter Kardinal Infante Ferdinand errungen wurde.

Infolgedessen verloren die Schweden die Kontrolle über Süddeutschland und zogen sich in den Norden zurück, und Ferdinand gewann an politischem Einfluss, auch wenn sein persönlicher Beitrag in Nördlingen eher gering war. Sein Einfluss nahm nach dem Sturz des mächtigen kaiserlichen Ministers Hans Ulrich von Eggenberg, der die Politik Ferdinands II. dominiert hatte, weiter zu. Ferdinand III. ernannte später seinen Bruder Erzherzog Leopold Wilhelm zum Oberbefehlshaber, was sich im Hinblick auf die vielen Niederlagen als Fehler erwies. Auch nach dem Rücktritt des Oberbefehlshabers beschäftigte sich Ferdinand weiterhin mit theoretischen militärischen Fragen. Raimondo Montecuccoli widmete ihm später eines seiner Werke. 1635 wirkte Ferdinand als kaiserlicher Kommissar bei den Verhandlungen zum Prager Frieden mit und versuchte, die Kurfürsten von der Idee der konzertierten Kriegsführung zu überzeugen. Er setzte sich auch für die Einbeziehung der noch widerstrebenden protestantischen Stände in den Friedensprozess ein.

Souveräne Herrschaft

Ferdinand III. wurde am 22. Dezember 1636 auf dem Reichstag zu Regensburg zum König der Römer gewählt. Nach dem Tod seines Vaters am 15. Februar 1637 wurde Ferdinand Kaiser. Sein politischer Berater, Obersthofmeister Maximilian von und zu Trauttmansdorff, avancierte zum österreichischen Ministerpräsidenten und Chefdiplomaten, wurde aber 1647 durch Johann Ludwig von Nassau-Hadamar ersetzt, da sich sein Gesundheitszustand zu verschlechtern begann. Obersthofmeister und Ministerpräsident von Österreich (1665-1669) Johann Weikhard von Auersperg und ehemaliger Lehrer des kaiserlichen Thronfolgers Ferdinand IV. erhielt für seine früheren Dienste das Lehen des Herzogtums Münsterberg. Im Gegensatz zu seinem Vater beschäftigte Ferdinand III. keinen geistlichen Beistand.

Als Ferdinand Kaiser wurde, waren weite Teile der kaiserlichen Territorien durch zwei Jahrzehnte Krieg völlig verwüstet worden. Die Bevölkerung war völlig erschöpft und massiv dezimiert, unzählige Menschen waren verarmt, behindert, krank, obdachlos, viele hatten ihre Familien verloren und sich von allen moralischen Normen verabschiedet. Ferdinand bemühte sich nicht um eine Fortsetzung des Krieges. Doch die Dynamik des Krieges, die politischen Umstände und sein Zögern verhinderten ein schnelles Ende des Krieges. Die Hoffnung auf einen baldigen Friedensschluss mit Frankreich und Schweden erfüllte sich nicht.

Mit dem Eingreifen Frankreichs im Jahr 1635 flammte der Krieg erneut auf. Nach anfänglichen Erfolgen und einem kombinierten spanisch-kaiserlichen Feldzug ins Herz Frankreichs im Jahr 1636 verschlechterte sich die militärische Lage des Kaisers stark. Die Schweden gewannen mit dem Sieg bei Wittstock 1636 die Initiative zurück und bedrohten die neu gewonnenen Verbündeten Brandenburg und Sachsen. Ferdinand musste darauf reagieren, indem er 1637 sein Hauptheer unter Gallas von Frankreich nach Norddeutschland umleitete. Gallas konnte die Schweden in Pommern eindämmen, bis er sich Ende 1638 wegen schwerer Versorgungsmängel nach Böhmen zurückziehen musste. Zur gleichen Zeit nahm Bernhard von Sachsen-Weimar, ein deutscher Protestant in französischen Diensten, nach langer Belagerung die habsburgischen Besitzungen im Elsass und die Festung Breisach ein. Der schwedische General Banér startete 1639 eine Offensive in Sachsen und sogar in Böhmen und zwang Ferdinand, Piccolominis Armee aus den Spanischen Niederlanden zurückzurufen, was die direkte militärische Zusammenarbeit mit Spanien weitgehend beendete. Zwar konnten Piccolomini und der neue kaiserliche Feldherr Leopold Wilhelm 1640 Banér aus Böhmen und Sachsen vertreiben, doch waren die böhmischen Länder von nun an ständig bedroht und der Kaiser verlor endgültig die Kontrolle über Norddeutschland.

Für 1641 wurde ein Reichstag in Regensburg anberaumt, auf dem die Stände über mögliche Friedensvereinbarungen berieten. Als problematisch erwies sich, dass der Kaiser Fürsten, die zuvor auf der gegnerischen Seite gestanden hatten, sowie die protestantischen Verwalter verschiedener Fürsten vom Reichstag ausgeschlossen hatte. Immerhin gelang es schließlich, dass alle Reichsstände mit Ausnahme der Kurpfalz, des Herzogtums Braunschweig-Lüneburg und Hessen-Kassel den Beschlüssen des Landtages zustimmten. 1641 wurde in Hamburg ein Vorfrieden zwischen Ferdinand, Spanien, Frankreich und Schweden geschlossen, ein endgültiger Friedenskongress sollte in Osnabrück und Münster tagen. Ein Bündnis zwischen Schweden und Frankreich war seit 1642 voll wirksam. Die Schweden gewannen 1642 die Schlacht bei Breitenfeld. Ein Jahr später besiegte Frankreich Spanien bei Rocroi entscheidend, so dass es mehr Truppen auf dem deutschen Schauplatz einsetzen konnte.

Friedensverhandlungen

Die Verhandlungen über einen Friedensvertrag begannen 1644 in Münster und Osnabrück und dauerten bis 1648, während die Kriegshandlungen fortgesetzt wurden.

Die Verhandlungen in Westfalen gestalteten sich schwierig und begannen mit einem Streit über die Geschäftsordnung. Der Kaiser musste dem Druck Frankreichs und Schwedens nachgeben und alle Reichsstände zum Kongress zulassen und das ius belli ac pacis erhalten. Neben dem Frieden zwischen den beteiligten Parteien wurde auch die innere Verfassung des Reiches neu geregelt. Der Kaiserhof erhielt wöchentlich Berichte über die Verhandlungen. Obwohl die Berichte von Beamten erstellt wurden, erwies sich der Prozess auch für den Kaiser als äußerst arbeitsreich, da er trotz aller Berater die Entscheidungen treffen musste. Das Studium der Dokumente legt nahe, dass Ferdinand ein Monarch mit Sachverstand, Verantwortungsbewusstsein und der Bereitschaft, schwierige Entscheidungen zu treffen, war. Im Laufe der Verhandlungen musste Ferdinand seine ursprünglichen Ziele aufgrund der sich verschlechternden militärischen Lage überdenken. Sein Berater Maximilian von und zu Trauttmansdorff schlug eine große Schlacht vor, um den Krieg günstig zu beenden.

Der Kaiser nahm persönlich am Feldzug gegen die Schweden teil, der mit einer Niederlage in der Schlacht bei Jankau am 6. März 1645 endete. Das schwedische Heer unter Lennart Torstensson rückte daraufhin bis nach Wien vor. Um die Stimmung in der Stadt zu heben, umrundete der Kaiser die Stadt in einer großen Prozession mit einem Bild der Jungfrau Maria. Als das schwedische Heer näher rückte, verließ Ferdinand die Stadt. Erzherzog Leopold Wilhelm gelang es, die Gegner zu vertreiben. Zeitweise gelang es Ferdinand, Fürst Georg I. Rákóczi von Siebenbürgen, einen Verbündeten Frankreichs und Schwedens, auf seine Seite zu ziehen. Im Linzer Frieden von 1645 musste der Kaiser den ungarischen Ständen das Recht der kaiserlichen Repräsentation und den Protestanten die Religionsfreiheit garantieren, was die Gegenreformation und die spätere absolutistische Herrschaft in Ungarn verhinderte.

Ohne die Unterstützung der spanischen Verbündeten konnten die Habsburger den Krieg nicht mehr gewinnen. Aufgrund innenpolitischer Schwierigkeiten wurde die finanzielle und militärische Unterstützung Spaniens für Ferdinand 1645 vollständig eingestellt. Ohne ausländische Militärgelder waren die kaiserlichen Truppen nicht in der Lage, offensive Operationen durchzuführen, was die Verhandlungsposition Ferdinands schwächte. Der Kaiser gab die Instruktionen für die Friedensverhandlungen erneut an Trautmannsdorf heraus, der als Chefunterhändler nach Westfalen ging. Diese Dokumente wurden streng geheim gehalten und erst 1962 veröffentlicht. Die Durchsicht ergab, dass Ferdinand auf zahlreiche frühere Forderungen verzichtete und zu größeren Zugeständnissen bereit war, als letztlich notwendig waren.

Ergebnisse des Krieges

Das Reich erlitt erhebliche territoriale Verluste. Die Drei Bistümer, die seit 1552 faktisch unter französischer Kontrolle standen, wurden offiziell an Frankreich abgetreten. Die Niederlande und die Schweiz erhielten ihre vollständige Unabhängigkeit. Innerhalb des Reiches erhielt Schweden Rügen und Vorpommern sowie das Bistum Bremen-Verden und die Stadt Wismar als Reichslehen. Die Tiroler Kadettenlinie der Habsburger verlor den Sundgau und Breisach am Oberrhein an Frankreich sowie die Oberhoheit über die Décapole. Weitere Besitzübertragungen fanden in verschiedenen Regionen des Reiches statt. Bayern behielt seine zu Kriegsbeginn errungene Kurwürde, ein weiteres – achtes – Kurfürstentum wurde in der Pfalz geschaffen.

Die Durchsetzung der Gegenreformation in den Kernländern Ferdinands wurde sanktioniert. Nur in einigen Teilen Schlesiens wurden den Protestanten gewisse Zugeständnisse gemacht. Die Institutionen des Reiches sollten von nun an zu gleichen Teilen von Katholiken und Protestanten besetzt werden. Die Reichsstände konnten erhebliche Rechte durchsetzen. Dazu gehörte das Recht, Bündnisse mit fremden Mächten zu schließen, auch wenn sie sich nicht gegen den Kaiser und das Reich richten durften. Von diesen Regelungen profitierten vor allem die größten Territorien. Ferdinands Versuch, das Reich absolutistisch zu regieren, scheiterte, obwohl das Reich und das kaiserliche Amt bedeutend blieben.

Der Kaiser betrachtete den Friedensschluss als keine katastrophale Niederlage und dank Trautmannsdorffs Verhandlungsgeschick konnte Schlimmeres verhindert werden. In der Tat waren die Folgen für die österreichischen Erbländer vergleichsweise günstig. So blieben die Enteignungen in Böhmen und die Verneuerte Landesordnung von 1627 unangetastet. Das ehemals an Bayern verpfändete Oberösterreich blieb ohne Rückzahlung unter habsburgischer Hausherrschaft.

Die verfassungsrechtliche Stellung des Kaisers nach dem Westfälischen Frieden erlaubte trotz vieler Verluste eine aktive kaiserliche Politik in Zusammenarbeit mit Teilen der Stände. In der Habsburgermonarchie blieben die Voraussetzungen für die Entwicklung eines einheitlichen absolutistischen Staates intakt. Die kaiserliche Politik der Friedensverhandlungen war also in dieser Hinsicht erfolgreich – auch wenn einige der ursprünglichen Verhandlungsziele nicht erreicht wurden.

Nach dem Krieg

Auf dem Nürnberger Friedenskongress von 1649

Die Kaiserin Maria Anna von Spanien war bei der Geburt ihres letzten Kindes am 13. Mai 1646 gestorben. Ferdinand heiratete am 2. Juli 1648 erneut eine Cousine ersten Grades, Maria Leopoldine von Österreich (1632-1649). Die Hochzeitszeremonie, die in Linz stattfand, war besonders prunkvoll. Die Ehe dauerte jedoch nur etwas mehr als ein Jahr und endete mit dem vorzeitigen Tod von Maria Leopoldine im Kindbett.

Ferdinands letzte Ehe war die mit Eleonora Magdalena Gonzaga von Mantua-Nevers im Jahr 1651. Kaiserin Eleonora war sehr fromm und stiftete unter anderem für das Ursulinenkloster in Wien und den Orden des Sternenkreuzes für adelige Frauen. Sie war auch sehr gebildet und kunstinteressiert. Sie komponierte auch Musik und schrieb Gedichte und bildete gemeinsam mit Ferdinand das Zentrum der italienischen Akademie.

Ferdinands souveräne Macht in den österreichischen Erblanden sowie seine königliche Macht in Ungarn und Böhmen war deutlich größer als die seines Vorgängers vor 1618. Die fürstliche Macht wurde gestärkt, während der Einfluss der Stände massiv reduziert wurde. Die Kirchenreform im Sinne der Gegenreformation wurde fortgesetzt. Ferdinand konnte aus den Resten des kaiserlichen Heeres ein stehendes Heer bilden, das unter Ferdinands Nachfolger Leopold I. bald große Wirksamkeit zeigen sollte. Unter Ferdinand wurden die Befestigungen Wiens massiv ausgebaut und erneuert, insgesamt investierte der Kaiser über 80.000 fl.

Trotz eines beträchtlichen Autoritätsverlustes im Reich blieb Ferdinand in der kaiserlichen Politik aktiv. Auch in den Institutionen des Reiches konnte er seine Positionen wiederherstellen. Ferdinand ließ den Aulischen Rat, der mit dem Reichskammergericht konkurrierte und bereits im Westfälischen Frieden anerkannt worden war, neu strukturieren. Er blieb bis 1806 in Kraft. Ende 1652 berief er einen Reichstag in Regensburg ein, der bis 1654 dauerte. Die Veranstaltung war der letzte traditionelle Reichstag und wurde durch den künftigen Immerwährenden Reichstag mit seinem ständigen Gesandtenkongress abgelöst. Der Reichstag beschloss, dass der Inhalt der Friedensverträge von Münster und Osnabrück nach Reichsrecht Teil der Reichsverfassung werden sollte.

Dem Kaiser gelang es, einige der für seine Macht besonders gefährlichen Verfassungsfragen zu verschieben. Für seine wachsende Stärke spricht auch die Tatsache, dass einige der von seinem Vater in den Fürstenstand erhobenen Adligen Sitz und Stimme im Reichstag erhielten. Auf diesem Reichstag schloss er auch ein Bündnis mit Polen gegen Schweden. Das Reich stand Polen während des Zweiten Nordischen Krieges zur Seite. Ferdinand bewirkte auch die Königswahl seines Sohnes Ferdinand IV., der jedoch 1654 starb. Da sein zweiter Sohn Leopold noch zu jung war, um zum König der Römer gewählt zu werden, verzögerte Ferdinand sowohl die Eröffnung als auch den Abschluss des auf den Reichstag folgenden Deputationstages, um Zeit bis zur nächsten Wahl zu gewinnen. Schließlich wurde Leopold zum König von Ungarn und Böhmen gekrönt. 1656 schickte Ferdinand eine Armee nach Italien, um Spanien im Kampf mit Frankreich zu unterstützen.

Tod und Bestattungsort

Ferdinand starb am 2. April 1657 und ruht in der Kapuzinergruft in Wien. Seine inneren Organe wurden separat in der Herzoglichen Gruft beigesetzt.

Am 20. Februar 1631 heiratete Ferdinand III. seine erste Frau, Maria Anna von Spanien (1606-1646). Sie war die jüngste Tochter von Philipp III. von Spanien und Margarete von Österreich. Sie waren Cousins ersten Grades, da Maria Annas Mutter eine Schwester von Ferdinands Vater war. Sie waren die Eltern von sechs Kindern:

Am 2. Juli 1648 heiratete Ferdinand III. in Linz seine zweite Frau, Erzherzogin Maria Leopoldine von Österreich (1632-1649). Sie war eine Tochter von Leopold V., Erzherzog von Österreich, und Claudia de“ Medici. Als Enkelkinder in männlicher Linie von Karl II., Erzherzog von Österreich, und Maria Anna von Bayern waren sie Cousins ersten Grades. Sie hatten einen einzigen Sohn:

Am 30. April 1651 heiratete Ferdinand III. Eleonora Gonzaga. Sie war eine Tochter von Karl IV. Gonzaga, Herzog von Rethel. Sie wurden Eltern von vier Kindern:

Ferdinand III. war ein bekannter Musikmäzen und Komponist. Er studierte Musik bei Giovanni Valentini, der ihm seine musikalischen Werke vermachte, und stand in enger Verbindung mit Johann Jakob Froberger, einem der bedeutendsten Klavierkomponisten des 17. Jahrhunderts. Froberger beklagte den Tod des Kaisers und widmete ihm eines seiner berühmtesten Werke, Lamentation faite sur la mort très douloureuse de Sa Majesté Impériale, Ferdinand le troisième; der berühmte Violinist Johann Heinrich Schmelzer komponierte ein Grabbeet für den Tod Ferdinands III. Einige von Ferdinands eigenen Kompositionen sind in Manuskripten überliefert: Messen, Motetten, Hymnen und andere geistliche Musik, aber auch einige weltliche Stücke. Sein Drama musicum wurde von Athanasius Kircher gelobt, und die erhaltenen Werke zeigen, obwohl sie eindeutig von Valentini beeinflusst sind, einen Komponisten mit einem individuellen Stil und einer soliden Technik.

Zu den Aufnahmen von Ferdinands Kompositionen gehören:

Ferdinand III., von Gottes Gnaden zum Heiligen Römischen Kaiser gewählt, für immer August, König von Deutschland, König von Ungarn, Böhmen, Dalmatien, Kroatien, Slawonien, Rama, Serbien, Galizien, Lodomerien, Kumanien und Bulgarien, Erzherzog von Österreich, Herzog von Burgund, Brabant, Steiermark, Kärnten, Krain, Markgraf von Mähren, Herzog von Luxemburg, von Ober- und Niederschlesien, von Württemberg und Teck, Fürst von Schwaben, Graf von Habsburg, Tirol, Kyburg und Görz, Markgraf des Heiligen Römischen Reiches, Burgovia, der Ober- und Niederlausitz, Herr der Markgrafschaft Slawonien, von Port Naon und Salinen, etc. usw.

Quellen

  1. Ferdinand III, Holy Roman Emperor
  2. Ferdinand III. (HRR)
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