Laonikos Chalkokondyles

Zusammenfassung

Laonikos Chalkokondyles, latinisiert als Laonicus Chalcocondyles (griechisch: Λαόνικος Χαλκοκονδύλης, von λαός „Volk“, νικᾶν „siegreich sein“, ein Anagramm von Nikolaos, das die gleiche Bedeutung hat; um 1430 – um 1470). Der Familienname „Chalcokondyles“ ist von χαλκος „Messing“ und κονδυλος „Knöchel“ abgeleitet. Laonicos war ein byzantinischer griechischer Historiker aus Athen. Er ist bekannt für seine Darstellungen der Geschichte in zehn Büchern, die die letzten 150 Jahre des byzantinischen Reiches aufzeichnen.

Die Chalkokondylen waren eine der ältesten einheimischen Familien in Athen und hatten es zu großer Berühmtheit gebracht. Zur Zeit von Laonikos wurde es von der florentinischen Familie Acciaioli regiert. Sein Vater Georg war ein Verwandter von Maria Melissene, der Frau des Herzogs Antonio I. Acciaioli. Als Antonio 1435 starb, versuchte Maria, sich die Kontrolle über das Herzogtum Athen zu sichern, und schickte Georg in einer Mission zum osmanischen Sultan Murad II. mit der Bitte, die Regierung von Athen ihr und Georg Chalkokondyles anzuvertrauen. Während seiner Abwesenheit wurde die Herzogin jedoch von der Akropolis weggelockt, und ein junger Spross der Familie Acciaiuoli, Nerio II, wurde zum Herzog von Athen ernannt. In der Zwischenzeit wurde der Antrag von Georg Chalkokondyles abgelehnt, obwohl er dem Sultan 30.000 Goldstücke angeboten hatte, und er wurde ins Gefängnis geworfen. Georg Chalkokondyles gelang die Flucht nach Konstantinopel, wobei er laut William Miller „sein Gefolge, seine Zelte und seine Lasttiere zurückließ“, aber nachdem er Konstantinopel per Schiff verlassen hatte, wurde er von einem athenischen Schiff gekapert und zum Sultan zurückgebracht, der ihn begnadigte.

Georg siedelte mit Laonikos und dem Rest der Familie auf den Peloponnes um, der als Despotat von Morea unter byzantinischer Herrschaft stand. Im Jahr 1446 schickte Konstantin Palaiologos, der damalige Despot der Morea, Georg in diplomatischer Mission zu Murad II., um die Unabhängigkeit der griechischen Staaten südlich der Thermopylen zu erwirken. Der Sultan war über die angebotenen Bedingungen erzürnt und warf Georg Chalkokondyles ins Gefängnis, marschierte dann auf Konstantins Truppen, die die Hexamilion-Mauer an der Landenge von Korinth hielten, und zerstörte nach dreitägigem Bombardement die Befestigungen, massakrierte die Verteidiger und plünderte dann das Land und beendete alle Hoffnungen auf Unabhängigkeit. Laut Miller war Laonikos „offensichtlich“ Augenzeuge dieser Schlacht, obwohl der Historiker Theodore Spandounes behauptet, Laonikos sei der Sekretär von Murad II. und bei der Schlacht von Varna im Jahr 1444 anwesend gewesen.

Das einzige Bild, das wir von Laonikos selbst haben, stammt aus dem Sommer 1447, als Cyriacus von Ancona ihn im Sommer 1447 am Hof von Konstantin Palaiologos in Mistra traf. Cyriacus beschreibt ihn als einen egregie latinis atque grecis litteris eruditum („erstaunlich gelehrt in lateinischer und griechischer Literatur“). In Mistra wurde Laonikos von Georg Gemistos Plethon unterrichtet, der Laonikos sein persönliches Exemplar der Historien des Herodot schenkte: Laur. Plut. 70.6, geschrieben im Jahr 1318, mit Korrekturen von Plethon, und später von Bessarion im Jahr 1436 benutzt, um eine weitere Abschrift zu machen, enthält ein von Laonikos geschriebenes Abonnement.

Laonikos“ Bewegungen und Handlungen nach 1447 sind nicht mit Sicherheit bekannt. Sein Bericht über die Beschneidung der Söhne von Sultan Mehmed II. im Jahr 1457 lässt vermuten, dass er Augenzeuge des Ereignisses war, und sein Bericht über die osmanischen Finanzen lässt vermuten, dass er die Buchhalter des Sultans befragte. Interne Beweise haben den Byzantinisten Anthony Kaldellis dazu veranlasst, das Datum, an dem Laonikos aufhörte, seine Historien zu schreiben, auf 1464 festzulegen. Während sich Laonikos Chalkokondyles bei den Abschnitten über die Osmanen weitgehend auf osmanische Quellen stützte, ist seine Darstellung der Herrschaft von Mehmed II. im Allgemeinen antagonistisch. Es wurde daher argumentiert, dass Laonikos Chalkokondyles für das zeitgenössische westliche Publikum im Turcica-Genre schrieb und nicht für die postbyzantinischen Intellektuellen, die mit dem osmanischen Hof verbunden waren. Andere Spekulationen über das Leben von Laonikos Chalkokondyles sind nicht so weit verbreitet.

In dem albanisch-sowjetischen Film The Great Warrior Skanderbeg von 1954 wird Laonikos Chalkokondyles als offizieller Historiker am osmanischen Hof mit opportunistischen politischen Ansichten dargestellt, der versucht, Skanderbeg von einem Aufstand gegen die Osmanen abzuhalten. Nachdem Skanderbeg die osmanische Armee verlässt und selbständiger Führer Albaniens wird, wird Chalkokondyles als Geisel an seinen Hof gebracht, um der ersten Belagerung von Krujë beizuwohnen.

Nach dem Fall von Konstantinopel schrieb Chalkokondyles sein wichtigstes historisches Werk, die „Beweise der Geschichte“ (Ἀποδείξεις Ἱστοριῶν). Dieses Geschichtswerk stellt eine der wichtigsten Quellen für die Studenten der letzten 150 Jahre der byzantinischen Geschichte dar, obwohl es in seiner Chronologie Mängel aufweist. Es deckt den Zeitraum von 1298 bis 1463 ab und beschreibt den Untergang des byzantinischen Reiches und den Aufstieg der osmanischen Türken, der im Mittelpunkt der Erzählung steht, bis hin zur Eroberung der Venezianer und des ungarischen Königs Mathias durch Mehmed II. Die Eroberung von Konstantinopel betrachtete er zu Recht als ein historisches Ereignis von weitreichender Bedeutung und verglich sie mit dem Fall von Troja. Das Werk skizziert auch andere Sitten und die Zivilisation Englands, Frankreichs und Deutschlands, deren Unterstützung die Griechen gegen die Türken zu erlangen suchten. Für seine Schilderung früherer Ereignisse konnte er auf Informationen seines Vaters zurückgreifen.

Sein Vorbild ist Thukydides (nach Bekker Herodot), seine Sprache ist einigermaßen rein und korrekt, sein Stil ist einfach und klar. Der Text ist jedoch in einem sehr schlechten Zustand. Die von ihm verwendete archaische Sprache macht seine Texte an vielen Stellen schwer lesbar, während die antiquarischen Namen, mit denen er Personen seiner Zeit benennt, Verwirrung stiften (Γέται, Δάκες, Λίγυρες, Μυσοί, Παίονες, Ἕλληνες). Die ausgedehnte Verwendung der Bezeichnung „Hellenen“ (Ἕλληνες), mit der Laonikos die Byzantiner bezeichnete, trug dazu bei, dass eine Verbindung zwischen der antiken griechischen Zivilisation und der modernen hergestellt wurde.

Chalkokondyles“ Geschichte wurde erstmals 1556 in einer lateinischen Übersetzung von Conrad Clauser in Basel veröffentlicht, obwohl die Übersetzung selbst das Datum vom November 1544 trägt. Eine französische Übersetzung wurde 1577 von Blaise de Vigenère veröffentlicht, mit einer späteren Ausgabe von Artus Thomas, die wertvolle Illustrationen zu türkischen Themen enthielt. Die editio princeps des griechischen Textes musste bis 1615 auf den Druck von J. B. Baumbach warten.

Die beiden besten Ausgaben sind: Historiarum Libri Decem, ed. I. Bekker, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae (Bonn 1843) und Historiae Demonstrationes, 2 Bände, ed. E. Darko, (Budapest 1922-7). Der Text ist auch zu finden in J.-P. Migne, Patrologia Graeca, Band 159.

Eine vollständige englische Übersetzung (von Anthony Kaldellis) der Historien wurde 2014 in zwei Bänden von Harvard University Press als Bände 33 und 34 von The Dumbarton Oaks Medieval Library veröffentlicht. Zu den Teilübersetzungen gehört eine der Bücher I-III in Laonikos Chalkokondyles. A Translation and Commentary of the Demonstrations of Histories, trans. Nikolaos Nikoloudis (Athen 1996) und eine weitere von Buch VIII in J. R. Melville Jones, The Siege of Constantinople: Sieben zeitgenössische Berichte (Amsterdam 1972), S. 42-55.

Quellen

  1. Laonikos Chalkokondyles
  2. Laonikos Chalkokondyles
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